Wat de arrestatie van Ghislaine Maxwell zou kunnen betekenen voor de Epstein-zaak

epstein

De arrestatie van Maxwell is een kans voor slachtoffers om gerechtigheid te krijgen.

De Britse socialite Ghislaine Maxwell werd donderdag gearresteerd omdat ze meisjes naar verluidt zou hebben verleid tot situaties waarin ze wist dat ze seksueel zouden worden misbruikt door haar miljardair-ex-vriend Jeffrey Epstein .

Maxwell wordt ervan beschuldigd roofzuchtige technieken te gebruiken om meisjes voor te bereiden op seksueel misbruik, eerst vriendschap met ze te sluiten en vervolgens dat vertrouwen te gebruiken om het voor Epstein gemakkelijker te maken hen tot slachtoffer te maken. In de aanklacht wordt ze ervan beschuldigd dit van 1994 tot 1997 te hebben gedaan bij drie niet bij naam genoemde meisjes – sommigen nog maar 14 jaar oud – volgens een federale aanklacht van het Amerikaanse zuidelijke district van New York.

Hoewel Maxwell nog niets in het openbaar heeft gezegd, heeft ze eerder iets verkeerds ontkend . Epstein werd beschuldigd van het seksueel misbruiken van tientallen meisjes en wachtte op een proces toen hij blijkbaar zelfmoord pleegde in een gevangeniscel in New York City. Hij had eerder schuldig gepleit en was in 2008 veroordeeld voor het werven van een minderjarige prostituee.

De arrestatie van Maxwell kan een belangrijk keerpunt in de Epstein-zaak betekenen. De slachtoffers van Epstein en hun advocaten beweerden dat Epstein niet zoveel meisjes had kunnen misbruiken als hij, zonder de hulp van medewerkers. Maxwell was jarenlang een centrale figuur in de mensenhandel, volgens beëdigde verklaringen van Virginia Roberts Giuffre, Maria Farmer en anderen.

“Maxwell was een van de naaste medewerkers van Epstein en hielp hem meisjes van 14 jaar uit te buiten”, zei Audrey Strauss, de waarnemend advocaat van de Verenigde Staten voor het zuidelijke district van New York.

De arrestatie van Maxwell is een nieuwe kans voor veel van de slachtoffers van Epstein om gerechtigheid te zoeken.

‘Het traject van het Jeffrey Epstein-deel van deze zaak eindigde voortijdig. Dit is een kans voor deze vrouwen om gerechtigheid te zien, ‘vertelde Deborah Tuerkheimer, hoogleraar rechten aan de Northwestern University en voormalig aanklager in Manhattan, aan Vox. “Voor de vrouwen die beweren dat ze door beiden zijn misbruikt, is dit de resterende uitlaatklep, dit is de enige manier om op zijn minst strafrecht te zien.”

Maxwell was een van de vele vrouwen die naar verluidt Epstein hielpen meisjes te misbruiken

Na maandenlang gespeculeerd te hebben over haar verblijfplaats, werd Maxwell donderdagochtend gearresteerd in Bradford, New Hampshire, volgens de FBI. Ze staat gepland voor donderdag voor de federale rechtbank in Concord, New Hampshire. Tijdens een persconferentie op donderdag zouden federale ambtenaren niet precies zeggen hoelang ze Maxwell hadden gevolgd of waar ze anders naartoe zou hebben gereisd.

“We hadden de locatie van Maxwell discreet in de gaten gehouden terwijl we aan dit onderzoek werkten”, zegt Bill Sweeney, assistent-directeur van het New York Office van de FBI.

Epstein had naar verluidt talloze vrouwelijke assistenten die meisjes vonden die hij kon misbruiken. Sommige van deze vrouwen zeggen dat ze zelf gedwongen slachtoffers van misbruik waren, waardoor aanklagers naar verluidt worstelen met de complexe vraag of ze moeten worden aangeklaagd. Maxwell heeft niet beweerd dat Epstein haar heeft misbruikt, en ambtenaren hebben een jarenlang gedragspatroon gedocumenteerd dat suggereert dat ze een naaste medewerker en mede-samenzweerder was.

Onderzoekers in Palm Beach richtten zich bijvoorbeeld vanaf het begin op Maxwell, ‘schreef Marc Fisher van de Washington Post vorig jaar :

De meisjes die ze interviewden, beschreven Maxwell herhaaldelijk als de coördinator van Epstein’s sekshandeloperatie. Maar detectives konden Maxwell nooit interviewen.

Maxwell wordt op zes punten in rekening gebracht: minderjarigen verleiden om te reizen om deel te nemen aan illegale seksuele handelingen, vervoer van een minderjarige met de intentie om seksuele activiteiten te ondernemen, twee samenzweringstellingen in verband met de eerdere aanklachten en twee tellingen van meineed wegens vermeend onder ede liggen in een verklaring uit 2016 met betrekking tot Epstein.

‘Maxwell loog omdat de waarheid, zoals beweerd, bijna onuitsprekelijk was’, zei Strauss. ‘Maxwell lokte minderjarige meisjes, zorgde ervoor dat ze haar vertrouwden en zette ze vervolgens in de val die zij en Epstein voor hen hadden gezet.’

In een verklaring zei advocaat voor overlevenden van Epstein dat Sigrid McCawley tegen Vox het werk van de aanklagers van New York prees en zei dat het een krachtig bericht naar alle medeplichtigen van Epstein stuurde.

“Tegenwoordig ademen de slachtoffers van Ghislaine Maxwell een zucht van verlichting, wetende dat dit seksuele roofdier dat niet alleen zelf seksueel misbruik heeft gepleegd, maar ook tientallen jaren Jeffrey Epstein heeft bijgestaan ​​bij het uitvoeren van zijn programma voor mensenhandel, achter de tralies zit,” zei McCawley. ‘De pijn die ze heeft veroorzaakt zal nooit verdwijnen, maar vandaag is een stap in de richting van genezing.’

De aanklacht van Maxwell schetst een beeld van eerdere decennia van misbruik

Het belangrijkste van de aanklacht van Maxwell is dat het een eerdere periode beslaat dan een eerdere aanklacht tegen Epstein afgelopen zomer.

De aanklacht tegen Epstein in 2019 bevatte een reeks beschuldigingen die van 2002 tot 2005 de voormalige miljardair meisjes rekruteerde in zijn residentie in Palm Beach en in Manhattan, waar hij hen seksueel misbruikte. De aanklachten van Maxwell komen voort uit incidenten met drie minderjarige slachtoffers die naar verluidt plaatsvonden van 1994 tot 1997, toen ze een intieme en professionele relatie had met Epstein.

“Deze zaak tegen Ghislaine Maxwell is de voorloper van de eerdere zaak die we tegen Jeffrey Epstein hebben aangespannen”, vertelde Strauss aan verslaggevers.

De federale aanklacht tegen Maxwell beschrijft een gedragspatroon van Maxwell en Epstein halverwege de jaren negentig. Samen of afzonderlijk zouden ze minderjarige slachtoffers hebben verzorgd door vriendschap met hen te sluiten en hen te laten winkelen of naar de bioscoop te gaan, zegt de aanklacht. Zodra een rapport was ontwikkeld, zou “Maxwell proberen seksueel misbruik voor een minderjarig slachtoffer te normaliseren door onder meer seksuele onderwerpen te bespreken, zich uit te kleden voor het slachtoffer, aanwezig te zijn wanneer een minderjarig slachtoffer werd uitgekleed en / of aanwezig te zijn voor seksuele handelingen met het minderjarige slachtoffer en Epstein ”, luidt de aanklacht.

Gedurende deze periode verleidde Maxwell minderjarige slachtoffers om naar de woning van Epstein te reizen in verschillende staten, waaronder New York, Florida en New Mexico, evenals Londen, Engeland, wetende wat de meisjes in zijn woningen te wachten stond, beweert de aanklacht.

“Wat mij betreft was iedereen die bij hem thuis kwam een ​​volwassen professionele persoon”, zei Maxwell in een verklaring uit 2016.

Sommige beschuldigers van Epstein betwisten die karakterisering in hun eigen verklaringen.

“Ghislaine Maxwell was nauw betrokken bij de illegale seks”, zei Virginia Roberts Giuffre in januari 2015 bij de rechtbank . ‘Ze gebruikte het geld van Epstein en hij gebruikte haar naam en connecties om macht en aanzien te verwerven. Een manier om de rol van Maxwell te omschrijven was als de ‘mevrouw’. Ze nam een ​​vertrouwenspositie in voor alle meisjes, ook voor mij. ‘

Maxwell “vergemakkelijkte de toegang van Jeffrey Epstein tot minderjarige slachtoffers, wetende dat hij een seksuele voorkeur had voor minderjarige meisjes en dat hij van plan was seksuele handelingen te verrichten met die slachtoffers”, luidt de aanklacht van donderdag.

Hoe de voortzetting van de Epstein-zaak de slachtoffers zou kunnen beïnvloeden

Aan het einde van de persconferentie op donderdag bedankten functionarissen de slachtoffers van Epstein voor het naar voren komen in moeilijke omstandigheden.

“Voor de vele slachtoffers van andere volwassen daders die mogelijk luisteren, is het voorbeeld van de vrouwen die bij dit onderzoek betrokken zijn een krachtig voorbeeld geweest”, aldus Sweeney. ‘Ze zetten door met de rijken en verbondenen, en ze deden dat zonder een insigne, een pistool of een dagvaarding, en ze stonden bij elkaar.’

Maar zoals Tuerkheimer tegen Vox zei, kan het proces om gerechtigheid ten dienste van deze vrouwen te zien, lang en moeizaam zijn. De arrestatie van Maxwell, hoewel zeker significant, is een vroege stap.

“Als [Maxwell] de beschuldigingen bestrijdt en zij voor de rechter wil komen en wil dat de regering haar zaak zonder redelijke twijfel bewijst, zullen deze vrouwen moeten getuigen, zij zullen kruisverhoor moeten ondergaan, en dat is niet gemakkelijk ‘, zei Tuerkheimer. “Om van hier naar het einde van de weg te komen voor de vermeende slachtoffers in de zaak is waarschijnlijk erg moeilijk.”

Voor veel van deze vrouwen kan het erg moeilijk zijn om te getuigen tegen iemand die niet alleen hun misbruik zou hebben gefaciliteerd, maar ook zelf zou hebben misbruikt. Het feit dat Maxwell aanvankelijk als een vriendelijke figuur voor hen fungeerde voordat het misbruik begon, zou het nog moeilijker kunnen maken.

“Ze verzorgden mensen waarvan ze wisten dat ze er hun voordeel mee konden doen omdat ze al kwetsbaar waren” , vertelde Sheela Raja, klinisch psycholoog en auteur van het boek Overcoming Trauma and PTSD , aan Vox. ‘Dat niveau van verraad is des te meer omdat ze voor sommigen van hen deze moederfiguur was.’

Het rechtssysteem is vaak niet eenvoudig voor slachtoffers van aanranding en trauma, voor een groot deel omdat het een hoge prioriteit geeft aan slachtoffers die dingen onthouden zoals ze zich precies hebben voorgedaan.

“Het gebrek aan voorlichting over traumatische gebeurtenissen, met name over seksueel trauma, doordringt echt het rechtssysteem en rechters en jury’s”, zei Raja. ‘Het rechtssysteem is een tweesnijdend zwaard voor veel overlevenden van trauma’s. Enerzijds willen ze gerechtigheid. Aan de andere kant kan het proces voor overlevenden een re-traumatisering zijn. ‘

Maar net zoals de gruwel van de Epstein-zaak ligt in het grote aantal slachtoffers dat is misbruikt, hebben die slachtoffers nu kracht in aantal.

‘Het aantal slachtoffers en vermeende slachtoffers is iets dat ertoe doet als je nadenkt over het strafrechtelijk systeem om in actie te komen’, zei Tuerkheimer. ‘Als je deze geloofwaardigheid in cijfers hebt, kan dat een verschil maken.’

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.