DELEN
China

China zal niet gauw opgeven bij het handelsconflict met de VS. De Chinese president Xi Jinping wisselt nu bedreigingen van tit-for-tat-tarieven uit met president Trump, die donderdag aankondigde dat hij overweegt de inzet nog eens met $100 miljard te verhogen. China heeft gezegd zichzelf te verdedigen “tegen elke prijs”. Het land heeft nog een heel sterke troefkaart achter de hand.

Als we deze aanzet tot een definitieve handelsoorlog op de schaalgrootte van de Amerikaanse economie bekijken dan zijn de aantallen nog relatief triviaal en meestal theoretisch. Maar als de zaken in de totale handelsoorlog uit de hand gaan lopen, dan is het belangrijk te weten dat China een “nucleaire optie” achter de hand heeft.

We hebben het dan over zeldzame aardelementen, met name metalen.

Bijvoorbeeld elementen als dysprosium, neodymium, gadolinium en ytterbium. Ze zijn niet echt zeldzaam, maar spelen wel een cruciale rol in allerlei zaken, van smartphones tot elektrische automotoren, harde schijven, windturbines, militaire radar, slimme bommen, lasergeleiding en meer van dat soort zaken. Ze zijn ook vrij moeilijk te ontginnen en te verwerken.

Het blijkt dat de Verenigde Staten bijna volledig afhankelijk zijn van buitenlandse leveranciers voor het verkrijgen van zeldzame aardmetalen. Wat nog belangrijker is, het is bijna volledig afhankelijk van China, speciaal voor zeldzame aardmetalen die zijn verwerkt tot een definitieve en bruikbare vorm.

Kortom, als China de Amerikanen ècht de les wil lezen, dan zou het deze export gewoon kunnen indammen. Dat zou een enorme schade toebrengen aan de Amerikaanse toeleveringsketen voor hightech consumentenproducten, om maar te zwijgen van de geavanceerde wapensystemen van het leger van de VS.

In feite is China niet alleen Amerika’s belangrijkste leverancier van zeldzame aardmetalen; het is ook de belangrijkste leverancier van de rest van de wereld.

In 2009 begon China zijn export van zeldzame metalen sterk in te perken. Na een internationaal incident over een botsing tussen twee schepen had China gestopt deze edelmetalen aan Japan te leveren. Dit alles leidde in 2014 uiteindelijk tot een ruzie bij de Wereld Handels Organisatie, met Amerika, Japan en andere landen aan de ene kant, en China aan de andere. China deed uiteindelijk afstand van zijn quota – maar het laat wel zien dat China bereid is om zijn voordeel in zeldzame aardmetalen te gebruiken om keihard te onderhandelen als het ver genoeg in een hoek wordt gedreven.
En dat is een van de belangrijkste redenen waarom waarnemers en analisten nu zo nerveus zijn.

Interessant is hoe de Verenigde Staten (en andere landen) in deze penibele situatie zijn terechtgekomen.

Een groot deel van het verhaal draait om Magnequench, een Amerikaans bedrijf dat in de jaren tachtig uit General Motors is voortgekomen. Het specialiseerde zich in de magneten, de voornaamste eindproducten van de uiteindelijke componenten gemaakt van zeldzame aardmetalen. Maar in 1995 werd Magnequench opgekocht door een consortium met twee Chinese bedrijven die een meerderheidsbelang van 62% in het bedrijf namen. Ze kochten ook een grote zeldzame aardmagneetfabriek in Indiana.

De voor China meest tactische zet was het vrplaatsen van de productiecapaciteiten van Magneuquench naar China en het sluiten van de fabriek in Indiana.

In de meeste sectoren zijn wel toezichthoudersdie macht uitoefenen over buitenlandse investeringen in en overnames van Amerikaanse bedrijven, met name via de Committee on Foreign Investment in the U.S. (CFIUS). Maar we spreken hier nu over de periode na de Koude Oorlog in de jaren 90, toen het optimistische enthousiasme voor de geglobaliseerde vrije markthandel op een hoogtepunt was.

CFIUS keurde de eerste overname van Magnequench in 1995 goed, onder de regering-Clinton, evenals de latere sluiting van de fabriek in Indiana in 2003, onder de regering-Bush.

Wetgevers en het Government Accountability Office bekritiseerden CFIUS en beide administraties vanwege hun lakse aanpak van het probleem. Hillary Clinton ging in 2008 zelfs op een Trump-toer, in een poging de verkoop van Magequench aan China om te zetten in een campagnekwestie. Maar het was een lastig onderwerp, aangezien de administratie van haar man akkoord gegaan was.

Zeldzame aardmetalen zijn dus regelmatig veranderd in politieke hete aardappelen, maar meestal slechts voor korte periodes.

Maar er speelt ook nog iets aners mee: de Mountain Pass-mijn (voor zeldzame aardmetalen) in Californië.

Het probleem van Amerika is nooit een tekort aan zeldzame aardmetalen geweest – het heeft er genoeg van. Het probleem was het er op na houden van een binnenlandse industrie om de mineralen te ontginnen en ze om te vormen tot definitieve componenten.

Voor een redelijke periode heeft het Colorado gevestigde bedrijf Molycorp die zeldzame aardmetalen op Mountain Pass gewonnen. Maar het bedrijf wist maar geen winst te maken en het ging uiteindelijk failliet. Halverwege vorig jaar kon een ander in China gevestigd consortium de mijn uit een faillissementsboedel opkopen. De Chinese partner in het consortium, Shenghe, heeft nu exclusieve verkooprechten voor het gedolven product, voor een bepaalde periode, blijkt uit de verkoopdocumenten.

Voor Donald Trump is het makkelijk om China als een slechterik aan te wijzen. Het Amerikaans beleid heeft nooit enig verschil gemaakt tussen bondgenoot en tegenstander. De vraag is natuurlijk of het verstandig was om China toe te staan ​​de markt voor zeldzame aardmetalen naar zich toe te trekken. Maar uiteindelijk is China slechts een mondiale speler en streeft het land er naar om zijn nationale belangen uit te dragen. Veel investeringen gedaan in economie en technologie, in tegenstelling tot de VS, die veel geld heeft uitgegeven voor haar belangrijkste exportproduct, wapens.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.