DELEN
whatsapp

De online platformen Facebook en Instagram werden de voorbije periode onder zware kritiek bedolven omdat ze zich zouden geleend hebben om bij verkiezingen – onder meer door het verspreiden van nepnieuws – het publiek te misleiden en te manipuleren. Veel minder wordt echter gesproken over de rol die de berichtendienst WhatsApp, net zoals Instagram onderdeel van het Facebook-conglomeraat, bij dergelijke evenementen inneemt.

Nochtans heeft volgens de Amerikaanse krant New York Times de recente verkiezingsstrijd in de Indiase deelstaat Karnataka de potentiële impact van WhatsApp aangetoond.

Ontwikkelingslanden

“WhatsApp neemt steeds meer een centrale rol in verkiezingen, vooral in ontwikkelingslanden,” zegt de New York Times. “Ook in India werd de berichtendienst de voorbije maanden meer dan sociale media of andere applicaties door politieke partijen, religieuze activisten en andere belanghebbenden gebruikt om het kiezerspubliek te benaderen.”

“Deze communicaties brachten weliswaar meestal traditionele campagne-content, maar sommige boodschappen waren duidelijk bedoeld om sektarische spanningen aan te wakkeren, terwijl andere berichten ronduit als nepnieuws moesten worden bestempeld, zonder dat er een mogelijkheid bestaat de bron te achterhalen.”

Net zoals de rest van India heeft Karnataka traditioneel steeds een hindoe-meerderheid. Bij de verkiezingen worden echter niet alleen de verschillende hindoe-kastes tegen elkaar opgezet, maar worden ook de wrijvingen met de moslim-populatie aangewakkerd.

Volgens Ankit Lal, een topstrateeg voor de partij Aam Aadmi, is WhatsApp in de digitale campagnes het belangrijkste instrument geworden. De berichtendienst is grotendeels kunnen ontsnappen aan de kritiek waarmee Facebook en Instagram werden geconfronteerd omdat WhatsApp vooral buiten de Verenigde Staten zijn grootste populariteit geniet. Tegelijkertijd vertoont de dienst verscheidene functies die bij verkiezingen bijzonder explosief kunnen werken.

Verraderlijk

“Gebruikers blijven heel gemakkelijk anoniem, terwijl ook groepen zonder veel moeite worden samengesteld,” zegt de New York Times. “Omdat veel gebruikers lid zijn van meerdere groepen, kunnen ze ook herhaaldelijk aan dezelfde berichten worden blootgesteld. Wanneer berichten worden doorgestuurd, is er geen enkele manier om de oorspronkelijk herkomst te achterhalen.”

“Bovendien verkoopt het hele proces met encryptie, waardoor het ook voor de autoriteiten en WhatsApp zelf onmogelijk wordt om de gang van zaken op het platform te achterhalen.” Govindraj Ethiraj, oprichter van de factchecking-platformen Boom en IndiaSpend, noemt WhatsApp dan ook een verraderlijk medium voor het verspreiden van valse informatie.

Hoeveel WhatsApp op de uiteindelijk verkiezingsresultaten in Karnataka heeft gewogen, kan niet worden achterhaald. Het platform heeft weliswaar grotendeels de tekstberichten en email vervangen, maar traditionele campagnes in televisie en kranten, werving aan huis en evenementen blijven voor de partijen cruciale instrumenten.

Ook positieve gevolgen

Neelanjan Sircar, onderzoeker bij het Center for Policy Research in New Delhi, zegt dat WhatsApp wellicht de politieke opvattingen van de kiezers niet zal hebben veranderd, maar anderzijds worden volgens hem vooral emoties sterker aangewakkerd. Ook zou het publiek zich sneller voelen aangezet om te gaan kiezen.

Bij de nationale Indiase parlementsverkiezingen vier jaar geleden was Facebook veruit het belangrijkste digitale campagne-instrument. Sindsdien heeft het gebruik van smartphones in India echter een exponentiële groei gekend. Daardoor is WhatsApp voor vele burgers het favoriete communicatieplatform geworden.

Anderzijds biedt het medium ook aan politieke kandidaten die in de traditionele media minder aan bod komen, de mogelijk om een publiek te bereiken.

Reacties

Reacties

SDB en nieuwsreporter.com brengt u nationaal en internationaal nieuws

Geef een reactie