Vier redenen waarom beschaving niet zal afnemen: het zal ineenstorten

beurs
Nu de houdbaarheid van de moderne beschaving afloopt, hebben meer geleerden hun aandacht gericht op de achteruitgang en ondergang van beschavingen uit het verleden. Hun studies hebben concurrerende verklaringen opgeleverd waarom samenlevingen instorten en beschavingen sterven. Ondertussen is er een lucratieve markt ontstaan ​​voor post-apocalyptische romans, films, tv-shows en videogames voor degenen die vanuit hun comfortabele bank genieten van de plaatsvervangende spanning van donkere, futuristische rampen en chaos. Natuurlijk zal het overleven van het echte werk een heel ander verhaal worden.

De latente angst dat de beschaving leeft van geleende tijd heeft ook geleid tot een tegenmarkt van optimisten die ‘nog lang en gelukkig’ zijn en wanhopig vasthouden aan hun geloof in eindeloze vooruitgang. Populaire Pollyanna’s, zoals cognitief psycholoog Steven Pinker, bieden deze angstige menigte rustgevende garanties dat het gigantische vooruitgangsschip onzinkbaar is. Door de publicaties van Pinker is hij de hogepriester van de vooruitgang geworden. [1] Terwijl de beschaving de afvoer omcirkelt, vindt zijn vurige publiek troost in lezingen en boeken boordevol met kers geplukt bewijs om te bewijzen dat het leven beter is dan ooit, en het zal zeker blijven verbeteren. Maar desondanks geeft Pinker zelf toe:  ‘Het is onjuist om te extrapoleren dat het feit dat we vooruitgang hebben geboekt een voorspelling is dat we gegarandeerd vooruitgang zullen boeken.’[2]

De roze statistieken van Pinker verhullen op slimme wijze de fatale fout in zijn betoog. De vooruitgang van het verleden werd opgebouwd door de toekomst op te offeren – en de toekomst is aan ons. Alle gelukkige feiten die hij citeert over levensstandaard, levensverwachting en economische groei zijn het product van een industriële beschaving die de planeet heeft geplunderd en vervuild om tijdelijke vooruitgang te produceren voor een groeiende middenklasse – en enorme winsten en macht voor een kleine elite.

Niet iedereen die begrijpt dat er vooruitgang is geboekt ten koste van de toekomst, denkt dat de ineenstorting van de beschaving abrupt en bitter zal zijn. Geleerden van oude samenlevingen, zoals Jared Diamond en John Michael Greer, wijzen er nauwkeurig op dat abrupte ineenstorting een zeldzaam historisch fenomeen is. In  The Long Descent verzekert Greer zijn lezers dat  “hetzelfde patroon zich keer op keer herhaalt in de geschiedenis. Geleidelijke desintegratie, niet een plotselinge catastrofale ineenstorting, is de manier waarop beschavingen eindigen. ‘   Greer schat dat het gemiddeld ongeveer 250 jaar duurt voordat beschavingen afnemen en vallen, en hij vindt geen reden waarom de moderne beschaving deze ‘gebruikelijke tijdlijn’ niet zou moeten volgen. [3]

Maar de aanname van Greer is gebaseerd op wankele grond omdat de industriële beschaving op vier cruciale manieren verschilt van alle eerdere beschavingen. En elk van hen kan de komende ineenstorting versnellen en intensiveren, terwijl het herstel moeilijker wordt.

Verschil # 1:  In tegenstelling tot alle voorgaande beschavingen, wordt de moderne industriële beschaving aangedreven door een uitzonderlijk rijke, niet-hernieuwbare en onvervangbare energiebron – fossiele brandstoffen. Deze unieke energiebasis maakt de industriële beschaving vatbaar voor een korte, meteorische levensduur van een ongekende hausse en drastische mislukking. Megasteden, geglobaliseerde productie, industriële landbouw en een menselijke bevolking van bijna 8 miljard zijn allemaal historisch uitzonderlijk – en niet duurzaam – zonder fossiele brandstoffen. Tegenwoordig zijn de rijken die gemakkelijk te exploiteren olievelden en kolenmijnen uit het verleden grotendeels uitgeput zijn. En hoewel er energiealternatieven zijn, zijn er geen realistische vervangingen die de overvloedige netto energie fossiele brandstoffen kunnen leveren zodra ze zijn geleverd. [4] Onze complexe, uitgestrekte, snelle beschaving dankt haar korte levensduur aan deze eenmalige, snel slinkende energiebonus.

Verschil # 2:   In tegenstelling tot eerdere beschavingen is de economie van de industriële samenleving kapitalistisch. Productie voor winst is de belangrijkste richtlijn en drijvende kracht. Het ongekende overschot aan energie dat door fossiele brandstoffen wordt geleverd, heeft de afgelopen twee eeuwen een uitzonderlijke groei en enorme winsten opgeleverd. Maar in de komende decennia zullen deze historische meevallers van overvloedige energie, constante groei en stijgende winsten verdwijnen.

Maar tenzij het wordt afgeschaft, zal het kapitalisme niet verdwijnen als de hausse omslaat. In plaats daarvan zal het door energie uitgehongerde, groezeloze kapitalisme katabool worden.  Katabolisme verwijst naar de toestand waarbij een levend wezen zichzelf verslindt. Naarmate winstgevende productiebronnen opdrogen, zal het kapitalisme gedwongen worden winst te maken door de sociale activa die het ooit heeft gecreëerd te consumeren. Door zichzelf te kannibaliseren, zal het winstmotief de dramatische achteruitgang van de industriële samenleving verergeren.

Katabool kapitalisme profiteert van schaarste, crisis, rampspoed en conflict. Oorlogsvoering, hamsteren van hulpbronnen, ecologische rampen en pandemische ziekten zullen de grote winstmakers worden. Kapitaal stroomt naar lucratieve ondernemingen zoals cybercriminaliteit, roofzuchtige leningen en financiële fraude; omkoping, corruptie en afpersing; wapens, drugs en mensenhandel. Zodra desintegratie en vernietiging de belangrijkste bron van winst zijn geworden, zal het katabole kapitalisme de weg opgaan om te ruïneren, waarbij het zichzelf op de een na de ander zelf toegebrachte ramp opslokt. [5]

Verschil # 3:  In tegenstelling tot vroegere samenlevingen is de industriële beschaving niet Romeins, Chinees, Egyptisch, Azteeks of Maya. De moderne beschaving is MENS, PLANETAIR en ECOCIDAAL. Pre-industriële beschavingen putten hun bovengrond uit, vellen hun bossen en vervuilden hun rivieren. Maar de schade was veel meer tijdelijk en geografisch beperkt. Zodra de marktprikkels de kolossale kracht van fossiele brandstoffen gebruikten om de natuur te exploiteren, waren de nare resultaten planetair. Twee eeuwen van verbranding van fossiele brandstoffen hebben de biosfeer verzadigd met klimaatveranderende koolstof die generaties lang schade zal blijven berokkenen. De schade aan de levende systemen van de aarde – de circulatie en chemische samenstelling van de atmosfeer en de oceaan; de stabiliteit van de hydrologische en biogeochemische cycli; en de biodiversiteit van de hele planeet is in wezen permanent.

Mensen zijn de meest invasieve soort geworden die ooit bekend is geweest. Hoewel we slechts 0,01 procent van de biomassa van de planeet uitmaken, domineren onze gedomesticeerde gewassen en vee het leven op aarde. In termen van totale biomassa is 96 procent van alle zoogdieren op aarde vee; slechts 4 procent zijn wilde zoogdieren. Zeventig procent van alle vogels is gedomesticeerd pluimvee, slechts 30 procent is wild. Ongeveer de helft van de wilde dieren van de aarde zou in de afgelopen 50 jaar verloren zijn gegaan. [6]   Wetenschappers schatten dat de helft van alle resterende soorten tegen het einde van de eeuw zal zijn uitgestorven. [7]  Er zijn geen ongerepte ecosystemen of nieuwe grenzen waar mensen kunnen ontsnappen aan de schade die ze hebben aangericht en kunnen herstellen van de ineenstorting.

Verschil # 4:   het collectieve vermogen van de menselijke beschaving om de toenemende crises het hoofd te bieden, wordt verminkt door een gefragmenteerd politiek systeem van antagonistische naties geregeerd door corrupte elites die meer om macht en rijkdom geven dan mensen en de planeet. De mensheid staat voor een perfecte storm van convergerende wereldwijde rampen. Kruisende beproevingen zoals klimaatchaos, ongebreidelde uitsterving, voedsel- en zoetwaterschaarste, armoede, extreme ongelijkheid en de opkomst van wereldwijde pandemieën tasten de fundamenten van het moderne leven snel aan.

Toch maakt dit breekbare en gebroken politieke systeem het organiseren en opzetten van een coöperatieve reactie bijna onmogelijk. En hoe meer katabolisch industrieel kapitalisme wordt, hoe groter het gevaar dat vijandige heersers de vlammen van het nationalisme aanwakkeren en oorlog gaan voeren over schaarse middelen. Oorlogvoering is natuurlijk niet nieuw. Maar moderne oorlogvoering is zo verwoestend, destructief en giftig dat er weinig meer van over zou blijven. Dit zou de laatste nagel zijn in de kist van de beschaving.

Opstaan ​​uit de ruïnes?

Hoe mensen reageren op de ineenstorting van de industriële beschaving, bepaalt hoe slecht het wordt en wat het zal vervangen. De uitdagingen zijn monumentaal. Ze zullen ons dwingen om onze identiteit, onze waarden en onze loyaliteit in twijfel te trekken als geen andere ervaring in onze geschiedenis. Wie zijn we? Zijn wij in de eerste plaats mensen die worstelen om onze families groot te brengen, onze gemeenschappen te versterken en naast de andere bewoners van de aarde te bestaan? Of behoren onze primaire loyaliteiten tot onze natie, onze cultuur, ons ras, onze ideologie of onze religie? Kunnen we het voortbestaan ​​van onze soort en onze planeet voorop stellen, of zullen we onszelf hopeloos laten verdelen langs nationale, culturele, raciale, religieuze of partijlijnen?

Het uiteindelijke resultaat van deze grote implosie ligt voor de hand. Zullen we ontkenning en wanhoop overwinnen; onze verslaving aan petroleum schoppen; en samen te trekken om de greep van de macht van het bedrijfsleven over ons leven te doorbreken? Kunnen we echte democratie bevorderen, hernieuwbare energie benutten, onze gemeenschappen opnieuw verweven, vergeten vaardigheden opnieuw leren en de wonden helen die we de aarde hebben toegebracht? Of zullen angst en vooroordeel ons in vijandige kampen drijven, vechtend om de afnemende hulpbronnen van een gedegradeerde planeet? De inzet kan niet hoger zijn.

Opmerkingen

[1] Zijn boeken omvatten:  The Better Angels of Our Nature  and  Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress.
[2] Koning, Darryn. “Steven Pinker over het verleden, het heden en de toekomst van optimisme”  ( OneZero, 10 jan. 2019 )
[3] Greer, John Michael.  The Long Descent  (New Society Publishers, 2008): 29.
[4] Heinberg, Richard. Het einde van de groei . (New Society, 2011): 117.
[5] Zie voor meer informatie over katabool kapitalisme: Collins, Craig. ‘Katabolisme: de angstaanjagende toekomst van het kapitalisme’, CounterPunch ( 1 november 2018 ). [6]  Carrington, Damian. ‘
Nieuwe studie: mensen slechts 0,01% van al het leven maar hebben 83% van de wilde zoogdieren vernietigd ”, The Guardian ( 21 mei 2018 ).
[7]  Ceballos, Ehrlich, Barnosky, Garcia, Pringle & Palmer. “Versnelde moderne door mensen veroorzaakte soortenverliezen: de zesde massa-extinctie betreedt”, gaat de  wetenschap verder. ( 19 juni 2015 ).

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.