Waarom Trump plotseling ambtenaren van het Pentagon vervangt door loyalisten

Waarom Trump plotseling ambtenaren van het Pentagon vervangt door loyalisten

12 november 2020 0 Door Redactie SDB

Het lijkt eng, maar het antwoord is misschien eenvoudiger dan je denkt.

Een gepensioneerde brigadegeneraal die voormalig president Barack Obama een terrorist noemde. Een voormalig medewerker van de Republikeinse vertegenwoordiger Devin Nunes die een memo schreef waarin hij federale onderzoekers beschuldigde van anti-Trump-vooringenomenheid. En een nauwe bondgenoot van de voormalige nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn, die een voormalige inlichtingenfunctionaris mij omschreef als “louche” en “inherent onbetrouwbaar”.

Dat zijn de drie mannen die deze week de hoogste burgerfunctionarissen bij het Pentagon vervangen , een snelle reeks personeelswisselingen waardoor critici bang zijn voor de plannen van de president voor het leger en de bondgenoten van het Witte Huis juichen dat hij eindelijk de ‘diepe staat’ heeft verslagen.

Nadat president Donald Trump op 9 november Mark Esper als minister van Defensie had ontslagen , leek het waarschijnlijk dat verdere veranderingen in de hogere civiele leiding van het Pentagon zouden volgen. Trump had tenslotte John McEntee , zijn 30-jarige voormalige persoonlijke assistent die hij in februari had aangesproken om het presidentiële personeelsbureau te leiden , lang gemachtigd om federale functionarissen te identificeren die ervan verdacht werden tegen de agenda van het Witte Huis te werken en hen te vervangen door loyalisten van de regering. .

Het ministerie van Defensie was altijd een belangrijk doelwit vanwege de vele botsingen met de president en andere topfunctionarissen van het Witte Huis, zoals de nationale veiligheidsadviseur Robert O’Brien, vertelden bronnen uit de administratie mij, namelijk over het terugtrekken van troepen en het gebruik van militairen in actieve dienst om de strijd aan te gaan. protesten tegen racisme en tegen politiegeweld.

“Ik heb het gevoel dat er al maanden aan dit vuur wordt gewerkt, maar de verkiezingen gaven Trump de gelegenheid om in actie te komen”, zegt Jim Golby, een gepensioneerde legerofficier die nu lesgeeft aan de Universiteit van Texas in Austin.

En act Trump deed.

Wie is er binnen en wie is eruit, in het Pentagon van Trump

De eerste die viel was James Anderson , de waarnemend directeur beleidsplanning, die dinsdag zijn ontslag heeft ingediend (het is onduidelijk of hem daarom werd gevraagd). Anderson had vaak ruzie met het Witte Huis over de benoeming van Trump-loyalisten aan het Pentagon, en daarom vermoeden velen dat hij uit zijn positie werd gedwongen.

En die positie was een belangrijke. De directeur beleidsplanning wordt algemeen beschouwd als de op twee na hoogste civiele post bij het ministerie van Defensie. Degene die de baan heeft, moet de secretaris adviseren over beleidskwesties op het hoogste niveau, variërend van het afschrikken van China en Rusland tot het bepalen van de soorten schepen, vliegtuigen en wapens die het leger nodig heeft.

Daarom is het lastig om te horen dat Anthony Tata de rol op zich neemt. Trump had hem eerder genomineerd voor de door de Senaat bevestigde positie, maar zijn benoeming liep deze zomer niet door nadat CNN op Twitter had onthuld dat Tata Obama een “terroristische leider” had genoemd en de islam de “meest onderdrukkende gewelddadige religie die ik ken”. Zowel de Republikeinen als de Democraten hebben zich vervolgens teruggetrokken van het bevestigen van de gepensioneerde leger-éénster-generaal, zelfs nadat Tata zijn excuses aanbood voor zijn eerdere opmerkingen.

Het Witte Huis plaatste Tata in plaats daarvan in een niet-bevestigende rol bij het Pentagon, waardoor hij in feite Anderson’s nummer 2 werd . Nu Anderson weg is, heeft Tata de baan die zelfs de Republikeinse senatoren hem niet wilden hebben.

Dezelfde dag diende Anderson zijn ontslagbrief in, evenals de stafchef van Esper, Jen Stewart , die de weg vrijmaakte voor haar vervanger, Kash Patel . Stewarts vertrek was altijd waarschijnlijk toen Esper weg was.

Het is ook niet verwonderlijk dat Patel op de hoogste sporten van het Pentagon wordt geplaatst, aangezien hij bijna overal in de Trump-administratie opdook. Als assistent van Rep.Nunes was Patel de hoofdauteur van een memo uit 2018 die werd vrijgegeven door House Republicans, waarin werd gesuggereerd dat federale wetshandhaving de presidentiële campagne van Trump in 2016 bespioneerde. Trump antwoordde dat het door Patel opgestelde rapport hem ‘ volledig gerechtvaardigd ‘ achterliet .

Daarna werkte Patel in het kantoor van de directeur van de nationale inlichtingendienst als topadviseur van de toenmalige chef Richard Grenell voordat hij terugkeerde naar het Witte Huis om het terrorismeteam van de National Security Council te leiden. Het was in die rol dat hij eerder dit jaar naar Syrië reisde en de eerste Amerikaanse topfunctionaris in tien jaar werd die de Syrische regering ontmoette om te onderhandelen over de vrijlating van twee Amerikaanse gijzelaars.

Nu zal Patel de leiding hebben over de dagelijkse gang van zaken van de minister van Defensie en hem adviseren over belangrijke beleidskwesties. Het is zeker een belangrijke baan, maar het gaat eigenlijk meer om administratie en beheer dan om wat dan ook. Daarom zeggen sommige experts dat Patel in zijn nieuwe rol waarschijnlijk niet veel zal veranderen.

“Het zou een teken kunnen zijn van incompetentie op het gebied van de administratie, want de stafchef is niet de plaats waar ik iemand zou neerzetten als ik echt zou proberen schadelijke dingen via het Pentagon te blokkeren”, vertelde Golby van de Universiteit van Texas.

Een derde hoge burgerfunctionaris – onderminister van Defensie voor Inlichtingen en Veiligheid Joseph Kernan – diende ook zijn ontslag in op 10 november. De gepensioneerde vice-admiraal van de marine en SEAL hadden sinds 2017 gediend bij het ministerie van Defensie; een verklaring van het Pentagon zei dat zijn beslissing om af te treden “voor meerdere maanden gepland” was.

In zijn plaats treedt Ezra Cohen-Watnick op, een van de meest controversiële figuren uit het Trump-tijdperk.

In 2017 kamde Cohen-Watnick, als de hoogste ambtenaar van de National Security Council voor inlichtingen, door oude onderscheppingen van inlichtingendiensten, schijnbaar in een poging om de ongegronde bewering van Trump te steunen dat Obama de Trump Tower had afgeluisterd. Hij lekte er zelfs enkele uit naar een bevriende Republikein in het Congres: Nunes. Nadat HR McMaster in februari 2017 het roer overnam als nationale veiligheidsadviseur, probeerde hij Cohen-Watnick te ontslaan, maar hij werd geblokkeerd nadat Trump persoonlijk tussenbeide kwam (naar verluidt op aandringen van Steve Bannon en Jared Kushner ).

Mensen die Cohen-Watnick kennen, zeggen dat hij een trouwe Trump-loyalist is die standvastig blijft in zijn geloof in een “diepe staat” die de president bij elke beurt dwarsboomt. “Het is verontrustend dat hij is benoemd tot zijn nieuwe functie”, vertelde een voormalige Amerikaanse inlichtingenfunctionaris me, op voorwaarde van anonimiteit om vrijuit te spreken. “Hij zou nergens in de regering moeten dienen.”

‘Ik ben nog nooit iemand tegengekomen die zo louche of inherent onbetrouwbaar is als Ezra,’ voegde de ambtenaar eraan toe.

Alle drie de nieuwe aangestelden zullen zich bij Christopher Miller voegen , de nieuw benoemde waarnemend secretaris van defensie, bij het Pentagon. De voormalige Special Forces-officier leidde het National Counterterrorism Center tot hij op 9 november Esper overnam. Experts zeggen dat hij politiek op één lijn ligt met Trump, maar geen loyalist of pion is, wat misschien de vrees dat hij zal toegeven aan elke eis kan wegnemen. van de president in de komende twee maanden.

Waarom voert Trump deze controversiële personeelswijzigingen nu door? Niemand weet het zeker, maar het is waarschijnlijk niet zo sinister als sommige angst.

Toen het ontslag en de benoemingen werden aangekondigd, maakten sommigen zich zorgen dat er een sinister complot aan de gang was – dat Trump-loyalisten zich in het ministerie van Defensie ‘graven’, zodat ze niet konden worden verwijderd toen Biden aantrad, of dat er een soort van verdoezeling gaande was , of zelfs dat Trump de weg bereidde voor een staatsgreep .

Maar experts die ik sprak betwijfelden die verklaringen, en vermoeden wat er echt aan de hand is, is dat Trump eindelijk een opening had om het huis schoon te maken in het Pentagon nu de verkiezingen voorbij zijn, en dat hij mensen instelt die meer vatbaar zijn voor zijn wensen om eindelijk te bereiken een deel van het beleid dat het door Esper geleide Pentagon had gevoerd, zoals het terugtrekken van alle resterende Amerikaanse troepen uit Afghanistan voor Kerstmis.

Trump beloofde in oktober dat die troepen tegen de feestdag thuis zouden zijn. Maar terwijl het Witte Huis hard aandrong op het Pentagon om die wens te vervullen , verzetten de leiders van het ministerie van Defensie zich en zeiden in plaats daarvan dat elke terugtrekking ‘op voorwaarden gebaseerd’ moest zijn – met andere woorden, wanneer het geweld in Afghanistan niet piekte .

Dat veroorzaakte een maandenlange heen en weer reis die eindigde met het Witte Huis boos op het Pentagon. Een ambtenaar van het Witte Huis vertelde me dat O’Brien, de nationale veiligheidsadviseur, een slechte relatie had met Esper en hem weg wilde hebben en Trump aanbeveelde Miller zijn plaats in te nemen. Trump lijkt te hebben geluisterd, en nu ligt de weg open voor de terugtrekking van de troepen die de president wil.

Woensdag meldde Axios dat Douglas Macgregor , een Fox News-medewerker en veteraan die lang heeft gepleit voor het terugtrekken van Amerikaanse troepen uit het Midden-Oosten, zojuist bij het Pentagon is gekomen als adviseur van Miller. Dat ondersteunt de bewering dat de bewegingen in feite meer dan iets anders gaan over een versnelde terugtrekking van troepen.

Die uitleg zou de bezorgdheid moeten wegnemen dat het echte doel hier is dat deze stafleden zich “ingraven” in het Pentagon, wat betekent dat een Biden-administratie hen niet van hun post kon verwijderen. Maar volgens Loren DeJonge Schulman, een senior fellow bij het Center for a New American Security denktank in Washington, DC, zijn dergelijke angsten ongegrond.

Ze vertelde me dat alle nieuwe civiele leiders van het Pentagon politiek aangestelden zijn. Biden kan ze dus gemakkelijk laten verwijderen zodra hij in januari op kantoor komt. “Politieke aangestelden dienen naar genoegen van de president”, zei Schulman.

Al met al zijn waakzaamheid en scepsis van de bewegingen volkomen eerlijk en gerechtvaardigd. Maar er is geen bewijs dat er iets schandelijks aan de hand is, althans nog niet.

Reacties

Reacties