hittegolven

Wie zal het meest worden getroffen door langdurige hittegolven in de zomer, en hoe zullen we ons aanpassen?

Een van de vele moeilijkheden bij het begrijpen van de opwarming van de aarde en klimaatverandering, en de gevolgen daarvan, is dat ze ingewikkeld zijn. Klimaatverandering is niet lineair in de tijd en inconsistent in verschillende regio’s.

Zoals ik in mijn boek “A Climate for Denial” uitleg, betekenen de niet-lineaire kenmerken van klimaatverandering dat de gevolgen ervan na verloop van tijd niet lineair zullen plaatsvinden. Hittegolven zullen bijvoorbeeld niet elk jaar in frequentie toenemen. Evenzo zal de gemiddelde temperatuur op aarde niet elk jaar met één graad stijgen. Bovendien zullen de effecten niet overal ter wereld hetzelfde zijn, zelfs niet in dezelfde regio.

Een ander probleem bij het begrijpen van klimaatverandering is dat het moeilijk te voorspellen is – en zal worden – vanwege de vele variabelen die erbij betrokken zijn. De wereldwijde uitstoot van broeikasgassen zal afhangen van zaken als economische groei, bevolkingsgroei, technologische veranderingen, zonneactiviteit en terugkoppeling van het klimaat. Dit is de reden waarom zeer geavanceerde voorspellende modellen die in feite een enorm scala aan variabelen bevatten, een hoofdletter, een kleine letter en het meest waarschijnlijke hoofdletter geven.

Wat we met een hoge mate van zekerheid weten, is dat de planeet warmer wordt. Gezien de niveaus van broeikasgassen in de atmosfeer en onze huidige uitstoot, zal het steeds heter worden. Maar de toename in warmte en intensiteit van hittegolven, evenals hun frequentie, zullen niet gelijkmatig en consistent plaatsvinden gedurende het hele jaar of over de hele wereld. En om de impact op ons leven nog ingewikkelder te maken, zullen sommige mensen beter voorbereid en beter bestand zijn tegen de toegenomen hitte dan anderen. 

Menselijke populaties, inclusief de infrastructuur en diensten die hen ondersteunen, evenals de ecosystemen, hebben een ingebouwde veerkracht en kunnen zich in verschillende mate aanpassen aan de klimaatverandering. Maar degenen met minder aanpassingsvermogen kunnen dramatisch lijden.

We weten ook, met een grote mate van zekerheid, dat sommige delen van de wereld meer hittegolven zullen ervaren, en vooral intense met aanzienlijk hogere temperaturen. Dit kan worden geïrriteerd met een verhoogde luchtvochtigheid als gevolg van meer regenval. 

Een regio kan bijvoorbeeld historisch gezien gemiddeld drie opeenvolgende dagen met temperaturen van meer dan 95 F (35 C) per jaar hebben meegemaakt. Stel nu dat als gevolg van klimaatverandering dezelfde regio vijf opeenvolgende dagen met temperaturen boven de 100 ° F ervaart. Het opeenvolgende aspect in dit voorbeeld is belangrijk omdat systemen en ons lichaam minder goed in staat zijn om gedurende lange perioden te herstellen van de stress van extreme hitte.

Welke invloed heeft dit hypothetische scenario op mensen en de essentiële diensten die ze ontvangen? Laten we een simplistische blik werpen op een paar groepen mensen in deze hypothetische situatie en hoe hittegolven hen en de infrastructuur in hun regio zullen beïnvloeden:

a) bedienden en studenten in kantoren en scholen met airconditioning

b) Aan huis gebonden mensen, inclusief ouderen en afhankelijke personen, die op plaatsen zonder airconditioning wonen

c) Mensen die buiten in stedelijke gebieden werken (gemeentewerkers, tuinmannen en landschapsarchitecten, bouwvakkers, handelaars)

d) Landbouwers en arbeiders in externe plattelandsgebieden

e) Gezondheidswerkers

groep A

Kantoorgebouwen en hun mechanische voorzieningen (airconditioning, liften, beveiligingssystemen) zullen hoogstwaarschijnlijk bestand zijn tegen langdurig hogere temperaturen. Maar sommige airconditioners kunnen moeite hebben om het comfortniveau te bereiken, sommige systemen werken mogelijk helemaal niet meer en airconditioning verbruikt ook aanzienlijk meer energie.  

De regionale gebiedsinfrastructuur zal waarschijnlijk ook bestand zijn tegen hogere temperaturen, hoewel de elektriciteitsvoorziening kan worstelen, afhankelijk van het niveau van de beschikbaarheid van de piekvoorziening van de energievoorziening. Dit komt omdat de hogere temperaturen een grotere vraag naar stroom zullen betekenen en daarom meer spanning op het stroomvoorzieningssysteem leggen. Er kunnen black-outs zijn als de levering van elektriciteit niet voldoende is.

In tijden van aanhoudende hoge temperaturen is bekend dat andere infrastructuren te lijden hebben, waaronder het openbaar vervoer. Het is bekend dat spoorlijnen bezwijken, wat resulteert in langdurige vertragingen in diensten en verstoring van de nationale economie. Black-outs kunnen ook leiden tot storingen in de watervoorziening en het communicatiesysteem, waardoor de economie opnieuw wordt verstoord.

De werknemers zullen het dus redden, afhankelijk van de kans op black-outs. In dat geval zullen ze moeten werken onder omstandigheden zonder airconditioning en mogelijke hittestress. 

Kinderen op scholen waar geen airconditioning is, kunnen sluiten vanwege de risico’s van hittestress voor kinderen. Buitenactiviteiten voor kinderen kunnen worden stopgezet.

Dit scenario vergroot de kans op bosbranden. Dit brengt op zijn beurt risico’s met zich mee voor levens en middelen van bestaan ​​en kan leiden tot materiële schade, en het zal meer druk uitoefenen op hulpdiensten zoals brandbestrijding en gezondheidszorg.

Groep B

Deze groep is kwetsbaarder dan groep A, vooral omdat getroffenen minder veerkrachtig zijn en minder bestand tegen extreme omstandigheden. Als er geen airconditioning is in een huis of instelling met lichamelijk of geestelijk gehandicapte, afhankelijke en oudere mensen, zijn deze personen bijzonder kwetsbaar voor hittestress.

Minder ontwikkelde en afgelegen gemeenschappen die de ondersteunende diensten en back-upsystemen missen, zijn ook kwetsbaarder, vooral wanneer ze lange warme dagen niet aankunnen. Hittestress voor ouderen en andere kwetsbare mensen kan een extra belasting vormen voor het gezondheidszorgsysteem, dat de extra vraag moeilijk kan bijhouden.

Net als bij groep A kunnen ook stroom-, water- en communicatiesystemen worden beïnvloed. En er is een verhoogd risico op het uitbreken van bosbranden, met extra druk op hulpdiensten.

Groep C

Mensen die in het veld en in onbeschermde externe gebieden werken, zijn bijzonder kwetsbaar voor extreme temperaturen en langdurige hittegolven. De arbeidsomstandigheden hebben een grote invloed op degenen die buiten werken, en het kan nodig zijn dat mensen aanvullende maatregelen en beschermende strategieën tegen hittegolven nemen. Deze omvatten meer pauzes nemen, minder uren werken en, in extreme gevallen, helemaal stoppen met werken.

Groep D

Boeren zijn gewend om buiten te werken en lange uren in het veld te werken. Maar hittegolven zetten hun gewas, hun machines en natuurlijk hun eigen gezondheid en veiligheid onder druk. Langdurige, extreme hitte en hittegolven kunnen een aanzienlijke invloed hebben op hun productie, vee en gewasopbrengsten. Dit is met name het geval bij toevallige droogte, een andere impact van klimaatverandering.

Groep E

Naarmate hittegolven toenemen, wordt de druk op gezondheidsdiensten en werknemers groter door de toegenomen opnames, met name van ouderen en kwetsbare mensen die minder goed met hittestress kunnen omgaan. Als afgelegen gebieden worden getroffen door hittegolven en dit leidt tot een grotere vraag naar gezondheidsdiensten, kunnen deze voorzieningen, afhankelijk van hun capaciteit, mogelijk niet effectief functioneren. Deze situatie is met name het geval in onderontwikkelde landen en regio’s in de wereld.

Kortom, aangezien het klimaat blijft veranderen en extreme weersomstandigheden zoals hittegolven in frequentie en ernst toenemen, zullen alle bovengenoemde omstandigheden verslechteren. Adaptief vermogen en veerkracht zijn termen die vaak worden gebruikt in risicobeoordelingen van klimaatverandering. Infrastructuur, essentiële diensten en ons eigen lichaam hebben ingebouwde veerkracht en aanpassingsvermogen. Toch kunnen deze tot het uiterste worden opgerekt wanneer hittegolven optreden, vooral op plaatsen en op populaties die minder veerkrachtig zijn, vooral omdat verwacht wordt dat hittegolven extremer en langduriger worden.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.