do. dec 1st, 2022
Alex Jones

Jury besluit samenzweringstheoreticus Alex Jones bijna $ 1 miljard aan schadevergoeding te betalen aan Sandy Hook-families voor zijn leugens over het bloedbad op school

Extreemrechtse talkshowpresentator Alex Jones moet acht families van slachtoffers van de schietpartij op Sandy Hook Elementary School en een first responder $ 965 miljoen aan compenserende schadevergoeding betalen, besloot een jury in Connecticut woensdag, waarmee een slepend proces van weken werd afgesloten waarin de ernstige schade werd getoond door de leugens van de complottheoreticus.

In de eerste rechtszaak eerder dit jaar werd Alex Jones veroordeeld tot het betalen van bijna $ 50 miljoen aan punitieve en compenserende schadevergoedingen aan de families van één slachtoffer.

Dit brengt de totale prijs boven de $ 1 miljard terwijl Jones wacht op het horen van schadevergoeding in een derde lasterproces dat hij verloor van de ouders van een ander slachtoffer .

Een getuigenis van een werknemer van Jones schatte zijn totale inkomsten uit de verkoop van voedingssupplementen, boeken en overlevingsuitrusting op $ 100 miljoen tot $ 1 miljard sinds de schietpartij, met $ 810.000 aan verkopen op één dag in 2020.

Alex Jones, voornamelijk via zijn website en radioshow Infowars, heeft beweerd dat de schietpartij een “valse vlag” -operatie was waarbij “crisisacteurs” werden gebruikt om wapenrechten te ondermijnen. Hij gaf tijdens het proces in Texas in augustus toe dat hij gelooft dat het “100% echt” was.

Met zijn straffende onderscheiding zou de beslissing het Infowars-media-imperium van Alex Jones kunnen verkleinen of zelfs vernietigen, dat centraal stond in grote samenzweringstheorieën die teruggaan tot de regering van voormalig president George W. Bush en werd omarmd door president Donald Trump.

De eisers en hun advocaten waren zichtbaar geëmotioneerd toen de beslissing van de jury werd voorgelezen. De beslissing markeert een belangrijk moment in het jarenlange proces dat begon in 2018 toen de families juridische stappen ondernamen tegen Jones en zijn bedrijf, Free Speech Systems, de moedermaatschappij van de marginale media-organisatie Infowars.

Alex Jones zei ongegrond keer op keer na de massale schietpartij in 2012, waarbij 26 mensen werden gedood, dat het incident in scène was gezet en dat de families en eerstehulpverleners “crisisactoren” waren. De eisers tijdens het proces beschreven in aangrijpende bewoordingen hoe de leugens hadden geleid tot niet-aflatende pesterijen tegen hen en de emotionele pijn van het verlies van hun dierbaren hadden verergerd.

Eisers in het proces waren familieleden van acht scholieren en werknemers, naast een FBI-agent die ter plaatse reageerde. De drie gevallen werden allemaal gecondenseerd in de enkele proef.

Alex Jones was niet in de rechtszaal voor het vonnis. Hij was live aan het streamen toen de beslissing van de jury in de rechtbank werd voorgelezen, bespotte de beslissing in zijn Infowars-show en gebruikte het om fondsen te werven.

Het is onduidelijk wanneer en hoeveel van het geld de eisers uiteindelijk zullen zien. Alex Jones heeft gezegd dat hij in beroep zal gaan tegen de beslissing en tijdens zijn uitzending van woensdag zei hij dat er “geen geld” is om het enorme bedrag te betalen dat de jury aan de eisers heeft toegekend.

Christopher Mattei, een advocaat van de eisers, had er bij de juryleden op aangedrongen minstens een half miljard dollar toe te kennen voor het permanent verminken van het leven van zijn cliënten. Het cijfer, zei hij, zou de meer dan 550 miljoen online impressies vertegenwoordigen die Jones’ Sandy Hook leugen naar verluidt online heeft ontvangen.

“Je zou kunnen zeggen dat dat astronomisch is. Dat is het ook,’ zei Mattei. “Het is precies waar Alex Jones zich op heeft ingesteld. Dat is wat hij heeft gebouwd. Hij bouwde een leugenmachine die dit spul eruit kon duwen. Je oogst wat je zaait.”

Mattei prees de juryleden nadat het vonnis was bereikt.

“Het oordeel van de jury is een bewijs van die moed, in een klinkende bevestiging dat mensen van goede wil, toegewijd aan de waarheid, zich bewust van hun verantwoordelijkheden jegens hun medeburgers, kunnen samenkomen om de onschuldigen te beschermen, leugens te onthullen die zich voordoen als waarheid, en om een historische fout rechtzetten”, vertelde Mattei aan verslaggevers buiten het gerechtsgebouw.

De beslissing in Connecticut komt twee maanden nadat een aparte jury in Texas had bepaald dat Jones en zijn bedrijf twee Sandy Hook-ouders moesten belonen die in die staat bijna $ 50 miljoen hadden aangeklaagd. Later deze maand zal de rechter in die zaak zich beraden over het verminderen van de op grond van de wet van Texas toegekende punitieve schadevergoeding.

Hoewel Jones aanvankelijk loog over de schietpartij in 2012, erkende hij later dat het bloedbad had plaatsgevonden omdat hij te maken kreeg met meerdere rechtszaken. Maar hij voldeed niet aan gerechtelijke bevelen tijdens het ontdekkingsproces van de rechtszaken in Connecticut en Texas, waardoor de families in elke staat verstekvonnissen tegen hem wonnen.

Tijdens het laatste proces hebben families van de Sandy Hook-slachtoffers een emotionele getuigenis afgelegd, waarbij ze de jury in beklijvende bewoordingen vertelden hoe Jones’ leugens over de schietpartij hun leven permanent hadden veranderd en de pijn van het verlies van hun dierbaren hadden verergerd.

Jones, die werd verhoord door de advocaten van de aanklagers, maar ervoor koos om niet te getuigen in zijn eigen verdediging zoals oorspronkelijk gepland, probeerde zichzelf af te schilderen als een slachtoffer van een uitgebreide ‘deep state’-samenzwering tegen hem.

Op een bijzonder explosief moment in het proces raakte Jones in de knoop met een advocaat van de eisers en beschuldigde hem van “ambulance-achtervolging”, voordat hij in een losgeslagen tirade in de rechtbank over “liberalen” afdaalde.

De rechter die toezicht hield op de zaak vermaande Jones verschillende keren tijdens zijn getuigenis en waarschuwde hem zelfs op een gegeven moment dat hij in minachting kon worden gehouden door de rechtbank als hij haar regels overtrad.

Alex Jones heeft het gerechtelijke proces aangevallen en heeft zelfs in de rechtbank erkend dat hij de procedure die van een “kangoeroe-rechtbank” had genoemd en de rechter een “tiran” had genoemd. Hij heeft al aangegeven in hoger beroep te gaan.

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.