Vluchtelingencrisis

Burgemeesters luiden de alarmbel in Zuid-Italië: opvangcentra voor vluchtelingen zijn overvol en de bevolking krijgt steeds meer wrok. Andere mediterrane staten melden ook een stijgend aantal vluchtelingen.

Er is momenteel veel woede onder de lokale burgemeesters gericht op de Italiaanse regering. Ze rapporteren ondraaglijke hitte en krappe omstandigheden in vluchtelingenkampen die te klein en overvol zijn – en eisen een verbod op nieuwe opnames in hun gemeenten.

Dit jaar zijn meer dan 13.000 migranten via de Middellandse Zee naar Italië gekomen, ongeveer 9.000 meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Volgens het Vluchtelingenagentschap van de VN begonnen veel mensen aan de gevaarlijke reis in juli, toen de wateren relatief kalm waren.

De lokale sfeer geeft een fooi

Felix Weiss van de reddingsorganisatie voor vluchtelingen van Sea Watch is onlangs teruggekeerd naar Duitsland na een verkenningsmissie van enkele weken op Lampedusa. Hij meldt dat de stemming op het eiland dreigt te verslechteren: ‘De situatie op Lampedusa is buitengewoon gespannen. De afgelopen maanden hebben bijna 5.500 mensen het eiland alleen bereikt. Dat zijn twee of drie boten per dag.’

De Duitse vrijwilligers hebben nog geen aanvallen geregistreerd, maar onlangs werden twee kleinere scheepswerven, waar de houten boten van de migranten vaak worden opgeslagen, in brand gestoken – en Weiss voelt ook een veranderde stemming onder de bevolking, die vroeger ruimdenkend was naar de migranten.

Controverse over verantwoordelijkheid

Volgens de reddingswerkers heeft de uitbraak van het coronavirus de economische druk op de lokale bevolking vergroot. Toerisme, de belangrijkste motor van de economie van het eiland, is ingestort. Er zijn minder dan de helft van de bezoekers dan in normale jaren momenteel op het eiland zijn, schat Weiss. Als, zoals recentelijk is gebeurd, houten boten met migranten op de toeristenstranden landen, wordt de situatie nog moeilijker.

Onder deze omstandigheden wordt op de aanbiedingen van steun uit Rome weinig gereageerd. De regering wil een quarantaineschip naar de haven van de Siciliaanse gemeente Porto Empedocle sturen. Het ministerie van Binnenlandse Zaken denkt dat asielzoekers daar in quarantaine kunnen gaan. Maar de burgemeester van de kleine havenstad weigerde, uit vrees voor een risico voor de vitale toeristische sector.

Onlangs zijn er veel problemen geweest met coronaviruspreventie in de vluchtelingenopvang. Honderden migranten hebben er stiekem voor gekozen om de kampen te verlaten in strijd met de quarantainevoorschriften. Toch is er geen grote uitbraak van het coronavirus opgetreden.

Ondertussen probeert het hoofd van de rechtse populistische partij Lega, Matteo Salvini, politiek kapitaal uit de situatie te halen. Tijdens een bezoek aan Lampedusa een week geleden, beschuldigde de voormalige minister van Binnenlandse Zaken, die tijdens zijn ambtsperiode migranten uit de Italiaanse kust probeerde te houden, het toenemende aantal nieuw aangekomen migranten van de slechte situatie van het toerisme en de vissers op het eiland. 

Salvini, die door talrijke supporters op Lampedusa werd gevierd, riep in toespraken en op Twitter herhaaldelijk op tot het stopzetten van de “invasie” en betwijfelde de noodzaak om migranten überhaupt te helpen. Momenteel komen de nieuwkomers op Lampedusa voornamelijk uit Tunesië, dat economisch zwaar is getroffen door de pandemie.

Brussel zou moeten helpen

De Italiaanse regering heeft ook gereageerd op de roep om hulp van de gemeenten door het leger te mobiliseren, dat ongeveer 300 soldaten naar Sicilië heeft gestuurd om de opvangkampen en quarantainestations te bewaken. Rome heeft de Europese Unie ook om steun gevraagd, wat vooral betekent dat de EU-partners de lasten van huisvesting en zorg voor migranten en asielzoekers moeten delen.

Vrijdagavond hebben de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken Luciana Lamorgese en haar Franse tegenhanger, Christophe Castaner, overeenstemming bereikt over een nieuw politiek initiatief. De twee ministers willen het zogeheten Malta-akkoord over de verspreiding van migranten van de zuidgrens van de EU naar andere staten nieuw leven inblazen. In de overeenkomst had een groep EU-landen – waaronder Duitsland – overeenstemming bereikt over een ordelijke verdeling van migranten in 2019. Maar de uitvoering werkt niet.

Het is niet alleen Italië dat meer mensen registreert die bescherming zoeken. De autoriteiten in Spanje hebben ook melding gemaakt van een toename van de overtochten door de Middellandse Zee. Met ongeveer 2.000 mensen kwamen in juli aanzienlijk meer migranten aan de Spaanse kusten aan dan in de voorgaande maanden. In Murcia en Almeria landden afgelopen weekend 700 mensen in boten, meestal met mensen uit Algerije, en niet zoals gebruikelijk uit Marokko.

Maar in tegenstelling tot in Italië is de situatie niet verslechterd in vergelijking met het voorgaande jaar, met uitzondering van de Canarische Eilanden. Desalniettemin heeft de regering de situatie niet volledig onder controle. Waarnemers klagen over verwarring van rechtsgebieden vanwege de quarantaineverplichting. De Spaanse regering wil geen nieuwe vluchtelingen in de opvangkampen plaatsen omdat ze bang is dat ze daar het virus zouden kunnen introduceren. Maar de regionale overheden zouden voor de nodige quarantainevoorzieningen moeten zorgen. Dit gebeurt momenteel in tenten, wat ook problematisch is gezien de intense hitte in het land.

De situatie in Griekenland daarentegen is relatief kalm. De vluchtelingenorganisatie registreerde daar in juli slechts 244 migranten aan de grens, zei de VN-organisatie in reactie op een DW-onderzoek, tegen 5.008 mensen in dezelfde maand vorig jaar. Het veel grotere probleem in Griekenland zijn de nog steeds overvolle kampen op de eilanden.

Italië wil hervorming van het vluchtelingenbeleid

Terwijl de staten die zich met deze nieuwe uitdagingen bezighouden zich nog steeds op Europees niveau bezighouden  , wil de Italiaanse regering het goede voorbeeld geven en het werk van NGO’s bij het redden van vluchtelingen vergemakkelijken. Italiaanse media meldden vrijdag dat vertegenwoordigers van de linkse democratische partij en de vijfsterrenbeweging ermee instemden de regels te wijzigen die door de voormalige minister van Binnenlandse Zaken Salvini werden gehandhaafd.

Een van de punten van het compromis zou zijn om de miljoenen euro’s aan boetes voor schepen van hulporganisaties te verlagen. Daarnaast wil de regering opnieuw uitgebreide humanitaire bescherming voor migranten en vluchtelingen invoeren en de toelatingsprocedure uitbreiden.

Weiss van Sea-Watch is echter nog steeds sceptisch omdat de praktische situatie niet is veranderd.

‘Op dit moment werken de reddingsdiensten helemaal niet met ons samen’, zei hij. “We krijgen telefoontjes waarin de agenten ons vertellen dat ze niet meer met ngo’s werken of helemaal niet meer met ons praten. We hebben de afgelopen dagen ook gezien hoe kustwachtboten eenvoudig langs houten vluchtelingenboten varen en alleen de vluchtelingen wanneer ze de wateren van Lampedusa binnenkomen. “

Ondertussen heeft het door de Italiaanse autoriteiten in beslag genomen reddingsvaartuig Sea Watch 3 de afgelopen drie weken afgemeerd voor de kust van Porto Empedocle op Sicilië.

Reacties

Reacties

One thought on “Vluchtelingencrisis verergert in Zuid-Europa”

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.