Waarom zijn vrouwen beter bestand tegen virussen?

Waarom zijn vrouwen beter bestand tegen virussen?

26 mei 2020 0 Door Redactie SDB

De huidige pandemie heeft opnieuw aangetoond dat vrouwen resistenter zijn tegen infectieziekten, met name virale. Volgens statistieken van het ministerie van Volksgezondheid is de verhouding tussen mannen en vrouwen besmet met SARS-CoV-2 40-60. Als we kijken naar het aantal sterfgevallen, is de relatie omgekeerd (60-40).

Een meer gedetailleerde analyse laat zien dat van het totaal aantal mannen dat door het virus is getroffen, iets meer dan de helft (51%) ziekenhuisopname nodig had en 5,4% van het totaal stierf. Aan de andere kant, 31% van de vrouwen die positief testten, vereiste ziekenhuisopname en 1,8% stierf.

Deze geslachtsverschillen bij virusinfectie zijn niet nieuw. Analyse van de evolutie van het humaan immunodeficiëntievirus (HIV) , dat AIDS veroorzaakt bij geïnfecteerde mannen en vrouwen, bevestigt dat vrouwen een lagere virale last in het bloed hebben dan mannen. Het belangrijkste reservoir van dit virus is het lymfeweefsel (aanwezig in de knopen, de milt, de dunne darm en de longen, onder andere organen) en van daaruit kan het in het bloed terechtkomen, dus het verschil in virale belasting tussen mannen en Vrouwen zouden verband kunnen houden met een grotere capaciteit van vrouwen om het uit het bloed te verwijderen.

Andere goed gedocumenteerde gevallen zijn hepatitis B- en C-virussen, die chronische infecties veroorzaken en fibrose, cirrose en hepatocellulair carcinoom kunnen veroorzaken. Dit carcinoom ontwikkelt zich bij mannen meer dan bij vrouwen in een verhouding van 7 op 1.

Herpes simplex-virus (HSV) 1 en 2, die respectievelijk verkoudheid of genitale herpes kunnen veroorzaken, hebben ook een andere respons bij vrouwen dan bij mannen. Ze ontwikkelen een hoger niveau van specifieke IgG- en IgM-antilichamen en zijn daarom beter beschermd tegen mogelijke neurologische schade en virale reactivering.

Hoewel deze geslachtsvariaties niet zijn waargenomen voor de gewone griep, bestaan ​​ze voor veel andere virussen. Over het algemeen kan worden gesteld dat vrouwen effectiever reageren op virale infecties.

Verschillen in het immuunsysteem en het endocriene systeem

Wat is de reden voor deze verschillen? De meest algemeen aanvaarde hypothese ligt momenteel in het nauw verwante gedrag van het immuunsysteem en het endocriene systeem.

Geslachtshormonen hebben een tegengesteld effect wanneer een virus cellen aanvalt: estradiol, het belangrijkste vrouwelijke hormoon, heeft een versterkend effect op de immuunrespons. Testosteron, het belangrijkste mannelijke hormoon, is meestal onderdrukkend.

Over het algemeen is de adaptieve immuunrespons – gemedieerd door antigeenpresenterende cellen en CD4 + T-lymfocyten, die zal leiden tot de productie van specifieke cytotoxische antivirale antilichamen en CD8 + T-lymfocyten – intenser bij vrouwen.

Na een virale infectie te hebben doorgemaakt, keert het immuunsysteem terug naar zijn homeostatische toestand. Toch zijn de basale immuunreacties bij vrouwen veel hoger dan bij mannen. Daarom ontwikkelen ze vaker immunopathologische ziekten, terwijl mannen vaker het risico lopen op aanhoudende virale infecties.

Maar deze hypothese, gebaseerd op de meest efficiënte, intense en langdurige immuunrespons van vrouwen, verklaart niet altijd alle scenario’s waarin we ons in een virale infectie bevinden. Soms, en volgens de richtlijnen van kans en noodzaak die zijn voorgesteld door de bioloog en winnaar van de Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde Jacques Monod, lijkt het erop dat het virus degene is die beslist , of dit werkwoord kan worden gebruikt voor een infectieus agens in de limiet van wat als levend wordt beschouwd.

Onderzoek aan de Royal Holloway University in Londen en gepubliceerd in Nature Communications suggereert dat het de virussen zelf zijn die besluiten vrouwen het meest te respecteren. Mannen en vrouwen kunnen virussen van persoon op persoon overdragen, maar alleen vrouwen kunnen dit verticaal aan hun nakomelingen doen. Deze overdracht op nakomelingen maakt het voor virussen onrendabel om een ​​dodelijke infectie bij vrouwen op te wekken, omdat het hun verspreiding zou stoppen.

De auteurs merkten op dat HTLV-1, een virus dat in verband wordt gebracht met bepaalde soorten leukemie bij mensen die door Robert Gallo zijn ontdekt, Japanse vrouwen ongelijk treft in vergelijking met Caribische vrouwen. Ze concludeerden dat zwangerschap en borstvoeding het mechanisme zouden kunnen zijn dat verantwoordelijk is voor de verschillen. Vrouwen met langere lactatieperioden, in dit geval de Japanners, hadden een hogere mate van verticale overdracht van het virus, maar in ruil daarvoor was het virus minder virulent voor hen.

Het is niet duidelijk hoe virussen hun virulentie veranderen op basis van geslacht, maar zodra de fundamentele basis van dit mechanisme bekend is, kunnen virussen misleid worden tot minder virulent. Ze hebben ongetwijfeld bijgedragen aan het consolideren van een nieuwe medische discipline die al 20 jaar bekend staat als gendergeneeskunde.

Reacties

Reacties