horeca

Waarom Nederland niet meer mijn land is

Ongeveer een jaar geleden begon ik met het schrijven van een ander boek. Het uitgangspunt was simpel: als iemand die in Groot-Brittannië is geboren maar al jaren in Nederland woont en nu een dubbele nationaliteit heeft, ben ik al lang gefascineerd door hoe goed het hier werkt. Als ik een afspraak nodig heb in een Nederlands ziekenhuis, kan ik er vrijwel direct een krijgen. Als er een kuil in de straat bij mijn huis verschijnt, wordt dat meestal ‘s nachts gerepareerd. Als ik een trein neem, is die bijna altijd op tijd en sluit ik perfect aan op de wachtende bussen en veerboten. De criminaliteitscijfers zijn laag en de inkomens hoog. Mensen werken parttime, gaan lang op vakantie en fietsen overal naartoe; Van Nederlandse kinderen wordt regelmatig gezegd dat ze de gelukkigste ter wereld zijn. Nederland lijkt, kortom, een uitstekend voorbeeld van hoe je een land zou moeten besturen. “Alles werkt gewoon”, herinner ik me een expat die verbaasd tegen me zei: niet lang nadat ze aankwamen uit het door Brexit geslagen Groot-Brittannië. “De hele tijd”.

Twaalf maanden na mijn schrijfproject worden dergelijke argumenten echter steeds moeilijker te maken. Toen de pandemie van het coronavirus voor het eerst toesloeg, struikelde Nederland eerst een beetje, kreeg een zware tol van levens, maar kreeg het uiteindelijk onder controle; het implementeren van een relaxte ‘intelligente lockdown’ die (hoewel nooit zo effectief als de architecten beweerden) redelijk goed werk leverde om infecties en sterfgevallen onder controle te krijgen terwijl een of andere vorm van normaal leven kon doorgaan. Begin april stierven dagelijks zeker honderdvijftig Nederlanders aan het virus, maar toen het land op slot ging, daalde dit tot ongeveer vijf per week. Nieuwe infecties kwamen tot bijna nul. In juni kondigde premier Mark Rutte aan dat de crisis voorbij was en “een nieuw normaal” was aangebroken; bloemen uitdelen aan zijn personeel en een feestelijke toon slaan die achteraf nogal onverstandig was. Men kreeg de indruk dat de oorlog voorbij was, terwijl het in feite nog maar 1940 was.

Een paar maanden vooruitspoelen, en de dingen lopen slecht uit de hand. Omdat de lockdown in de zomer werd versoepeld, kropen de infecties onvermijdelijk weer omhoog, tot een paar honderd per week begin augustus. Begin september hadden ze ongeveer drieënhalf duizend gevallen per week bereikt. Twee weken later waren ze meer dan verdubbeld tot meer dan achtduizend gevallen per week, en tegen deze week waren ze weer ruwweg verdrievoudigd, tot meer dan twintigduizend gevallen per week. De dagelijkse gegevens zien er nog slechter uit: vorige week dit keer liepen de nieuwe besmettingen ruim onder de vierduizend per dag, maar gisteren (donderdag) bereikten ze bijna zesduizend per dag. Rotterdam heeft nu meer dagelijkse besmettingen dan Denemarken. Meer dan duizend mensen liggen vanwege het virus in het ziekenhuis, waarvan ongeveer een kwart op de intensive care. Er zijn ongeveer honderd doden per week.

De opkomst van een tweede golf is natuurlijk niet uniek voor Nederland – veel landen zien nu weer infecties toenemen, en sommigen van degenen die ooit werden geprezen om hun effectieve reacties, hebben het moeilijk. Maar Nederland lijkt helaas een bijzonder acuut geval: na maandenlang ontzet te zijn geweest over de ongecontroleerde verspreiding van het virus in plaatsen als Brazilië en de VS, bevinden de Nederlanders zich nu in een slechtere situatie. Voor sommigen van ons voelde deze zomer als de laatste dagen van Rome, met iedereen die bier dronk in de zon en pizza ging eten terwijl de Vandalen en Goten zich bij de poorten verzamelden.

Het probleem is niet alleen dat de infecties zijn gestegen, het is ook dat de reactie van de autoriteiten steeds onduidelijker wordt. In de afgelopen weken heb ik vijf keer geprobeerd een afspraak te krijgen voor een coronavirus-test (meestal voor andere mensen), en vond zowel het telefonische boekingssysteem als de website altijd overcapaciteit. Drie keer heb ik het proberen opgegeven; de andere twee keer heb ik uiteindelijk ongeveer vijf dagen later en bijna anderhalf uur rijden een testslot veiliggesteld. De monsters die deze mensen gaven, zouden best naar Dubai of Duitsland gestuurd kunnen worden om geanalyseerd te worden, omdat Nederland zelf geen verwerkingscapaciteit meer heeft: het bewijs dat geruchten dat de pandemie een einde zou maken aan de globalisering waren sterk overdreven. Contactopsporingssystemen zijn ondertussen periodiek opgeschort wegens gebrek aan capaciteit, terwijl de corona-opsporingsapp die de regering in april met veel succes aankondigde, nu pas een half jaar en duizenden doden later wordt gelanceerd. En als het om beschermende maskers gaat, is Nederland, net als de Verenigde Staten, erin geslaagd om ervoor te zorgen dat het gebruik ervan sterk gepolitiseerd is geworden, zodat (in grote lijnen) mensen met één politieke overtuiging denken dat het dragen ervan verstandig is, terwijl die van de tegenovergestelde overtuiging denkt dat ze iets uit Orwells 1984 zijn. Het is vreselijk dat de Nederlandse regering niet alleen heeft geweigerd om maskers af te dwingen, maar ook actief het gebruik ervan heeft ontmoedigd, waarbij Rutte een van de weinige Europese leiders is die bijna nooit een masker draagt. Vorige week zei de premier maandag dat het geen zin heeft mensen te dwingen maskers te dragen, vervolgens op woensdag (ondanks felle parlementaire druk) een “dringende aanbeveling” gedaan dat mensen ze in winkels en andere besloten ruimtes dragen. Op vrijdag was zijn topwetenschapsadviseur, het hoofd van het RIVM, overal in het nieuws te vertellen dat het toch geen zin had om een ​​masker te dragen. Ongelofelijk (volgens Nieuwsuur) officieel advies aan bejaardenhuizen nog steeds niet het dragen van maskers door personeel beveelt, alleen te zeggen dat het gebruik van maskers moet worden “overwogen”. Andere beperkingen worden ook slecht gehandhaafd. Toen de minister van Justitie beroemd werd betrapt op het vieren van zijn eigen huwelijk in duidelijke strijd met de regels voor sociale distantie, weigerde hij af te treden en verlaagde de regering de boetes die mensen die de regels overtreden moeten betalen. In Gouda, de stad die het dichtst bij waar ik woon, de burgemeester was deze week in het nieuws en klaagde dat regels voor sociale distantiëring die kerkdiensten beperken tot dertig mensen ontoelaatbaar belastend zijn en niet moeten worden gehandhaafd. Zelfs nu de besmettingen enorm toenemen, blijft de regering volhouden dat de huidige afstandsmaatregelen waarschijnlijk voldoende zijn, en heeft zij tot volgende week verdere wijzigingen uitgesloten. Ik twitterde vaak satirisch tijdens de tweewekelijkse persconferenties van de premier, maar gaf het grotendeels op rond de tijd dat Rutte zei, met de ernst van een arts die aankondigde dat hij een remedie tegen kanker had gevonden, dat de explosieve toename van infecties zou gebeuren. worden opgelost door bars te vragen om te sluiten de regering houdt nog steeds vol dat de huidige afstandsbedieningsmaatregelen waarschijnlijk voldoende zijn, en sluit verdere wijzigingen tot volgende week uit. Ik twitterde vaak satirisch tijdens de tweewekelijkse persconferenties van de premier, maar gaf het grotendeels op rond de tijd dat Rutte zei, met de ernst van een arts die aankondigde dat hij een remedie tegen kanker had gevonden, dat de explosieve toename van infecties zou gebeuren. worden opgelost door bars te vragen om te sluiten de regering houdt nog steeds vol dat de huidige afstandsbedieningsmaatregelen waarschijnlijk voldoende zijn, en sluit verdere wijzigingen tot volgende week uit. Ik twitterde vaak satirisch tijdens de tweewekelijkse persconferenties van de premier, maar gaf het grotendeels op rond de tijd dat Rutte zei, met de ernst van een arts die aankondigde dat hij een remedie tegen kanker had gevonden, dat de explosieve toename van infecties zou gebeuren. worden opgelost door bars te vragen om te sluiten . In dergelijke situaties is parodie niet meer te onderscheiden van de werkelijkheid.

Wat is hier dan misgegaan? Hoe kwam een ​​natie die bekend stond om zijn nuchterheid en pragmatisme in een van de slechtste posities van Europa terecht? Het is onvermijdelijk moeilijk te zeggen. Net als bij de eerste golf is de nieuwe uitbraak waarschijnlijk deels te wijten aan oncontroleerbare factoren, waaronder het feit dat Nederland een belangrijk internationaal transportknooppunt is en ongelooflijk dichtbevolkt is. Het komt mij echter ook voor dat de bijna unieke slechtheid van de huidige Nederlandse situatie ook wordt veroorzaakt door een samenvloeiing van verschillende andere factoren: een regeringspartij die diepgeworteld gehecht is aan abstracte ideeën over ‘vrijheid’ van staatscontrole; een ietwat libertair publiek dat er vaak een hekel aan heeft als wordt verteld wat ze moeten doen; bestuursinstellingen die zoveel decennia hebben doorgebracht met het succesvol worstelen met existentiële bedreigingen dat ze vrolijk hun hoede hebben laten vallen; een publiek dat ondanks zijn onafhankelijke instelling een ongewoon hoog niveau van vertrouwen in de overheid heeft; een verkeerde perceptie dat de eerste golf niet zo slecht was, dus een tweede zou er niet toe doen; een op coalities gebaseerd politiek systeem dat helpt bij het coöpteren en dempen van parlementaire oppositie tegen alles wat de regering doet; een nieuwsmedium dat soms te zachtaardig is als het gaat om het ter verantwoording roepen van de machtigen; een aanzienlijke minderheid die zich overgeeft aan roekeloze samenzweringstheorieën van Microsoft-5G-made-coronavirus; een langdurige strijd met het idee om ‘kudde-immuniteit’ op te bouwen; een aanhoudende neiging om kleine minderheden, zoals feestende studenten, de schuld te geven van toenemende infecties, terwijl het gedrag van de meerderheid wordt genegeerd; een handelswereldbeeld dat winst en verlies boven sociale aangelegenheden stelt; een beleidsvormingsproces dat prioriteit geeft aan het opbouwen van consensus en het opsplitsen van verschillen boven daadkrachtig optreden; een blijvend nationaal gevoel van luchtige superioriteit, wat betekent dat mensen ervan uitgaan dat slechte dingen alleen gebeuren in slecht geleide landen als Italië en Spanje, waar mensen het gezonde verstand missen om dingen goed te organiseren…. Het komt allemaal neer op een giftig brouwsel, waarin sommige dingen waarvan we dachten dat het nationale sterke punten waren, meer op kritieke zwakheden lijken. Nederland had reeds bestaande voorwaarden. waarin sommige van de dingen waarvan we dachten dat het nationale sterke punten waren, meer op kritieke zwakheden gaan lijken. Nederland had reeds bestaande voorwaarden. waarin sommige van de dingen waarvan we dachten dat het nationale sterke punten waren, meer op kritieke zwakheden gaan lijken. Nederland had reeds bestaande voorwaarden.

Het is waarschijnlijk belangrijk om hier nogmaals te benadrukken dat de Nederlandse ervaring niet geheel uniek is: veel landen hebben moeite om een ​​samenhangend antwoord te geven. Het is ook altijd belangrijk om coronavirusinfecties niet te verwarren met sterfgevallen – in rijkere landen hebben zelfs 75-plussers die het virus oplopen slechts een kans van één op vijfentwintig om eraan te overlijden. Terwijl het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in Nederland snel toeneemt, blijft het aantal sterfgevallen relatief laag (hoewel het een achterblijvende indicator is en nu al rond de honderd per week loopt). Lockdowns hebben ernstige bijwerkingen, en Rutte zou gelijk kunnen krijgen dat na een paar weken eerdere sluitingstijden in bars op miraculeuze wijze het infectieniveau naar beneden zullen halen. Er zijn ook sprankjes hoop: na maanden waarin mensen de ernst van de pandemie leken te ontkennen, beginnen meer mensen het serieus te nemen. Anekdotisch lijkt het erop dat we zijn verhuisd van een situatie waarin de meeste mensen niemand kenden die rechtstreeks door het virus was getroffen, naar een situatie waarin de meeste mensen een vriend, collega of familielid hebben die ziek is. Hopelijk kan dit betekenen dat het gedrag begint te veranderen.

Maar zelfs de meest fervente aanhanger van de huidige regering zou waarschijnlijk vier basisfeiten moeten erkennen. Ten eerste dat de “lockdown” -beperkingen hier, sinds het begin van de pandemie, ongewoon licht zijn, en de afgelopen weken niet zo veel zijn verhard. Ten tweede dat Nederland een van de weinige landen in Europa is waar maskers zeldzaam blijven en waar het gebruik ervan actief wordt ontmoedigd door machthebbers. Ten derde, dat er ernstige problemen zijn geweest met testen, en dat het vermogen om infecties te diagnosticeren en op te sporen op zijn best fragmentarisch blijft, en soms zelfs onbestaande. En ten vierde dat het aantal nieuwe besmettingen hier nu in een alarmerend tempo toeneemt, waarbij Nederland momenteel (volgens NRC, en in verhouding tot de omvang) meer besmettingen lijdt dan de VS, Brazilië, België, Frankrijk, het VK of bijna waar dan ook in de rijke wereld. Gisteren waren er van elke twee mensen die positief testten op Covid-19 in Duitsland, er drie positief in Nederland – ondanks dat Nederland ongeveer een vijfde van de grootte is. Simpel gezegd: het gaat hier niet goed.

Persoonlijk geloof ik nog steeds dat dit per saldo een buitengewoon goed functionerende samenleving is, en een heerlijke plek om te wonen en te werken. Ik ben trots op mijn nieuwe staatsburgerschap. Ik vind het ook niet erg leuk om de huidige regering te veroordelen – ik heb altijd erg genoten van de verlaging van de fok van Mark Rutte, en politiek gezien ben ik geneigd positief te staan ​​tegenover een regering die fiscaal conservatief, pro-EU en sociaal liberaal is. Er is, denk ik, nog steeds een kleine kans dat het land de boel kan veranderen en net zo goed op deze golf kan surfen als bij de eerste. Maar die kans om dat te doen, wordt snel kleiner. Naarmate de crisis versnelt, zien de autoriteiten er vaak uit als een van de hazen of egels die ik zie als ik op de landweggetjes rond mijn huis rijd: bevroren in de koplampen, zo verbijsterd door de naderende tragedie dat ze niet in staat zijn om te beslissen welke kant ze op moeten. En voor mij vormt dit alles een uitdaging voor sommige van mijn aannames over de Nederlandse samenleving en cultuur. Een land waarvan ik dacht dat het buitengewoon verstandig was, ziet er ineens nogal roekeloos uit. Een regering die trots is op haar flexibiliteit, lijkt vast te zitten in een sleur, niet bereid om van richting te veranderen, zelfs niet als er een klif opdoemt. Een land waar rampenpreventie lange tijd een nationale religie was, weigert nu resoluut een ramp te voorkomen. Een natie die een griezelige gave heeft om triomfen te genereren uit tegenspoed, lijkt nu vastbesloten het tegenovergestelde te doen. En mensen die altijd buitengewoon hecht en gemeenschappelijk leken, blijken verontrustend ontspannen te zijn over de dood van duizenden medeburgers, zolang ze koffie en appeltaart kunnen blijven halen. Ik ben nog een boek aan het schrijven, maar het project over het goed draaien van Nederland staat momenteel stil.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.