amazon

Weg met die pandemische profiteurs zoals Amazon

Het reguleren van pandemische profiteurs zoals Amazon is niet voldoende. We hebben publiek eigendom van essentiële digitale infrastructuur nodig

Nu een turbulent jaar ten einde loopt, nemen de Covid-19-infecties weer toe. Als reactie hierop hebben de meeste Europese landen een nieuwe lockdown ingevoerd. En net als eerder dit jaar proberen politici de onmiddellijke sociale en economische gevolgen op te vangen met verlofregelingen, financiële steun voor het bedrijfsleven en andere grootschalige overheidsinterventies. Maar ondanks dat regeringen de fiscale bazooka inzetten om economieën draaiende te houden, is het nog steeds onmogelijk om de economische schade op de lange termijn volledig te begrijpen, laat staan ​​hoe de post-pandemische economie eruit zal zien.

Eén ding is echter duidelijk: de sluiting van de lokale fysieke economie heeft de pre-pandemische trends naar marktconcentratie en monopolisering verergerd. Met name de Big Tech-bedrijven – zoals Google, Microsoft, Facebook en Amazon – hebben geprofiteerd en hun dominantie verder verankerd.

Neem het voorbeeld van Amazon. Zoals de wereldwijde protesten op Black Friday hebben onderstreept, is de technologiegigant sinds het begin van de pandemie steeds machtiger geworden. Omdat lokale retailers – van kledingwinkels tot huishoudelijke artikelen en elektronische winkels – hun deuren moesten sluiten tijdens de eerste en tweede golf (en velen van hen zijn sindsdien failliet gegaan), bloeide Amazon’s e-commercebedrijf en schoten de winsten omhoog.

Alleen al dit jaar heeft de technologiegigant zijn winst met maar liefst 53 procent verhoogd in vergelijking met 2019, terwijl de aandelenkoersen met 65 procent zijn gestegen. De oprichter en CEO van Amazon, Jeff Bezos, heeft zijn persoonlijke geluksballon sinds het begin van de crisis met meer dan 73 miljard dollar zien toenemen tot een record van ongeveer 200 miljard dollar, waarmee hij de rijkste man in de menselijke geschiedenis is geworden.

Voor progressieven zal de strijd over wie onze economie regeert, in de nabije toekomst steeds urgenter worden. Nu een paar bedrijven hun marktdominantie in de loop van deze pandemie hebben versterkt, moeten progressieven een visie naar voren brengen die spreekt over eigendomsvragen – en alternatieve, meer democratische manieren ontwikkelen om onze economieën te organiseren.

Het beginpunt

Amazon bevond zich in zo’n unieke machtspositie toen de pandemie toesloeg vanwege zijn gigantische e-commerceplatform en leveringsinfrastructuur – die in de loop der jaren is opgebouwd met het expliciete doel om niet slechts één sector van de markt te monopoliseren, maar ” de markt te worden “. Dit werd mogelijk gemaakt door enorme investeringen in zijn platform, aangedreven door agressieve belastingontwijking, bijna onbeperkte toegang tot de wereldwijde kapitaalmarkten voor zijn ‘groei vóór winst’-strategie, en door de monopolisering van andere sectoren, met name webdiensten. Natuurlijk dragen ook beruchte anti-arbeiders- en vakbondsafbrekende beleidsmaatregelen bij aan de mix.

Als totale controle over de markt waarin het concurreert het uiteindelijke doel van het bedrijf is, dan moet dit ook het startpunt zijn van elke zinvolle linkse reactie om de macht van Amazon in toom te houden .

In de politieke arena wordt dit probleem steeds meer erkend. Temidden van de inspanningen van Big Tech om de regelgevingsinspanningen van de EU te verstoren door middel van een ongekend lobbynetwerk , concludeerde Concurrentiecommissaris Margarethe Vestager onlangs dat ‘Amazon illegaal misbruik maakte van zijn dominante positie als marktplaatsdienstverlener’ door gegevens te verzamelen over externe detailhandelaren om zijn eigen retailambities te versterken. . Met een nieuwe set regels voor datagebruik die deze week wordt onthuld , kunnen Amazon en andere technologiegiganten worden geconfronteerd met een enorme boete van maximaal 10 procent van hun omzet.

Als totale controle over de markt waarin het concurreert het uiteindelijke doel van het bedrijf is, dan moet dit ook het startpunt zijn van elke zinvolle linkse reactie om de macht van Amazon in toom te houden . Hoewel de Commissie ernaar streeft te zorgen voor ‘vrije en eerlijke’ concurrentie op de markt van Amazon, vraagt ​​zij zich niet af of een particuliere onderneming om te beginnen de controle over een hele markt zou moeten krijgen.

Een recent antitrustrapport in de VS erkende ook dat ‘door de toegang tot markten te beheersen’ technologiegiganten zoals Amazon ‘winnaars en verliezers in onze hele economie kunnen kiezen.’ Maar beide initiatieven gaan niet verder dan de gevestigde concurrentiemaatregelen. Ze wijzen niet op een alternatieve, meer democratische manier om onze steeds meer gedigitaliseerde economieën te organiseren.

Een lokaal alternatief opbouwen

Gelukkig lijken lokale politici in de Brusselse regionale regering dat op een paar honderd meter afstand van het kantoor van Vestager te hebben begrepen. Begin december, en net op tijd voor de kerstinkopenperiode, lanceerde het regionale ministerie van Economische Transitie en Onderzoek – in samenwerking met twee lokale ngo’s – mymarket.brussels , een initiatief dat specifiek gericht is op de usurpatie van de digitale markt door Amazon .

Mymarket.brussels is in wezen het digitale equivalent van uw wekelijkse markt. Het stelt lokale winkels in de Brusselse regio in staat om zich op zijn platform te registreren – voor een eerste periode gratis – en hun producten online te promoten bij het winkelend publiek tegen een prijs naar keuze. De bezorging aan huis wordt verzorgd door de lokale fietsbezorgcoöperatie Urbike, die zorgt voor een duurzaam bezorgmodel en fatsoenlijke arbeidsomstandigheden.

Waar kleine buurtwinkels vaak niet over de nodige vaardigheden of financiële middelen beschikken om een ​​eigen webwinkel te bouwen, biedt mymarket.brussels hen in plaats daarvan een openbare digitale infrastructuur aan. Op deze manier kunnen ze adverteren en hun producten verkopen, zelfs als winkelpuien moeten worden gesloten tijdens het afsluiten. En voor consumenten creëert het een – verrassend goed ontworpen en toegankelijke – digitale ruimte om lokaaler en duurzamer te winkelen.

In plaats van dat een privébedrijf als Amazon de voorwaarden van een monopolistische online marktplaats dicteert, zou de digitale markt zelf een openbare infrastructuur kunnen worden.

Wat het initiatief vervolgens beseft, is dat de digitale infrastructuur die Amazon heeft gebouwd op zich niet het probleem is. Dergelijke platforms kunnen zelfs enorm nuttig en zelfs essentieel zijn, waardoor een gemakkelijke en – zoals de pandemie heeft aangetoond – een veilige verbinding tussen mensen en goederen en diensten mogelijk is. Het is gewoon zo dat een zakelijk, onverklaarbaar platform zoals Amazon een instrument van economische overheersing is geworden – met al zijn negatieve gevolgen voor werknemers, kleine bedrijven en de samenleving als geheel. Dus het probleem is er eigenlijk een van eigendom.

Een digitaal publiek goed

Om dit tegen te gaan past mymarket.brussels het idee van het algemeen belang toe op de digitale wereld. Daarmee laat het niet alleen zien wat een vooruitstrevende lokale overheid – bemand met jonge, technisch onderlegde en ambitieuze beleidsmakers – kan doen. Het wijst ook op een bredere visie op digitale bronnen die eigendom zijn van de overheid, waarbij de nadruk ligt op sociale en milieudoelstellingen in plaats van pure winstmaximalisatie. In plaats van dat een particulier bedrijf als Amazon de voorwaarden van een monopolistische online marktplaats dicteert, zou de digitale markt zelf een openbare infrastructuur kunnen worden. Een andere digitale wereld is mogelijk.

Mymarket.brussels is natuurlijk niet perfect. Het bestuursmodel lijkt niet inclusief te zijn – het biedt geen duidelijke manier voor winkeleigenaren en consumenten om invloed uit te oefenen op de manier waarop het platform wordt beheerd. En we zullen moeten zien of het model succesvol blijkt te zijn. Ook al komt het precies op het juiste moment, de kansen zijn er zeker tegen. Maar als het erin slaagt zichzelf te vestigen, kan men zich gemakkelijk voorstellen dat het wordt opgeschaald. Na verloop van tijd zou het kunnen worden gerepliceerd in andere Europese steden om de waarde die binnen elke lokale economie blijft bestaan ​​duurzaam te ondersteunen.

Nu de vaccinatiecampagne tegen Covid-19 net is begonnen, is er een einde aan de golf van infecties en lockdowns in zicht. Toch is het onduidelijk hoe de post-pandemische economieën die we erven eruit zullen zien. De toenemende macht van Big Tech geeft urgentie aan een politiek antwoord dat draait om kwesties van eigendom en het algemeen belang. Op een dag zou publiek eigendom van digitale infrastructuur misschien net zo normaal kunnen worden als publiek eigendom van de fysieke infrastructuur die onze wekelijkse markten host.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren