Waarom het risico van geweld na de verkiezingen in de VS groter is dan ooit in de recente herinnering

Waarom het risico van geweld na de verkiezingen in de VS groter is dan ooit in de recente herinnering

2 november 2020 0 Door Redactie SDB

Deskundigen merken op dat een gepolariseerd land in geweld kan afglijden, afhankelijk van wat er gebeurt met de verkiezingen.

Er is gewoon geen suikerlaagje aan: het risico op geweld in Amerika op of na de verkiezingsdag is het hoogste in de recente herinnering.

De natie is extreem gepolariseerd , waarbij beide partijen de andere zien als een bedreiging voor het land. Bezorgdheid over de legitimiteit van de verkiezingen blijft bestaan, verergerd door de president, die aanhangers heeft opgeroepen zich aan te sluiten bij zijn ” leger ” van opiniepeilers. Activisten aan de linkerkant en gewapende milities aan de rechterkant bereiden zich voor om de straat op te gaan als de verkiezingen worden betwist.

Dit alles betekent niet dat geweld onvermijdelijk of zelfs maar waarschijnlijk is. “De VS staat niet aan de vooravond van een tweede burgeroorlog”, zegt Stephen Pomper, senior directeur beleid bij de International Crisis Group. Maar het vooruitzicht van intense gevechten is er. ‘Het land is te droog om het risico van verdwaalde vonken te riskeren,’ zei Pomper.

Deskundigen in rapport na rapport na rapport hebben dit alarm laten klinken in de dagen voorafgaand aan 3 november. “We weten niet hoe erg het zal worden”, zei Daniel Byman, een terrorisme-expert bij de Brookings Institution denktank in Washington. , DC, “maar de kans op geweld is groter dan bij alle recente vorige verkiezingen.”

Dat is moeilijk te accepteren in de Verenigde Staten, een land dat om de vier jaar een omstreden verkiezing houdt en toch de macht vreedzaam weet over te dragen. Een vreedzaam resultaat is de veiligste gok dit jaar, maar het is nog steeds verontrustend dat de kansen ten gunste van vrede niet overweldigend zijn.

Mocht het ergste gebeuren – een betwiste verkiezing, brede burgerlijke onrust, een kandidaat die weigert toe te geven – dan zullen de VS een donkere periode van hun geschiedenis zijn ingegaan.

Voor de verkiezingen is het dus de moeite waard om te begrijpen wat de waarschuwingssignalen zijn, hoe ernstig ze zijn en waarom ze serieus moeten worden genomen.

Polarisatie heeft democraten en republikeinen in vijanden veranderd

Er is veel woede in Amerika, en het lijkt erop dat veel ervan gericht is op politieke tegenstanders.

“Het is niet alleen ‘links’, het is ‘radicaal links’ en het is ook ‘Trump is een fascist’ ”, zei Oren Segal, een extremisme-expert bij de Anti-Defamation League (ADL) in New York City, over hoe mensen aan beide kanten hun ideologische tegenhangers beschrijven. “Dit is een supergepolariseerde manier om naar links en rechts te kijken.”

De retoriek van de twee presidentskandidaten – hoewel de een zeker meer dan de ander – heeft ook niet geholpen. Trump heeft Biden een ” corrupte politicus ” genoemd die ” de American Dream zal vermoorden! “En hij blijft de laatste weken van de campagne ingaan:” Hij zal je begraven in voorschriften, je politie-afdelingen ontmantelen, onze grenzen ontbinden, je wapens in beslag nemen, een einde maken aan religieuze vrijheid, je buitenwijken vernietigen “, zei Trump tegen een menigte op donderdag .

Biden zei ondertussen vorig jaar in Iowa – een belangrijke swing-staat – dat Trump ” letterlijk een existentiële bedreiging voor Amerika is “. In vergelijking met Trump is de retoriek van Biden echter veel ingetogener.

In het laatste presidentiële debat waarschuwde Biden dat de VS “op het punt stonden een donkere winter in te gaan” vanwege de mislukte reactie van Trump op de coronaviruspandemie, eraan toevoegend dat Trump “geen duidelijk plan heeft en er geen vooruitzicht is dat er een vaccin beschikbaar voor de meerderheid van de Amerikaanse bevolking voor het midden van volgend jaar. “

Andere factoren spelen een rol bij deze polarisatie, waaronder een hyperpartisan medialandschap , gerrymandering en de grillen van alledaagse politiek. Samen hebben ze een moment gecreëerd waarop veel Amerikanen openlijk vijandig kijken naar leden van de tegenpartij .

Deskundigen hebben geconstateerd dat dergelijke vijandigheid het publiek ertoe heeft aangezet geweld te overwegen om hun politieke tegenpolen uit de macht te houden. Zo rapporteerde een groep politicologen in oktober een onderzoek waaruit bleek dat ongeveer een op de drie Amerikanen die zich identificeren als Democraat of Republikein, gelooft dat ‘geweld gerechtvaardigd kan zijn om de politieke doelen van hun partijen te bevorderen’.

Zo’n brandbare situatie heeft alleen een vonk nodig om hem te ontsteken. Percepties van een gestolen verkiezing kunnen het zijn.

Mensen kunnen boos worden als ze denken dat de verkiezingen zijn gestolen

Een hoeksteen van de Amerikaanse democratie is dat zodra er verkiezingen zijn gehouden, de verliezer toegeeft en de winnaar de overwinning genadig accepteert. Dat gebeurt volgende week misschien niet.

Angst voor die mogelijkheid komt vooral voort uit het gedrag van Trump.

Hij heeft herhaaldelijk ten onrechte beweerd dat democraten de verkiezingen tegen hem ” manipuleren “. Dat gevoel werd herhaald door Republikeinse topfunctionarissen, waaronder Texas Lt. Gov Dan Patrick, die donderdag zei dat Democraten de verkiezing van zijn staat alleen konden winnen als ‘ ze het stalen’ .

Trump heeft aanhangers gemobiliseerd om een ​​” leger ” van opiniepeilers te vormen En hoewel hij zei dat hij een vreedzame machtsoverdracht wil, heeft hij zich er niet aan verbonden en zegt hij dat hij zal wachten om te zien wat er met de stemming gebeurt.

Maar democraten vertrouwen het proces misschien ook niet op basis van wat er is gebeurd.

De Trump-campagne klaagt staten aan zodat ze de stemmen na de verkiezingsdag niet meer kunnen tellen, waardoor mogelijk duizenden stembiljetten niet worden geregistreerd. Trump twittert dat het Hooggerechtshof, dat drie conservatieve rechters heeft die hij heeft aangesteld, hem de overwinning zou moeten overhandigen als het de kans krijgt. En hoewel Biden de opmerkingen snel introk, zei de voormalige vice-president in oktober dat Trump alleen zou winnen als er ” chicanery ” was bij de peilingen.

 

No Title

If Sleepy Joe Biden is actually elected President, the 4 Justices (plus1) that helped make such a ridiculous win possible would be relegated to sitting on not only a heavily PACKED COURT, but probably a REVOLVING COURT as well. At least the many new Justices will be Radical Left!

Deskundigen zeggen dat opmerkingen en acties als deze het stemgerechtigde publiek op scherp zetten. “Mensen zijn opgewonden en mensen maken zich zorgen”, vertelde Segal van ADL me.

Die zorgen worden misschien niet weggenomen op de verkiezingsdag. Vanwege tijdsverschillen in hoe mail-in en persoonlijke stemmen worden geteld , kan het in sommige staten lijken alsof Trump aan het winnen is voordat Biden verder gaat, en in andere dat Biden wint voordat Trump de leiding neemt. Het is mogelijk dat mensen die niet bekend zijn met de mechanica van de verkiezingsdag, zulke grote schommelingen zien als doelgerichte manipulatie in plaats van de realiteit van het proces.

En dat zijn gewoon problemen die kunnen ontstaan ​​als het goed gaat.

“Afhankelijk van hun niveau van voorbereiding en mogelijke storingen die buiten hun macht liggen, kunnen de tellingen op staatsniveau worden vertraagd, waardoor het moeilijk of onmogelijk wordt om de deadlines van begin december te halen”, schreef de International Crisis Group in haar rapport van 28 oktober over de risico’s van verkiezingen. gerelateerd geweld. “Geschillen over het correct invullen van post-in-stembiljetten kunnen aanleiding geven tot geschillen en hertellingen, en mogelijk tot nietigverklaring van stembiljetten.”

Al deze factoren kunnen ertoe leiden dat mensen de legitimiteit van de verkiezingen in twijfel trekken. Dergelijke zorgen zouden kunnen worden verergerd als Trump, en minder waarschijnlijk Biden, weigert de officiële resultaten te accepteren. Als dat gebeurt, kunnen duizenden de straat opgaan – mogelijk zelfs gewelddadig.

Een zomer van onrust kan leiden tot een winter van geweld

In mei protesteerden naar rechts neigende gewapende demonstranten tegen de lockdown-inspanningen terwijl het coronavirus woedde. In Michigan gingen die demonstranten zelfs het gebouw van het State Capitol binnen .

Diezelfde maand brachten protesten tegen het politiegeweld na de moord op George Floyd door een politieagent honderdduizenden mensen de straten van Amerika op. De overgrote meerderheid van deze protesten was vreedzaam, maar in sommige gevallen waren er uitbraken van geweld en plunderingen. Op sommige plaatsen gingen ook tegendemonstranten de straat op en bij sommige demonstraties kwamen ook gewapende rechtse groeperingen tussen .

Deskundigen zeggen dat de ruige zomerperiode in wezen duizenden over het hele politieke spectrum heeft gemobiliseerd, waardoor ze eerder geneigd zijn te demonstreren als ze denken dat de verkiezingen zijn gestolen. Er kunnen dan botsingen tussen tegengestelde partijen ontstaan ​​en lelijk worden.

“Er zullen zakken van deze [activiteit] zijn, zoals we het hele jaar door hebben gezien”, zei Segal. Niemand weet echter precies hoe die zakken zouden kunnen ontstaan. Deskundigen die ik sprak waren het er allemaal over eens dat een grootschalige linkse groep tegen een rechtse groepsgevecht waarschijnlijk niet zou plaatsvinden.

Wat waarschijnlijker is, is dat een paar mensen een heftige ruzie hebben, dat iemand de ander slaat of neerschiet en dat er een vechtpartij uitbreekt. Iemand filmt dat incident misschien, zet het op sociale media, het gaat viraal, en plotseling escaleren mensen in andere steden hun gedrag als reactie op wat er is gebeurd.

Een ander scenario is dat een eenzame acteur, als een burgerwacht , het heft in handen neemt en politieke tegenstanders begint te vermoorden. Die acties zouden vreedzame demonstraties gemakkelijk in gewelddadige kunnen veranderen.

En, natuurlijk, een scenario dat we deze zomer keer op keer hebben zien spelen – waarin wetshandhavers reageren op grotendeels vreedzame demonstraties met buitensporig geweld , onnodige escalerende spanningen en mogelijk een agressievere reactie van demonstranten uitlokken – zou zeker weer kunnen gebeuren.

In elk van deze gevallen zou het leiderschap van Trump en Biden nodig hebben om de zaken te kalmeren. Hoewel de meeste analisten zeggen dat Biden waarschijnlijk zou oproepen tot een de-escalatie van geweld, is Trump misschien niet te wijten aan zijn voorliefde voor het aanwakkeren van problemen – en zelfs het aanmoedigen van politiek geweld .

Zo werd hij tijdens het eerste presidentiële debat gevraagd om de Proud Boys, een blanke nationalistische groepering, aan de kaak te stellen. In plaats daarvan zei hij tegen hen ” blijf staan ​​en blijf bij .” (Trump zei later dat hij ‘ aftreden ‘ wilde zeggen , maar de Proud Boys beschouwden de oorspronkelijke opmerking al als legitimatie .) Byman was co-auteur van een stuk voor de Brookings Institution deze week waarin hij schreef dat de opmerkingen van Trump ‘een bericht waren dat veel contraterrorisme-analisten worden gezien als een hondenfluit, of misschien gewoon een gewoon fluitje, naar extreemrechts. “

Dat zou mogelijk tot geweld kunnen leiden: “Militiegroepen en andere gewapende niet-statelijke actoren vormen een ernstige bedreiging voor de veiligheid en beveiliging van Amerikaanse kiezers”, schreef het Armed Conflict Location & Event Data Project in een rapport van oktober over mogelijk verkiezingsgeweld. In het bijzonder noemt het rapport Georgië, Michigan, Pennsylvania, Wisconsin en Oregon als de staten die het meeste risico lopen om een ​​dergelijke rechtse groepsactie te zien.

Sommige meer extreem linkse activisten, vooral degenen die zich associëren met de antifa (afkorting van “antifascistische”) beweging, pleiten ook openlijk voor het gebruik van materiële schade en geweld tegen mensen die zij beschouwen als racisten en fascisten.

Dit klinkt allemaal buitengewoon nijpend, en om eerlijk te zijn, is het dat ook. En het is belangrijk om te onthouden dat dit allemaal niet onvermijdelijk is. Het potentieel voor verkiezingsgerelateerd geweld is inderdaad niet groot, maar het is hoger dan normaal. Het ergste zou kunnen worden vermeden als demonstraties vreedzaam worden gevoerd en iedereen ervan afziet een gevecht te beginnen. Maar als er geen beperking is, kunnen de ergste angsten van iedereen uitkomen.

“Alleen omdat het de VS is, kunnen we niet zomaar naar dergelijke risicofactoren kijken en ze wegzwaaien”, zei Pomper van de International Crisis Group. “Ze zijn echt, en we hebben mensen nodig die erop letten.”

Reacties

Reacties