DELEN
trump

De Amerikaanse beurs heeft vandaag fors moeten inleveren. De afgelopen dagen leek het zich te herstellen, nadat een 17-jarige hedgefondsmanager gezegd had dat de handelsrelatie tussen VS en China wel weer zouden normaliseren. Maar Donald Trump heeft weer eens olie op het vuur gegooid. De Dow Jones Industrial Average verliest ongeveer 570 punten.

Als je ooit de eerdere voorzitters van de Federal Reserve hebt gezien tijdens hun halfjaarlijkse getuigenissen voor het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden en de Senaat, dan weet je hoe zorgvuldig ze hun woorden uitspreken om te voorkomen dat ze de aandelen- of obligatiemarkten ontregelen. Zo behoren dan ook mensen op hoge posities in de overheid, die beschikken over voorkennis,  zich te gedragen.

Maar met Rambo in de Oval Office hebben we te maken met iemand die willekeurig granaten gooit naar al heel fluctuerende markten. Dit leidt ertoe dat buitenlandse investeerders en beleggers in de VS zich afvragen of ze nog wel willen dat hun spaargeld wordt geïnvesteerd in dit carnavaleske circus. Bloomberg News onderstreept deze realiteit met een artikel vandaag over een fondsbeheerder (met $ 60 miljard aan kapitaal) die overweegt alle Amerikaanse activa te verkopen vanwege het politieke risico.

Gisteren na sluiting van Wall Street hebben we zoals altijd het nieuws van de Amerikaanse mainstream media bekeken. We zagen dat president Trump een verklaring had uitgegeven waarin hij zijn plan aankondigde om over “$ 100 miljard aan extra tarieven” op te leggen aan China. De VS hadden eerder al tarieven aangekondigd voor $ 50 miljard aan Chinese producten en China had op dezelfde wijze gereageerd. De aandelenmarkt is de afgelopen dagen behoorlijk aan het schommelen vanwege de vrees voor een langdurige handelsoorlog.

We keken meteen hoe de Dow- futures op dit nieuws reageerden. Er werd gemeld dat die 360 punten daalden. Die forse daling van de markten was het gevolg van de officiële verklaring van de Amerikaanse president:

I have instructed the USTR [U.S. Trade Representative] to consider whether $100 billion of additional tariffs would be appropriate under section 301 and, if so, to identify the products upon which to impose such tariffs. I have also instructed the Secretary of Agriculture, with the support of other members of my Cabinet, to use his broad authority to implement a plan to protect our farmers and agricultural interests.

Notwithstanding these actions, the United States is still prepared to have discussions in further support of our commitment to achieving free, fair, and reciprocal trade and to protect the technology and intellectual property of American companies and American people. Trade barriers must be taken down to enhance economic growth in America and around the world. I am committed to enabling American companies and workers to compete on a level playing field around the world, and I will never allow unfair trade practices to undermine American interests.

Het Chinese ministerie van Handel liet er geen gras over groeien, en vuurde terug met de mededeling:

If the United States disregards the opposition of China and the international community, and insists on unilateralist and protectionist trade practices, the Chinese side will follow through to the end and will not hesitate to fight back at any cost. We will take new comprehensive measures to respond and resolutely defend the interests of the country and the people.

De verontwaardiging in de VS  tegen de plotselinge actie van de president liet ook niet lang op zich wachten. De National Retail Federation had een verklaring uitgegeven waarin het tegen de president zegt: “Stop Playing Chicken With the Economy.”

De verklaring luidt (gedeeltelijk) als volgt:

These tit-for-tat trade actions could spell disaster for the U.S. economy and make it harder for Americans across the country to afford everyday products and basic necessities. It is inevitable that China will respond with more retaliatory actions that cause even further harm to American farmers, businesses and consumers. We urge the administration to change course and stop playing a game of chicken with the nation’s economy.

Republikeinen, in het bijzonder die in de staten in het zuidwesten – waar hun landbouwproducten geraakt worden door Chinese vergeldingstarieven op de export van Amerikaanse boeren – zien de bui al hangen voor de tussentijdse verkiezingen in november dit jaar. De boeren hebben Donald Trump aan zijn verkiezingszege geholpen, en zullen zijn maatregelen beslist niet op prijs stellen.

Senator Ben Sasse, een senator uit Nebraska, heeft op zijn Twitter-pagina een verklaring gezegd: “Hopelijk blaast de president alleen maar wat stoom af, maar de Amerikaanse landbouw in brand steken is zeker niet zijn plan.” Sasse werd snel aangevallen door zijn aanhangers op Twitter. Een reactie: “… als Nebraskanen weten wat goed voor hen is, zullen ze je wegstemmen. Je bent bereid om het grootste deel van je stemkastje (landelijke Nebraskanen) gewoon te verkopen om Trump’s schoothondje te zijn.”

Eern andere reactie: “Trump is corrupt en een bedreiging voor de toekomst van onze democratie. Je hebt een jaar lang niets gezegd en nu zeik je over tarieven?”

Vóór zijn ambtsaanvaarding waren we behoorlijk positief over Trumps plannen, maar gaande de rit moeten we constateren dat de eindeloze chaos van zijn presidentschap nog steeds headlines haalt op de voorpagina’s van niet alleen de mainstream media, maar ook de alternatieve media…. en terecht. Je krijgt toch steeds weer een surrealistisch beeld van een land dat zich in een andere tijd bevindt – en dan bedoelen we niet in de toekomst.

In een ingezonden artikel in de New York Times van vandaag, vertelt Madeleine Albright, de controversiële voormalige VN-ambassadeur en minister van Buitenlandse Zaken tijdens de Bill Clinton-regering, dat wat vandaag gebeurt de Amerikanen zou doen herinneren aan 28 april 1945 toen “Italianen het lijk van hun voormalige dictator Benito Mussolini ondersteboven ophingen naast een tankstation in Milaan. Twee dagen later pleegde Adolf Hitler zelfmoord in zijn bunker onder de straten van het door oorlog verwoeste Berlijn.”

Albright schrijft verder dat “het fascisme – en de tendensen die leiden naar het fascisme – nu een ernstiger bedreiging vormt dan ooit, sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog” en ze beschuldigt Trump ervan een belangrijke rol daarin te spelen door te schrijven:

Instead of mobilizing international coalitions to take on world problems, he touts the doctrine of ‘every nation for itself’ and has led America into isolated positions on trade, climate change and Middle East peace. Instead of engaging in creative diplomacy, he has insulted United States neighbors and allies, walked away from key international agreements, mocked multilateral organizations and stripped the State Department of its resources and role. Instead of standing up for the values of a free society, his oft-vented scorn for democracy’s building blocks has strengthened the hands of dictators. No longer need they fear United States criticism regarding human rights or civil liberties. On the contrary, they can and do point to Trump’s own words to justify their repressive actions.

Albright is beslist niet het beste voorbeeld om in de New York Times met haar beschuldigende vinger te wijzen naar Trump. In 1996, terwijl Albright ambassadeur van de Verenigde Staten was, zond het CBS-programma “60 minutes” een interview uit van Leslie Stahl met Albright. Stahl vroeg Albright over de sancties tegen Irak: “We hebben gehoord dat er een half miljoen kinderen zijn gestorven. Ik bedoel, dat zijn meer kinderen dan er gestorven zijn in Hiroshima. En, is de prijs het waard? ”  Albright antwoordde toen:” Ik denk dat dit een zeer moeilijke keuze is, maar de prijs – we denken dat de prijs het waard is. ”

Hoewel Albright de opmerking later “stom” heeft genoemd en herhaaldelijk heeft gezegd dat ze er spijt van had, wordt ze nog steeds door velen beschouwd als een koelbloedig persoon en iemand die genocide faciliteerde. Dat betekent echter niet dat ze het over Trump qua internationale politiek bij het verkeerde eind heeft.

Reacties

Reacties

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.