corona

VN waarschuwt voor COVID-19-angsten die leiden tot “alarmerende” achteruitgang bij immunisaties en ziekenhuisbezoeken

De WHO en UNICEF hebben hun bezorgdheid geuit over wat zij omschrijven als een “alarmerende achteruitgang” van vaccinatieprogramma’s voor kinderen, ziekenhuisbezoeken voor ernstige problemen, waaronder hartaanvallen en zelfs een ommekeer in de strijd tegen aids.

De agentschappen van de Verenigde Naties waarschuwen  dat de verstoringen veroorzaakt door de COVID-19-pandemie waarschijnlijk hongersnood en uitbraken van andere ziekten zullen veroorzaken die veel dodelijker zouden kunnen zijn dan het coronavirus zelf.

Vandaag hebben de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en het Internationale Kinderfonds van de Verenigde Naties (UNICEF) hun ernstige bezorgdheid geuit over wat zij  de afgelopen vier maanden hebben beschreven als een “alarmerende achteruitgang” van de immunisatieprogramma’s van kinderen. Driekwart van de onderzochte landen meldde verstoringen in hun immunisatiedrives. Minstens 30 vaccinatiecampagnes tegen mazelen lopen gevaar of zijn al geannuleerd. Ondertussen is het aantal kinderen dat is ingeënt tegen difterie, tetanus en kinkhoest voor het eerst in 28 jaar gedaald. “COVID-19 maakte voorheen routinematige vaccinatie tot een enorme uitdaging”, zegt  UNICEF-uitvoerend directeur Henrietta Fore, waarschuwend voor mogelijke epidemieën van te voorkomen ziekten als gevolg van de verstoring, “we kunnen de ene gezondheidscrisis niet inruilen voor een andere.”

De gegevens suggereren dat het probleem het ernstigst is in Latijns-Amerikaanse, Afrikaanse en Aziatische landen met een minder ontwikkelde gezondheidsinfrastructuur. Directeur-generaal van de WHO, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, waarschuwde dat “het vermijdbare lijden en overlijden veroorzaakt door kinderen die routinematige immunisaties missen, veel groter zou kunnen zijn dan COVID-19 zelf”.

De algemene bezorgdheid over het vangen van het dodelijke virus dat al meer dan 580.000 levens heeft geëist, houdt ernstig zieke mensen uit de buurt van ziekenhuizen. Nieuw onderzoek toont aan  dat meer dan de helft van de mensen die wereldwijd aan hartaanvallen lijden, geen medische noodhulp zochten uit angst om het virus op te lopen. “Het risico om te overlijden aan een hartaanval is veel groter dan dat om te sterven aan COVID-19”, zegt  professor Barbara Casadei, voorzitter van de European Society of Cardiology. “Bovendien is hartdood grotendeels te voorkomen als patiënten met een hartaanval op tijd naar het ziekenhuis komen voor behandeling. Waar we getuige van zijn, is een onnodig verlies van mensenlevens. Onze prioriteit moet zijn om dit te voorkomen. We moeten doorgaan met het redden van de levens die we weten te redden. ‘

UNICEF waarschuwt ook dat de vooruitgang die is geboekt in de strijd tegen aids kan stagneren of zelfs terugdraaien als patiënten geen toegang hebben tot diensten omdat er middelen zijn toegewezen om het coronavirus te bestrijden. “4,2 miljoen kinderen, adolescenten en zwangere vrouwen die wereldwijd met hiv leven, hebben ononderbroken toegang tot levensreddende behandelingen nodig, waarbij 89 procent in Sub-Sahara Afrika leeft – COVID-19 dreigt ze allemaal in gevaar te brengen”, schreef het .

Hoewel het continent officieel slechts 630.000 infecties en 13.820 doden heeft opgelopen, zet het gebrek aan testkits de Afrikaanse cijfers over COVID-19 in twijfel. Zelfs Zuid-Afrika, dat meer inwoners per hoofd van de bevolking heeft getest dan enige andere grote Afrikaanse staat, heeft dit slechts gedaan tegen een kwart van de snelheid van de Verenigde Staten. Voorbereidend op een pandemie en de mogelijkheid van hongersnoden en andere uitbraken van ziekten, graven de Zuid-Afrikaanse autoriteiten uit  voorzorg meer dan 1,5 miljoen graven, uit angst voor het ergste.

Hongersnood van “bijbelse proporties”

De 2020-editie van het VN- rapport State of Food Security and Nutrition is  maandag vrijgegeven en is ontnuchterend om te lezen. Ondanks de vorderingen die China heeft gemaakt, is het aantal hongerige mensen wereldwijd de afgelopen vijf jaar met bijna 60 miljoen toegenomen; 19 procent van de Afrikanen, acht procent van de Aziaten en zeven procent van de mensen in Latijns-Amerika en het Caribisch gebied zijn ondervoed. Het rapport schat dat minimaal 83 miljoen meer mensen en maar liefst 132 miljoen over de hele wereld dit jaar honger zullen lijden als gevolg van de COVID-19-pandemie en de wereldwijde economische ineenstorting die dit met zich meebrengt.

Het Wereldvoedselprogramma waarschuwt eveneens  dat met name die in Jemen en de Hoorn van Afrika zullen worden getroffen. ‘Ik moet je waarschuwen’, zei  David Beasley, directeur-generaal van het Wereldvoedselprogramma, ‘we kunnen binnen een paar maanden met meerdere hongersnoden van bijbelse proporties worden geconfronteerd.’

Wat de uitkomst van COVID-19 ook is, de VN roept op  tot een overgang naar een duurzamer systeem van voedselproductie, met veel meer lokaal geproduceerde, kleinschalige landbouw, iets wat volgens haar de voeding en de levensverwachting, ook in het Westen, sterk zou verbeteren. en zou de wereld jaarlijks miljarden dollars aan medische kosten besparen.

Feature foto | Dr. Adriana Coronel staat in de kamer van een COVID-19-patiënt in het Eurnekian Ezeiza-ziekenhuis aan de rand van Buenos Aires, Argentinië, op 14 juli 2020, tijdens een door de overheid opgedragen afsluiting. Natacha Pisarenko | AP

Alan MacLeod  is Staff Writer voor MintPress News. Na het behalen van zijn doctoraat in 2017 publiceerde hij twee boeken:  Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting  and  Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent . Hij heeft ook bijgedragen aan  Fairness and Accuracy in Reporting ,  The Guardian ,  Salon ,  The Grayzone ,  Jacobin Magazine ,  Common Dreams  the  American Herald Tribune  en  The Canary .

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.