• wo. jul 24th, 2024

Een zelfverbranding en een Amerikaanse afrekening

DoorRedactieSDB

feb 28, 2024 #zelfverbranding
zelfverbranding

Zelfverbranding – Een lid van de Israëlische ambassade, een Amerikaanse luchtmacht, steekt zichzelf in brand

De zelfverbranding van Aaron Bushnell zou moeten dienen als een wake-up call voor het leger

“Dit is wat onze heersende klasse heeft besloten dat normaal zal zijn.”

Ik hoop dat er de komende dagen veel reportages en discussies zullen plaatsvinden over het leven van Aaron Bushnell en zijn gekozen dood . Ik hoop dat zijn verhaal zal worden vastgelegd, al was het maar om een ​​andere reden dan het nageslacht. Mogen zijn laatste woorden een verandering teweegbrengen.

In veel van dergelijke gevallen is de eerste schets van de geschiedenis echter helaas vaak de enige schets. Dit verhaal hebben we eerder gezien .

Vrienden en familie van het 25-jarige luchtmachtlid uit Massachusetts zullen worden geïnterviewd, waarbij ze ten behoeve van de pers in hun emotionele wonden prikken. De zaak waarvoor Bushnell zijn leven gaf, de bevrijding van Palestina, zal in abstracto worden geschetst, waardoor het onduidelijk blijft hoe iemand ergens zo sterk over kan zijn dat hij bereid zou zijn ervoor te sterven, op misschien wel de meest gruwelijke manier. mogelijk. 

Veel commentatoren zullen zeggen dat zijn dramatische dood door zelfverbranding op de trappen van de Israëlische ambassade in Washington DC betreurenswaardig was, dat dit niet hoefde te gebeuren, dat zij het eens zijn met het sentiment van Bushnell, maar niet met zijn gruwelijke methode, dat zijn offerdaad werd tevergeefs uitgevoerd. Anderen zullen hem bestempelen als een gek, een misleide jongen die het slachtoffer werd van pro-Hamas-propaganda, een waarschuwend verhaal. Ondertussen gaat de genocide in Gaza nog steeds door.

 De naam van Bushnell zal worden geregistreerd zoals zoveel anderen vóór hem –  Alice Herz ,  Florence Beaumont ,  Ronald Brazee ,  George Winne Jr. , Norman Morrison,  Ryszard Siwiec , David Buckel, Wynn Bruce – maar een stip op de radar van de reguliere media, een held in een paar radicale zines en blogs misschien, een curiosum in een proefschrift op universitair niveau over veertig jaar, maar wat dan? Een gedenkplaat in een genocideherinneringsmuseum in een verafgelegen denkbeeldige Palestijnse staat? ‘Fil mish-mish’,  zeggen de Arabieren. 

Wat zeker is, is dat de familie Bushnell zal worden achtergelaten om de stukken van een leven op te rapen dat nu uit het geheugen vervaagt. 

Amerikaanse soldaat steekt zichzelf in brand als verzet tegen de Israëlische genocide in Gaza

Ik zeg deze dingen omdat dit allemaal  al vaker is gebeurd . Ik wil dat de dood van Bushnell het geweten van onze natie in beroering brengt. Ik geef toe dat ik niet optimistisch ben.

Onze samenleving is niet in staat mensen als Bushnell en hun daden te begrijpen, omdat we het vermogen om moreel serieuze mensen te zijn totaal hebben verworpen, samen met de kwetsbaarheid, ernst en menselijkheid die dit vereist. Mensen geven nergens om, omdat het makkelijker is om dat niet te doen. Als iemand als Bushnell langskomt en zichzelf in brand steekt, beschuldigen ze onze hele gebroken samenleving. 

“Ik ben een lid in actieve dienst van de Amerikaanse luchtmacht en ik zal niet langer medeplichtig zijn aan genocide”, verkondigde Bushnell, die in 2020 in actieve dienst kwam tijdens de diepten van de COVID-lockdowns, terwijl hij volledig gekleed was. De boodschap werd duidelijk voor zijn collega-militairen.  

Ik zeg u, al was het maar voor ons loutere voortbestaan, laat staan ​​onze morele integriteit: we kunnen de boodschappen van mensen als Bushnell niet negeren, hoe graag we dat ook zouden willen. Zij zijn de voorhoede die zegt: doe hier iets aan, anders zullen we  allemaal  blijven omkomen. “Wij zijn slechts verduisterde, tastende zielen, die het licht niet vaak kennen vanwege de zeer verblindende uitstraling ervan”, schreef WEB Du Bois in zijn biografie van de radicale abolitionist John Brown:

Pas op tijd wordt de waarheid onthuld. … en steeds weer nadat de wereld op zelfgenoegzame wijze een groot kwaad heeft ontweken, ermee heeft gecompromitteerd en vakkundig heeft ontweken, schijnt er plotseling een groot wit licht – een onwankelbare, onwankelbare helderheid, verblindend door zijn alziende schittering, waardoor de hele wereld gewoon een licht en een duisternis – een goed en een fout. Dan beven en kronkelen en wankelen de mensen. 

Ze fluisteren: ‘Maar – maar – natuurlijk;’ “Het ding is duidelijk, maar het is te duidelijk om waar te zijn – het is waar, maar de waarheid is niet het enige ter wereld.” Zo verbergen ze zich voor het licht, ze graven zich in en kruipen, en toch blijft er altijd in en door, en op hen schijnt dat machtige licht met zijn gruwel van duisternis en daarachter weerklinkt de stem… die beantwoord moet worden. … Het is tegelijk verrassend, verbijsterend en beklagenswaardig om te zien op welke manier mannen – eerlijke Amerikaanse burgers – met dit licht werden geconfronteerd.

Wanneer zullen we eindelijk dit licht onder ogen zien? Dat is in ieder geval wat Aaron Bushnell wilde.

We zijn getuige van een genocide in Gaza . Het is duidelijk. Geen enkel serieus mens kan bijna vijf maanden na 7 oktober nog blad voor de mond nemen. Zolang dit zo doorgaat, kunnen we verwachten dat we meer mensen zoals Aaron Bushnell zullen zien. Er waren anderen vóór hem die het onderzoeken waard zijn.

Naakte macht is winnen.

Tot nu toe hebben twee mensen in de VS zichzelf in brand gestoken als reactie op de klimaatcrisis:  David Buckel  en  Wynn Bruce . Misschien hebben tientallen westerlingen zichzelf in brand gestoken als reactie op de Amerikaanse oorlog in Vietnam. Anderen hebben zichzelf in brand gestoken als reactie op de  welig tierende ongelijkheid ,  eeuwige oorlogen of hun  totale machteloosheid . Kijkend naar de woorden van deze verbranders, zijn hun redenen om zichzelf in brand te steken behoorlijk gelijkaardig.

Mensen die leven onder een systeem dat verantwoordelijk is voor massale verarming en dood – zoals de voortdurende oorlogen in Amerika, of waarin de westerse mogendheden slechts oppervlakkige stappen zetten in de aanpak van de klimaatcrisis waarvoor zij grotendeels verantwoordelijk zijn, of het faciliteren van genocide – zullen zich er moet iets drastisch worden gedaan om de aandacht te trekken en tot actie aan te zetten. 

Mensen zullen zich geïsoleerd voelen door de schijnbare apathie en onwetendheid overal om hen heen. Een constant thema in de woorden van zelfverbranders is dat ze het gevoel hadden dat ze alles hadden gedaan wat ze konden doen, dat de machtigen niet luisterden en dat de mensen om hen heen niet genoeg deden. 

Florence Beaumont, een oude vakbondsorganisator die  zichzelf in 1967 in Los Angeles in brand stak  uit protest tegen de Amerikaanse oorlog in Vietnam, ‘had een diep gevoel tegen de slachting’,  zei haar man . “Florence had er alles aan gedaan om de oorlog te stoppen. Ze leefde voor de vredesbeweging. Ze schreef honderden brieven aan haar congresleden, haar senatoren, en het enige wat ze terugkreeg waren standaardbrieven. 

Ze deelde lectuur uit, woonde bijeenkomsten en marsen bij… Ze registreerde kiezers in de Vredes- en Vrijheidspartij. … Maar de oorlog frustreerde haar zo. Ze zat altijd met haar handen te wringen als ze het oorlogsnieuws rapporteerden. Ze vond dat ze iets moest doen  , om een ​​betere wereld te maken en mensen wakker te maken.”

Alice Herz, een joodse vluchtelinge uit nazi-Duitsland en de eerste Amerikaan die zichzelf in brand stak als reactie op de Amerikaanse oorlog in Vietnam in 1965, sprak met haar vriendin kort na de aankondiging van de Rolling Thunder-bombardementen door president Lyndon Johnson. 

Haar vriendin  herinnerde zich  dat Herz zei: ‘Wat kunnen we  doen ? Wat kunnen we  doen ?’ Ik probeerde haar te troosten. Ik vertelde haar dat hoe slecht de zaken ook waren, ik toch enige hoop zag. Ze zei dat ik me meer zorgen moest maken, dat dit precies zo was als in Duitsland.” Een andere vriendin zei dat Herz het gevoel had dat er geen mogelijkheden meer waren om iets te veranderen. ‘Ik heb alles geschreven wat ik kon,’ zei ze tegen haar, ‘ik heb overal gesproken; wat kan ik doen?”

Wat deze zelfverbranders doen, kan niet zomaar worden afgedaan als een daad die voortkomt uit strijd op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg. Het is een actie die wordt gedreven door het onvermogen van onze structuren om te reageren op de behoeften van de mensen. Degenen die deze verbranders kenden, wisten dat ze rationeel en uit liefde voor de mensheid handelden. Een vriendin van Beaumont  zei  : ‘Ze was een zachtaardig, bedachtzaam persoon die niet bekend stond om haar irrationele daden. 

Ze beschikte over een zeldzame combinatie van kracht en menselijkheid en handelde niet uit zwakte of wanhoop.” In de lofrede die ze tijdens haar herdenkingsceremonie voor Herz uitsprak,  zei Ruth Gage-Colby, een pacifistische leider van Women Strike for Peace  , “in een krankzinnige samenleving probeerde Alice een volkomen gezond getuigenis af te leggen”, en dat Herz “geen fanatiek, noch propagandist, maar een oprechte en intelligente dame.” 

Later zei Gage-Colby dat ze de eer had een lofrede uit te spreken ‘voor zo’n fijne, geweldige vriendin’. Ze omschreef Herz als ‘een warm, liefdevol, werkelijk zachtaardig persoon, met een onoverwinnelijke geest en een zeldzame combinatie van morele en fysieke moed.’ Bij een bezoek aan haar in het ziekenhuis vertelde Lillian Lerman, een collega-organisator van Detroit Women for Peace,  aan  Detroit Free Press  dat Herz “een rationele, redelijke, goed opgeleide vrouw is. Het is moeilijk voor te stellen hoe ze dit zou kunnen doen – stel je voor dat je je zo sterk voelt.’

Maar het feit dat het onmogelijk lijkt, betekent niet dat we onszelf overgeven aan deze systemen van de dood.

In een  brief aan de  Los Angeles Times verdedigde een vrouw de verbranding van Beaumont tegen beschuldigingen van waanzin met woorden die vandaag de dag geschreven hadden kunnen worden over het offer van Aaron Bushnell:

De vlammen die deze vrouw vernietigden waren in de hoop dat meer van ons de donkere hoeken van onze eigen ziel zouden doorzoeken en onze zelfgenoegzaamheid en medeplichtigheid aan de vernietiging van menselijk leven in twijfel zouden trekken.

In een krankzinnige wereld waar het bombarderen en platbranden van weerloze dorpen een alledaagse gebeurtenis is, die elke avond op televisie te zien is, is er helaas soms het uitgedrukte gevoel van een gekwelde ziel nodig om ons weer wakker te schudden. Als Florence Beaumont gestoord was, wordt geestelijke gezondheid bepaald door onze nucleaire voorraad, en waanzin door het opofferende medeleven van een vrouw voor menselijk lijden.

In onze gebroken samenleving zijn opofferingen zoals die van Bushnell te verwachten. Ik ben bang dat ze alleen maar zullen toenemen. Maar verontrustend genoeg zullen daden van zelfvernietiging niet altijd alleen op het zelf gericht zijn. Dezelfde factoren die ertoe bijdragen dat iemand ervoor kiest zichzelf in brand te steken, kunnen nog veel destructievere gevolgen hebben. Mensen die zich verraden en hulpeloos voelen, kunnen zich, aan de constructieve kant van het spectrum, organiseren om de controle van het volk over hun samenleving uit te oefenen. 

Of, terwijl ze geatomiseerd blijven, kunnen ze proberen de individuele macht terug te winnen in pyrrusoverwinningen op anderen door middel van huiselijk geweld, pesten, massale schietpartijen en terrorisme. Naarmate oorlog, hongersnood, politieke impasse en de klimaatcrisis allemaal verergeren en steeds meer mensen de gevolgen beginnen te ondervinden, kunnen we verwachten dat daden van zelfvernietiging, van zelfverbranding tot massamoord, steeds erger zullen worden.

De reguliere media hebben consequent de oorzaken waarvoor mensen zichzelf in brand steken genegeerd of gebagatelliseerd. De gevestigde pers lag te slapen vanwege de litanie van wreedheden die in Vietnam plaatsvonden; het negeerde of bagatelliseerde de betekenis van anti-oorlogsverbrandingen en behandelde ze als louter eigenaardigheden; momenteel worden de eisen van de klimaatcrisis genegeerd of gebagatelliseerd; er is  weinig berichtgeving  over de persoon die zichzelf in Atlanta in brand heeft gestoken vanwege de genocide van Israël in Gaza; het  ontmenselijkt de Palestijnen  en verheft tegelijkertijd de “waardige” slachtoffers van Amerika’s officieel aangewezen vijanden, zoals de Oekraïners. 

Geconfronteerd met dit alles zal een individu met sterke overtuigingen die zich geïsoleerd, hulpeloos en verraden voelt, tot drastische actie overgaan.

De huidige collectieve stemming van hulpeloosheid is, zo beweer ik, niet alleen het gevolg van de grootschalige maatschappelijke problemen waarmee we worden geconfronteerd. De wortel ervan is veeleer de gefundeerde overtuiging dat de mensen die over ons leven heersen een ondemocratisch systeem handhaven dat noodzakelijkerwijs tot zulke maatschappelijke problemen leidt, en dat dit systeem zo krachtig, egoïstisch en zichzelf in stand houdt. , dat alle pogingen om het te veranderen of af te schaffen zinloos zijn. 

Er bestaat niet langer een officiële verhaalsmogelijkheid in onze samenleving. De zelfverbranders uit het tijdperk van de Vietnamoorlog begrepen dit. Ze zagen dat al het protesteren, het schrijven van brieven, sit-ins, lesgeven en hippies die met elkaar neukten het bloedvergieten in Vietnam niet konden stoppen. Hetzelfde geldt voor de verbrandingsovens van vandaag.

Er is geen eerlijk proces meer; geen officieel verhaal; elke poging om via de ‘juiste kanalen’ te gaan, wordt genegeerd of onderdrukt. Onze protesten hebben de oorlog in Vietnam niet gestopt. Onze protesten hebben de NAFTA niet tegengehouden. Onze protesten hebben de Amerikaanse invasie van Irak niet gestopt. Onze protesten hebben de oliepijpleidingen niet tegengehouden. Onze protesten hebben het politiegeweld niet kunnen stoppen. Onze protesten hebben de genocide in Gaza niet gestopt.

Er zijn maar weinigen die zien waar de mensheid naartoe gaat en die de kracht hebben om daartegen in opstand te komen.

Aangezien elke Palestijnse dood een nieuwe onherroepelijke mislukking van onze kant betekent, kan ik het beste zeggen dat elke actie een vlam met zich meebrengt. We kunnen nooit echt weten wat we inspireren. God weet dat de meeste mensen die zichzelf in brand staken uit protest tegen de oorlog in Vietnam nu al lang vergeten zijn. En hun dood weerhield Amerikaanse soldaten er niet van om 5 miljoen Vietnamezen te vermoorden. Maar dat is niet echt het punt. 

We doen zulke dingen niet omdat we zullen slagen, hoe graag we dat ook zouden willen. Wij doen het omdat het juist is. In het Westen zijn er mensen die momenteel de wapenleveranties naar Israël blokkeren, de gebouwen van wapenfabrikanten beschadigen, de bijeenkomsten en toespraken van medeplichtige politici verstoren, symbolische daden organiseren zoals die-ins , het boycotten van Israëlische goederen en andere bedrijven waarmee zaken worden gedaan.

Israël, dat lobbyt voor universiteiten om zich te ontdoen van het apartheidsregime , en op de nationale televisie de hypocrisie van de gevestigde media bekritiseert . Al deze daden zijn nodig en welkom. Maar het is nooit genoeg. Zelfs nu de Houthi’s in Jemen de internationale scheepvaartroutes blokkeren en uit solidariteit met de Palestijnen naar Israël varende schepen aanvallen, bombarderen westerse coalities deze strijders. Naakte macht is winnen. 

Toch heeft deze nutteloosheid op zichzelf uiteindelijk weinig invloed op de waarde van verzetsdaden zelf. Als we de hele waarde van een verzetsdaad alleen zouden afmeten aan de onmiddellijke doeltreffendheid ervan, zou er überhaupt geen morele reden voor opstand zijn. Natuurlijk zijn de doeleinden belangrijk. Maar dat is niet  de  reden waarom we ervoor kiezen onze menselijkheid te bevestigen door middel van strijd en opoffering. Natuurlijk willen we dat het beter gaat. Maar het feit dat het onmogelijk lijkt, betekent niet dat we onszelf overgeven aan deze systemen van de dood. Op deze manier opgeven zou een totale nederlaag zijn.

De naakte corruptie, de roekeloosheid en de morele achteruitgang van de politieke, economische en media-elite, die allemaal buiten het bereik liggen van dezelfde wetten die zo hardhandig tegen de grote massa van ons worden opgelegd, leidt tot ons heersende cynisme, apathie, politieke en burgerlijke ontwrichting, en onze collectieve woede. 

Deze grove corruptie, die Thomas Paine, toen hij verwees naar de despotische Franse monarchie, omschreef als ‘de Augiasstal van parasieten en plunderaars die te afschuwelijk smerig is om te worden gezuiverd door iets anders dan een volledige en universele revolutie’, degradeert de ziel van onze samenleving. en maakt van het beginsel van de rechtsstaat een wrede grap.

“Dit is wat onze heersende klasse heeft besloten dat normaal zal zijn,” herinnerde Bushnell ons. Even later, gehuld in vlammen en op de grond, kreeg hij een pistool op hem gericht door een lid van de Amerikaanse geheime dienst.

Er zijn maar weinigen die zien waar de mensheid naartoe gaat en die de kracht hebben om daartegen in opstand te komen. De brandstichters hadden deze visie. Hun visie ging gepaard met een diepe gevoeligheid en liefde voor de mensheid. David Buckel, misschien wel de eerste klimaatverbrander in Amerika, ‘was altijd een gevoeliger en zachtaardiger ziel’, zei zijn nichtje . 

Vrienden van Wynn Bruce, die in 2022 op de trappen van het Amerikaanse Hooggerechtshof de klimaatverandering in brand staken, zeiden dat hij ‘een groot hart had’ en dat hij deed wat hij deed als ‘een daad van medeleven en een verlangen dat zijn leven voorbij zou gaan. naar iets waar hij echt om gaf .

Het kan zijn dat u het niet eens bent met iemands overtuiging. Het kan zijn dat u het niet eens bent met hun daden die voortvloeien uit deze veroordelingen, of het nu gaat om zelfverbranding of een terreurdaad. Maar om eenvoudigweg te opereren in de veronderstelling dat onze samenleving gezond is, dat de machthebbers welwillend zijn, en dat de acties van onze regering altijd rechtvaardig zijn, en om vervolgens iedereen die tegen deze systemen uithaalt af te schilderen als een onsamenhangende gek, iemand die duidelijk geestelijk gestoord is.

Slecht en irrationeel betekent afwijzend staan ​​tegenover de zeer reële omstandigheden die mensen tot extreme daden drijven. Het is bedoeld om ervoor te zorgen dat deze daden zullen voortduren en zelfs zullen toenemen.

De zelfverbrandingen tijdens de Vietnamoorlog verdeelden het publiek. Sommigen noemden hen krankzinnig, ineffectief en misleid. Anderen noemden hen heiligen, martelaren en profeten. Gegeven het feit dat we nu een vollediger beeld hebben van wat er in Vietnam is gebeurd, waarbij Amerikaanse soldaten verantwoordelijk zijn voor de moord op miljoenen Vietnamezen en de marteling, verkrachting en verminking van talloze anderen, kunnen de anti-oorlogsverbranders de voorhoede worden genoemd. 

Ze zagen het pad dat de VS insloegen. Degenen als Alice Herz waren de drijvende kracht achter de bredere, intense anti-oorlogsbeweging van de late jaren zestig en vroege jaren zeventig. Door haar opoffering verlichtte ze de weg voorwaarts en hield ze de hoop brandend.

Herz begreep als joodse vluchteling uit nazi-Duitsland de onmenselijkheid waartoe mensen in staat zijn. Ze kon in 1965 niet werkeloos toekijken hoe haar adoptieland zijn eigen industriële massaslachting van Vietnamezen begon. In een brief aan een collega-activiste, enkele dagen voor haar verbranding, schreef Herz : “

De lucht is vol leugenachtige mist. Terwijl ik luister naar het radionieuws dat elk uur dreigender wordt, vraag ik me af wat er nog over is van Amerika om dit land te onderscheiden van Duitsland, zoals ik het kende in de eerste verschrikkelijke maanden van het Derde Rijk? 

Herz, die het offer van Thich Quảng Dức in Saigon nabootste, voorspelde de opofferingen van Norman Morrison, Roger Allen LaPorte, Florence Beaumont, Ronald Brazee, George Winne Jr. en anderen in het Westen. David Buckel en Wynn Bruce zijn de voorhoede van de huidige klimaatcrisis, die op zichzelf een vorm van geïndustrialiseerde slachting is.

Aaron Bushnell was als Amerikaans militair zeer goed op de hoogte van de criminele rol die het Amerikaanse leger in de wereld speelt. Hij is in dezelfde lijn gevallen als de dappere zielen vóór hem die ervoor kozen zichzelf op te offeren om een ​​sluimerend, medeplichtig volk wakker te maken. Bushnell nam de vlag van Palestina over. Hij gaf een lichtend voorbeeld voor de rest van ons. Moge hij niet voor niets gestorven zijn.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *