kaag

Witte helmen corruptieschandaal verdiept: Nederlandse regering onderzocht ouderorganisatie niet op fraude, maar dekte het af

Nederland deed onderzoek naar fraude door de Mayday Rescue Foundation, die de Syrian White Helmets financierde met meer dan $ 120 miljoen aan westerse overheidscontracten. Maar Nederlandse topfunctionarissen dekten de corruptie af.

Door Ben NORTON

De tien jaar durende vuile oorlog tegen Syrië bleek een geldkoe te zijn voor enkele van de meest prominente agenten van de Amerikaanse en Britse regime-change. Westerse overheidscontractanten kregen honderden miljoenen dollars om plannen uit te voeren om Damascus te destabiliseren – en sommigen van hen  namen een deel voor zichzelf en profiteerden van de plundering .

Een van de belangrijkste spelers in de huisnijverheid van aannemers die hielpen bij het voeren van de westerse regime-change-oorlog tegen Syrië, en die uiteindelijk betrokken was bij een groot corruptieschandaal, was de Mayday Rescue Foundation.

Mayday was de fiscale sponsor van  Syria Civil Defense, in de volksmond bekend als de White Helmets , een misleidende humanitaire interventieoperatie die een belangrijk propagandawapen werd in de vuile oorlog op Damascus.

Met meer dan $ 120 miljoen aan financiering van talloze westerse regeringen, werden de Witte Helmen in slaafse mediacampagnes en door gelikte PR-films geportretteerd als een nobele filantropische groep die zich inzet voor het redden van burgerlevens. In werkelijkheid fungeerde de organisatie als de de facto civiele en medische infrastructuur voor gebieden in Syrië die werden gecontroleerd door brutale, theocratische salafi-jihadistische opstandelingen.

De witte helmen opereerden uitsluitend in gebieden die werden beheerd door de Syrische gewapende oppositie en werkten intensief samen met extremisten, waaronder ISIS en al-Qaeda. Witte helmen werden zelfs  bij talloze gelegenheden gefilmd terwijl ze assisteerden bij openbare executies .

De  Witte Helmen hielpen NAVO-lid Turkije militair binnen te vallen  en etnisch te zuiveren van steden met een Koerdische meerderheid in Noord-Syrië als onderdeel van een plan om die gebieden opnieuw te bevolken met soennitische moslim-Arabieren die de Turkse president Recep Tayyip Erdogan steunden. Na de invasie werden schoolkinderen  geïndoctrineerd  met Turkse nationalistische propaganda.

Een Syrische producent bij de BBC heeft zelfs verklaard dat de White Helmets hielpen bij het  organiseren van een nep-aanval  met chemische wapens in de stad Douma, om te proberen de schuld op de Syrische regering te schuiven en westerse militaire interventie ertegen aan te sporen.

Maar terwijl westerse regeringen de Witte Helmen loven en enorme sommen belastinggeld naar hun moederorganisatie, de in Nederland gevestigde Mayday Rescue Foundation, sloten, deden ze ook stilletjes een onderzoek naar de groep wegens fraude.

Een reeks reguliere Nederlandse mediaberichten documenteert hoe Nederland wist dat Mayday de leiding had over ernstige financiële onregelmatigheden, maar topfunctionarissen verdoezelden het, weigerden gekozen wetgevers te informeren en negeerden zelfs aanbevelingen van hun eigen toezichthouders om miljoenen dollars aan contracten terug te vorderen.

Nederlandse functionarissen vreesden dat het blootleggen van de corruptie van Mayday de westerse pogingen tot regimeverandering tegen Syrië zou kunnen schaden, en het welwillende imago van de Witte Helmen, dat zorgvuldig was opgebouwd gedurende jaren van voortdurende promotie en onderdanige propaganda, zou bezoedelen.

Het schandaal is een bijzonder verontrustende illustratie van hoe voetsoldaten van het  industriële complex zonder winstoogmerk  aan de harten van westerse liberalen trekken, niet alleen om de belangen van het westerse buitenlands beleid te bevorderen, maar ook om hun eigen portemonnee te vullen met miljoenen dollars die door ondoorzichtige contracten stromen.

De controverse toont ook aan hoe westerse overheidsfunctionarissen oorlogsprofiteurs beschermden terwijl ze de kiezers wier belastinggeld werd verspild in het duister hielden over de gedocumenteerde corruptie in hun midden.

witte

De door de Amerikaanse overheid gefinancierde witte helmen hielpen bij een openbare executie in Daraa, in het door rebellen bezette Syrië in 2017

De Nederlandse regering deed onderzoek naar White Helmets-sponsor Mayday Rescue voor fraude, maar dekte het af

Op 7 mei publiceerde de Nederlandstalige  krant de Volkskrant  een rapport waarin werd onthuld dat Nederland de Mayday Rescue Foundation had onderzocht op fraude.

West-Europese regeringen hebben meer dan € 100 miljoen ($ 121 miljoen) in Mayday gestoken om de witte helmen te financieren, waaronder Groot-Brittannië, Duitsland, Canada, Denemarken en Nederland. De Verenigde Staten deden ook mee en stuurden  tientallen miljoenen dollars naar de Witte Helmen .

De Nederlandse overheid droeg € 12,5 miljoen ($ 15,2 miljoen) bij aan Mayday. Maar eind 2018 vermoedde Nederland corruptie en stopte met het financieren van de organisatie, “vanwege zorgen in Den Haag over het financiële toezicht en de organisatie”, schreef de Volkskrant.

De Nederlandse regering deed vervolgens onderzoek en medio 2020 adviseerde de Centrale Auditdienst de regering om ruim € 3,6 miljoen aan belastinggeld terug te vorderen dat zij aan Mayday had gegeven.

“Het is niet zeker of de miljoenen zijn uitgegeven voor het beoogde doel”, aldus de krant.

Maar de Nederlandse regering heeft dit geld niet gevraagd. In plaats daarvan besloot de Nederlandse minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking, Sigrid Kaag, een laatste betaling van slechts € 57.000 aan Mayday stop te zetten – slechts 1,6 procent van wat de rekenkamer had aanbevolen, terug te geven aan de staatskas.

Zelfs deze schamele beslissing was grotendeels symbolisch, omdat Mayday de meer dan $ 120 miljoen aan overheidscontracten die het had ontvangen al had uitgegeven en failliet was tegen de tijd dat Kaag besloot de betalingen stop te zetten.

In een brief aan westerse regeringen gaf wijlen oprichter en directeur van Mayday Rescue, James Le Mesurier, toe aan fraude en onethisch financieel gedrag, zoals “zeer hoge salarissen, contante bonussen en onbetaalde belastingen”, aldus de Volkskrant.

Maar het krantenbericht maakt duidelijk dat het fraudeonderzoek een strijdpunt binnen de Nederlandse regering was geworden. Ambtenaren die de oorlog tegen Syrië steunden, probeerden het schandaal te bagatelliseren.

Minister Kaag van Buitenlandse Handel wilde de Tweede Kamer informeren over het fraudeonderzoek, dus schreef ze een brief en was van plan deze naar de Tweede Kamer te sturen. (De Volkskrant verkreeg concepten van het document via een verzoek om openbare registers.)

Maar Kaag werd onder druk gezet om de brief te censureren. Topfunctionarissen van het ministerie van Buitenlandse Zaken stonden erop dat ze het niet opstuurde omdat ze daartoe wettelijk niet verplicht was. Ze vreesden dat de openbaring Mayday en de Witte Helmen “ten onrechte zou kunnen schaden”.

Het resultaat: de brief is nooit verzonden, parlementsleden zijn nooit op de hoogte gebracht van de bekende corruptie en de Nederlandse belastingbetalers zijn niet in staat geweest om te vernemen dat Mayday enorme sommen geld heeft misbruikt die het van talloze donorregeringen had ontvangen, waaronder die van henzelf.

De tsaar van White Helmets, James Le Mesurier, geeft toe dat hij fraude heeft gepleegd en sterft dagen later

In november 2019 stierf de oprichter van de Mayday Rescue Foundation, de voormalige Britse militaire inlichtingenofficier  James Le Mesurier, onder vreemde omstandigheden  in Istanbul, Turkije.

De Turkse autoriteiten zeiden dat hij zelfmoord had gepleegd en zijn dood tegemoet sprong.

Le Mesurier had gediend in het Britse leger in Noord-Ierland en  voormalig Joegoslavië , en werkte later voor particuliere beveiligingsbedrijven. In 2014 richtte hij Mayday Rescue op en werd hij de belangrijkste westerse point-man die de psychologische operatie van White Helmets leidde.

Terwijl de bedrijfsmedia Le Mesurier op de markt brachten als een humanitaire held, profiteerden hij en zijn collega’s van het regime-change-plan.

Drie dagen voor zijn dood bekende Le Mesurier ernstige financiële onregelmatigheden. Op 8 november stuurde hij een e-mail naar de donorlanden  om toe te geven dat Mayday fraude had gepleegd . Hij zei dat hij kwitanties had vervalst en schreef: “Ik neem er de volledige verantwoordelijkheid voor.”

Maar Le Mesurier stond erop dat de corruptie niet aan het licht mocht komen, want als het naar de media zou lekken, zou het een “overwinning voor Rusland en de pro-Assad-trollen” zijn.

Dat meldde De Volkskrant in juli 2020 in een artikel met de titel ‘ Oprichter Stichting achter Witte Helmen geeft toe op fraude’ .

Een journalist die co-auteur was van het rapport, Ana van Es, merkte op dat de westerse regeringen die de witte helmen hadden gefinancierd gehoor hadden gegeven aan de waarschuwing van Le Mesurier en “zwijgen over de wandaden”.

Het eerdere rapport van de Volkskrant beschrijft hoe een Nederlandse accountant Mayday in november 2019 begon te onderzoeken en ontdekte dat Le Mesurier kwitanties had vervalst en geld dat bestemd was voor de Witte Helmen aan zichzelf persoonlijk had betaald.

Het artikel laat zien hoe verdacht de financiële transacties van Mayday waren. Hoewel de stichting in de westerse media vaak werd afgeschilderd als een welwillende humanitaire non-profitorganisatie, had ze eigenlijk commerciële vestigingen met winstoogmerk in Turkije en Dubai.

“Er was geen raad van toezicht, waardoor bestuurders hun eigen salaris konden bepalen, dat in sommige gevallen 26.000 euro per maand bedroeg”, schrijft de Volkskrant.

Dit betekent dat sommige Mayday-medewerkers ongeveer $ 380.000 per jaar kregen. “Dergelijke cijfers liggen boven het goedgekeurde salarisplafond van een gesubsidieerde organisatie in Nederland”, aldus de krant.

“Bovendien zouden Le Mesurier, zijn vrouw – ook een van de administrateurs – en een derde administrateur zichzelf bonussen in contanten betalen, bovenop hun salaris,” vervolgde het artikel.

James ‘vrouw  Emma Le Mesurier  heeft de beweringen van fraude afgewezen waartoe haar eigen overleden echtgenoot toegaf, en trollen agressief vrijwel alle journalisten op Twitter die het schandaal noemen.

Een nieuwe bestuurder die werd ingehuurd om de reputatie van Mayday op te schonen, Cor Vrieswijk, erkende echter tegenover de Nederlandse krant dat de enorme salarissen inderdaad “buitensporig” waren, maar voegde eraan toe dat de westerse “donorlanden hiervan op de hoogte waren en hun toestemming hadden gegeven”.

Westerse diplomaten dekten de corruptie van White Helmets af om ‘politieke risico’s te vermijden’ en ‘minimale blootstelling’ te garanderen

Het rapport van mei 2021 in de Volkskrant onthulde dat toen westerse regeringen hoorden van het corruptieschandaal bij de Mayday Rescue Foundation, ze onmiddellijk een plan hadden gemaakt om het te verdoezelen.

Toen Le Mesurier fraude toegaf en drie dagen later stierf, belden westerse diplomaten snel een reeks “crisisbijeenkomsten” in het Nederlandse consulaat in Istanbul, aldus de krant.

“Nederland zag zichzelf politiek als ‘extra kwetsbaar’”, schreef de Volkskrant. “Mayday is tenslotte gevestigd in Amsterdam. De miljoenen betalingen van de stichting gingen via Nederlandse rekeningen. ”

Toen accountants vervolgens onderzoek deden en ernstige onregelmatigheden ontdekten, gingen de donorlanden verder met hun schadebeperking.

In februari 2020 kwamen westerse diplomaten opnieuw samen in Istanbul, waar ze spraken over ‘het vermijden van politieke risico’s’ en manieren om ‘minimale blootstelling’ te garanderen.

Een accountantskantoor genaamd Grant Thornton onderzocht Mayday. Technisch gezien zei het dat het geen bewijs van fraude vond buiten wat Le Mesurier toegaf, maar dat kwam grotendeels doordat de financiën van het bedrijf zo’n puinhoop waren dat het bijna onmogelijk was om ze te controleren.

Zoals Nederlandse regeringsfunctionarissen tegen de Volkskrant zeiden: “Fraude kan niet worden bewezen omdat ‘kritische’ delen van de rekeningen ‘niet traceerbaar’ zijn. ”

“De boekhouding was ernstig ondermaats”, schreef de krant. “Er was geen intern financieel toezicht. Betalingen bleken achteraf niet traceerbaar. “

De Volkskrant vervolgde:

Het rapport nam de zorgen bij het ministerie van Buitenlandse Zaken niet weg. De bevindingen van Grant Thornton deden twijfels rijzen over de juistheid van de financiële rapporten die eerder door Mayday waren ingediend. Volgens ambtenaren ‘kon niet met zekerheid worden vastgesteld’ dat de Nederlandse subsidie ​​inderdaad aan de Witte Helmen was besteed. Als een officier vraagt ​​welke uitgaven niet kunnen worden gecontroleerd, antwoordt een collega: ‘Alle uitgaven voor de witte helmen.’

De financiering van de westerse overheid voor witte helmen gaat door ondanks corruptie

Ondanks de corruptie die door de Nederlandse regering is gedocumenteerd, is de westerse overheidsfinanciering voor de witte helmen doorgegaan, aangezien de Verenigde Staten en de Europese Unie hun vuile oorlog tegen Syrië hebben verdubbeld.

De  VS en de EU hebben een van de meest agressieve sanctieregimes  in de moderne geschiedenis opgelegd om Syrië te destabiliseren en zijn regering te verdrijven. De de facto blokkade, die neerkomt op collectieve bestraffing van miljoenen burgers, heeft een grootschalige economische depressie, brandstoftekort en voedselcrisis ontketend.

Ondertussen hervatte Nederland zijn steun aan de Witte Helmen tijdens de Covid-19-pandemie in 2020, en beweerde het de groep te gebruiken om humanitaire hulp te verlenen aan opstandelingengebied in Syrië.

Westerse regeringen zijn in staat geweest om de witte helmen probleemloos te blijven financieren, grotendeels omdat een conforme bedrijfsmedia bijna zonder uitzondering heeft geweigerd iets negatiefs over de proxygroep te erkennen.

Deze Nederlandse mediaberichten over de corruptie van Mayday hebben in andere landen vrijwel geen aandacht gekregen. Dit kan gedeeltelijk worden verklaard omdat James Le Mesurier vele vriendschappen had gesmeed binnen de westerse pers, journalisten als activa in de vuile oorlog cultiveerde door hen primeurs te geven en zelfs propagandareizen naar Syrië over de zuidgrens van Turkije faciliteerde.

De BBC – die The Grayzone blootlegde voor  heimelijke deelname aan informatieoorlogscampagnes van het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken  – creëerde zelfs een met  fouten gevulde, hagiografische podcastserie  gewijd aan het herschrijven van de geschiedenis van de vuile oorlog in Syrië, het heiligen van Le Mesurier en het rehabiliteren van het imago van Mayday. . Zijn subtiele titel? Mayday .

En Mayday is niet de enige westerse overheidscontractant die wordt blootgesteld aan corruptie.

Een andere lobbygroep voor regimeverandering, de Commission for International Justice and Accountability (CIJA) genaamd, ontving naar schatting € 42 miljoen ($ 50 miljoen) aan financiering van de Verenigde Staten en West-Europese landen om legale oorlogvoering of rechtvoering te voeren tegen Syrië – en  werkte samen met al-Qaeda in het proces .

Ook CIJA werd onderzocht op grootschalige fraude. Zoals The Grayzone meldde, beschuldigde het  Europees Bureau voor Fraudebestrijding (OLAF) CIJA formeel van fraude , “indiening van valse documenten, onregelmatige facturering en woekerwinsten”. De EU-regulator heeft zelfs aanbevolen dat juridische autoriteiten in het VK, Nederland en België CIJA vervolgen.

Maar de corruptie van CIJA werd ook volledig genegeerd in de bedrijfsmedia. De vrienden en collega’s van Le Mesurier deden er alles aan om het grondig gedocumenteerde fraudeschandaal af te schilderen als een kwaadaardige campagne van desinformatie die zogenaamd uit het Kremlin zou lopen.

Westerse regeringen en hun stenografen in de pers hebben geholpen oorlogsprofessionals te beschermen tegen alle gevolgen, aangezien ze de belastingbetalers in tal van landen hebben opgelicht met enorme sommen geld, allemaal in een wanhopige kruistocht om Syrië te vernietigen.

Tegenwoordig wordt een verbluffende reeks verbluffende schandalen met betrekking tot de vuile oorlog tegen Syrië onaangeroerd of verdoezeld door westerse bedrijfsmedia, van de rol van de Witte Helmen bij het  organiseren van valse chemische aanvallen  tot westerse regeringen die wetenschappelijke klokkenluiders het zwijgen opleggen en straffen  bij de Organisatie voor het verbod op chemische wapens (OPCW) .

Onder de oppervlakte van het corruptieschandaal met Mayday en de White Helmets is een schijnbaar bodemloze put van bloedvergieten en sleaze.

thegrayzone.com

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.