• wo. jul 24th, 2024

Twee afleveringen op zee: de onderzeeër Titan en honderden vluchtelingen verdronken in de Middellandse Zee

duikboot

Het drama rond de onderzeeër Titan , sinds zondag vermist in de Noord-Atlantische Oceaan, ongeveer 700 kilometer ten zuiden van St. John’s, Newfoundland, wordt wereldwijd door miljoenen mensen gevolgd. De vijf passagiers van het schip ondernamen de reis om het wrak van de Titanic te bekijken , de oceaanstomer die in april 1912 zonk met zo’n 1.500 slachtoffers, die 12.500 voet (3.800 meter) onder de oppervlakte ligt.

Het lot van de vijf – Stockton Rush, CEO van OceanGate Expeditions (het bedrijf dat de Titanic- tours uitvoert ); rijke Britse zakenman en avonturier Hamish Harding; Pakistaanse corporate director Shahzada Dawood en zijn zoon, Suleman; en de Franse duikexpert Paul-Henri Nargeolet – is op dit moment onbekend. Ze hadden naar verluidt een voorraad van 96 uur zuurstof toen het schip zondagochtend afdaalde.

Het is onvermijdelijk dat een dergelijke gebeurtenis, waarin een race tegen de klok en de elementen plaatsvindt, de belangstelling en bezorgdheid van tientallen miljoenen trekt. Mensen voelen diep en instinctief mee met degenen die vastzitten in levensbedreigende omstandigheden en zullen, in dit geval, tegen beter weten in blijven hopen dat de  passagiers van de Titan uit hun vreselijke situatie kunnen worden gehaald.

Onderzeeboot onderzeeër

De sociale status van de individuen heeft geen invloed op onze houding. Er is in de socialistische beweging geen plaats voor iemand die zich verheugt over de mogelijke dood van een handvol miljardairs, in de zielige gedachte dat een dergelijke gebeurtenis de wereld een betere plek zou maken. Het proces van sociale revolutie is in werkelijkheid verbonden met een algemene groei van mededogen en vereist, zoals Leon Trotski eens opmerkte, mensen “met een hoogontwikkelde psyche”.

Desalniettemin zorgen passende alarmering en bezorgdheid over deze potentieel tragische episode er niet voor dat alle ernstige sociale kwesties die erdoor worden opgeworpen, uit het raam vliegen.

Allereerst komen bepaalde pijnlijke maar veelzeggende historische ironieën in me op. Er zijn overeenkomsten, die nu op miniatuurschaal worden uitgespeeld, tussen het zinken van de originele RMS  Titanic  en zijn huidige schaduw, de  Titan . Er waren ook prominente rijke slachtoffers van de ramp van 1912, waaronder John Jacob Astor IV, zakenmagnaat en de rijkste persoon aan boord van het gedoemde schip, en John Thayer, directeur van de Pennsylvania Railroad.

Het zinken van 1912 en het enorme dodental, zoals verschillende onderzoeken hebben aangetoond, waren volledig te vermijden. Ze waren het gecombineerde product van winsthonger bij bedrijven, slecht doordachte plannen, talloze fouten en simpele domheid. “Zonder de trots en pracht, de hebzucht en luxe die op het bovendek paradeerden, zou de  Titanic  nooit naar de bodem van de zee zijn gegaan”, merkte Eugene V. Debs, leider van de Amerikaanse Socialistische Partij, destijds op tijdens een presidentsverkiezingscampagne waarin hij bijna 1 miljoen stemmen kreeg.

onderzeeër
Een afbeelding van een hand-out, verstrekt door de Griekse kustwacht op woensdag 14 juni 2023, toont tientallen mensen die vrijwel elk vrij stuk dek bedekken op een gehavende vissersboot die later kapseisde en zonk voor Zuid-Griekenland, waarbij ten minste 79 doden en nog veel meer vermist werden . [AP Photo/Griekse kustwacht via AP]
Evenzo lijkt er reden om aan te nemen dat de activiteiten van OceanGate nader onderzoek verdienen. In 2018 presenteerde de directeur maritieme operaties van het bedrijf, David Lochridge, wat in de media wordt beschreven als “een vernietigend kwaliteitscontrolerapport” aan het senior management, waaronder CEO Stockton Rush, en werd ontslagen vanwege zijn inspanningen. Lochridge leidde zijn rapport in door erop te staan ​​dat het tijd was om “items die een veiligheidsrisico voor het personeel kunnen vormen, correct aan te pakken” en dat “talrijke kwesties … ernstige veiligheidsrisico’s opleverden”.

En er zijn de verschrikkelijke zaken die de reddingspogingen met zich meebrengen. Beroemd is dat de  Titanic  slechts 20 reddingsboten aan boord had, in theorie in staat om 1.178 mensen te huisvesten, iets meer dan de helft van de 2.200 mensen aan boord, en veel van degenen die slechts voor de helft naar zee gingen.

Zelfs als de onderzeeër  Titan  is gelokaliseerd, zullen pogingen om levens te redden worden belemmerd door het feit dat er momenteel vrijwel geen “reddingscapaciteiten” bestaan, althans in handen van de regering. Een  commentaar van Forbes  wijst er verbazingwekkend op dat nu “de wereldmarkt voor extreme toeristische avonturen is ontstaan”, reddingsoperaties onderzeeërs nu “een grotendeels geprivatiseerde onderneming” zijn geworden en “de meeste regeringen de vermiste zeelieden weinig te bieden hebben als ze onder water vast komen te zitten.

” De achteruitgang van de reddingscapaciteiten van Amerika “is dramatisch geweest. In 1960 beschikte de Amerikaanse marine over negen speciale reddingsschepen voor onderzeeërs en twee vlootsleepboten die waren uitgerust voor onderzeese reddingswerkzaamheden. Vandaag ontbreekt het de dienst aan één speciaal onderzees reddingsvaartuig.”

Eens te meer blijkt Amerika’s enorme militaire, veiligheids- en “antiterreur”-apparaat alleen in staat levens te beëindigen, niet te redden.

De huidige tragedie werpt ‘extreem toerisme’ niet in een positief daglicht. De wens om de vijf individuen levend en wel te zien, betekent niet dat ze hun roekeloze ‘avonturen’ goedkeuren. Maar al te vaak brengen individuen met te veel geld, te veel tijd, te weinig hersens in hun hoofd en lelijke, overdreven overmoed hun eigen leven en dat van anderen in gevaar. Bezos, Branson, Musk en hun soortgenoten zijn parasieten, van geen enkel sociaal nut voor wie dan ook.

De kwestie van klasse dringt in beide tragedies binnen als een mes. Van de ongeveer 709  Titanic-  passagiers in de derde (of tussen) klasse stierven er naar schatting 537. Ongeveer 80 procent van de mannelijke passagiers in de derde klas kwam om, terwijl slechts 3 procent van de vrouwen in de eerste klas dat lot onderging. Zoals goed is gedocumenteerd, waren tussendekpassagiers aan boord van de Titanic  beperkt tot hun ruimte op de benedendekken door gegrilde poorten, waarvan sommige nooit werden ontgrendeld toen het schip vol water liep.

Honderd elf jaar later heeft de klassenverdeling een nog hoger en kwaadaardiger stadium bereikt. Het is nu in feite een verhaal geworden van  twee verschillende schepen : de  Titan  aan de ene kant en de vissersboot die op 13 juni in de Middellandse Zee zonk en honderden wanhopige vluchtelingen doodde, aan de andere kant.

Het is net zomin mogelijk om Rush en de andere rijke individuen voor te stellen aan boord van hetzelfde schip als de vluchtelingen, zelfs op de bovenste dekken, dan om je voor te stellen dat die ongelukkige mensen ergens in de buurt van een onderzeeër zijn die een groep rijke avonturiers vervoert en $ 250.000 betaalt. een ticket. Dit zijn nu twee volledig gescheiden rijken, vijandig, ver weg en ongevoelig voor elkaar.

De non-stop berichtgeving in de media over de Noord-Atlantische episode verschilt enorm van de behandeling van de verschrikkelijke tragedie van vorige week voor de Griekse kust. Daar stierven de individuen, Pakistanen, Egyptenaren, Syriërs, Afghanen en Palestijnen, voor het grootste deel naamloos, niet gevierd. Het is onwaarschijnlijk dat sommigen van hen ooit zullen worden geïdentificeerd.

Een andere wrede ironie ligt in het feit dat twee rijke Pakistanen passagiers zijn op de  Titan , terwijl honderden verarmde Pakistaanse mannen, vrouwen en kinderen bezweken in de Middellandse Zee, wat leidde tot verontwaardiging en protesten in hun geboorteland.

In plaats van reddingspogingen te vergemakkelijken, zijn de verschillende Europese regeringen, die van Griekenland centraal, rechtstreeks verantwoordelijk voor de omstandigheden die tot de massale verdrinking hebben geleid. Ambtenaren logen  en verdoezelden hun rol en belasterden de doden en gewonden. De overlevende vluchtelingen werden in een smerig pakhuis gegooid. Mediapersoonlijkheden konden nauwelijks wakker blijven met het vertellen van de feiten. 

Grootschalige sterfte is nu business as usual voor deze mensen. De duidelijke implicatie van de berichtgeving was dat de lijdende vluchtelingen hun lot over zichzelf hadden afgeroepen. De realiteit van ‘fort Europa’, zoals die van ‘ommuurd Amerika’, is onuitsprekelijke officiële onmenselijkheid.

Het redden van de honderden aan boord van het vissersvaartuig nabij Griekenland, zodra ze duidelijk in gevaar waren, zou zoveel gemakkelijker zijn geweest dan het redden van een schip dat mogelijk op de bodem van de zee lag – voor elke regering of zeemacht die dat wenste. Het is legitiem om de vraag te stellen of, gezien het moorddadige verleden van de betrokken Europese regeringen, de dood van de vluchtelingen mogelijk opzettelijk is gefaciliteerd, als een manier om een ​​voorbeeld te stellen en anderen te intimideren.

Natuurlijk had de hele tragedie voorkomen kunnen worden als de vluchtende mensen gewoon waren toegestaan, zoals het hoort, zich waardig en ongehinderd van het ene continent of land naar het andere te verplaatsen. Hun massale vlucht is grotendeels versneld door de imperialistische oorlogen en andere operaties van de westerse mogendheden, dezelfde regimes die nu hun dood op zee leiden.

Sociale ongelijkheid, neokoloniale oorlog, de groei van autoritarisme en anti-immigrantenhysterie, de vernedering van de officiële politiek en de media – er is “een wereld van betekenis … in de trieste omstandigheden” (Debs) van deze twee contrasterende afleveringen. Het is echter onmiskenbaar dat de algemene beweging van de massa van de bevolking, tegenover een disfunctionele, criminele sociale orde, naar links gaat, naar sociale revolutie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *