ventilators

Het is niet zo eenvoudig als gewoon een aantal fabrieken vragen om deze ingewikkelde machines uit te pompen.

In de afgelopen paar dagen heeft u misschien meer gehoord over ventilatoren dan u in uw hele leven heeft – met name een wereldwijd tekort eraan in het licht van een pandemie die de longen aantast. Hierdoor zijn sommige bedrijven die andere producten maken, naar voren gestapt om het tekort mogelijk op te vullen door hun fabrieken te gebruiken om ventilatoren te maken. Op het eerste gezicht klinkt dit als een gemakkelijke, snelle oplossing. Het is niet.

Ventilatoren, simpel gezegd, zijn machines die mensen helpen ademen als ze niet zelfstandig kunnen ademen. Lucht wordt via een buis in de luchtpijp van de patiënt in de longen gebracht, waardoor de manier waarop we natuurlijk ademen wordt nagebootst.

Covid-19, de ziekte veroorzaakt door het nieuwe coronavirus , richt zich op de longen en kan complicaties veroorzaken zoals longontsteking en acute respiratory distress syndrome. In ernstige gevallen zal een beademingsapparaat nodig zijn om voldoende zuurstof uit de longen naar de rest van het lichaam te kunnen leveren. Zonder één zou de patiënt kunnen sterven. Een tekort aan beademingstoestellen betekent dan ook dat sommige patiënten levensreddende zorg wordt ontzegd. En, zoals in Italië al is gebeurd , moeten artsen mogelijk kiezen welke patiënten beademingsapparatuur krijgen en dus leven en welke niet en sterven.

Afhankelijk van hoe ver en hoe snel het coronavirus zich in de Verenigde Staten verspreidt, kan het aantal gevallen het aanbod van ziekenhuisbedden, medische professionals en ventilatoren in het land overrompelen. Volgens de New York Times zijn er ongeveer 170.000 ventilatoren in de VS, terwijl de American Hospital Association schat dat 960.000 mensen ze in de loop van de pandemie nodig zullen hebben – daarom is het het beste om te doen wat we kunnen om de verspreiding van het virus te vertragen zodat niet alle patiënten allemaal tegelijk ventilatoren nodig hebben.

“In het ergste geval, waarin er een exponentiële stijging is in Covid-19-gevallen, zou de behoefte aan ventilatoren het beschikbare aantal aanzienlijk kunnen overtreffen”, Dr. Tom Frieden, voormalig hoofd van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC ) en de huidige CEO en president van Resolve to Save Lives, vertelde Recode.

Er zijn een paar simpele redenen waarom we een tekort zouden kunnen hebben. Onder normale omstandigheden zijn 170.000 ventilatoren meer dan genoeg voor de IC’s en operatiekamers die er gebruik van maken. Sommige ventilatoren die we hebben, staan ​​zelfs in opslag, wat aantoont dat er geen – althans, geen – dringende behoefte aan was. Ondertussen hebben ziekenhuizen niet de gewoonte om extra apparatuur aan te schaffen die ze niet nodig hebben. Ze kunnen het zich meestal niet veroorloven.

Om te proberen bij te blijven, heeft president Trump nu een beroep gedaan op de Defensieproductiewet , die de federale regering in staat zal stellen particuliere bedrijven te bevelen de benodigde goederen zoals ventilatoren te produceren. Maar die kracht is alleen nuttig als er voldoende bedrijven zijn die op tijd nieuwe ventilatoren kunnen maken. Eric Gjerde, de directeur van een klein ventilatorbedrijf genaamd Airon Corporation, vertelde Wired dat zijn bedrijf 50 ventilatoren verkoopt “binnen een goede maand”. Nu krijgt hij duizenden bestellingen en kan hij ze niet allemaal uitvoeren.

‘Ventilatoren maken is geen triviaal proces’, zei Gjerde. ‘Het is gewoon te gevaarlijk om in de handen te worden gegooid van mensen die niet weten wat ze doen.’

Andere bedrijven ervaren een vergelijkbare druk om de productie te verhogen. GE Healthcare, dat medische apparaten maakt, waaronder ventilatoren, heeft een verklaring afgelegd waarin ze zegt “alle opties te onderzoeken om in deze toegenomen behoefte te voorzien”, inclusief het verhogen van productielijnen en het toevoegen van verschuivingen. Een Zwitsers bedrijf vertelde de Wall Street Journal dat het de productie van ventilatoren probeert te verdubbelen tot 400 eenheden per week, en een Iers bedrijf vertelde de krant dat het zijn personeelsbestand verdubbelt om te proberen aan de vraag te voldoen.

En dan is er Elon Musk . Nooit iemand gepasseerd om technische oplossingen voor te stellen voor veelvoorkomende problemen, tweette Musk donderdag dat zijn bedrijven, namelijk Tesla en SpaceX, ook ventilatoren zouden kunnen produceren om tekorten op te vullen, eraan toevoegend dat ze “niet moeilijk zijn”.

Burgemeester Bill de Blasio van New York reageerde gretig:

Mayor Bill de Blasio on Twitter

@NateSilver538 @elonmusk New York City is buying! Our country is facing a drastic shortage and we need ventilators ASAP – we will need thousands in this city over the next few weeks. We’re getting them as fast as we can but we could use your help! We’re reaching out to you directly.

Simpel toch?

Nee. Er zijn verschillende factoren die bijvoorbeeld verhinderen dat een elektrische autofabriek onmiddellijk overschakelt op het maken van ventilatoren. Musk zegt dat ze “niet direct kunnen worden geproduceerd” is een understatement.

In Amerika zijn ventilatoren streng gereguleerd en moeten ze een jarenlang rigoureus test- en goedkeuringsproces ondergaan om voor de hand liggende redenen: wanneer u iemands leven in handen van een machine legt, moet u ervoor zorgen dat het werkt. Zoals MIT Technology Review uitlegt, zijn er ook problemen met de toeleveringsketen met zowel de materialen die nodig zijn om deze machines te maken als de mensen die weten hoe ze ze moeten bouwen, die Tesla- of SpaceX-fabrieken waarschijnlijk niet onmiddellijk beschikbaar hebben. Matt Callaghan, de mede-oprichter van One Breath, die door Tech Review is geprofileerd, was bedoeld om ventilatoren te produceren voor landen in de derde wereld. Hij zei dat het bijna een jaar zou duren voordat het zelfs maar kon beginnen met het produceren van zijn apparaten voor Amerikaanse ziekenhuizen – en dat was een best-case scenario.

“[Dat] maakt ons een tweede golf oplossing als je naar de huidige uitbraak kijkt,” vertelde Callaghan aan Tech Review.

Ventilatoren zijn ook niet goedkoop. Voor $ 25.000 tot $ 50.000 per stuk kunnen ze volgens de Washington Post goedkoper zijn dan een Tesla, maar ze hebben ook bekwame mensen nodig om ze te besturen. Alle kosten in aanmerking genomen, kan het nodig zijn om extra ventilatoren bij de hand te hebben, een investering die veel ziekenhuizen niet kunnen betalen, vooral als ze die misschien nooit nodig hebben. In het geval van een pandemie zou de regering ze in plaats daarvan kopen – andere landen doen dit – maar dat moet ze nog doen .

“Omdat dit gecompliceerde medische apparatuur is en is opgebouwd uit honderden kleinere onderdelen die zijn geproduceerd door bedrijven over de hele wereld – die momenteel allemaal met een toenemende vraag worden geconfronteerd – is er geen eenvoudige manier om de productie snel te verhogen,” zei Frieden . “Bovendien vereist het bedienen van ventilatoren slangen, zuurstof, opgeleid personeel en vele andere materialen.”

Dat gezegd hebbende, het is niet uitgesloten dat Tesla of Musk op een bepaald moment ventilatoren zouden kunnen produceren. Sterker nog, Ford en General Motors onderzoeken momenteel de mogelijkheid om iets in deze zin te doen. Dus hoewel het aanbod van Musk’s ventilator waarschijnlijk lang, of nooit, zal duren om door te komen, kan elk klein beetje helpen.

“Alles wat de industrie kan doen om ons te helpen de productie van ventilatoren te versnellen, is welkom”, zei Frieden.

Het goede nieuws is dat Amerika nog geen tekort heeft. Hoewel veel voorspellingen zeggen dat we op een gegeven moment zonder ziekenhuisbedden en levensreddende apparatuur komen te zitten, moet de toekomst nog worden geschreven. Doe je best om de curve af te vlakken en misschien verspreidt dit virus zich langzaam genoeg zodat onze toekomst er niet uitziet als het heden van Italië.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.