DELEN
rajoy
Puigdemont en Rajoy, naast elkaar op de herdenking van de slachtoffers van de terreuraanslag in Barcelona.

Separatisten kunnen op elk gewenst moment uitchecken, maar ze kunnen Spanje nooit verlaten

Afgelopen zaterdag reisden miljoenen Spanjaarden diep in de laatste voorbereidingen voor de kerst- en nieuwjaarsviering – een feestelijke veertien dagen die pas op 6 januari afloopt – de voetballers van Barcelona reisden naar de hoofdstad om Real Madrid te veroveren.

De wedstrijd was nog niet in de buurt, met de Catalanen op gemakkelijke 3-0-winnaars en met één hand stevig op een andere Spaanse competitiekroon. De andere wedstrijd die een paar dagen eerder was gespeeld, was in ieder geval een beetje competitiever. De Catalanen raakten echter ook winnaars kwijt, en schopten een hete politieke aardappel definitief terug in de schoot van de Spaanse premier Mariano Rajoy.

 Rajoy

De Spaanse premier is een man die niet bekend staat om zijn persoonlijke warmte of charme, serieus en contemplatief van aard. Degenen die hem kennen, zeggen dat vastberadenheid zijn sterkste karakter is – en dat is een eigenschap die hij nu in hoge mate zal moeten aanwenden om de zaak van Catalonië en zijn onafhankelijkheidsdruk op te lossen. De kwestie is uitgegroeid tot de grootste constitutionele en politieke crisis in de geschiedenis van Spanje, omdat deze in de bloedige burgeroorlog van 1936-1939 werd verscheurd en weer werd samengevoegd na de dood van dictator generaal Francisco Franco in november 1975.

Franco was geen vriend van de Catalanen, de zeven miljoen die in de regio wonen die in het noordoosten van Spanje ligt en de Middellandse Zee en de Pyreneeën omhelzen. Hij onderdrukte hun taal, cultuur en erfgoed en zorgde ervoor dat zijn federale politiemacht, de Guardia Civil, met geweld en effectief handelde met een organisatie die speelde met zijn totalitaire leerstellingen.

Afhankelijk van je mening is Barcelona voornamelijk de hoofdstad van Catalonië of de tweede stad van Spanje.

Het is een van de meest geliefde stedentripbestemmingen van de Europese Unie (EU) geworden, beroemd om zijn Olympische Zomerspelen 1992, handelsbeurzen, voetbal en toerisme. Catalonië is ook een van de rijkste regio’s van Spanje, goed voor 16 procent van de nationale bevolking en goed voor bijna 19 procent van het Spaanse bruto binnenlands product. Generaties mensen uit armere delen van Spanje zijn daarheen verhuisd om te werken en vormden sterke familiebanden met regio’s als Andalusië.

Voor Catalanen is er een gevoel dat de regering in Madrid te veel van de regio haalt en het belang ervan bagatelliseert. De provincie is een van de 17 die elk hun eigen regionale vergaderingen hebben die beperkte lokale wetten en beleidsmaatregelen vormgeven.

Zeker, de harde cijfers van de begrotingsboekhouding lijken de Catalaanse bewering van Madrid te ondersteunen die meer dan zijn billijk aandeel neemt.

In 2003 ging 16 procent van de Spaanse begrotingsuitgaven naar Catalonië. In 2015 bedroeg dat cijfer 9,5 procent, en het tekort tussen wat Cataloniërs in de schatkist van de nationale regering betaalden en wat ze terug kregen, bedroeg € 10 miljard in het voordeel van Madrid. Maar Madrid zegt dat omdat de financieringsformule complex is, de Catalanen niet de bedragen hebben verantwoord die ze ontvangen bij andere investeringen in scholen en ziekenhuisdiensten. Met andere woorden, er zijn twee kanten aan het verhaal.

Drie jaar geleden organiseerde een coalitie van Catalaanse separatisten in de regionale assemblee een referendum over onafhankelijkheid. Die stem werd vijf dagen voordat het moest plaatsvinden door het Spaanse Grondwettelijk Hof onwettig verklaard. Het werd weinig meer dan een burgerlijke volksstemming of opiniepeiling, maar het toonde aan dat 80 procent van degenen die wel hebben gestemd, wilde dat Catalonië onafhankelijk was. Pro-Madrid unionisten hebben de peiling grotendeels geboycot. Maar vakbondsactivisten hadden ook kritiek op Rajoy voor het aarzelen vóór de peiling en niet genoeg doen om het te stoppen. Wel beval hij gerechtelijke functionarissen na de stemming strafrechtelijke aanklachten tegen haar organisatoren te richten, maar tegen die tijd had het onafhankelijkheidspaard al lang uit de stal gehaald. Artur Mas, toen de voorzitter van het Catalaanse parlement, samen met voormalig vice-president Joana Ortega en oud-Catalaans minister van onderwijs Irene Rigau,

Ondanks die overtuigingen, waren de separatistische partijen in Catalonië vastbesloten om een ​​tweede referendumstemming te houden, met Carles Puigdemont, een Beatle-gedoopte journalist die Mas vervangt als president van het Catalaanse parlement. Unionisten zeggen dat Mas en Puigdemont de separatistische agenda de afgelopen drie jaar alleen maar hebben aangedaan omdat hun regerende partij Convergencia i Unio vastzat in een groot aantal corruptieschandalen. Inderdaad, Convergencia i Unio wijzigde zichzelf als Junts per Catalunya, ogenschijnlijk om aan te dringen op onafhankelijkheid, maar ook om afstand te nemen van de schandalen.

Puigdemont leidde de druk voor het referendum van 1 oktober, dat 90 procent van de 2,4 miljoen kiezers terug onafhankelijkheid zag. Nogmaals, die stem werd illegaal verklaard. Deze keer had Rajoy snel gehandeld, op zoek naar een uitspraak van het Constitutionele Hof en de uitspraak van het Catalaanse Hooggerechtshof die de legitimiteit van de stemming ondermijnde. Hij ging ook verder en bestelde een harde en zeer duidelijke lijn tegen de separatisten. Tien werden voor de stemming gevangen gezet, miljoenen stembiljetten werden in beslag genomen en internet- en telecommunicatiediensten werden afgesneden van diegenen die de separatistische oorzaak opdrongen. De hele aflevering, zeiden separatisten, deed denken aan de tactiek van Franco. Zelfs de Guardia Civil werden op kiezers losgelaten, waarbij 800 gewonden vielen op een dag van geweld waarbij kiezers door hun haar werden meegesleurd van stembureaus door een kracht die lange tijd bekend was als “Franco’s pestkop-jongens”.

Onverschrokken, Puigdemont gebruikte het resultaat van het illegale referendum als een mandaat om drie weken later de onafhankelijkheid te verklaren. Nauwelijks was dat gedaan dat de regering van Rajoy een beroep deed op artikel 155 van de Spaanse grondwet, waardoor de directe regeerperiode van een regio door Madrid mogelijk werd, het Catalaanse parlement werd opgeschort en nieuwe verkiezingen werden gehouden voor 21 december.

Puigdemont en drie andere senior separatisten vluchtten naar België, dat wetten heeft die politieke asielzoekers bevoordelen. Vandaar vochten zij de verkiezingscampagne. Puigdemont had geluk. Oriol Junqueras, leider van Esquerra Republicana Catalana, nu de op een na grootste separatistische partij in het nieuwe parlement, blijft gevangen in de aanklacht wegens opruiing en oproer in verband met het referendum van 1 oktober.

Het ironische van de stemming van 21 december is dat de grootste partij nu in het Catalaanse parlement beslist pro-unionistisch is.

Cuidadanos, een partij die een strengere lijn eiste tegen de separatisten en hun bittere verdeeldheidwekkende beleid, won 36 zetels. Het was luid kritiek op Rajoy’s behandeling van de crisis, zeggende dat hij niet ver genoeg ging om de soevereine integriteit van Spanje te beschermen. Rajoy’s Popular People’s Party verloor acht van zijn elf afgevaardigden, terwijl de drie belangrijkste pro-onafhankelijkheidspartijen samen 70 van de 135 zetels in het parlement behaalden. De partij van Puigdemont won 34 zetels, waardoor hij de onvermijdelijke kandidaat is om te worden herkozen als regionale president wanneer de nieuwe afgevaardigden elkaar ontmoeten.

Maar niets in de Catalaanse politiek is eenvoudig, zelfs niet de manier waarop de afgevaardigden werden gekozen. Catalonië maakt gebruik van een complex stelsel van evenredige vertegenwoordiging dat het platteland bevoordeelt. Op het platteland hebben kieskringen gemiddeld 26.000 kiezers en 44.000 in stedelijke gebieden. Met het ondersteunen van onafhankelijkheid op het platteland, is het systeem getuigd, zeggen unionisten.

Puigdemont staat te popelen om terug te keren naar Catalonië, maar zal dat niet doen tot hij weet dat hij geen aanklacht zal indienen voor het organiseren van het illegale 1 oktober-referendum.

Rajoy weet nu ook dat hij moet overstag gaan.

Als hij zich blijft beroepen op artikel 155, loopt hij het zeer belangrijke risico om de democratische wil van de Catalanen te negeren in een gratis – en legale – verkiezing die hij noemde. Dat is geen optie.

Als hij de dreiging van strafrechtelijke aanklachten tegen Puigdemont laat vallen, moet hij ook soortgelijke die al tegen de gevangen separatisten zijn geplaatst terugtrekken, en dat is een klim naar beneden waardoor hij er zwak uitziet.

Zijn enige echte optie is nu om gesprekken te voeren met de separatisten over het toekennen van meer autonomiebevoegdheden, wetende dat de grondwet van Spanje geen scheiding toestaat.

En voor Puigdemont moet er een versie van een oud lied van Eagles in zijn hoofd spelen: ‘Welkom in het Hotel Catalonia … je kunt het op elk gewenst moment bekijken, maar je kunt nooit meer weggaan.’

Reacties

Reacties

Steun echt vrije en onafhankelijke journalistiek via onze sponsors, niet de soort met zakelijke steun die onafhankelijkheid als een slogan gebruikt, maar schrijvers en denkers die niet verplicht zijn om veel geld te verdienen en een passie hebben om de waarheid aan de macht te vertellen. 100% van de opbrengst van de fooienpot gaat naar de individuele schrijvers van de artikelen die u leest. 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.