Virus, raciale onrust dwingen Trump-campagne om opnieuw te kalibreren

trump

WASHINGTON (AP) – Minder dan vijf maanden voordat de kiezers over zijn lot beslissen, wordt president Donald Trump geconfronteerd met een heel andere politieke realiteit dan hij ooit voor ogen had. Om te beginnen, als de verkiezingen vandaag werden gehouden, zou hij waarschijnlijk verliezen.

De president, West Wing-adviseurs en campagneassistenten zijn in toenemende mate bezorgd geworden over zijn herverkiezingskansen, aangezien ze hebben gezien hoe Trump’s standpunt eerst een klap kreeg over zijn aanpak van de coronavirus-pandemie en nu tijdens een landelijke golf van protesten tegen raciaal onrecht . Zijn bondgenoten maken zich zorgen dat de president iets heeft bereikt wat zijn vijand van november niet had kunnen bereiken: het enthousiasme aanwakkeren in een democratische partijbasis die lauw is geweest voor voormalig vice-president Joe Biden.

Trump stond nog vóór de dood van George Floyd , de zwarte man die stierf nadat een blanke politieagent uit Minneapolis vorige maand bijna negen minuten in de nek van Floyd drukte, met zwaardere politieke vooruitzichten .

De toenemende menselijke en economische tol van COVID-19 – en de uitdagende reactie van de president – kostte hem steun onder de kiesdistricten die volgens zijn campagne de sleutel tot de overwinning in november zijn. Zijn kenmerkende rally’s waren al maanden bevroren en zijn geldvoordeel ten opzichte van Biden, hoewel enorm, groeide niet zo snel als gehoopt omdat de pandemie de fondsenwervers met een hoge dollar stopte.

Interne campagne-enquêtes en openbare opiniepeilingen toonden een gestage erosie in de steun voor Trump onder senioren en in slagveldstaten waarvan werd aangenomen dat ze beslissend leunden in de richting van de president, volgens zes huidige en voormalige campagneambtenaren die niet bevoegd waren om openbaar te spreken over privégesprekken. De campagne lanceerde onlangs een televisie-advertentie-blitz in Ohio, een staat die de president vier jaar geleden met 8 procentpunten droeg, en hij ziet moeilijkheden in Arizona en waarschuwingssignalen in het eens zo dieprode Georgië.

Trump-assistenten hebben de president gewaarschuwd dat het hernieuwde nationale gesprek over raciaal onrecht en de grote ‘wet en orde’-push van de president delen van de democratische basis – zwarte en jongere kiezers – hebben geanimeerd, wiens achterblijvende enthousiasme voor Hillary Clinton in 2016 de weg vrijmaakte voor Trump’s nipte overwinning.

“Ik heb opiniepeilingen”, vertelde Trump donderdag aan Fox News Radio, waarbij hij een golf van openbare onderzoeken negeerde waaruit bleek dat hij Biden achter zich liet in belangrijke staten. ‘Net als de vorige keer verloor ik in elke staat van Hillary en won ik elke staat.’

Hoewel hij uiterlijk zelfverzekerd is, heeft hij bij adviseurs tijdens hun ongeveer wekelijkse bijeenkomsten in het Witte Huis geklaagd over de perceptie dat hij aan Biden verliest en heeft hij zijn assistenten aangedrongen op strategieën om zijn reputatie te verbeteren. Eind vorige maand bracht de Trump-campagne twee ervaren politieke assistenten in hogere leidinggevende functies, als weerspiegeling van een poging om het campagneteam meer ervaring te bieden. En op vrijdag bracht de campagne de voormalige communicatiechef Jason Miller ook aan boord als senior adviseur.

Het Witte Huis greep vrijdag beter dan verwacht economisch nieuws – de natie voegde in mei 2,5 miljoen banen toe en de werkloosheid daalde – met een overweldigende overwinningsronde, die het verkocht als een teken van een postpandemische economische comeback die volgens de adviseurs van de president in november de belangrijkste factor bij de overwinning zal zijn.

Het plan van de campagne was om in het voorjaar van 2020 te proberen Biden negatief te definiëren, een strategie die uit het raam verdween toen COVID-19 de Amerikaanse kust bereikte. De assistenten van Trump zijn gefrustreerd dat Biden door de pandemie grotendeels buiten het zicht is gebleven; ze geloven dat de blunder-democraat zichzelf vaak schade toebrengt wanneer hij in een openbare setting spreekt.

Nu zijn er gesprekken gaande over een hernieuwde poging om Biden op verschillende fronten aan te vallen, aldus de functionarissen. Onder de aanvalslijnen: zijn banden met China, die het Witte Huis de schuld geeft van de verspreiding van de pandemie; Hunter Biden, de zoon van de vice-president, die volgens assistenten kan worden geschilderd als een symbool van corruptie; en Biden’s steun voor een misdaadwet uit 1994, die volgens Trump heeft bijgedragen aan het scheppen van omstandigheden die hebben geleid tot de onrust in Amerikaanse steden.

‘Veel Amerikanen kennen Joe Biden, maar niet te veel kennen Joe Biden. En het is onze taak om kiezers voor te lichten over de echte Joe Biden ‘, aldus Tim Murtagh, campagneleider van Trump. ‘Hij staat achter de relschoppers. Hij verwijst amper naar al het geweld dat is gebeurd. Zwarte Amerikanen geven ook om veilige gemeenschappen. ‘

Het opdrijven van de negatieve beoordelingen van Biden is een noodzaak voor het Trump-team: het ziet weinig dat het kan doen om de eigen voorkeurscijfers van de president te verhogen, die hardnekkig onder water staan ​​sinds Trump aantrad. In 2016 waren de negatieve beoordelingen van Clinton bijna even hoog als die van Trump, en kiezers die een hekel hadden aan beide kandidaten braken grotendeels voor Trump. Maar datzelfde type kiezers, althans voorlopig, is voorstander van Biden deze keer en de voormalige vice-president wordt door het publiek gunstiger bekeken.

“De Trump-campagne blijft hetzelfde spel noemen, praat een groot spel en wordt dan gerookt op het veld”, zei Biden-campagnewoordvoerder TJ Ducklo. “De Trump-campagne en hun Super PAC hebben sinds 1 april bijna $ 20 miljoen uitgegeven om Biden aan te vallen, en ze hebben Trump gestaag zien afnemen in de peilingen.”

Trump heeft geprobeerd zich aan te passen aan de nieuwe realiteit waarin overvolle rally’s worden verboden door vereisten voor sociale afstand. Hij plant officiële reizen die door de belastingbetaler worden gefinancierd naar staten op het slagveld om zijn leiderschap tijdens de pandemie te benadrukken. De reis van vrijdag naar Maine was het laatste bezoek van het Witte Huis dat tevens een campagnestop was, na andere naar Michigan, Pennsylvania, Florida en Arizona.

Maar Trump hunkert naar een terugkeer naar zijn oude steunpilaar, zo erg zelfs dat hij de openbare delen van de Republikeinse Nationale Conventie uit North Carolina rukte, waardoor miljoenen dollars aan toezeggingen en meer dan een jaar van planning in twijfel werden getrokken. Nu blijft het saaie werk van de conventie in Charlotte, maar de feestelijke aspecten zullen verschuiven naar een nader te bepalen stad waar Trump de show kan geven die hij wenst.

Hoewel Trump heeft geëist dat de campagne zich voorbereidt om rally’s in te plannen zodra de zomer plaatsvindt, hebben assistenten gewaarschuwd dat het riskant zou kunnen zijn om een ​​arena te vullen – waardoor het potentieel voor negatieve nieuwsverhalen ontstaat als het virus zich tijdens een campagne-evenement zou hebben verspreid. En dat is als ze zelfs de vereiste menigte zouden kunnen overhalen om zich te verzamelen voordat er een vaccin is.

___

Lemire kwam uit New York.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.