Waarom Amerika niet kan reageren op de huidige crisis

trump

WASHINGTON, DC - MARCH 20: Flanked by members of the Coronavirus Task Force, U.S. President Donald Trump speaks during a briefing on the latest development of the coronavirus outbreak in the U.S. in the James Brady Press Briefing Room at the White House March 20, 2020 in Washington, DC. With deaths caused by the coronavirus rising and foreseeable economic turmoil, the Senate is working on legislation for a $1 trillion aid package to deal with the COVID-19 pandemic. President Trump announced that tax day will be delayed from April 15 to July 15. (Photo by Alex Wong/Getty Images)

Dr. Anthony S. Fauci, directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases en zo ongeveer de enige ambtenaar in de Trump-administratie die de waarheid over het coronavirus vertelt, zei afgelopen donderdag: “Het systeem niet, is niet echt afgestemd op wat we nu nodig hebben … Het is een mislukking, laten we het toegeven. ‘

Laten we, terwijl we bezig zijn, iets fundamenteler toegeven. Het systeem zou zelfs onder een half bekwame president falen. Het vuile kleine geheim, dat snel voor iedereen duidelijk zal worden, is dat er in de Verenigde Staten geen echt volksgezondheidsstelsel bestaat.

De ad-hocreactie die eind vrijdag door House Democrats en het Witte Huis is gemaakt, kan een beetje helpen, hoewel het mager is, zoals ik zal uitleggen.

Terwijl de uitbraak van coronavirus in de VS hetzelfde grimmige exponentiële groeipad volgt dat voor het eerst werd vertoond in Wuhan, China, voordat er herculinaire maatregelen werden genomen om de verspreiding daar te vertragen, wordt Amerika wakker met het feit dat het bijna geen publieke capaciteit heeft om te handelen mee.

In plaats van een systeem voor volksgezondheid, hebben we een systeem met winstoogmerk voor individuen die het geluk hebben het te betalen en een gammele sociale verzekering voor mensen die het geluk hebben een fulltime baan te hebben.

Op hun best beantwoorden beide systemen aan de behoeften van individuen in plaats van aan de behoeften van het publiek als geheel. In Amerika betekent het woord ‘publiek’ – zoals in volksgezondheid, openbaar onderwijs of openbaar welzijn – een optelsom van individuele behoeften, niet het algemeen welzijn.

Vergelijk dit met het financiële systeem van Amerika. De Federal Reserve houdt zich bezig met de gezondheid van de financiële markten als geheel. Eind vorige week stelde de Fed $ 1,5 biljoen dollar beschikbaar aan banken bij de minste hint van moeilijkheden bij het maken van transacties. Niemand sloeg een oog op.

Als het gaat om de gezondheid van de natie als geheel, is dit soort geld niet beschikbaar. En er zijn geen instellingen analoog aan de Fed die verantwoordelijk zijn voor het toezicht op en het beheer van de volksgezondheid – die in een oogwenk een gigantisch chequeboek kunnen uitdelen om menselijke, in plaats van financiële, verwoesting te voorkomen.

Zelfs als een test voor het Covid-19-virus op tijd was ontwikkeld en goedgekeurd, zijn er geen instellingen om het gratis aan tientallen miljoenen Amerikanen toe te dienen. Volgens de National Association of County and City Health Officials zijn lokale en nationale gezondheidsafdelingen al barebones en hebben ze sinds 2008 bijna een kwart van hun personeelsbestand verloren.

Gezondheidszorg in Amerika wordt voornamelijk geleverd door particuliere bedrijven met winstoogmerk die, in tegenstelling tot financiële instellingen, niet verplicht zijn om reservecapaciteit aan te houden. Als gevolg hiervan is het aanbod van ventilatoren van de  natie lang  niet groot genoeg om te voorzien in het verwachte aantal ernstig zieke coronavirus-slachtoffers die niet voor zichzelf kunnen ademen. De 45.000 bedden op de intensive care-afdeling blijven jammerlijk achter bij de  2,9 miljoen die waarschijnlijk nodig zijn.

De Fed kan banken sluiten om financiële crises in quarantaine te plaatsen, maar de VS kunnen werkplekken niet sluiten omdat het socialezekerheidsstelsel van de natie afhankelijk is van mensen die gaan werken.

Bijna 30% van de Amerikaanse werknemers heeft geen betaald ziekteverlof van hun werkgever, waaronder 70% van de werknemers met een laag inkomen die minder dan 10,49 dollar per uur verdienen. Een groot aantal zelfstandigen kan ziekteverlof niet betalen. De deal van vrijdag tussen House Democrats en het Witte Huis zal niet veel effect hebben, omdat het grote werkgevers vrijstelt en ontheffingen biedt aan kleinere.

De meeste werkloze Amerikanen komen niet in aanmerking voor een werkloosheidsverzekering omdat ze niet lang genoeg in een vaste baan hebben gewerkt, en de ad-hocovereenkomst verandert daar niets aan. Ondertussen hebben meer dan 30 miljoen Amerikanen geen ziektekostenverzekering. Het in aanmerking komen voor Medicaid, voedselbonnen en andere overheidssteun is nu gekoppeld aan het hebben of actief zoeken naar werk.

Het is moeilijk om openbare scholen te sluiten omdat de meeste werkende ouders geen kinderopvang kunnen betalen. Veel arme kinderen vertrouwen op schoollunches voor hun enige vierkante maaltijd per dag. In Los Angeles komt ongeveer 80% van de studenten in aanmerking voor gratis of kortere lunches en iets minder dan 20.000 zijn op een bepaald moment tijdens het schooljaar dakloos.

Kortom, er is geen volksgezondheidssysteem in de VS, omdat de rijkste natie ter wereld niet in staat is om het publiek als geheel te beschermen, afgezien van nationale defensie. Ad-hocremedies zoals House Democrats en het Witte Huis die op vrijdag zijn gemaakt, zijn beter dan niets, maar ze komen niet in de buurt van het vullen van deze leegte.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.