DELEN
rusland

Partijpolitiek op wereldschaal. Onze minister van Buitenlandse Zaken Halbe Zijlstra verkondigt al jarenlang een sprookje als waarheid: hij zou een ontmoeting hebben gehad met Vladimir Poetin. Nu blijkt hij zijn uitspraken over de wereldleider te baseren op een gerucht, een gesprek met iemand die er wèl bij aanwezig was. Zijlstra: opschepper of volksmenner?

We lezen in de Volkskrant van vandaag het volgende onthutsende verhaal (link hier):

Minister Halbe Zijlstra van Buitenlandse Zaken heeft jarenlang gelogen over een ontmoeting met Vladimir Poetin. In tegenstelling tot zijn eerdere beweringen was de VVD’er in 2006 niet aanwezig op een bijeenkomst met de Russische president in diens buitenhuis. Premier Mark Rutte is al ‘enkele weken’ op de hoogte van het nepverhaal.

De ontboezeming komt op een ongelegen moment. Dinsdag vliegt Zijlstra voor het eerst als minister naar Moskou voor een ontmoeting met zijn ambtgenoot Sergej Lavrov. Het onderwerp MH17 staat hoog op de agenda. Rutte III beschuldigt het Russische regime openlijk van het verspreiden van desinformatie hierover. Nu blijkt de eigen minister van Buitenlandse Zaken jarenlang een onware anekdote over Poetin te hebben verteld.

Onder meer op een VVD-congres in mei 2016 waarschuwde Zijlstra zijn kiezers voor een oorlog met Rusland. ‘Ik was begin 2006 aanwezig in de datsja van Vladimir Poetin’, zegt Zijlstra in de toespraak die online nog circuleert.

Zijlstra heeft het verhaal naar eigen zeggen sinds ‘begin 2014’ zowel binnen als buiten de VVD verteld. Hij zou als Shell-mZijlstra heeft het verhaal naar eigen zeggen sinds ‘begin 2014’ zowel binnen als buiten de VVD verteld. Hij zou als Shell-mZijlstra heeft het verhaal naar eigen zeggen sinds ‘begin 2014’ zowel binnen als buiten de VVD verteld. Hij zou als Shell-medewerker samen met Shell-topman Jeroen van der Veer en Poetin in de datsja hebben gezeten. Dit zeiden zijn spindocters in oktober vorig jaar bij zijn aantreden als minister. Zij gebruikten de anekdote om de kritiek op de gebrekkige buitenlandervaring van de kersverse minister te pareren.

Zijlstra heeft het verhaal van iemand anders geleend, geeft hij nu toe. Dit deed hij naar eigen zeggen om zijn bron te beschermen. ‘Ik heb toen de keuze gemaakt: oké, dit is een belangrijk geopolitiek verhaal. De implicaties daarvan zijn stevig. Ik heb het verhaal toen naar mijzelf getrokken, om te zorgen dat de persoon die er wel bij was zelf niet de onthullende factor werd. Omdat dit ook implicaties voor hem of zijn bedrijf kon inhouden.’

De premier weet volgens Zijlstra al een tijdje dat zijn minister onwaarheden heeft verteld over zijn contacten met Rusland. ‘Ik heb Mark Rutte een paar weken geleden geïnformeerd over de uitspraken van Poetin en de wijze waarop ik de bron van deze informatie heb willen beschermen’, zegt Zijlstra. Rutte zit in Pyeongchang en was zondag niet bereikbaar voor commentaar.

De bewindsman houdt vol dat de ‘inhoud van de boodschap klopt’ en vindt daarom dat hij ‘geen desinformatie heeft verspreid’. Hij denkt niet dat de Russen zijn nepverhaal tegen hem zullen gebruiken. ‘Als ze dat al zouden proberen, dan maak ik meteen de afslag naar de inhoud. Dan zal ik zeggen: wilt u dan ontkennen dat dit verhaal waar is? Ze weten zelf ook donders goed wat er in het hoofd van Poetin omgaat.’

Het is de afgelopen dagen door de VVD als een van de bewijzen aangevoerd dat de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken – Halbe Zijlstra – echt wel buitenlandervaring heeft: Zijlstra zat ooit samen met president Poetin en Shell-topman Jeroen van der Veer in een buitenhuis in Rusland. Maar dat verhaal wordt ontkend door Shell.

Hebben we hier nu met een minister van Buitenlandse Zaken te maken of met een opschepper, of, erger: een volksmenner. We mogen aannemen dat het verhaal nu naar buiten komt omdat Zijlstra eerdaags een gesprek heeft met zijn Russische ambtsgenoot Lavrov, en al wel vermoedt dat deze er een punt van zal gaan maken.

Kortom: het wordt Halbe te heet onder de voeten. Het wordt nog wat erger doordat onze minister-president hiervan al een aantal weken op de hoogte is, en het met de mantel der VVD-liefde heeft bedekt (en die mantel zal Rutte ongetwijfeld weer uit zijn kast gaan halen).

Hoe schadelijk is dit?

Bijzonder schadelijk. Ten eerste is de geloofwaardigheid van de minister geheel verdwenen, en telkens als hij weer dingen zegt in de media zal iedereen er bij denken: klopt het of klopt het niet.
Daarnaast vragen wij ons af of nu de visie van de VVD ten aanzien van Rusland mede tot stand is gekomen door een gerucht, een mededeling van iemand anders, waarvan maar afgewacht moet worden of die persoon het gesprek van Poetin goed heeft verstaan en begrepen. Ook zouden wij het vreemd vinden dat een wereldleider ten overstaan van voor hem onbekenden uit de doeken gaat doen wat zijn strategische aanpak is ten aanzien van het buitenland voor de komende jaren.

Het is trouwens niet zo maar een leugentje. Zijlstra heeft het jarenlang keer op keer aangehaald, waarbij het recentelijk zelfs door de VVD is gebruikt om zijn buitenlandervaring aan te tonen…. wat bergens op slaat, natuurlijk. Het achterin een zaaltje zitten bij een toespraak van een wereldleider (wat in het geval van Zijlstra dus niet heeft plaatsgevonden) zou moeten bewijzen dat hij buitenlandervaring heeft.

Dat hebben wij trouwens ook: we komen al járen in het buitenland en komen daar in contact met veel ingezetenen. Op vakantie, uiteraard.

Het argument dat hij zijn bron wil beschermen, is niet valide. Iedereen is verantwoordelijk voor zijn eigen uitspraken, en juist een mededeling op zo’n gevoelig onderwerp zou Zijlstra ervan moeten weerhouden beweringen van een ander voor waar aan te nemen, en er zelf de verantwoordelijkheid voor te nemen. Want dat is namelijk gebeurd: door zich het verhaal toe te eigenen heeft Zijlstra – bewust – de verhouding tussen Nederland en Rusland naar zijn hand willen zetten.

Partijpolitiek op wereldschaal.

Hoe weet Zijlstra of de inhoud van zijn verhaal klopt? Heeft hij de beweringen van de derde (Zijlstra wil niet vertellen dat het waarschijnlijk Shell-topman Jeroen van der Veer was – die óók zijn eigen agenda er op na houdt) geverifieerd? Heeft hij in zijn huidige functie aan Rusland om opheldering gevraagd? Het is nogal makkelijk om te zeggen dat het hier géén nepnieuws is omdat de inhoud klopt….. de vraag is alleen òf de inhoud wel klopt. Maar het belangrijkste verwijt dat hem gemaakt kan worden (los van dat hij de Nederlandse burgers jarenlang voorgelogen heeft) is ons inziens dat hij zijn haatzaaiende boodschap jarenlang heeft verkondigd, wetende dat het gebaseerd was….. op een gerucht.

De video waarin Zijlstra zijn anti-Rusland betoog hield, staat hieronder. Al in het begin van zijn toespraak zet onze minister de toon:

En net als onze Zweedse minister Ollongren geen enkel idee heeft wat nepnieuws is – gezien al haar uitlatingen, waarbij de grootst mogelijke onzin als waarheid werd gebracht – blijkt uit dit alles dat nepnieuws vóóral niet van politici afkomstig is.

Want die zijn natuurlijk altijd te vertrouwen….

Update 12.30 uur:

Inmiddels heeft politiek Den Haag gereageerd op de ophef. De voltallige coalitie staat nog steeds achter Halbe Zijlstra. Premier Mark Rutte vindt wel dat hij een “grote fout” heeft gemaakt, maar ook dat hij nog wel geloofwaardig is * proest* en kan aanblijven op zijn post.

In het buitenland is de aangerichte schade inmiddels zichtbaar aan het worden (we beginnen maar met Fox…. weten we zeker dat Donald Trump het inmiddels ook al weet):

Zo kunnen we nog wel even doorgaan. De afgang wordt nog even kompleet gemaakt doordat de regeringscoalitie unaniem achter de liegende minister blijft staan. Geen kritische noot waarneembaar, behalve dat het “onverstandig” van Zijlstra was (waarbij we ons afvragen of men bedoelt het liegen of het aan de Volkskrant opbiechten van de leugen).

De positie van Zijlstra lijkt onhoudbaar, zeker wat betreft zijn optredens in het buitenland, waar iedereen inmiddels weet dat je niet van hem opaan kunt. Dat de regeringscoalitie hoe dan ook wil blijven zitten ligt voor de hand: bij nieuwe peilingen verliezen ze namelijk allemaal, dus het enige wat hen rest is doorgaan en de rit (zo lang als die nog is) zo goed mogelijk uitzitten.

Maar dat je je eigen geloofwaardigheid (en die van je regering, en je land) te grabbel gooit, lijkt ons voor de hand liggend. Vandaar dat de oppositiepartijen hun messen aan het slijpen zijn.

Ondertussen weten we dat Halbe Zijlstra is opgestapt….

Reacties

Reacties

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.