Zo Amerikaans als een dodelijke pandemie

Zo Amerikaans als een dodelijke pandemie

26 mei 2020 0 Door Redactie SDB

Blijkbaar is deze antipathie tegenover het dragen van maskers niet ongekend. In 1918 waren ze ook controversieel:

Er is recentelijk wetenschappelijke belangstelling geweest voor de “Anti-Mask Leagues” in Amerikaanse gemeenschappen tijdens de pandemie van 1918-1919. Je kunt er HIER over lezen .

Een inwoner van Schuylkill County, die op bezoek was in de Pacific Northwest in november 1918, kreeg het masker te pakken in een lange brief aan de  Pottsville Republikein. Hij schreef neerbuigend over de ‘maskerepidemie’ die de stad Seattle overnam toen de grieppandemie die maand de stad trof. De auteur, die zichzelf ondertekende als HGH, merkte op dat paniek de stad in zijn greep hield toen een lokale krant 100 nieuwe gevallen en 8 nieuwe doden op één dag meldde.

‘Als ze hier een levensgrote dosis in Minersville hadden gehad,’ grapte de auteur, ‘zou iedereen op straat omhuld moeten worden met een zak, hoofd, voeten en zo.’

De neerbuigendheid en het sarcasme missen het doel enorm. In de stad Minersville in de provincie Schuylkill stierven ongeveer 500 mensen aan pandemische influenza of de daaruit voortvloeiende longontsteking bij de “Spaanse griep” -pandemie. Die sterfgevallen vonden plaats in een gemeenschap van ongeveer 8.000 inwoners. Dat brengt het sterftecijfer in Minersville op maar liefst 6% van de bevolking van de stad. County ambtenaren registreerden in 1919 bijna 300 wezen in Minersville als gevolg van de uitbraak. Het naburige Pottsville leed een dodental van 407 op een bevolking van ongeveer 21.000 – een dodental van 1,9%

In deze gemeenschappen in Schuylkill County werden de maatregelen om de verspreiding van pandemische influenza te stoppen pas van kracht nadat de verspreiding van de gemeenschap algemeen was geworden. Maatregelen om de verspreiding van influenza te stoppen – quarantaines, bedrijfssluitingen, verboden op massabijeenkomsten – werden te laat genomen om “de curve af te vlakken”. Gebruik van maskers was niet vereist.

Seattle, een stad die maatregelen heeft genomen om sociale afstand te verplichten en het gebruik van maskers afdwingt, kreeg sarcastische kritiek van onze correspondent in Schuylkill County. Maar vergelijkingen tussen gemeenschappen in Seattle en Schuylkill County zijn definitief.

In Seattle, een stad met ongeveer 400.000 mensen in 1918, stierven 1.513 mensen aan influenza of de daaruit voortvloeiende complicaties. Dat is een sterftecijfer van 0,3%. Als Seattle het percentage doden had geleden dat Minersville tijdens de pandemie van 1918 had geleden, zou de stad 24.000 doden hebben geleden. Dus die maskers waarover HGH klaagt in het onderstaande stuk, in combinatie met vroege inspanningen om sociale afstand te verplichten, hebben ongetwijfeld levens gered.

pandemie
Een groep staat voor vastgoedbedrijf op Third Avenue in Seattle. (Museum of History & Industry, Seattle via  Seattle Times )

Lees het volledige fragment van de  Pottsville Republikein van 18 november 1918 hieronder:

… het is niet veilig voor een respectabel insect of kiem om binnen de stadsgrenzen te komen.

Er ontstond bijna paniek in de stad [Seattle] toen de krant honderd nieuwe gevallen aankondigde met nog eens acht doden. Als ze hier een levensgrote dosis Minersville hadden gehad, zou iedereen op straat in een zak, hoofd, voeten en zo moeten worden ingepakt.

Dit is een stad op ware grootte met een bevolking, zeg een kwart of een half miljoen, en probeer je voor te stellen of je zo’n bevolking kunt zien die door de straten gemaskerd loopt. Je zou geneigd kunnen zijn tot godslastering of gewoon gekweld worden als je het zou doen, maar de kans is groot dat je snel van gedachten verandert.

Als je in een straatauto of taxi wilt rijden, moet je een masker hebben, als je rustgevende siroop voor de baby wilt kopen, moet je een masker dragen. Als je je problemen aan een politieagent wilt vertellen, moet je je masker op hebben, in feite kun je niet om hulp roepen terwijl je in het hart van de stad wordt vastgehouden, tenzij je eerst naar een drogisterij rent en een masker koopt. Dan kan de politieagent je horen als hij niet dodelijk bezig is met het afweren van een griepvirus die worstelt om door zijn eigen masker te gaan met behulp van tanks en een kruipend spervuur.

Als je liever naar de top van het 42 verdiepingen tellende gebouw om de hoek loopt, koop dan geen masker en je kunt naar hartenlust klimmen. Seattle ziet je zelfs niet, weet niet dat je bestaat, tenzij je een masker draagt.

Je kunt geen telegram sturen, een kist kopen of de stad binnenkomen of verlaten, tenzij je een masker draagt, dus je zult snel van gedachten veranderen en er een beetje over nadenken en er een kopen en je voelen als een volwaardige noot of struikrover op parade .

Het zou veel beter zijn om een ​​gasmasker of een honkbalmasker te dragen als ze dat zouden doen. Ze kunnen je niet zien als je geen masker in een winkel draagt, maar zodra je je mok verbergt, zijn ze klaar voor zaken. Waarschijnlijk verbetert het het uiterlijk van sommigen van ons en heeft het ook de neiging om poeder en rouge te besparen. Een man die het beu was om tijdens een rondreis door België als een Kaiser behandeld te worden, ging naar een drogisterij, maar de griffiers zagen hem niet toen hij voor de sigarenkraam van de ene voet op de andere schoof. Uiteindelijk hielden de griffiers een consult en de eigenaar werd op de hoogte gebracht en kwam met een gedurfde en gewaagde stap naar de zachtmoedige en milde vreemdeling en met alle hanteur van de Pacifische kust op de hoogte dat de vermoeide klant zou zijn dat er niet op hem kon worden gewacht tenzij hij een masker, alleen om er mild van op de hoogte te zijn dat dat precies was wat hij kwam kopen.

Het lijkt op het hoofdkwartier van de Ku Klux Klan of een congres van de zonen en dochters van de Ancient Brotherhood of Western Train Bandits and Highwaymen. Maar ze komen ermee weg en het vreemde is dat de meesten van hen het serieus nemen en half doodsbang zijn.

Griep veroorzaakt misschien geen prettige dood, maar het martelt je leven niet zoals de maskerepidemie.

HGH

De brief is erudiet genoeg om me af te vragen of het satire was. Maar blijkbaar was dit echt een groot probleem tijdens de pandemie van 1918.

Het land had ongeveer 103 miljoen inwoners en leed naar schatting 675.000 doden tijdens de verschillende golven van de pandemie van 1918-1919. Het waren ook meestal jonge mensen. En zelfs toen kibbelden mensen over het dragen van maskers.

Je zou denken dat honderd jaar later, met meer kennis van de wetenschap en betere medische interventies, mensen de noodzaak beter zouden begrijpen. Maar hier zijn we:

pandemie

Oh Heer

Een sekte zeg je?

Eerlijk gezegd weet ik niet zeker welke religie deze mensen waarnemen.

Reacties

Reacties