Waarom reageren Mexico en Brazilië zo traag op COVID-19?

De meeste regeringen over de hele wereld hebben de verspreiding van het coronavirus serieus genomen, met Brazilië en Mexico als opmerkelijke uitzonderingen.

De pandemie van COVID-19 heeft bijna de hele wereld op slot gezet. De huidige crisis wordt vaak vergeleken met historische gebeurtenissen zoals de twee wereldoorlogen, de Spaanse grieppandemie van 1918 of 9/11. De meest ongunstige modellering van de verspreiding van het nieuwe coronavirus voorspelt miljoenen sterfgevallen bovenop onmetelijke economische gevolgen over de hele wereld.

Wereldleiders hebben verschillende benaderingen voor de uitbraak gekozen. Er waren snelle en robuuste maatregelen, zoals in Zuid-Korea, twijfelachtige houding, zoals in de Verenigde Staten , en vertraagde actie – het meer algemene patroon over de hele wereld. De meeste landen hebben benadrukt hoe belangrijk het is dat de verspreiding van het virus wordt beperkt, met Brazilië en Mexico als opvallende uitzonderingen.

“Kleine griep”

De centrumlinkse president van Mexico, Andres Manuel Lopez Obrador, heeft een gematigde toon aangenomen in het licht van de pandemie. Mexico heeft te laat sociale distantie ingevoerd. Op 11 maart classificeerde de Wereldgezondheidsorganisatie COVID-19 als een pandemie, wat leidde tot duizenden annuleringen van sport- en culturele evenementen wereldwijd. In het weekend van 14 maart woonden echter 140.000 mensen in Mexico-Stad de Vive Latino bij, een muzikaal festival onder leiding van Guns’n’Roses. Op 15 maart waren er wereldwijd meer dan 169.000 gevallen en 6.500 sterfgevallen veroorzaakt door het coronavirus; Mexico had 56 gevallen en geen sterfgevallen .

Je zou kunnen zeggen dat de situatie op dat moment niet erg genoeg was voor strenge maatregelen. Maar zelfs daarna bleef de Mexicaanse president een ‘business as usual’-houding aannemen. Op 22 maart moedigde Lopez Obrador mensen aan om naar restaurants te gaan en de economie draaiende te houden: “Raak niet in paniek en stop alsjeblieft niet met uitgaan.” Pas toen het aantal gevallen in het land de 800 overschreed, veranderde de president zijn houding. Uitgaande van een strengere toon, heeft hij mensen gevraagd zo lang mogelijk thuis te blijven om te voorkomen dat het gezondheidssysteem overbelast raakt.

Op 30 maart kondigde de Mexicaanse regering eindelijk een noodsituatie op gezondheidsgebied aan , waarbij bijeenkomsten van meer dan 50 mensen werden verboden en de maatregelen die al door verschillende burgemeesters en gouverneurs waren genomen , werden aangescherpt . Zo heeft Mexico-Stad op 23 maart, toen de stad 45 zaken bereikte , bijvoorbeeld sportscholen, bioscopen, nachtclubs, sportcentra en andere openbare ruimtes gesloten .

Maar zelfs deze incompetente vertraging verbleekt in vergelijking met die van de Braziliaanse president, Jair Bolsonaro. Dagen na een reis naar de Verenigde Staten, waarin Bolosnaro een ontmoeting had met president Donald Trump , testte zijn perssecretaris , die in hetzelfde vliegtuig vloog, positief op COVID-19. Drie dagen later liep Bolsonaro naar buiten om een ​​menigte te begroeten die zich voor zijn woning had verzameld om honderden handen te schudden, wetende dat hij het virus zou kunnen hebben. De president zei dat hij bij de mensen zou zijn ‘ in gezondheid of ziekte’ .

Bekritiseerd door de Braziliaanse autoriteiten, Bolsonaro verdubbelde en legde een officiële publieke verklaring af op radio en tv waarin hij de ziekte noemde als een “kleine griep” of een “beetje verkoudheid”, en riep mensen op om onmiddellijk terug te keren naar de normaliteit, inclusief heropening van scholen, suggererend dat alleen ouderen en mensen met reeds bestaande aandoeningen geïsoleerd moeten worden. Deze stap was van politieke aard en benadrukte het belang van het in stand houden van de economie en toegeeflijkheid aan zijn meest fervente volgelingen en aan de armen van het land, die het meest zullen worden getroffen door de quarantainemaatregelen.

Er bestaat ongetwijfeld bezorgdheid over de economische gevolgen voor degenen die in de informele sector werken, eigenaren van kleine bedrijven en werknemers. In navolging van regeringen over de hele wereld kondigde Brazilië op 16 maart het voornemen aan om ongeveer 30 miljard dollar in de economie te injecteren , met 17 miljard dollar om de meest kwetsbaren te helpen, 12 miljard dollar om bedrijven te ondersteunen en banen te behouden, en 1 miljard dollar te besteden om het virus direct te bestrijden. Het parlement heeft ook extra uitgaven toegestaan . Er bestaat angst dat als het virus zich verspreidt naar de dichtbevolkte favela’s , de gevolgen catastrofaal kunnen zijn.   

Maar ondanks deze maatregelen van zijn eigen regering, lanceerde Bolsonaro een sociale-mediacampagne, ‘ Brazilië kan niet stoppen ‘, die op 28 maart door een federale rechter werd opgeschort na massale kritiek van verschillende autoriteiten, waaronder voormalige politieke bondgenoten. De volgende dag bezocht de president een markt aan de rand van Brasilia en sprak hij met verkopers en supporters in een poging de economische activiteit aan te moedigen. Deze keer schudde hij geen hand of knuffelde hij mensen, maar de president nam ook de aanbevelingen van zijn eigen ministerie van Volksgezondheid niet in acht, waardoor Twitter de video van het evenement verwijderde omdat het de veiligheidsrichtlijnen op COVID-19 schond.

Coronavirus Denial Movement

Bolsonaro is bestempeld als de leider van de ‘ coronavirus-ontkenningsbeweging ‘ en heeft politieke bondgenoten verloren vanwege zijn extreme aanpak, vooral omdat het aantal infecties en sterfgevallen blijft toenemen. Op 31 maart had Brazilië 5.717 gevallen en 201 doden . Verschillende staten zoals São Paulo en Rio de Janeiro hebben de noodtoestand uitgeroepen. Mexico heeft nog steeds een relatief laag aantal gevallen. Op 31 maart had het land 1.215 infecties, resulterend in 29 doden.

Beide landen hebben de afgelopen dagen een sterke toename van COVID-19-gevallen gezien, wat erop wijst dat er in de nabije toekomst waarschijnlijk een escalatie zal plaatsvinden. In vergelijking met Italië, dat momenteel wereldwijd de hoogste sterftecijfers heeft, hebben Brazilië en Mexico nog grotere populaties (respectievelijk 210 en 130 miljoen), veel dichtbevolkte stedelijke centra en, zoals we zagen, pogingen om het normale leven zo lang mogelijk te behouden . Hoewel de overeenkomsten eng zijn, is 21% van de Italiaanse bevolking ouder dan 65 jaar – de groep die het meeste risico loopt door COVID-19 – terwijl in Brazilië het aantal 8,6% en 7,2% in Mexico is , wat hoop geeft dat de ziekte zal daar niet een even hoog sterftecijfer bereiken.

Een ander zorgpunt is geografisch. Mexico heeft een enorme grens met de Verenigde Staten, wat nu het epicentrum is van de pandemie. Slechts een paar dagen geleden, Mexicanen het dragen van maskers en uitvoeren “Blijf thuis” tekenen eisten de sluiting van de grens met de Verenigde Staten . De buurman van Brazilië, Venezuela, is even problematisch. De Bolivariaanse Republiek maakt een humanitaire en economische crisis door die de afgelopen jaren heeft geleid tot de uittocht van meer dan 4,6 miljoen mensen, voornamelijk naar het naburige Colombia, Peru en Ecuador.

Informatie over het aantal infecties en sterfgevallen afkomstig van de omstreden regering van Nicolas Maduro is onbetrouwbaar, maar uit rapporten blijkt op grote schaal een gebrek aan ziekenhuisbedden, maskers, essentiële medicijnen en ventilatoren in een gezondheidszorg die na jaren van crisis al op de rand staat. Een explosieve stijging van het aantal gevallen hier zou een aanzienlijke impact kunnen hebben op Brazilië, dat eind 2018 een golf van vluchtelingen uit Venezuela zag .

Om een ​​vijand als COVID-19 het hoofd te bieden, is samenwerking tussen politieke actoren vereist. De onrustige politieke omgeving in zowel Mexico als Brazilië , gekenmerkt door acute polarisatie, kan de dringende maatregelen die nodig zijn om adequaat te reageren op een mogelijke verergering van de gezondheidscrisis, vertragen. Rekening houdend met de vertraging bij het toepassen van uniforme maatregelen om de uitbraak in te dammen, zullen beide landen de komende maanden waarschijnlijk het ergste van de crisis meemaken. 

Geef een antwoord

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.