Wat zou een dubbele overwinning van Trump betekenen voor de betrekkingen tussen de VS en Turkije?

Wat zou een dubbele overwinning van Trump betekenen voor de betrekkingen tussen de VS en Turkije?

20 oktober 2020 0 Door Redactie SDB

Als er in 2021 een nieuwe president in het Oval Office komt, zal dat veel meer uitdagingen opleveren voor de betrekkingen tussen de VS en Turkije.

In een interview voor een nieuw boek van Washington Post-journalist Bob Woodward zegt de Amerikaanse president Donald Trump: “Ik kan het goed vinden met Erdogan, ook al mag dat niet, want iedereen zegt: ‘Wat een vreselijke kerel.'” veel wordt onthuld in die verklaring. De sleutel ligt in de zin “dat mag niet.” Het impliceert dat er een morele autoriteit is die dergelijke voorkeuren beoordeelt en dat hij die morele autoriteit afwijst.

Het zegt natuurlijk meer over de morele breuklijnen in het hart van de Amerikaanse politiek dan over de Amerikaans-Turkse betrekkingen. Deze breuklijnen krijgen opnieuw een behandeling met verschroeide aarde naarmate het verkiezingsseizoen ten einde loopt. Maar wat heeft de toekomst in petto voor de betrekkingen tussen de VS en Turkije, ooit zo onwankelbaar en nu zo onhandelbaar, ondanks de persoonlijke warmte van president Trump jegens Recep Tayyip Erdogan? Zal het enig verschil maken als de oude man aan het roer in plaats daarvan Joe Biden is?

Laat de oude mannen praten

 

Zoals uit het bovenstaande citaat blijkt, wordt veel over de betrekkingen tussen de VS en Turkije tegenwoordig gedreven door persoonlijkheden. Individuen zijn altijd belangrijk in internationale betrekkingen, maar hun belang wordt geaccentueerd door de opkomst van figuren met een sterke populistische aantrekkingskracht, die stevig verankerd zijn in machtsposities en die een in wezen patriarchale en conservatieve visie op de uitoefening van die macht omarmen. Het betekent dat relaties niet zo soepel verlopen als tijdens de Koude Oorlog. Tegenwoordig gedijen deze populistische figuren als bullish en onhandige leiders.

In Donald Trump heeft de leider van Turkije, net als vele anderen, een man gevonden met wie ze in contact kunnen komen. Inderdaad, president Erdogan zou een vaste hotline hebben naar het Witte Huis. De Amerikaanse president bewondert openlijk sterk en vaak autocratisch leiderschap. Het is een stijl waarvan hij duidelijk voelt dat hij belichaamd is in de zakenwereld en die hij naar zijn presidentschap heeft gebracht. Dat zijn ambtstermijn als president van de Verenigde Staten misschien korter is dan die van veel van de populistische en autocratische leiders die hij bewondert, is de enige spoiler.

Het kan ook een spoiler zijn voor de VS in het algemeen. In de afgelopen jaren hebben dergelijke wereldleiders meer zelfvertrouwen gekregen in de wereldorde onder leiding van Donald Trump. Een Biden-regering die hen straft voor hun tekortkomingen op het gebied van mensenrechten, conflictoplossing of democratische normen, kan heel goed een vijandige reactie krijgen. Dit vormt een raadsel voor de Verenigde Staten. Een president die specifiek van plan was Amerika op de eerste plaats te zetten, heeft het misschien veel moeilijker gemaakt voor een opvolger die weer wil gaan samenwerken.

Wat zou Biden doen?

De tekenen zijn dat Joe Biden als president niet zo’n gemakkelijke relatie met Erdogan zou hebben als Trump heeft gehad. Aangezien het steeds belangrijker wordt om met Turkije om te gaan, is het steeds belangrijker om met de president om te gaan. Bijna een jaar geleden zei Biden in een interview met The New York Times dat hij Erdogan als een “autocraat” beschouwde. Hij uitte ook zijn twijfels over de acties van Turkije in Syrië, confrontaties in het oostelijke Middellandse Zeegebied over energiebronnen en de stationering van NAVO-kernwapens op Turkse bodem.

Hoewel deze opmerkingen destijds niet werden erkend, heeft de Turkse regering sindsdien verhitte bezwaren geuit nu het presidentiële bod van Biden op stoom is gekomen. Er zullen ook echte zorgen zijn in Ankara over Biden’s langdurige steun voor Koerdische rechten, inclusief zijn overtuiging dat president Trump slordig heeft gehandeld met de Koerdische bondgenoten van zijn land in Syrië nadat ze hielpen de Islamitische Staatsgroep te onderwerpen. Zo’n standpunt zou een deel van de spanningen van het presidentschap van Obama terugbrengen.

Het is duidelijk dat men bij het verkrijgen van het presidentschap een zekere mate van herschikking zou verwachten van het Witte Huis van Biden. Het sterke standpunt van de voormalige vicepresident tegen Erdogan zou genuanceerder moeten worden, zoals dat gebeurt voor iedereen die feitelijke macht krijgt. President Erdogan is geen autocraat. Hij heeft misschien autoritaire instincten, maar autocraten staan ​​geen verkiezingen toe met geloofwaardige resultaten, noch staan ​​ze hun tegenstanders toe om het burgemeesterschap in hun grootste steden te winnen. 

Door de complexe en concurrerende spanningen in de regio waarin Turkije ligt, zullen de VS in hoge mate met Turkije moeten samenwerken. Dat vereist het vinden van een gemeenschappelijke basis en wederzijds belang. Maar met de noodzaak kom je maar zo ver. Om enige echte warmte te genereren in zijn relatie met president Erdogan, zal Joe Biden enige ongenoegen moeten uiten over de wereldwijde status quo of op zijn minst enige sympathie moeten tonen met degenen, zoals de Turkse president, die door deze overtuiging worden gedreven. Dat een dergelijke bezorgdheid Biden echt motiveert, kan moeilijk te verkopen zijn.  

Geen vlotte ritten

Niets over de afgelopen jaren van de Amerikaans-Turkse betrekkingen verliep soepel, van de woede over de gevangenisstraf van de Amerikaanse predikant Andrew Brunson tot de sudderende Turkse woede over de Amerikaanse weigering om Fethullah Gulen uit te leveren, het hoofd van de beweging die in Turkije verantwoordelijk wordt gehouden voor de mislukte poging tot staatsgreep in 2016. Dat incident, dat het traject van het land de afgelopen vijf jaar heeft bepaald, was niet alleen intern maar ook extern een cruciaal incident.

De Russische president Vladimir Poetin was snel en vastberaden in het steunen van Erdogan op een moment dat het succes van de staatsgreep nog onduidelijk was. De VS waren daarentegen minder oprecht, en er was het gevoel dat het aarzelde en dat het Amerikaanse personeel misschien zelfs medeplichtig was op de luchtmachtbasis Incirlik in het zuidoosten van Turkije. Op momenten van crisis leer je wie je echt kunt vertrouwen. In de persoonlijkheidspolitiek van vandaag heeft president Erdogan veel geleerd van die episode. Het voedde zijn reeds gevestigde wereldbeeld waarin het Westen inherent roofzuchtig en onbetrouwbaar was.

Dit alles betekent niet dat Turkije of zijn president een hechte vriendschap sluiten met Amerikaanse tegenstanders zoals Rusland, Iran of China. De betrekkingen van Turkije met Rusland waren de afgelopen vijf jaar inderdaad buitengewoon turbulent. Maar het betekent wel dat Turkije, in president Erdogan, een strijdlustig nationalistische leider heeft die niet bang is om te vechten. Het betekent dat hij er meerdere heeft uitgekozen met de VS zelf, en toch, met president Trump aan het roer, heb je altijd het gevoel dat, hoe onfrisse dingen ook worden, de Turkse president altijd half bewonderd wordt om zijn hardnekkige agressie.

Als er in 2021 een nieuwe president in het Oval Office komt, zal dat voor beide partijen veel meer uitdagingen met zich meebrengen. De relatie zal niet gemakkelijk zijn, en zonder de bromance die af en toe opduikt tussen de huidige leiders, zou het gevaarlijker kunnen zijn. De strategische doelen tussen de VS en Turkije lopen al jaren uiteen. Dit veroorzaakt een systemische belasting van de relatie. Het presidentschap van Trump heeft misschien per ongeluk wat van die spanning verlicht, maar het zal niet verdwijnen. Een president die minder is afgestemd op de huidige regering in Ankara, zou het verder uit elkaar kunnen halen. Voor bilaterale betrekkingen, voor de NAVO en voor het hele Midden-Oosten en het Middellandse Zeegebied zou dat een zeer destabiliserend vooruitzicht kunnen zijn.

Reacties

Reacties