Werken buiten de rechtsstaat: Washington Pressures International Criminal Court

rechtsstaat

Er is blijkbaar geen limiet aan waar de Verenigde Staten en Israël mee weg kunnen komen zonder enige gevolgen. De Verenigde Staten voeren verwoestende economische oorlog tegen Iran en Venezuela en geven China ook de schuld van een wereldwijde gezondheidscrisis die het niet wil helpen aanpakken vanwege zijn terugtrekkingvan de Wereldgezondheidsorganisatie. Ondertussen is Israël van plan in juli belangrijke delen van de Palestijnse Westelijke Jordaanoever illegaal te annexeren, met groen licht van de Trump-regering, en niemand in Europa of elders is zelfs geïnteresseerd in het instellen van ernstige sancties die tot het uitstel van dat besluit kunnen leiden. De Israëlische premier Benjamin Netanyahu heeft zelfs botweg gezegd dat de resterende Palestijnen die zouden worden geannexeerd, geen Israëlische staatsburgers zullen worden – ze zullen in plaats daarvan ‘onderdanen’ van de Joodse staat worden zonder gegarandeerde rechten of privileges.

Het Amerikaanse establishment is volledig gehecht aan het principe dat de Verenigde Staten en Israël de “vrije hand” moeten hebben om met andere landen om te gaan in hun respectieve invloedssferen. Dat betekent in feite dat we het verhaal moeten beheersen, zodat de VS en de Joodse staat altijd het slachtoffer lijken te zijn van het principiële gedrag van andere landen en ook een omgeving creëren waarin er geen effectieve juridische uitdagingen zijn voor agressieve actie.

De enige organisatie die specifiek is opgericht om zaken als agressieve oorlogen en etnische zuivering aan te pakken, het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag, is specifiek het doelwit van zowel Washington als Jeruzalem om het elke jurisdictie te ontzeggen in situaties waarin ofwel land is betrokken. Noch Israël, noch de Verenigde Staten hebben het ICC erkend om de voor de hand liggende reden dat zij de voornaamste bronnen zijn van flagrante mensenrechten en schendingen van het internationaal recht. Israël is met name bezorgd over de talloze oorlogsmisdaden, waaronder de schending van het Vierde Verdrag van Genève, dat verbiedt “de overdracht, direct of indirect, door de bezettende macht van delen van zijn eigen burgerbevolking naar het grondgebied dat het bezet,”

Het ICC is in feite recentelijk het doelwit geweest van zowel de Trump-administratie als het Congres. Twee weken geleden heeft een tweeledige groep van 69 Amerikaanse senatoren aan minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo een  brief gestuurd  waarin hij de “gevaarlijke politisering van de rechtbank” veroordeelt die “onterecht op Israël is gericht”. De senatoren drongen er bij Pompeo op aan zijn “krachtige steun aan Israël voort te zetten, aangezien het geconfronteerd wordt met de groeiende mogelijkheid van onderzoeken en vervolgingen door het Internationaal Strafhof.” De brief bevatte de bewering dat “lopende acties zouden kunnen leiden tot de vervolging van Israëlische staatsburgers …” hoewel “het ICC in dit geval geen legitieme bevoegdheid geniet”.

De bewering dat het ICC niet bevoegd is, is op zijn best twijfelachtig, aangezien de “Palestijnse staat” de status van waarnemer heeft en lid is van internationale organen bij de Verenigde Naties. Het heeft ook het Statuut van Rome ondertekend dat het ICC heeft opgericht. De brief van de Senaat zelf was voorspelbaar geschreven door Ester Kurz, de wetgevend directeur van de American Israel Public Affairs Committee (AIPAC), de toonaangevende Israëlische belangenbehartigingsgroep in de Verenigde Staten. Een soortgelijke  brief  werd ook rondgestuurd in het Huis van Afgevaardigden, waarin een “Amerikaanse kwestie” werd toegevoegd door kritiek uit te oefenen op het voornemen van het ICC om oorlogsmisdaden in de Verenigde Staten in Afghanistan te onderzoeken. Het ontving 262 handtekeningen.

In afwachting van de bedreiging van de Israëlische belangen, heeft het Amerikaanse congres de veiligheid en andere hulp aan de Palestijnse Autoriteit lange tijd voorwaardelijk gemaakt, waarbij alle steun is opgeschort als “de Palestijnen een Internationaal Strafhof (ICC) initiëren, gerechtelijk geautoriseerd onderzoek of een dergelijk onderzoek actief steunen, dat onderwerpt Israëlische staatsburgers aan een onderzoek wegens vermeende misdaden tegen Palestijnen. ” Aangezien Donald Trump de facto vrijwel alle hulp heeft stopgezet, met inbegrip van de humanitaire hulp aan vluchtelingen, is de straf om naar het ICC te gaan in wezen een plaag en de Palestijnen zijn bijgevolg doorgegaan met hun klacht in een poging het tijdschema voor Israëlische annexatie te verstoren .

De brief van de senatoren verscheen op hetzelfde moment dat Pompeo een waarschuwing gaf aan het ICC dat gericht was op Israël, maar duidelijk bedoeld was om alle pogingen om naar Amerikaanse oorlogsmisdaden in Afghanistan te kijken, te laten ontsporen . Hij beweerde dat het ICC een politiek orgaan is, geen legitieme gerechtelijke instelling, en beschuldigde hoofdaanklager Fatou Bensouda van het kwaadwillig onderzoeken van ‘Israëlische oorlogsmisdaden in Gaza, de Westelijke Jordaanoever en Oost-Jeruzalem’. Zijn klacht kwam overeen met de brief van de senator, wat misschien geen toeval is, door te beweren dat de rechtbank niet bevoegd is en dat de Palestijnen niet “soeverein” zijn en daarom niet bevoegd zijn om naar de rechtbank te stappen.

En Pompeo sloot af met een dreigement: ‘Een rechtbank die probeert haar macht buiten haar rechtsmacht uit te oefenen, is een politiek instrument dat de wet en een eerlijk proces bespot. Als het ICC zijn huidige koers blijft volgen, zullen we de exacte gevolgen weten. ‘

Israël heeft ook beweerd, net als de Verenigde Staten, dat het niet onderworpen is aan een ICC-proces, omdat het een functionerend rechtssysteem heeft dat oorlogsmisdadigers kan straffen. Het is natuurlijk een feit dat Israël dat niet doet en de VS alleen als ze zich schamen. De meest recente Amerikaanse oorlogsmisdadiger werd veroordeeld door militaire rechtbanken en kreeg vervolgens gratie van president Donald Trump. Hij werd zelfs in het Witte Huis gevierd.

Bensouda kondigde in november 2017 aan dat ze door zou gaan met een onderzoek naar vermeende Amerikaanse oorlogsmisdaden in Afghanistan. De Trump-regering uitte haar woede door haar in tweets te bekritiseren, haar visum voor de Verenigde Staten in te trekken en te dreigen met juridische stappen tegen haar, haar personeel en zelfs ICC-rechters. Het Witte Huis waarschuwde dat als het ICC zelfs een Amerikaanse burger durft aan te houden, de Verenigde Staten militair geweld zullen gebruiken om hem of haar vrij te laten. President Trump, Pompeo en John Bolton noemden het ICC allemaal ‘politiek, corrupt, onverantwoordelijk, onverantwoordelijk, gebrek aan transparantie en daarom onwettig’. De kritiek klonk vreemd genoeg als een nauwkeurige beschrijving van de Trump-administratie zelf.

Bensouda, die in het verleden verlegen was om Israël te confronteren , gaat nu naar verluidt door met de Palestijnse klacht. Ze heeft ook toestemming gekregen om haar onderzoek naar Amerikaanse misdaden in Afghanistan voort te zetten. Als er een echt proces komt, kunnen politici, functionarissen en militaire officieren van hoog niveau uit zowel Israël als de VS worden opgeroepen voor verhoor. Als de dagvaarding wordt genegeerd, wat waarschijnlijk is, kan de openbare aanklager internationale arrestatiebevelen uitvaardigen, wat betekent dat ze kunnen worden gearresteerd en uitgeleverd aan het Hof als ze naar een van de 123 landen die partij zijn bij het Statuut van Rome reizen.

Men kan dus verwachten dat zowel de Verenigde Staten als Israël doorgaan met hun smaad op het ICC, met inbegrip van de dreigementen van gewapende reactie vanuit Washington. Een aanval op Den Haag is in de echte wereld misschien niet voor te stellen, maar de afgelopen drie jaar heeft aangetoond dat Donald Trump tot bijna alles in staat is. Tot die tijd hoopt men dat Bensouda haar werk zal voortzetten om de misdaden die in zowel Palestina als Afghanistan worden gepleegd, aan de kaak te stellen. De Verenigde Staten en Israël in verlegenheid brengen op een zeer zichtbaar en zeer gerespecteerd openbaar forum is misschien de enige manier om de burgers van die twee landen wakker te schudden voor de vreselijke dingen die in hun naam zijn en nog steeds worden gedaan.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.