Waarom zijn er zo weinig COVID-19-gevallen gemeld in Rusland?

Het aantal COVID-19 gevallen dat dagelijks buiten China wordt gedetecteerd, heeft de geregistreerde infectiegraad binnen de Chinese grenzen al lang overtroffen. Sinds het begin van 2020 heeft Rusland echter slechts vier bevestigde gevallen van de ziekte gemeld. Slechts één van die gevallen werd gevonden in Moskou, de tweede grootste stad van Europa na Istanbul. Ondertussen zijn er in Italië, Frankrijk en Duitsland momenteel respectievelijk 3.089, 337 en 444 bevestigde gevallen. Dit ondanks het feit dat het aantal passagiers dat vanuit de lucht naar China is gereisd vergelijkbaar is met het aantal dat naar Rusland reist. Hoewel het onmogelijk is om met zekerheid te zeggen hoe deze ongelijkheid is ontstaan, is het mogelijk om een ​​paar mogelijke verklaringen te geven. Of je gelooft dat ze aan jou zijn.

Hypothese 1: Rusland sloot zijn grenzen snel genoeg zodat bijna niemand die besmet was met het virus binnen kon komen

De Russische regering verhoogde eerst de controle over personen die op 23 januari 2020 vanuit China in het land aankwamen, maar het beperkte geen enkel vervoermiddel tot 31 januari. Op die dag sloten Russische functionarissen de rechtstreekse treinen van Moskou naar Beijing af en sloten de grondgrens met China voor voetverkeer en auto’s.

Tegen die tijd waren 9.923 gevallen van COVID-19 al wereldwijd geregistreerd, zowel in China als in Taiwan, Singapore, Australië, het Verenigd Koninkrijk en andere landen. Zelfs in Finland, waar een zeer kleine uitwisseling van transitpassagiers met China en een grote uitwisseling met Rusland plaatsvindt, zijn gevallen geregistreerd. Dit alles betekent dat het nieuwe coronavirus, tenminste in theorie, alle gelegenheid had om Rusland binnen te komen voordat het transport van en naar China beperkt was. In feite deed het precies dat: de eerste twee infecties die in Rusland werden geregistreerd, werden op 31 januari ontdekt bij twee Chinese burgers die als toeristen reisden.

Hypothese 2: Rusland had in het begin gewoon geluk en daarna deden grenzen aan de grens hun werk

Ondanks de Russische opschorting van het trein- en autoverkeer met China en het verbod op 18 februari dat Chinese burgers überhaupt Rusland binnenkomen, is het luchtverkeer tussen de twee landen doorgegaan: Russen kunnen naar China gaan en terugkomen.

Natuurlijk komen mensen ook in tal van andere landen met het nieuwe coronavirus. Zevenenzeventig mensen zijn naar verluidt dood in Iran; uitgaande van een (conservatief) sterftecijfer van één procent voor de ziekte en een infectieperiode van twee weken, kan men raden dat er twee weken geleden 5.000 – 10.000 mensen in het land waren besmet. Rusland voerde echter pas op 28 februari luchtvaartlimieten in met Iran, tegen die tijd zou dat aantal waarschijnlijk zijn verdubbeld. Een soortgelijke redenering is van toepassing in Zuid-Korea (2.337 geregistreerde gevallen op 28 februari), Italië (888 gevallen), Singapore (93 gevallen) en andere landen waar Rusland helemaal geen limieten heeft ingevoerd.

Dit alles betekent dat het nieuwe coronavirus ruimschoots de gelegenheid had om Rusland na 1 februari en daarvoor in te gaan, en met een paar onbeduidende kanttekeningen, blijven die kansen tot op de dag van vandaag open. Of ze toestaan ​​dat het coronavirus zich in Rusland vasthoudt, is een andere vraag.

Hypothese 3: Rusland slaagde erin iedereen te vinden die het virus bij zich had

Rospotrebnadzor, het Russische agentschap voor consumentenwelzijn, publiceert dagelijks een bulletin over zijn inspanningen om de coronavirusepidemie te bestrijden. Dat bulletin geeft aan dat sinds 31 januari, toen Rusland al het luchtverkeer van China naar de luchthaven Sheremetyevo van Moskou stuurde, 382.155 mensen die uit China aankwamen werden onderzocht, en 130 van hen bleken symptomen van infectieziekten te hebben. Toen Meduza om commentaar vroeg, gaf Rospotrebnadzor aan dat al die individuen geïsoleerd waren, maar dat niemand het nieuwe coronavirus had. In plaats daarvan werden geïsoleerde gevallen van griep en andere infecties gedetecteerd.

Dit klinkt allemaal goed en wel, maar er kunnen zijn valse negatieven geweest bij het testen (zie hieronder), om niets van coronavirus zeggen infecties die asymptomatisch . Als een besmet persoon geen symptomen vertoont, worden ze niet getest of geteld in de statistieken van Rospotrebnadzor, tenzij ze later zelf medische hulp zoeken.

Hoe vaak COVID-19 latent is en of het besmettelijk is als het geen symptomen veroorzaakt, zijn nog open vragen, maar epidemiologen hebben geschatte antwoorden gegeven. Een groep wetenschappers van het Imperial College London analyseerde bijvoorbeeld gegevens over vliegreizen vanuit China naar verschillende landen, ervan uitgaande dat het aandeel besmette passagiers dat vanuit China reist identiek was voor elk land van bestemming. Toen de epidemiologen er ook van uitgingen dat landen als Singapore, die het hoogste besmettingspercentage onder Chinese aankomsten ontdekten, in feite elke infectie hadden ontdekt, concludeerden ze dat ongeveer tweederde van de grensoverschrijdende coronavirusgevallen onopgemerkt bleef.

Er zijn fouten in deze methode, vooral omdat de onderzoekers vluchtstatistieken van 2016 gebruikten en geen rekening hielden met reisbeperkingen. Het feit dat Italië en Rusland doorgaans vergelijkbare luchtverkeersstromen vanuit China hebben, voorspelt echter niet veel goeds voor Rusland.

Hypothese 4: Rusland gebruikt niet de best beschikbare test voor het virus

Er zijn twee soorten tests die kunnen wijzen op de aanwezigheid van het nieuwe coronavirus: tomografie, die een beschrijving geeft van klinische symptomen zoals longontsteking, en een laboratoriumtest die bepaalt of het genetische materiaal van het virus aanwezig is in een bepaald monster van een patiënt. Labotests kunnen valse negatieven opleveren als de concentratie van viraal RNA in een monster te laag is om te worden gedetecteerd, maar tomografie kan valse positieven veroorzaken omdat het een reeks verschillende aandoeningen van de luchtwegen detecteert.

In Rusland worden laboratoriumtests uitgevoerd met behulp van PCR (polymerase kettingreactie) diagnostische paneelkits geproduceerd door een in Novosibirsk gevestigde onderneming genaamd Vektor. Het protocol voor het gebruik van die kit verschilt echter aanzienlijk van de testsystemen die in andere landen worden toegepast, vond Meduza . We hebben een exemplaar van het Vektor-PCRrv-2019-nCoV-RG-protocol verkregen en vergeleken met analoge methoden van ontwikkelaars in de VS, Duitsland, Frankrijk, Japan, Thailand en elders.

Terwijl de meeste landen eentraps-tests gebruiken die een positieve controle bevatten (dat wil zeggen een monster van viraal RNA dat altijd moet worden gedetecteerd als de test goed functioneert), kennen de Russische tests twee fasen: reverse transcriptie en PCR worden afzonderlijk uitgevoerd. De tweede fase maakt gebruik van de kit van Vektor, maar of dat deel van de test werkt, hangt af van de eerste fase, die volledig aan het laboratorium ligt dat de test uitvoert. De kit die wordt aanbevolen voor gebruik in de eerste fase wordt Reverta-L genoemd, maar is niet specifiek voor het nieuwe coronavirus, bevat geen positieve controle en kan niet garanderen dat een negatief testresultaat daadwerkelijk een afwezigheid van het virus aangeeft. We hebben contact opgenomen met Rospotrebnadzor voor commentaar op deze kwestie en hebben niet binnen 24 uur een reactie ontvangen.

Hypothese 5: het aantal geregistreerde coronavirusgevallen in Rusland is een enorme onderschatting, maar de meeste patiënten hebben geen medische hulp nodig

Toen we klinisch specialist in besmettelijke ziekten Valentin Kovalev vroegen om commentaar te geven op de situatie rond coronavirus-diagnoses, uitte hij zekerheid dat mensen die besmet zijn met het nieuwe virus in feite Rusland zijn binnengekomen. “Ik denk dat de coronavirus-infectie ons al lang geleden heeft opgelopen vanuit China, en veel mensen hebben deze al opgelopen. We kennen deze gevallen echter niet, omdat de infectie meestal net zo voelt als elke andere gewone luchtwegaandoening en mensen die geïnfecteerd zijn, zelf beter worden. Niemand hier staat op het punt om iedereen die thuis verkouden is regelmatig te controleren. ‘

Kovalev wees erop dat alleen laboratoriumtests de aanwezigheid van het virus echt kunnen bevestigen en dat in asymptomatische gevallen, waarbij individuen het virus dragen zonder koorts of ademhalingsproblemen, alleen post-facto antilichaamtests voldoende zijn. ‘Theoretisch,’ zei hij, ‘zouden we elk geval kunnen vinden als we volledige testen uitvoeren voor iedereen die verkouden is. Dat gebeurt niet, maar het zou ook niet logisch zijn. ‘

Ondertussen gaf evolutiebioloog Georgy Bazykin van het bedrijf Skoltekh Meduza een positievere, maar minder zekere prognose. Bazykin zei dat hij “geen goed antwoord heeft” waarom Rusland tot nu toe een massale uitbraak heeft voorkomen. “Het is mogelijk dat iemand [het virus] binnenbracht maar beter werd zonder iemand te infecteren,” speculeerde hij. “Het is mogelijk dat er veel niet-gedetecteerde gevallen zijn – sommige gegevens geven aan dat ongeveer tweederde van alle grensoverschrijdende overdrachten niet is gedetecteerd – maar ik heb geen direct bewijs gezien dat er verborgen gevallen in Rusland zijn,” hij afgesloten.

Reacties

Reacties

1 thought on “Waarom zijn er zo weinig COVID-19-gevallen gemeld in Rusland?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.