18 september 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Zich schrap zetten voor een golf van Trumpisme in de schemering van de pandemie

Trumpisme

Er komen meer besmettelijke stammen van Trumpisme op waarvoor we nog geen vaccin hebben ontwikkeld.

Ik ging laatst naar een verjaardagsfeestje.

De feestvierders begroetten elkaar met knuffels op het terras. Na een barbecuediner buiten, stonden we schouder aan schouder rond het eiland in de keuken en aten we cake van kleine papieren bordjes. We zongen ‘Gelukkige verjaardag’.

Normaal gesproken zou zo’n gebeurtenis niet het vermelden waard zijn, maar dit zijn niet bepaald gewone tijden. In deze schemerige wereld van ons, half in en half uit een pandemie, moet rondhangen zonder maskers en binnen spuwafstand van gevaccineerde vrienden worden beschouwd als deze kant van wonderbaarlijk – een combinatie van geluk, voorrecht en een verbluffende reeks van gebeurtenissen op nationale schaal die de geloofwaardigheid van een fictief werk zouden ondermijnen.

Om naar dat verjaardagsfeestje te gaan, moest je in de eerste plaats de pandemie overleven, die  tot nu toe  tussen de 600.000 en  900.000  Amerikanen heeft gedood , terwijl maar liefst een derde  van de bevolking werd besmet  (inclusief, maanden eerder, een paar van de gasten op datzelfde verjaardagsfeestje). Geen enkele buitenlandse vijand heeft ooit zulke slachtoffers aan Amerika toegebracht, en nooit in ons leven hebben Amerikaanse burgers te maken gehad met zo’n catastrofale instorting van de binnenlandse veiligheid.

Ook heeft de internationale wetenschappelijke gemeenschap nog nooit zo snel en doeltreffend gereageerd op een wereldwijde crisis. Minder dan een jaar na de datum van de eerste uitbraak waren niet één maar meerdere Covid-19-vaccins ontwikkeld, getest en goedgekeurd. Toen kwam het angstige wachten op geschiktheid en het constant verversen van vaccinatiewebsites om te proberen een afspraak te plannen. Pas toen genoeg mensen zoals ik het uitgebreide inentingsregime hadden doorlopen en nadat het infectiepercentage snel begon te dalen, begonnen ambtenaren in mijn thuisstaat Maryland de quarantainebeperkingen op te heffen.

Hoewel iedereen op dat verjaardagsfeestje volledig was ingeënt, voelde ik me toch ongemakkelijk kwetsbaar zonder mijn masker. Ik aarzelde voordat ik mensen omhelsde. Mijn handen jeukten om een ​​straaltje ontsmettingsmiddel. Het was met andere woorden een feest getemperd door onzekerheid. We waren aan het navigeren door nieuwe regels van het sociale discours: Handdruk? Berenknuffel? Op de wang pikken? En niemand durfde het feest te verpesten door te zeggen, zoals we normaal zouden doen: “Volgend jaar, zelfde tijd, zelfde plaats.”

Van temperament ben ik een optimist. Van beroep ben ik echter een pessimist. In mijn  dagelijkse baan  als analist buitenlands beleid en in het speculatieve rijk als auteur van de dystopische  Splinterlands-  trilogie van  romans , overweeg ik voortdurend worstcasescenario’s.

Dus ja, ik ben me er terdege van bewust dat het aantal Covid-19-infecties is gedaald tot niveaus die in een jaar niet meer zijn gezien en dat de Verenigde Staten inderdaad  op schema liggen  om tegen 4 juli een vaccinatiegraad van 70% onder volwassenen te bereiken, wat zou kunnen, zoals de president  heeft beloofd , bied ons een nieuwe versie van ‘Independence Day’ aan. Maar dit land kent nog steeds hetzelfde aantal besmettingen (tienduizenden) en doden (honderden) als tijdens de stilte na de eerste uitbraak vorig jaar. Er blijven wereldwijd meer besmettelijke varianten van de ziekte opduiken, het meest recentelijk  in India , waar de aantallen afschuwelijk waren, evenals in  Vietnam . De huidige vaccins voorkomen naar  verluidt  dergelijke varianten, maar hoe zit het met de volgende?

Mijn professionele dystopie strekt zich uit tot de politieke sfeer. Ik ben dagelijks dankbaar dat Donald Trump niet langer in het Oval Office zit of op Twitter zit te blaten. Ik neem nu een democratisch congres als vanzelfsprekend aan (hoe marginaal ook gecontroleerd), dat op de laatste verkiezingsdag een longshot leek.

Maar laten we eerlijk zijn, politiek gezien kan het snel mis gaan. Ook al werken de Democraten overuren om de economie van dit land te enten met de ene na de andere stimulering, de Republikeinen zouden de Senaat en zelfs het Huis in 2022 kunnen heroveren, en over drie jaar zou Donald Trump nog steeds een levensvatbare presidentskandidaat kunnen blijken te zijn .

Tegen die tijd zou, voor zover we weten, een nog besmettelijkere vorm van Trumpisme – noem het T.2 – kunnen zijn ontstaan ​​in de vorm van extreemrechtse uitdagers zoals de Republikeinse senatoren Tom Cotton en Josh Hawley, of zelfs (god redt ons allemaal) Vertegenwoordiger Marjorie Taylor Greene. Hun volgelingen die zich van Reopen-demonstraties naar Stop the Steal-protesten slingerden, werden met stomheid geslagen door het falen van hun Duce om zich in januari 2021 aan de macht vast te klampen. In de maanden sinds de inauguratie van Joe Biden, waarbij  een meerderheid van de Republikeinen  nog steeds verklaren dat zijn verkiezingen zijn gestolen, hebben ze ben weer onrustig geworden.

Houd er ook rekening mee dat dystopie ongelijk verdeeld blijft over de wereld. Trump is (voorlopig) weg, maar andere vermeende democratische autoritairen blijven aan de macht. Premier Vladimir Poetin is nog steeds effectief leider voor het leven in Rusland, de Indiase premier Narendra Modi en de Braziliaanse president Jair Bolsonaro klampen zich vast aan hun kantoren, en en de rebel die tiran is geworden, Daniel Ortega  , arresteerde net  de vrouw die hem dit jaar uitdaagde voor het Nicaraguaanse presidentschap.

Ondertussen is India niet alleen  overweldigd  door Covid-19, maar de cijfers in Brazilië  blijven angstaanjagend  en Taiwan is onlangs  getroffen  door een eerste golf van infecties – en dat is nog maar om een ​​grimmige lijst te beginnen. Zelfs de Seychellen-eilanden voor de kust van Afrika hebben, ondanks een wereldwijd toonaangevende vaccinatiegraad van meer dan 60%, onlangs   een onverwachte stijging van het aantal gevallen ervaren .

Met andere woorden, toen ik dat feest verliet, voelde het niet als het juiste moment om uit te ademen.

Mensen zijn flexibele wezens. We hebben een ongelukkig vermogen om worstcasescenario’s te normaliseren. Stijgende temperaturen? Denk dat het tijd is om het strandhuis te verkopen en het binnenland in te trekken. Razende pandemie? Een mooie gelegenheid om een ​​paar maanden te chillen met Netflix en UberEats.

Maar dystopieën gaan niet alleen over objectief verschrikkelijke dingen. Dystopie gaat over het verliezen van de controle over je leven. Het gaat over een anonieme bureaucratie die je uit je huis probeert te zetten. Het gaat over een virus dat al je zorgvuldig opgebouwde verdedigingen ontwijkt. Het gaat over rechtse gekken die de democratie ondermijnen, zelfs als ze beweren die te respecteren.

Dus, vertel me de waarheid: heb je in juni 2021 echt het gevoel dat je weer de touwtjes in handen hebt?

De volgende keer de opstand

De laatste scène van een horrorfilm roept vaak een zucht op. Het ooglid van de zogenaamd dode seriemoordenaar springt open. Een gekke wetenschapper, naar verluidt genezen, wordt vrijgelaten uit het asiel met een koffer vol plannen voor zijn volgende planeetvernietigende uitvinding. Een puppy rent de keuken in met de veelbetekenende oranje uitslag van een ziekte die naar verluidt is uitgeroeid.

Dergelijke scènes zijn duidelijk opstellingen voor sequels, maar ze herinneren er ook aan dat verschrikkingen zelden zomaar verdwijnen. In plaats daarvan muteren ze, overwinteren ze en nestelen ze zich in onze dagelijkse wereld.

Laten we met dat in gedachten teruggaan naar de laatste scène van het meest spraakmakende horrorverhaal van dit jaar, de bestorming van het Capitool van de VS op 6 januari.

Ontstoken door de leugens en samenzweringstheorieën van de president, overweldigden duizenden mensen de politie van het Capitool, braken in in wat een van de meest beschermde gebouwen in het land had moeten zijn en lanceerden een zoek- en vernietigingsmissie tegen verschillende politici die zich binnenin bevonden. De strop  die  aan het westfront van het Capitool was opgesteld, was een ondubbelzinnige indicatie van de bedoelingen van de  opstandelingen . Sommigen van hen hadden zelfs  berenspray meegenomen , en ze waren inderdaad op beren uit.

Het verhaal van de opstand eindigde met een herstelde orde, wetgevers die terugkeerden naar hun kamers om de verkiezingsresultaten van 2020 te bevestigen, en een zekere mate van tweeledige afschuw over wat er net was gebeurd. Maar de allerlaatste scène ontlokte een snik van het publiek dat thuis toekeek. Zelfs terwijl ze het geweld veroordeelden dat net in hun midden had plaatsgevonden, bleef een handvol Republikeinse wetgevers verkiezingsfraude claimen. In de vroege ochtend van 7 januari weigerden zeven Republikeinse senatoren en 122 leden van het Huis de verkiezingsresultaten in de slagveldstaat Pennsylvania te bevestigen.

Die stemmen waren de zieke puppy met de oranje uitslag, het teken dat de aanstekelijke gruwel van het Trumpisme niet was uitgeroeid. In het beste geval zou dit land een uitstel van onbekende lengte ervaren voordat een nieuwe golf de krantenkoppen zou halen. Trump en zijn volgers zijn tenslotte bezig met fondsenwerving, het samenstellen van een cast en crew, het inschakelen van duizenden figuranten en het filmen van hun vervolg, terwijl ze nog grotere spanning en rillingen beloven.

Hun fans kunnen niet wachten.

Terwijl de meeste Amerikanen hun rustiger post-Trumpiaanse leven leiden onder de regering van Biden, leeft een aanzienlijk aantal van hun medeburgers in een totaal andere realiteit. Voor hen is een wereld van dystopische intensiteit net begonnen. Die Trumpsters beleven nu tenslotte  hun  worstcasescenario: een overwinning van Biden in een ‘gestolen’ verkiezing en het Congres in democratische handen. Ze hebben geen zin om wat zij beschouwen als een socialistisch regime  in Washington te normaliseren  . Verbazingwekkend  genoeg behoort een kwart van de Republikeinen  tot de kerk van QAnon met zijn denkbeeldige wereldwijde syndicaat van satan-aanbiddende kinderhandelaren.

Hoewel het de regering-Trump was die de creatie van de Covid-19-vaccins heeft gestimuleerd,   zegt 41% van de Republikeinen nog steeds dat ze niet zullen worden ingeënt (vergeleken met 4% van de Democraten). Tegen alle bewijzen in, geloven ze dat de vaccins  onveilig, ineffectief of zelfs ronduit ondemocratisch zijn  in de manier waarop ze hun “slachtoffers” onderwerpen aan non-stop surveillance door middel van een zogenaamd geïnjecteerde microchip. Gefixeerd op dergelijke denkbeeldige bedreigingen, wijzen de anti-vaxxers een pandemie af die nog steeds een duidelijk en aanwezig gevaar is.

In de goede oude tijd trokken mensen met zo’n zwakke connectie met de realiteit zich terug in hun fauteuils om naar Rush Limbaugh te luisteren. Ze zouden in hun eigen persoonlijke dystopieën leven – hun schuilkelders vullen, hun geweren poetsen, in zichzelf mompelen – met veel vuur en woede, maar weinig impact op de echte wereld.

Dankzij Trump, de Proud Boys en QAnon hebben de dystopiërs van vandaag hun waanideeën echter omgezet in een politiek project, zelfs tot het punt dat ze de Republikeinse Partij overnemen. Mo Brooks, de Republikein uit Alabama die  nog steeds gelooft  dat de verkiezingen van 2020 de “ergste kiezersfraude en verkiezingsdiefstal in de geschiedenis waren”  , zette  zijn volgelingen herhaaldelijk aan tot geweld na de verkiezingen. Wapengek Lauren Boebert, een Republikein uit Colorado,  noemde  Joe Biden een ‘tiran’ vanwege zijn lauwe voorstellen voor wapenbeheersing na een golf van massamoorden dit voorjaar. Onder leiding van de Republikeinse senator Ron Johnson uit Wisconsin herschrijft de partij  nu  de gebeurtenissen van 6 januari om vermeende linkse agitatoren de schuld te geven van het geweld.

Even verontrustend, echte gelovigen van dit soort proberen nog steeds de resultaten van de verkiezingen teniet te doen, te beginnen met de “hertelling” van de stemmen in Maricopa County, Arizona. De outfit die verantwoordelijk is voor die hertelling, Cyber ​​Ninjas, is losgelaten in een basketbalarena in Phoenix als de Keystone Kops op een gekke caper. In het proces  overtreden ze alle regels  van een goede audit, van het tolereren van een enorm foutenpercentage in telformulieren tot het markeren van stembiljetten als “verdacht” voor zaken als vouwen, Cheeto-vlekken en vermoedelijke bamboevezels (het resultaat, zogenaamd, van ergens in Azië te zijn verzonden  ). Volgens  Jack Sellers, de Republikeinse voorzitter van de Maricopa County Board of Supervisors, is de hertelling van Maricopa “een grieven vermomd als een audit.”

Het zijn natuurlijk niet de verkiezingen van 2020 die op het spel staan, aangezien geen enkele hoeveelheid denkbeeldige bamboevezels – in Arizona of  een van de andere staten waar  de Trumpsters zich op richten – kan omverwerpen wat het Congres al heeft bevestigd. Wat echter potentieel kan worden teruggedraaid, is de Amerikaanse democratie zelf. Het is immers nu duidelijk dat de Trumpsters elke toekomstige verkiezing die niet de gewenste resultaten oplevert, zullen behandelen als een globalistisch complot dat niet verschilt van een nieuw vaccin of een nieuwe uitspraak van infectieziektespecialist Anthony Fauci. Elke betwiste verkiezing heeft de mogelijkheid om een ​​nieuwe potentiële opstand te veroorzaken, waarbij de relschoppers misschien scanderen: “Denk aan 6 januari!”

De onzin die nu door gekkenrecht wordt gespoten, zou koren op satire zijn als we dit allemaal niet eerder hadden gezien. Karl Marx heeft ooit voorgesteld (en Groucho Marx bewees) dat “de geschiedenis zich herhaalt, eerst als tragedie, dan als farce.” Trump heeft deze uitspraak op zijn kop gezet, aangezien veel van de lachwekkende dingen die hij zei op zijn weg naar het presidentschap – zijn lofzangen op zijn toekomstige ‘grote, dikke, mooie muur’, zijn blanke nationalisme, zijn liefde voor Vladimir Poetin – inderdaad omgezet in een tragisch beleid door zijn volgelingen.

We lachten toen Barack Obama  Trump roosterde  tijdens het Gridiron-diner in 2011, maar die grappen wakkerden waarschijnlijk de ambitie van Trump om president te worden aan. We zouden er verstandig aan doen niet te lachen om de capriolen van Marjorie Taylor Greene, die QA-nonsense heeft gespoten en maskermandaten heeft  vergeleken  met de nazi-behandeling van Joden, anders zou ze soortgelijke golven van spot naar nog grotere politieke hoogten kunnen sturen.

De kracht van de gemarginaliseerden

Ik heb veel empathie voor veel mensen in het Trump-kamp. Ik heb Washington, DC, en zijn obsessie met insiderpolitiek nooit gemogen. Ik deel de afkeer die een groot deel van het land van Trump voelt voor de arrogantie van de machtselite en haar onophoudelijke gedrang om invloed.

Het was tenslotte niet Trump die onze huidige puinhoop heeft veroorzaakt. Natuurlijk, hij zette het vuur onder de pot hoger en roerde krachtig door de inhoud, maar hij verzamelde de ingrediënten niet en ontwierp het recept niet. De klimaatcrisis, de travestie van wereldwijde militaire uitgaven, de ongelijkheid van de wereldeconomie: deze werden gecreëerd door de ‘volwassenen in de kamer’, gesteund door de reguliere politieke partijen, de ‘Blob’ van Washington, en een altijd opkomende militair-industriële congrescomplex.

De MAGA-menigte had gelijk om deze versie van de status-quo te verwerpen. Met zijn economisch populisme gaf Trump een stem aan degenen die zich genaaid voelden door Wall Street, transnationale bedrijven en globalisering in het algemeen. De lonen van arbeiders,  gecorrigeerd voor inflatie , waren op zijn best sinds de jaren zeventig gestagneerd (terwijl de inkomens van de Amerikaanse miljardairs  allesbehalve dat deden ). Omdat de reguliere partijen deze kiezers economisch in de steek lieten, koesterden velen van hen zich natuurlijk in de aandacht die Trump op hen stortte. Ze waren van mening dat hun dystopie van economische marginalisering eindelijk zou kunnen verdwijnen.

Door één pijler van de status-quo uit te dagen, versterkte Trump echter bewust twee andere, de  macht van de rijke elite  en van blanke privileges. In het proces raakten legitieme economische grieven verstrikt in anti-immigranten, anti-buitenlanders en flagrante racistische retoriek. De electorale nederlaag van Trump heeft dit blanke nationalisme geenszins het zwijgen opgelegd.

Gelukkig zijn er ook andere stemmen naar voren gekomen, aangezien miljoenen Amerikanen de status-quo op meer productieve manieren verwierpen. Een jaar geleden bracht de moord op George Floyd door de politieman Derek Chauvin uit Minneapolis de Black Lives Matter-beweging weer op gang, wat leidde tot de  grootste protesten  in de Amerikaanse geschiedenis (evenals demonstraties in  meer dan 60 andere landen ). Bij het uitoefenen van hun vrijheid van meningsuiting en vergadering probeerden die demonstranten ook heel bewust de controle over hun leven terug te krijgen door een dystopie van politieterreur terug te draaien   die zwarten onevenredig veel schade heeft toegebracht.

Evenzo is de #MeToo-beweging  een herbevestiging van de controle  door vrouwen over hun eigen lichaam en leven geweest. Dankzij dergelijke inspanningen is de dystopie van de verkrachtingscultuur en het patriarchale gezag  beginnen af ​​te nemen , hoewel niet overal of snel genoeg.

Milieuactivisten komen ook op tegen de fossiele brandstofbedrijven, terwijl voorstanders van economische rechtvaardigheid multinationals blijven uitdagen. Vredesactivisten protesteren tegen oorlogen en militaire uitgaven, terwijl mensenrechtendemonstranten zich verzetten tegen autoritaire leiders. Deze inspanningen dragen allemaal beetje bij beetje bij aan de mogelijkheid dat we de controle over ons eigen leven terug kunnen krijgen. Ze maken deel uit van een langdurig proces waarbij de machtelozen onderwerp worden in hun eigen verhalen in plaats van het object van andermans verhalen. Dergelijke uitdagingen voor de status-quo zouden nog krachtiger worden als ze zich bij enkele van de economisch gemarginaliseerden die eerder tot Trump waren aangetrokken, zouden voegen (zolang ze hun blanke privilege aan de deur controleren).

Ik heb geprobeerd dergelijke historische inspanningen in  essays  en in fictie te beschrijven. In mijn  Splinterland- reeks romans heb ik mijn best gedaan om in onze toekomst te kijken en de worstcasescenario’s van klimaatverandering, ongebreidelde macht van het bedrijfsleven en op hol geslagen nationalisme te overwegen. In de op zichzelf staande finale,  Songlands , liet ik echter een beetje zonlicht door de dystopische onweerswolken breken om het verhaal te vertellen van een internationale gemeenschap van activisten die samenkomen in het licht van een planetaire crisis. (George Orwell, ontmoet Greta Thunberg.)

Zoals ik al zei, van temperament ben ik een optimist. Soms lekt dat optimisme zelfs mijn professionele leven binnen.

Natuurlijk blijf ik me zorgen maken over hoe de volgende golf van Covid-19 eruit zou kunnen zien. Ik vrees zowel de aanhoudende waanzin van de Republikeinse Partij als het bleke incrementalisme van de Democraten. Maar ik ben gesterkt door de energie van mensen over de hele wereld die vastbesloten zijn om dystopie terug te dringen, controle over hun leven te nemen en het credo van de optimisten van ‘hoop en verandering’ om te zetten in iets dat veel belangrijker is dan een campagneslogan.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.