DELEN
trump

Het lijkt Donald Trump een briljant idee om een grote militaire parade te organiseren in Washington. TV-komieken hadden weer een field day aan dat idee. En terecht. Militaire parades gaan over ego en macht. Natuurlijk wil Trump er een. Maar, echt waar, anno 2018? Eigenlijk is Trumps idiote idee een hele goeie reden om ons eigen militair defilé, op 21 juli, misschien ineens ook maar af te schaffen.

TRUMPS FIXATIE VOOR HET MILITAIRE IS BEST GRAPPIG, GEZIEN HIJ TOT VIJF KEER TOE ONTSNAPTE AAN MILITAIRE DIENST TIJDENS ZIJN JEUGD (EN AAN DE VIETNAMOORLOG), IETS WAT HIJ KON FREGELEN OMDAT HIJ RIJK GEBOREN IS.

De Franse president Macron wist afgelopen zomer precies hoe hij zijn Amerikaanse collega Trump moest fêteren: hij nodigde Trump uit voor de militaire parade over de Champs-Élysées op de nationale feestdag Quatorze Juillet. Trump was in zijn nopjes. En, zoals het groot klein kind in hem betaamt, besloot meteen dat hij ook zoiets moest hebben.

Trumps fixatie voor het militaire is best grappig, gezien hij tot vijf keer toe ontsnapte aan militaire dienst tijdens zijn jeugd (en aan de Vietnamoorlog), iets wat hij kon fregelen omdat hij rijk geboren is. Dat hij ook niet echt weet wat het allemaal betekent, oorlog en soldaat zijn, kunnen we het best illustreren met twee anecdotes. In 1997 vergeleek hij zijn seksleven en hoe hij soa’s vermeed met Vietnam: “Sort of like the Vietnam era, I feel like a great and very brave soldier.”

Dat was misschien grappig bedoeld, maar laten we niet vergeten dat 304.000 van Trumps leeftijdsgenoten gewond raakten in Vietnam en 58.000 die wél “hun land dienden” daar die oorlog niet overleefden. Over de post-Vietnamtrauma’s zullen we dan nog maar zwijgen.

HET IS DUS ONDUIDELIJK OF PRESIDENT TRUMP DE MILITAIRE PARADE KRIJGT DIE HIJ ZO GRAAG WIL. DE DISCUSSIE EROVER VIEL IN DEZELFDE WEEK DAT WE HOORDEN DAT DE PRESIDENT ZIJN POLITIEKE TEGENSTANDERS “LANDVERRADERS” NOEMDE OMDAT ZE NIET APPLAUDISSEERDEN VOOR HEM TIJDENS DE STATE OF THE UNION.

Trump slaagde er ook in om John McCain, partijgenoot en oorlogsheld, te schofferen door te stellen dat “I like people who weren’t captured”. McCain zat meer dan 5 jaar gevangen in Vietnam. Hij werd boven Hanoi neergehaald met zijn A-4E Skyhawk door een raket. Hij verdronk bijna, werd met bayonetten gestoken door de Vietcong toen ze hem vonden en werd verschillende keren gemarteld.

Trump heeft ook al de offers die soldaten maakten die hun leven verloren vergeleken met “the “sacrifice I made while becoming a real estate tycoon”. Soit, we moeten zinnig denkende mensen Trump niet meer leren kennen.

Maar deze man kwam na zijn bezoek aan Frankrijk thuis met de gedachte om een grote militaire parade te organiseren in Washington. Trumps plan riep meteen veel verzet en ridicule op. De Amerikaanse late night talk-shows gingen meteen aan de haal met het idee van een parade. Ook in de hoofdstad viel het plan slecht. Macron kan dan misschien zijn troepen dirigeren over de brede boulevards van Parijs, in het gedecentraliseerde Amerika ligt dat net iets moeilijker. Het gemeentebestuur van Washington DC, dat door Democraten wordt gedomineerd, lag meteen dwars.

Daar moeten niet eens altijd ideologische redenen voor worden gezocht: de infrastructuur in de VS is nu al jaren zo verloederd geraakt dat bijvoorbeeld het asfalt in DC compleet stukgereden zou worden door tanks.

Het is dus onduidelijk of president Trump de militaire parade krijgt die hij zo graag wil. De discussie erover viel in dezelfde week dat we hoorden dat de president zijn politieke tegenstanders “landverraders” noemde omdat ze niet applaudisseerden voor hem tijdens de State of the Union. Het zal wel weer aan ons liggen, maar dat soort praat gekoppeld aan een wens om militaire speeltjes en soldaten te laten paraderen doet ons niet aan de VS maar aan grauwe éénpartijstaten en irredentistische autocraten.

DE TRADITIE OM MILITAIRE “TRIOMFEN” TE VIEREN VINDEN WE AL TERUG IN DE KONINKRIJKEN EN RIJKEN UIT DE OUDHEID. HET IS DE OERACT VAN HET SOORT STAAT DAT ZIJN MACHT EN LEGITIMITEIT WIL TONEN.

Generaals en zeeleeuwen

Trump, die graag praat over “mijn generaals” en onomwonden een militaristische agenda omarmt, gelooft trouwens echt dat hij zo’n parade verdient, als een soort retributie voor “de genegenheid en respect van de president voor het leger” (woorden van Defensieminister Jim Mattis woensdag).

En dat is nu net een punt: los van landen waar ze het niet zo nauw nemen met democratie en mensenrechten, is er geen enkel land in de wereld waar in het dagelijks leven het militarisme zo uitgesproken wordt gevierd als in de VS. Dat hebben we de jongste decennia alleen maar erger zien worden. Bij de meest uiteenlopende gebeurtenissen en evenementen moet nu eerst rechtgestaan worden en wordt na hulde te brengen aan veteranen (allemaal helden uiteraard) en de huidige verdedigers van het vaderland het volkslied gezongen.”Straks moeten we het ook nog doen aan het begin van de film in de cinéma”, grapte één van mijn klasgenoten van destijds. Wel, we hebben het persoonlijk al moeten doen voor de start van een show met zeeleeuwen daar, dus wie weet.

Het is ook iets van alle tijden uiteraard. De traditie om militaire “triomfen” te vieren vinden we al terug in de koninkrijken en rijken uit de oudheid. Het is de oeract van het soort staat dat zijn macht en legitimiteit wil tonen. De parades zijn een schouwspel om trots op te wekken in de harten van de volgelingen van een leider en angst te zaaien in dat van zijn vijanden.

ORWELL CONCLUDEERDE TOEN AL TERECHT DAT MILITAIRE PARADES “IETS ZIJN VOOR LANDEN WAAR HET GEWONE VOLK NIET DURFT TE LACHEN MET HET LEGER.” EN BIJ UITBREIDING MET DE MAN DIE AAN HET HOOFD VAN DAT LEGER STAAT. EN DAT IS UITERAARD TRUMPS ULTIEME DROOM.

21 juli

Het soort parade waar Trump van droomt, werd overigens uitgevonden door de Pruisen in de 19de eeuw. Zulke parades zijn meer het domein van landen als Noord-Korea, Rusland en China, landen waarvan de leiders hun surreële militaire kracht nog moeten tonen om hun eigen heerschappij te ondersteunen. In de meeste andere delen van de wereld zijn militaire parades typische anachronismen, iets nostalgisch met geen enkele relevantie voor de toekomst.

We hebben ook nog zo’n onnozelteit, op 21 juli. Marcherende militairen, straaljagers die de nationale vlag in de lucht schilderen en heel veel machtsvertoon: wat is daar in godsnaam het punt nog van? “Een militaire parade is een soort rituele dans die een bepaalde levensfilosofie uitdrukt”, schreef de grote Britse schrijver George Orwell.

Hij schreef dat in 1941, in een tijd waarin Britten aankeken tegen het reële vooruitzicht van een nederlaag tegen en de verovering door de nazi’s. Orwell veroordeelde de fascistische ganzenstap als “een van de meest afschuwelijke bezienswaardigheden ter wereld”. (“An affirmation of naked power; contained in it, quite consciously and intentionally, is the vision of a boot crashing down on a face. Its ugliness is part of its essence, for what it is saying is ‘Yes, I am ugly, and you daren’t laugh at me’, like the bully who makes faces at his victim.”)

Orwell concludeerde toen al terecht dat militaire parades “iets zijn voor landen waar het gewone volk niet durft te lachen met het leger.” En bij uitbreiding met de man die aan het hoofd van dat leger staat. En dat is uiteraard Trumps ultieme droom.

Reacties

Reacties

SDB en nieuwsreporter.com brengt u nationaal en internationaal nieuws

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.