gender

Vrouwen lopen schade op bij COVID-19-pandemie

COVID-19 heeft de vooruitgang van vrouwen vertraagd en de bestaande ongelijkheden tussen mannen en vrouwen versterkt.

Mao Zedong zei ooit: “Vrouwen houden de halve lucht omhoog.” Dit was met name het geval in de afgelopen maanden, toen COVID-19 over de hele wereld grote schade aanrichtte. In feite is het legitiem om te beweren dat vrouwen tijdens de pandemie aanzienlijk meer stand hebben gehouden dan hun deel van de lucht. Iedereen die regelmatig boodschappen heeft gedaan in de plaatselijke supermarkt, kan dat beamen. Zelfs op het hoogtepunt van de pandemie in de lente van dit jaar bleven vrouwelijke kassamedewerkers, vrouwen die de schappen bevoorraden, vrouwen aan de informatiebalie, vrouwen die het aantal klanten telden dat de winkel binnenkwam en verlieten, op hun werk komen opdagen. van “normaliteit” werd gehandhaafd.

Voeg daarbij de talloze vrouwen in de gezondheidsdiensten en het onderwijs, om alleen de meest prominente sectoren te noemen, en de enorme inspanning die vrouwen hebben geleverd om de gevolgen van deze crisis te verzachten, wordt overduidelijk. En dit heeft niet eens te maken met de al te vaak vergeten, want onbezoldigd werk dat vrouwen hebben gedaan in de privacy van hun huis, als echtgenotes en moeders die de voortdurende goede werking van het huishouden garandeerden. Of het feit dat moeders, zodra de scholen gesloten waren, de extra taak op zich namen om hun kinderen thuisonderwijs te geven, en dat talloze van hen de keuze moesten maken om hun baan op te offeren om dat te doen.

Korte uiteinde van de stick

Vaker wel dan niet is de realiteit helaas geen romanroman – waardering is niet gemakkelijk. En vaak genoeg krijgen goede mensen uiteindelijk het korte uiteinde van de stok. COVID-19 heeft het punt opnieuw bewezen. Vrouwen waren een van de meest prominente slachtoffers van COVID-19, niet noodzakelijkerwijs als directe slachtoffers – mannen zijn over het algemeen meer kans dan vrouwen om te overlijden aan coronavirusgerelateerde gezondheidsproblemen – maar als het doelwit van COVID-19’s “collateral damage”. In het proces heeft de pandemie gezorgd voor een aanzienlijke tegenslag in de gelijkheid van mannen en vrouwen.

 

Dit is de teneur van een groeiend aantal onderzoeken en rapporten van verschillende nationale en internationale instellingen. Over het algemeen is de economische impact van COVID-19 significant meer uitgesproken voor vrouwen dan voor mannen. Terwijl ‘regelmatige’ economische neergangen de neiging hebben om mannen zwaarder te treffen dan vrouwen – aangezien mannen de neiging hebben om te werken in sectoren die nauw verbonden zijn met economische cycli, zoals productie en bouw – in het geval van COVID-19 was het omgekeerde het geval, voor een aantal redenen. Ten eerste, zoals een recente academische studie heeft aangetoond, “heeft de daling van de werkgelegenheid als gevolg van maatregelen op het gebied van sociale afstand een grote impact op sectoren met hoge arbeidsaandelen van vrouwen.”

Over het algemeen vormen vrouwen ongeveer 40% procent van de wereldwijde beroepsbevolking. Helaas, zoals een bericht op de website van het World Economic Forum heeft opgemerkt, “zijn ze oververtegenwoordigd in drie van de vier meest in verval geraakte delen van de wereldeconomie” als gevolg van de pandemie: “accommodatie- en voedseldiensten. (54%); detailhandel en groothandel (43%); en diensten zoals kunst, recreatie en openbaar bestuur (46%). “

Als gevolg hiervan zijn vrouwen onevenredig zwaar getroffen door ontslagen. In Zwitserland verloor bijvoorbeeld 3% van de beroepsbevolking van het land zijn baan als gevolg van de pandemie; 70% van hen waren vrouwen. In de Verenigde Staten is tussen maart en begin april de werkgelegenheid voor vrouwen met 13% gedaald; onder niet-universitair geschoolde vrouwen, met 15%. Wereldwijd schat het adviesbureau McKinsey dat het banenverlies als gevolg van de pandemie voor vrouwen ongeveer 1,8 keer hoger is dan voor mannen.

De gevolgen van de pandemie zijn bijzonder ernstig geweest voor vrouwen met kinderen. De tijdelijke sluiting van kinderdagverblijven en scholen in het vroege voorjaar betekende een substantiële toename van de tijd die vrouwen aan kinderopvang besteedden, inclusief thuisonderwijs. Dit alles vertegenwoordigt natuurlijk onbetaalde arbeid die, althans gedeeltelijk, wordt verricht om mannen in staat te stellen te blijven werken in hun hogerbetaalde banen. Dit is in ieder geval de conclusie van een Oostenrijkse studie. Bij paren met ten minste één kind, zo bleek uit de studie, besteedden vrouwen gemiddeld negen en een half uur per dag aan onbetaald werk, mannen rond de zeven.

Dit suggereert dat, zoals een recente Zwitserse studie heeft aangetoond, COVID-19 vaak heeft geleid tot een aanzienlijke “vermindering van de arbeidscapaciteit van vrouwen”. In Duitsland bijvoorbeeld, in huishoudens met ten minste één kind van 14 jaar of jonger, verminderde meer dan een kwart van de vrouwen, maar slechts ongeveer 15% van de mannen, de tijd die ze aan het werk besteedden om kinderopvang te garanderen.

Gezien het belang van ononderbroken werkervaring voor doorstroom en promotie, zal dit waarschijnlijk niet alleen een negatief effect hebben op de toekomstige carrièrekansen en het verdienpotentieel van vrouwen, het zal waarschijnlijk ook, althans voorlopig, verdere vooruitgang bij het verkleinen van de loonkloof tussen mannen en vrouwen. Niet voor niets concluderen de meeste van de recente publicaties die deze vraag behandelen, dat COVID-19 jarenlange vooruitgang voor vrouwen en “verergerde genderongelijkheid” op een kritische manier heeft teruggedraaid . Een recent McKinsey-rapport waarschuwt dat Covid-19 waarschijnlijk “vrouwen een half decennium terug zal brengen”.

Dramatische impact

De economische impact van de COVID-19-pandemie op de levenskansen van vrouwen is wereldwijd dramatisch geweest, evenals de sociaal-psychologische impact. De aantoonbaar meest rampzalige gevolgen van deze gezondheidscrisis zijn een toename van huiselijk geweld. CNN heeft bijvoorbeeld beweerd dat de pandemie een “explosie van huiselijk geweld op wereldschaal” heeft veroorzaakt. UN Women is bedoeld tegen vrouwen in het kader van COVID-19 tot geweld als de “schaduw pandemie.” Gegevens suggereren, zo stelt Un Women, dat “alle soorten geweld tegen vrouwen en meisjes, met name huiselijk geweld, zijn toegenomen”.

In het VK bijvoorbeeld bleek uit een BBC-onderzoek dat tweederde van de vrouwen in gewelddadige relaties tijdens de pandemie meer geweld van hun partners had geleden. Een grote meerderheid van de slachtoffers zei dat de lockdown het voor hen moeilijker had gemaakt om aan hun misbruikers te ontsnappen. Helaas zijn betrouwbare gegevens nog vrij schaars; empirische studies, als ze bestaan, zijn voorlopig. Wat ze echter suggereren is dat strikte maatregelen, zoals lockdowns of quarantaine, de interpersoonlijke spanningen hebben verergerd , en daarmee ook gewelddadige incidenten. In de meeste gevallen waren vrouwen het doelwit van geweld en misbruik, vooral in lage- en middeninkomenslanden.

In april schatte het VN-Bevolkingsfonds (UNFPA) dat er naar verwachting 31 miljoen extra gevallen van gendergerelateerd geweld zouden plaatsvinden als de lockdown minstens zes maanden zou voortduren. “Voor elke 3 maanden dat de lockdown voortduurt, werden 15 miljoen extra gevallen van gendergerelateerd geweld verwacht”.

In de meeste van deze landen heeft COVID-19 geleid tot een aanzienlijke verstoring van seksuele gezondheidsdiensten en toeleveringsketens voor anticonceptie. In India bijvoorbeeld, tussen december en maart, ” daalde de distributie van anticonceptiepillen en condooms met respectievelijk 15% en 23%”, wat leidde tot een toename van ongewenste zwangerschappen. In haar voorjaarsrapport voorspelde de UNFPA dat pandemische verstoringen van de toegang tot anticonceptie er mogelijk toe zouden kunnen leiden dat meer dan 47 miljoen vrouwen de toegang tot anticonceptie verliezen, “wat leidt tot 7 miljoen onbedoelde zwangerschappen in de komende maanden.”

Er is inmiddels overweldigend bewijs dat vrouwen opnieuw voorop liepen in de strijd om in een zeer kritieke situatie een beetje normaal te blijven. Tegelijkertijd waren ze de belangrijkste slachtoffers. COVID-19 heeft opnieuw de mate waarin ongelijkheid, onrecht en geweld de realiteit van grote delen van de vrouwen in de wereld van vandaag de dag nog steeds met grote opluchting benadrukt. Zoals de afgelopen maanden herhaaldelijk is opgemerkt, worden leerkrachten en verpleegkundigen aanzienlijk onderbetaald wat betreft hun bijdrage aan de samenleving.

De bijdrage die vrouwen hebben geleverd aan het functioneren van de samenleving blijft vaker wel dan niet onopgemerkt en wordt niet gewaardeerd. En dat ondanks het feit dat zonder betaald werk voor vrouwen de algehele ongelijkheid nog groter zou zijn dan ze al is. In de Verenigde Staten is meer dan “40 procent van alle moeders de enige of de belangrijkste kostwinners voor hun gezin, en 70 procent van de paren is nu tweeverdiener”. En toch, vaker wel dan niet, wordt hun inspanning afgewezen.

Het is een versleten truc geworden dat als gevolg van deze pandemie niets meer hetzelfde zal zijn als voorheen. Er is geen terugkeer naar de status quo ante. Vergeef me mijn scepsis. We hebben dit eerder gehoord, het meest recent in de nasleep van de bijna-ineenstorting van het wereldwijde financiële systeem in 2008. Maar als, om wat voor reden dan ook, de dingen deze keer fundamenteel anders zullen zijn, moet een van de centrale punten op de agenda zijn geslachtsgelijkheid. Dat betekent nu gendergelijkheid, niet binnen de komende 100 jaar of meer, zoals de meest recente World Economic Gender Gap Report- projecten. Vrouwen kunnen de halve lucht niet omhoog houden als ze door hun mannelijke tegenhangers naar beneden worden gedrukt.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.