zo. nov 27th, 2022
Vogelgriep

De vogelgriep drijft de prijzen van kalkoenen en eieren op en doodt miljoenen dieren. Waarom vaccineren we er niet tegen?

Vogelgriep Als kalkoen deze Thanksgiving in het midden van je tafel staat, wordt het een duurdere maaltijd dan normaal. Consumenten geven ongeveer 20 procent meer uit aan de belangrijkste vogel dan vorige Thanksgiving.

Een deel daarvan kan worden toegeschreven aan inflatie, aangezien boeren worstelen met hogere voer-, brandstof- en arbeidskosten. Maar de prijsstijgingen houden ook verband met het akelige Euraziatische H5N1-virus, een zeer besmettelijke vogelgriep die overal ter wereld door pluimveestapels brandt.

Tot nu toe zijn dit jaar 8,1 miljoen kalkoenen in de VS gestorven als gevolg van de vogelgriep – ongeveer 3,7 procent van de 216,5 miljoen gefokte kalkoenen per jaar – samen met meer dan 40 miljoen kippen. Maar de meesten sterven niet aan het virus zelf. In plaats daarvan worden ze geruimd of proactief gedood in een meedogenloze poging om te voorkomen dat het virus nog meer schade aanricht.

Het virus is ondraaglijk voor besmette vogels, met een sterftecijfer van wel 100 procent voor kippen. Maar vogels die nog niet geïnfecteerd zijn, moeten volgens de Amerikaanse regelgeving worden geruimd, en ze hebben het misschien nog erger dan de zieken: de twee meest gebruikelijke ruimingsmethoden zijn het verstikken van vogels met schuim en het toepassen van ” ventilatiestop “, waarbij de vogels worden levend gekookt door ventilatieopeningen af ​​te sluiten, zodat de temperatuur in de stal stijgt en de vogels langzaam sterven door een zonnesteek. 

Deze bijzonder onmenselijke methode werd gebruikt als laatste redmiddel bij de uitbraak van vogelgriep in de VS in 2015, maar is bij de uitbraak van dit jaar een veel vaker gebruikte methode geworden.

Het bloedbad heeft de aandacht getrokken van senator Cory Booker (D-NJ), die zojuist wetgeving heeft ingevoerd om de twee methoden te verbieden.

Waar boeren altijd al te kampen hebben gehad met dierziekten , is de vogelgriep de laatste jaren uitgegroeid tot een ernstige crisis. Tijdens de uitbraak van 2015 moesten meer dan 50 miljoen vogels in de VS – voornamelijk eierleggende kippen – worden geruimd, wat 3,3 miljard dollar aan economische verliezen veroorzaakte. Europa heeft te maken met de ergste uitbraken van vogelgriep in de geschiedenis , terwijl de uitbraak in de VS dit jaar op het punt staat nog meer dieren te doden dan in 2015.

Uitbraken van vogelgriep komen het meest voor in de herfst en lente, wanneer wilde vogels – de natuurlijke reservoirs van het virus – migreren en het afwerpen via fecale uitwerpselen, speeksel en neusafscheidingen. Die verontreinigingen kunnen op hun beurt terechtkomen op landbouwmachines, kleding van landarbeiders of in diervoeder, en zich vervolgens als een lopend vuurtje verspreiden via fabrieksboerderijen die honderdduizenden of zelfs miljoenen dieren kunnen huisvesten. Uitbraken verdwijnen meestal in de zomer, wanneer de migratie van wilde vogels stopt, maar niet dit jaar.

“Het raakt constant”, zegt John El-Attrache, global director of science and innovation bij de Amerikaanse vaccinontwikkelaar Ceva Animal Health. Sommige experts maken zich zorgen dat de hoogpathogene vogelgriep nu het hele jaar door bij ons kan zijn.

Onderzoekers speculeren dat de stam muteert om zich efficiënter te verspreiden dan eerdere versies. Vogelgriep is zelfs een instandhoudingsprobleem geworden, aangezien de nieuwe soort twee keer zoveel soorten infecteert als tijdens de uitbraak van 2015, waaronder kwetsbare soorten zoals papegaaiduikers en de met uitsterven bedreigde Amerikaanse zeearend , samen met meer zoogdieren dan normaal.

Vergis je niet, een belangrijke reden waarom de vogelgriep zo destructief is in de VS, is dat bio-industrie – met zoveel kippen en kalkoenen in zo’n kleine ruimte – het perfecte speelveld zijn voor het virus, en daarom zijn boeren zo snel met ruimen besmette koppels. Maar juist dat feit roept een simpele, maar verrassend controversiële vraag op: als de vogelgriep zo dodelijk en economisch destructief is, waarom vaccineren we dan in vredesnaam geen vogels tegen het virus?

Waarom we sneller ruimen dan vaccineren

Een ontnuchterende les uit de Covid-19-pandemie is dat zelfs het beste vaccin alleen niet goed genoeg is om een ​​dodelijke ziekte te stoppen – economisch eigenbelang en gebrek aan internationale coördinatie kunnen goede wetenschap verkwisten. Hetzelfde geldt voor de wereldwijde druk om de vogelgriep te stoppen.

Er zijn H5N1-vaccins op de wereldmarkt – het in Kansas gevestigde Ceva Animal Health-vaccin wordt in-ovo (in het ei) toegediend of op de dag dat kuikens worden geboren, en is bijna vijf maanden lang voor 80 tot 100 procent effectief . Het heeft een licentie in de VS, net als vaccins van Zoetis en Merck, maar geen enkele is door de USDA goedgekeurd voor daadwerkelijk gebruik omdat ze de wereldhandel zouden verstoren. 

Vogelgriepvaccins worden voornamelijk gebruikt in landen waar vogelgriep endemisch is – wat betekent dat er regelmatig uitbraken zijn – en waar weinig tot geen internationale pluimveehandel bestaat, zoals Indonesië , Egypte en Mexico .

Voor landen waar de pluimvee-export een groot deel van de inkomsten van de industrie uitmaakt, zoals de VS en veel Europese landen, zijn vaccins grotendeels een nonstarter geweest, ook al hebben ze het potentieel om het dodental van massale ruimingen ernstig te beperken. Waarom? Geef de schuld aan het “DIVA” -probleem.

DIVA is een afkorting voor “onderscheid maken tussen geïnfecteerde en gevaccineerde dieren” – de uitdaging om vast te stellen of een vogel daadwerkelijk is geïnfecteerd met aviaire influenza, of alleen antistoffen tegen aviaire influenza heeft na vaccinatie. Landen vrezen dat de invoer van eieren of geslacht vlees van gevaccineerde vogels in landen waar het virus circuleert, het onbedoeld binnen hun eigen grenzen kan verspreiden door het virus via weggegooid rauw vlees op wilde of gedomesticeerde dieren te introduceren. 

Dat betekent dat grote pluimvee-exporteurs zoals de VS – die 18 procent van hun pluimvee naar het buitenland sturen – niet vaccineren, uit angst dat ze een groot deel van hun inkomsten mislopen: internationale handel.

“Het is heel eenvoudig: als het ene land niet ergens naartoe exporteert, neemt iemand anders dat slot”, zegt Carel du Marchie Sarvaas, uitvoerend directeur van HealthforAnimals, een handelsgroep die ontwikkelaars van diervaccins vertegenwoordigt.

En zonder internationale coördinatie en voorspelbaar vaccingebruik heeft het voor vaccinmakers economisch geen zin om te investeren in de ontwikkeling van vaccins die bescherming bieden tegen de vogelgriep. “We gaan geen [enorme investeringen] doen tenzij we grote markten aan boord hebben”, zei du Marchie Sarvaas. “En de enige manier om grote markten aan boord te krijgen, is als je een of andere politieke deal sluit. En dat komt op het handelspunt en het exportpunt.”

Met andere woorden, het vogelgriepvaccinatieprobleem is niet alleen een veterinaire uitdaging. Het is ook een geopolitieke coördinatie-uitdaging, een klassiek speltheorieprobleem waarbij geen enkel groot pluimveeproducerend land als eerste wil vaccineren. Het resultaat is dat iedereen vasthoudt aan de kill ’em all-benadering. 

En vaccinatie is niet goedkoop, dus producenten en regeringen moeten de kosten van vaccinatie afwegen tegen de kosten – en de PR-hit – van het op gruwelijke wijze doden van tientallen miljoenen dieren. De snel evoluerende aard van het virus betekent ook dat bestaande vaccins minder bescherming zullen bieden tegen toekomstige stammen.

“Het bedrag dat wordt uitgegeven aan [ruimen] is peanuts vergeleken met het bedrag dat ze verdienen aan het exporteren van pluimveeproducten”, zegt Jarra Jagne, een dierenarts van de Cornell University die pluimveehouders helpt bij het beheersen van uitbraken van vogelgriep.

Maar ondanks de uitdagingen op het gebied van handel en vaccinontwikkeling, is het gesprek snel aan het verschuiven, vooral in Europa.

“We moeten vaccineren”

In mei kwamen de ministers van Landbouw in de Europese Unie overeen om een ​​vaccinatiestrategie voor vogelgriep te ontwikkelen als aanvulling op de inspanningen van het blok om de ziekte uit te roeien, een belangrijke afwijking van de standaard “uitroeiings”-aanpak. En er is een race aan de gang in Nederland en Frankrijk om oude vaccins bij te werken om ze te beschermen tegen de huidige spanning die kuddes decimeert. Ook in de VS werken verschillende bedrijven en onderzoekers aan nieuwe vaccins.

“We hebben de afgelopen jaren steeds meer gerommel gehoord van: ‘Oké, we moeten vaccineren, we moeten vaccineren'”, zei El-Attrache.

Nergens was dat gerommel luider dan tijdens een bijeenkomst eind oktober in Parijs van vogelgrieponderzoekers, overheidsfunctionarissen en pluimveebedrijven, bijeengeroepen door de Wereldorganisatie voor diergezondheid – de veterinaire tegenhanger van de Wereldgezondheidsorganisatie.

 “Het doel van deze bijeenkomst was vaccinatie”, vertelde El-Attrache me. “Dat was voorheen nooit het doel van deze bijeenkomsten.” Aan het einde van de bijeenkomst in Parijs stemde een meerderheid van de afgevaardigden informeel voor steun aan preventieve vaccinatie als de handelsbelemmeringen waren opgelost, aldus het tijdschrift Vet Record .

Er bestaat bezorgdheid in wetenschappelijke kringen dat, aangezien de bestaande vaccins op de lange termijn niet 100 procent effectief zijn, er nog steeds vogels kunnen zijn die geen klinische symptomen van H5N1 vertonen, maar geïnfecteerd zijn en het virus kunnen verspreiden naar andere vogels, een bekend fenomeen als stille infectie.

Maar Leslie Sims, een deskundige op het gebied van vogelgriep die vaccinatieprogramma’s in Azië heeft geleid, zei tijdens de bijeenkomst in Parijs dat onderzoek naar de dreiging van stille infectie “overgeïnterpreteerd” kan worden.

“Er is geen logische reden waarom we geen systemen kunnen ontwerpen waarmee we ervoor kunnen zorgen dat op plaatsen waar een vaccin wordt gebruikt, het wordt gebruikt op een manier die een nultolerantie voor infectie behoudt”, zei Sims.

Er is een precedent voor de bewering van Sims. Ilaria Capua, een dierenarts en voormalig Italiaans parlementslid, leidde begin jaren 2000 de succesvolle vaccinatiecampagne van Italië tegen een ander type vogelgriep, de laagpathogene vogelgriep H7.

“Mijn ervaring is dat het kan”, zei Capua. “Italië heeft nooit een van zijn virussen verzonden of verspreid naar een van zijn buurlanden [en handelspartners], en in Europa zijn we één markt.”

In een e-mail aan Vox wees Sims op Hong Kong, de locatie van de eerste grote H5N1-uitbraak bij mensen in 1997, als een model voor het bereiken van nul infecties met vaccinatie en geavanceerde ziektebewaking. Hoewel Hong Kong geen pluimvee exporteert – dus het hoeft zich geen zorgen te maken over de handel – is zijn meerlagige bewakingssysteem zeer effectief, zei hij, en omvat het “het controleren van alle gevaccineerde koppels om er zeker van te zijn dat ze op vaccins hebben gereageerd, tests op vogels voorafgaand aan de markt , tests op dode vogels op de groothandelsmarkt en regelmatig markttoezicht op de detailhandel voor detectie van aviaire influenzavirussen.”

“Het is echt een kwestie van politiek vertrouwen en het opbouwen van vertrouwen tussen de grote fabrikanten”, zegt du Marchie Sarvaas. Er zou overeenstemming en coördinatie moeten zijn over ziektesurveillance, regelmatige technische en politieke discussies en inspanningen om te voorkomen dat vaccinatie, of het ontbreken van vaccinatie, als marketingtruc wordt gebruikt – door angst aan te wakkeren voor stille infectie of anti-vaccinsentiment.

“De industrie weet dat er geen ruimte is voor zelfgenoegzaamheid; Surveillance, bioveiligheid en goed koppelbeheer zijn effectief gebleken in het voorkomen van AI [vogelgriep], maar soms slechts tot op zekere hoogte,” zei Robin Horel, voorzitter van de International Poultry Council, in een e-mail. “Daarom kan vaccinatie een nuttig aanvullend hulpmiddel zijn als en wanneer het wordt gebruikt in een goed ingeburgerd regelgevingskader.”

Nieuwe hoop op vaccins
Deskundigen vertelden me dat hoewel het gesprek over het vaccineren van pluimvee in de VS op gang komt, het nog in de kinderschoenen staat. Voordat vaccins worden goedgekeurd voor de markt, moeten de politieke en handelsbelemmeringen worden opgelost en moet de ontwikkeling en productie van vaccins worden opgevoerd.

Een vaccinatiecampagne in de VS zou er waarschijnlijk niet toe leiden dat de pluimvee-industrie al haar 9 miljard vogels zou vaccineren . In plaats daarvan zou het zich kunnen richten op legkippen en kalkoenen, omdat ze kwetsbaarder zijn voor vogelgriep dan andere vogels. Kippen die voor vlees worden grootgebracht, bekend als vleeskuikens, zijn goed voor ongeveer 95 procent van het pluimvee en lopen veel minder kans om het virus op te lopen omdat ze worden gedood als ze slechts ongeveer 45 dagen oud zijn. Volgens deze logica zou de pluimvee-industrie een groot deel van haar risico op vogelgriep kunnen verkleinen door slechts een paar procent van haar nationale kudde te vaccineren.

Capua voegde eraan toe dat het ook zinvol zou zijn om prioriteit te geven aan het vaccineren van kippen en kalkoenen die zijn grootgebracht in de buurt van de trekroutes waar wilde vogels de ziekte uitscheiden.

Er is ook het potentiële risico van menselijke infectie door vogelgriep, of zelfs het begin van een nieuwe grieppandemie. Eerdere stammen van het vogelgriepvirus H5N1 doodden volgens de Wereldgezondheidsorganisatie meer dan de helft van de 865 mensen die het tussen 2003 en 2022 opliepen. . Er zijn dit jaar slechts enkele gevallen gemeld in westerse landen, geen ernstige.

Maar dat betekent niet dat het niet zou kunnen evolueren om efficiënt tussen mensen over te dragen, een nachtmerriescenario voor deskundigen op het gebied van vogelgriep – en nog een reden om te overwegen vogels te vaccineren ondanks handelsvrees. “We weten niet of een H5-virus ooit een pandemie [bij mensen] zal doen ontbranden”, zei Capua. “Maar als dat zo is, wordt het niet zoals Covid – het wordt waarschijnlijk erger, zoals veel erger.”

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.