trump

Het is moeilijk om het nieuws van de positieve COVID-19-diagnose van de president te verwerken zonder toevlucht te nemen tot een soort mythologisch systeem, een groter referentiekader.

Karma, schreef een journalist en verweet zichzelf vervolgens de ongeneeslijke gedachte. Of misschien was het simpele ironie toen, verslaggevers van Washington Post schreven: “President Trump kreeg het nieuwe coronavirus na maanden waarin hij en de mensen om hem heen … basisstappen vermeden te hebben om verspreiding van het virus te voorkomen.”

Al deze reacties zijn logisch. Als er iets is dat we weten over een virus dat in veel opzichten nog steeds mysterieus is, is het dat dit coronavirus een expert is in het rondgaan.

En als klassieker kan ik je verzekeren: wat er gebeurt, komt terug. De Griekse mythologie biedt inzicht om ons te helpen de chaos van vandaag te begrijpen.

Het niet zien tot te laat

Vele jaren geleden legden mijn leraren Engels op de middelbare school veel nadruk op termen als voorafschaduwing, climax en ontknoping. Al deze woorden markeerden punten langs een steile curve van de ontwikkeling van een verhaal: stijgende actie, keerpunt, vallende actie.

Terwijl we plots bespraken, lag er ook veel nadruk op een term die ik toen moeilijker te begrijpen vond: trots. Trots: arrogantie; een overdreven gevoel van eigenwaarde. Trots werd meestal gevolgd door een catastrofe – die vallende actie weer.

Als middelbare scholier had ik de neiging trots te verwarren met ijdelheid, met narcistische gladheid; de tragische straf van ijdelheid leek overdreven zwaar.

Wat betekent “trots” eigenlijk? Het Griekse woord dat het vertaalt is overmoed , en trots dekt niet helemaal het bereik van de betekenis van hoogmoed. IJdelheid mag dan wel deel uitmaken van hoogmoed, maar een meer cruciale betekenis van het woord is vreselijk oordeel, grove overmoed, blindheid, stompzinnigheid, een onvermogen om te zien wat je in het gezicht staart – een onvermogen om het te zien totdat het te laat is.

Vergelding en onbezonnenheid

Ik kan me niet herinneren dat mijn leraren nemesis of até noemden , krachten of principes die nauw verbonden zijn met hoogmoed in de Griekse mythologie.

Nemesis wordt vaker gepersonifieerd en dus met een hoofdletter geschreven dan até. Ze is een godin van vergelding en ze kan daden van overmoed volgen met de zekerheid van een wet van de zwaartekracht – behalve dat er een aanzienlijke vertraging kan zijn, alsof iemand een bord heeft laten vallen en het een generatie heeft gekost voordat het kapot ging. Dat concept komt ook voor in het bijbelboek Ezechiël , waar staat: “De vaders hebben zure druiven gegeten en de tanden van de kinderen zullen op scherp staan.”

Até is een meer onvoorspelbare figuur, niet per se gepersonifieerd – klassieker ER Dodds definieert até in ” The Greeks and the Irrational ” voorlopig als “een soort schuldige onbezonnenheid”.

Aan de andere kant kan até een onvergetelijke personificatie zijn, zoals wanneer Marcus Antonius het lichaam van Caesar aanspreekt en een burgeroorlog voorspelt in Shakespeare’s “Julius Caesar”:

“En de geest van Caesar op zoek naar wraak,
Met Até aan zijn zijde, kom heet uit de hel,
Zal in deze besloten ruimtes, met de stem van een monarch,
Schreeuw ravage, en laat de oorlogshonden glijden …”

Godin of niet, até, zoals aartsvijand, kan worden gezien als een soort mechanisme waardoor het ene kwaad wordt opgevolgd door het andere. Er is een kettingreactie, een oorzaak en een gevolg. Nemesis lijkt cooler, gerichter en preciezer; até laat de hel losbreken, en ook de hel die losbarst. Categorieën vervagen in de chaos.

‘Hij is zelf de vervuiler’

Toen ik Sophocles ‘tragedie’ Oedipus de koning ‘bestudeerde en onderwees , lag de nadruk op hoogmoed, ironie, blindheid. Wat niet werd benadrukt, is dat het stuk is geschreven tijdens en zich afspeelt te midden van een plaag .

De burgers van Thebe smeken in de openingsscène van de tragedie hun wijze en vindingrijke heerser Oedipus om hen te redden van deze rampzalige ziekte. Oedipus, ontroerd door hun benarde situatie en zelfverzekerd in zijn eigen kunnen, belooft precies dat te doen. Zijn poging om de crimineel op te sporen wiens ongestrafte zonde de stad vervuilt en de pest veroorzaakt, leidt tot Oedipus ‘eigen blootstelling als de bron van die vervuiling.

Maar hij blijft op zijn jacht naar de waarheid – ook al blijkt de waarheid, zoals elke student leert, te zijn dat hij zelf de vervuiler is die hij zoekt. Trump is, net als Oedipus, de bron van de vervuiling – of op zijn minst een vector, een verspreider, een enabler. In tegenstelling tot Oedipus heeft de president de jacht op de waarheid actief ontmoedigd.

De laatste woorden van de tragedie worden door het koor tot de inwoners van Thebe gericht. Vermoedelijk zal de pest worden weggeleid; de stad is inderdaad gezuiverd. De burgers van ons land daarentegen blijven sterven. De president doet zijn masker af en roept zijn triomf uit.

Aristoteles beveelt in zijn “Poetics” aan dat in de beste tragedies de spil of omkering – genaamd “peripeteia” – van het hoogtepunt van succes tot ramp gepaard gaat met een soort van kennis – anagnorisis of herkenning. “Pathei mathos”, zingt het refrein in Aeschylus ‘tragedie “Agamemnon” : wijsheid komt door lijden.

Een scène uit de productie van ‘Oedipus Rex’ door The Theatre of War

De gelijktijdigheid van Oedipus ‘verlichting en zijn catastrofe is een van de factoren waardoor Aristoteles dit elegant geplotte stuk zo bewonderde.

De onvertaalbare, chaotische kracht van até speelt zich af in de cyclus van omkering gevolgd door herkenning; arrogantie gevolgd door vergelding. Wat moeten we denken?

Of we ons nu verheugen of treuren, opgetogen of angstig zijn, en wat er ook gebeurt in de komende weken en maanden, dit nieuws – dat de president COVID-19 heeft – komt met een lading voorspelbaarheid: deze specifieke infectie lijkt, achteraf bezien , zo niet onvermijdelijk, dan in ieder geval overweldigend waarschijnlijk.

Hubris: niet zien wat er voor je neus zit. Zelfs nu rechtszaken en veelzeggende boeken zich opstapelen, leek Trump altijd triomfantelijk immuun. Niet meer.

Tragedy’s les

Wat gebeurt er nu? In tegenstelling tot Oedipus heeft Trump ontkend dat er ooit een gevaarlijke ziekte in de stad was – hoewel het boek van Bob Woodward, “Rage” , duidelijk maakt dat hij wist dat die ziekte bestond. In tegenstelling tot Oedipus heeft hij de verzoeken om hulp van zijn volk afgewezen.

Wat leert Oedipus in de loop van het drama? Best veel. Hij kan de goden of het lot de schuld geven van zijn benarde situatie, maar hij neemt ook de verantwoordelijkheid voor wat er is gebeurd.

In de nieuwsbrief van The Conversation wordt uitgelegd wat er aan de hand is met de coronaviruspandemie. Schrijf je nu in . ]

Wat zal Covid – zijn eigen persoonlijke, onweerlegbare ervaring met COVID-19 – Trump leren? Nederigheid? Mededogen? Respect voor deskundig advies? Het bestaan ​​van Nemesis? Zijn eigen diagnose van hoogmoed, met een zekere mate van até erin gegooid?

Het antwoord is maar al te duidelijk. Ontslagen uit het ziekenhuis tweette Trump : “Wees niet bang voor Covid. Laat het je leven niet beheersen! ” Hij zei ook “Misschien ben ik immuun” en deed zijn masker af toen hij terugkeerde naar het Witte Huis.

Tragedie, zeg ik tegen mijn studenten, leert geen les of predikt geen moraal. Het biedt een visie. Niet: wees niet arrogant, trots, hoogmoedig. Liever: mannen van Thebe, kijk naar Oedipus.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.