6 december 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Waarom Steve Bakelmans moordenaar van Julie van Espen werd veroordeeld, maar toch vrij rondliep

steve bakelmans

Hij was al veroordeeld voor verkrachting. Twee keer zelfs. De laatste keer, in 2017, kreeg Steve Bakelmans vier jaar cel. En toch liep de man die verdacht wordt van de moord op Julie Van Espen vrij rond. Hoe dat komt en wie daarvoor verantwoordelijk is? Eén dag na de arrestatie van Bakelmans slaat niemand een mea culpa. De ene wijst naar de beslissing van de rechter, de andere naar besparingen van de minister.

Met de vondst van het lichaam van Julie Van Espen eindigt de zoektocht na haar verdwijning afgelopen weekend zoals velen vreesden. Hoofdverdachte Steve Bakelmans sleept een flink strafblad achter zich aan.

Tussen 2004 en 2008 zat Steve Bakelmans gevangenisstraffen uit voor diefstallen, verkeersmisdrijven, heling en verkrachting van een meerderjarige. Eind 2016 volgde een diefstal met geweld en verkrachting waarvoor hij een tiental weken in voorhechtenis zat. Begin 2017 kreeg hij vier jaar gevangenisstraf. Het parket eiste toen volgens justitieminister Koen Geens (CD&V) de aanhouding van Steve Bakelmans, maar de correctionele rechter ging daar niet op in. Bakelmans tekende beroep aan. In mei 2018 nam het Antwerpse hof van beroep de zaak in behandeling, maar in november van dat jaar werd ze volgens justitieminister Koen Geens (CD&V) “voor onbepaalde tijd uitgesteld”.

Wat verklaart waarom Bakelmans nog vrij rondliep. “Ik betreur dat heel erg”, zei Geens gisteravond. “In het bijzonder omdat ik er alles aan heb gedaan om doorlooptijden van strafzaken te verkorten.

Jo Daenen, woordvoerder van het Antwerpse hof van beroep, betwistte gisteravond dat de aanhouding van Bakelmans zou zijn gevorderd: “Daardoor werd de behandeling van zijn zaak minder dringend.”

IMPULSIEVE DADER

De eerste indrukken van de politie gingen zondag al in de richting van een impulsieve dader, eerder dan een methodische. De bebloede jas van Julie Van Espen was achtergelaten in de Carrettestraat, op goed 100 meter van wat later de plaats delict zou blijken. Ter hoogte van het trainingscomplex van de Antwerp Giants in diezelfde Carrettestraat waren enkele spullen van het meisje teruggevonden in een afvalbak. Naast die afvalbak werd haar fietsmandje aangetroffen.

Bewakingsbeelden van het trainingscomplex lieten tussen 18.30 en 19.00 uur een man met een rugzak zien, met het mandje in zijn rechterhand. Hij stapte ermee weg in de richting van het Albertkanaal. Voor de politie had de hoofdverdachte toen al een gezicht, én een naam. Agenten waren op zondag al binnengevallen bij de moeder van Bakelmans, die in de buurt woont.

Zondagnacht verspreidde de politie camerabeelden waarop het fietsmandje weg was gefotoshopt. Dat liet toe een oproep te lanceren naar “een belangrijke getuige”.

Anouar Abdellati (26), een ex-dakloze, was een van de eersten die gisterochtend reageerden: “Ik ken hem van aan het Astridplein, waar ik zelf drie jaar heb geleefd. Wij wisten dat hij veroordelingen had staan voor verkrachting.”

GSM-SIGNAAL

Steve Bakelmans liet na de smartphone van Julie Van Espen te desactiveren. Nog uren na haar verdwijning leek ze actief op Spotify en Instagram. Gisterochtend kon een gsm-signaal worden getraceerd op de trein tussen Tienen en Leuven. Daar, in het station, werd Bakelmans rond de middag opgepakt.

Aan het Albertkanaal hielden bootjes van de Antwerpse politie en de civiele bescherming rond 15.30 uur op lukraak heen en weer te varen. De focus werd verlegd naar de kade, net onder de Theunisbrug. Daar wordt een nieuwe brug gebouwd. Op de bodem van het kanaal liggen betonnen platen. Het lichaam van de 23-jarige studente kon worden gelokaliseerd, maar niet meteen boven water gehaald.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.