corona

Zullen COVID-19-mutaties vaccins bedreigen?

We weten nog niet of nieuwe varianten van het coronavirus de werkzaamheid van vaccins kunnen belemmeren. Maar ze mogen niets veranderen aan onze benadering van de volksgezondheid.

Op 8 december werd het Verenigd Koninkrijk het eerste westerse land dat begon met het inenten van zijn burgers tegen het coronavirus, met Canada en de Verenigde Staten op korte afstand – een teken voor velen dat er in feite een licht kan zijn aan het einde van de tunnel na een jaar van ramp voor de volksgezondheid. Tot op heden heeft COVID-19 wereldwijd meer dan 79 miljoen besmettingen en 1,7 miljoen doden veroorzaakt, hoe dan ook schrijnende cijfers. Voor degenen die een infectie hebben doorstaan ​​of tot nu toe hebben vermeden, heeft COVID-19 het leven zoals we het kennen op zijn kop gezet.

Maar ondanks die hoop – of liever gezegd, om die te behouden – is het belangrijk om pandemische protocollen zoals het dragen van maskers en fysieke afstand te nemen niet te snel los te laten: alleen omdat we nu schoten tegen COVID-19 hebben, wil nog niet zeggen dat het is verdwenen.

In feite is het coronavirus al begonnen weer de kop op te steken in andere vormen – of mutaties – en zal dat blijven doen totdat het volledig is uitgeroeid. Waakzaamheid is altijd de sleutel geweest, maar is nu des te belangrijker.

SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt, wordt verondersteld aanvankelijk in de mens te zijn overgestoken vanuit dierlijke reservoirs. Dat was geen transactie die stopte toen de pandemie een jaar geleden de mens bereikte: sinds juni zijn meer dan 200 gevallen van COVID-19 bij mensen teruggevoerd op nertsenboerderijen, wat aangeeft dat het virus zich waarschijnlijk van mensen naar nertsen heeft verspreid en dan weer terug. . In november meldde Denemarken 12 gevallen van een unieke stam van het virus met een cluster van varianten die nog niet eerder waren gezien. Wereldwijde bezorgdheid over de uitbraak was voor de Deense premier Mette Frederiksen aanleiding om een ​​ruiming van 17 miljoen levende nertsen te bestellen en aan te kondigenplannen om de nertsenhouderij in de nabije toekomst te beëindigen. Als reactie daarop legden veel landen – uit angst dat de uitbraak zich buiten Denemarken zou kunnen verspreiden – strengere grenscontroles met het land op.

Ondanks die vooruitziende blik maakte Canada deze maand bekend dat acht mensen op een nertsenfokkerij in British Columbia COVID-19 hadden gecontracteerd. De boerderij stuurde zijn dieren en personeel in quarantaine en nam verbeterde bioveiligheidsmaatregelen om zich te beschermen tegen verdere infectie – zonder resultaat. Talrijke Amerikaanse staten , waaronder Oregon, hebben ook uitbraken gemeld die verband houden met nertsenboerderijen. Dit roept ernstige bezorgdheid op over de mogelijkheid dat infecties zich verspreiden buiten boerderijen – waar ze in ieder geval onder controle zijn – en zich in het wild vestigen.

Alsof nertsen nog niet genoeg waren, is de aandacht uitgegaan naar een nieuwe stam van het virus die opkwam in het Verenigd Koninkrijk, waarvan wordt gemeld dat deze beter overdraagbaar is dan zijn tegenhangers. B.1.1.7., Zoals de mutatie bekend is, heeft geleid tot wereldwijde chaos die doet denken aan half maart en heeft ertoe geleid dat meer dan 50 landen reizen met het VK hebben verboden, terwijl B.1.1.7. naar verluidt heeft het geen invloed op de ernst van de infectie, het is veel meer overdraagbaar dan de standaardvariant van COVID-19 – en is snel de meest vooraanstaande soort geworden in Zuid-Engeland. Een andere soort – die een mutatie deelt met de Britse soort – lijkt afzonderlijk te zijn geëvolueerd in Zuid-Afrika, waar hij op dezelfde manier dominant is geworden.

Deze ontwikkelingen komen op een kritiek moment: midden in een winterse stijging van het aantal gevallen en massale distributie van vaccins tegen de standaardvariant van SARS-CoV-2. Om de implicaties van de nertsenstam en de recent ontdekte nieuwe stammen van het coronavirus in het VK en Zuid-Afrika voor de volksgezondheid – en het beleid – te begrijpen, moeten we begrijpen hoe virussen muteren, hoe deze mutaties zich verspreiden en welke impact ze kunnen hebben. hebben.


SARS-CoV-2 is een RNA-virus met ongeveer 30.000 basen in zijn genetische sequentie. Mutaties – spontane veranderingen die optreden in de genetische sequentie van het virus – zijn niets bijzonders voor RNA-virussen. In feite muteren RNA-virussen, zoals influenza, vaak tijdens replicatie omdat het mechanisme dat het RNA kopieert, vatbaar is voor fouten. Maar mutaties komen veel minder vaak voor in SARS-CoV-2, omdat het kopieermechanisme een laag foutenpercentage heeft. Dat is de reden waarom het gemiddelde geval van SARS-CoV-2 dat tijdens de pandemie oploopt, slechts ongeveer 20 basen verschilt van de oorspronkelijke Wuhan-stam.

Toch zijn er over de hele wereld duizenden mutaties geïdentificeerd in SARS-CoV-2-virussen. De meeste zijn geen reden tot bezorgdheid: de overgrote meerderheid van de mutaties is waarschijnlijk neutraal, wat betekent dat ze noch voordelig noch nadelig zijn voor het virus. Nadelige mutaties zijn goed nieuws voor de volksgezondheid: ze kunnen de functies van het virus verstoren, zoals het vermogen om menselijke cellen te binden en binnen te dringen, en het vermogen om zich efficiënt tussen mensen te verspreiden, verminderen. Helaas worden nadelige mutaties meestal eruit geselecteerd, omdat ze minder effectief overbrengen.

Het vooruitzicht van voordelige mutaties verdient echter meer aandacht. Voordelige mutaties kunnen het virus helpen efficiënter te binden aan menselijke cellen of helemaal te ontsnappen aan een immuunrespons. In theorie zullen voordelige mutaties van een virus op natuurlijke wijze in de loop van de tijd worden geselecteerd en de dominante stam in een gemeenschap of populatie worden. Neutrale mutaties kunnen zich ook wijd verspreiden over populaties, een feit dat het moeilijk kan maken om te onderscheiden of een specifieke mutatie vaak voorkomt vanwege willekeurige verspreiding of omdat het voordelig is.

Mutaties stapelen zich op naarmate het virus meer kopieën van zichzelf maakt; in die zin is het niet meer dan normaal dat we in de loop van de tijd meer mutaties van het coronavirus zullen zien.

Mutaties stapelen zich op naarmate het virus meer kopieën van zichzelf maakt; in die zin is het niet meer dan normaal dat we in de loop van de tijd meer mutaties van het coronavirus zullen zien.

Maar wanneer niveaus van virale transmissie en replicatie hoog zijn, kan selectiedruk ervoor zorgen dat voordelige mutaties zich ophopen. Selectiedruk kan ontstaan ​​wanneer een virus zich aanpast aan een nieuwe soort, geconfronteerd wordt met een nieuwe behandeling of immuunrespons, of wordt gedwarsboomd door een vaccin.

 

SARS-CoV-2 lijkt zich snel aan te passen aan nieuwe dierlijke reservoirs; in een onderzoek dat in China werd uitgevoerd, muteerde het virus en paste het zich snel aan muizen aan, waardoor een nieuw dierreservoir ontstond. Met name de mutatie waardoor het coronavirus zich aan muizen kon aanpassen, is een belangrijk onderdeel van de nieuwe stammen die zich over het VK en Zuid-Afrika verspreiden. Dit suggereert dat de virale aanpassing van COVID-19 – en de verspreiding tussen soorten – relatief gemakkelijk kan gebeuren.

Mutaties zijn belangrijk omdat ze bepalen of we het virus herkennen en hoe we er uiteindelijk mee omgaan. Soms kunnen tests – en ons immuunsysteem – een gemuteerd virus niet herkennen. Antigeentests op basis van één virusstam zijn mogelijk niet in staat nieuwe viruslijnen of antilichamen te detecteren, en immuunsystemen die een bepaalde virale stam zijn tegengekomen, herkennen mogelijk een nieuwe stam niet, waardoor de kans op herinfectie groter wordt. Het belangrijkste is dat deze realiteit de oorzaak is van het temperen van de wereldwijde euforie van vaccins: de opkomst van mutaties zou de bescherming kunnen verminderen die geboden wordt door vaccins en antilichaambehandelingen, die allemaal zijn gebaseerd op de oorspronkelijke stam van COVID-19.

.

 

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.