zo. nov 27th, 2022
Verkiezingen

Verkiezingen ontkennende peilingen werpen een schaduw op de midterms van 2022.

In de aanloop naar de tussentijdse verkiezingen van november hebben groepen die zich verbonden hebben met voormalig president Donald Trump en de Republikeinen mensen aangemoedigd om stembureaus af te bakenen – met het expliciete doel om een ​​zaak op te bouwen om de verkiezingsresultaten aan te vechten, een nieuw facet te introduceren aan de inspanningen om de verkiezingen van 2020 teniet te doen.

Vroege stemlocaties in Arizona waren al de locaties van enkele spraakmakende incidenten van vermeende of potentiële intimidatie van kiezers. Bij één incident werden twee gewapende mensen in tactische uitrusting en aangesloten bij de groep Clean Elections USA gezien bij een stembus in Mesa, Arizona. Nadat twee non-profitorganisaties vorige week een rechtszaak hadden aangespannen tegen Clean Elections USA, wegens vermeende intimidatie van kiezers, oordeelde een federale rechter dat de tactiek van de groep niet neerkwam op een “echte bedreiging” en dat activisten zich bij de stembussen mochten verzamelen.

Arizona is de locatie geweest van verschillende vermeende gevallen van intimidatie van kiezers , maar soortgelijke incidenten vinden elders plaats – ook in swingstaten zoals Pennsylvania, zoals Mary McCord, uitvoerend directeur van het Institute for Constitutional Advocacy and Protection van Georgetown University, donderdag vertelde aan Judy Woodruff van PBS News Hour .

Axios meldde eerder deze week dat leden van extremistische groeperingen zoals de Oath Keepers en Proud Boys worden aangemoedigd om zich als vrijwilliger aan te melden bij lokale verkiezingsbureaus, waardoor mensen die verkiezingen willen verstoren naast de vrijwilligersgroep komen die een cruciaal onderdeel is van het verkiezingsproces . En groepen als True the Vote en One More Mission  die de financiële en logistieke steun hebben van enkele bekende insiders van Trump – mobiliseren vrijwilligers.

Deze activiteiten dragen bij aan een klimaat rond de komende verkiezingen die zo wisselvallig is dat het ministerie van Justitie er vorige week publiekelijk over sprak op een persconferentie . Procureur-generaal Merrick Garland zei daar dat “het ministerie van Justitie de plicht heeft om een ​​vrije en eerlijke stem te garanderen door iedereen die gekwalificeerd is om te stemmen en niet zal toestaan ​​dat kiezers worden geïntimideerd” rond de tussentijdse verkiezingen.

Of duizenden mensen dit jaar tot extreme acties zullen worden aangespoord op basis van een samenzweringstheorie dat de verkiezingen van 2020 zijn gestolen, de tussentijdse verkiezingen zijn gemanipuleerd en Donald Trump de rechtmatige president van de Verenigde Staten is, is onduidelijk, misschien zelfs twijfelachtig . Maar zelfs de mogelijkheid van geweld kan een afschrikkend effect hebben op kiezers.

“Het schept de omstandigheden waardoor het in het hele land mensen ervan kan weerhouden te stemmen, en mensen nerveus kan maken omdat ze niet weten wat er in hun eigen gebied kan gebeuren, dus ik denk dat de effecten veel breder zijn dan wat er in een bepaald graafschap in Arizona,” vertelde Rick Hasen, een professor in de rechten aan de Universiteit van Californië, Los Angeles en de directeur van het Safeguarding Democracy Project, aan Vox.

“Het gaat terug naar een tijd waarin sommige kiezers, zoals Afro-Amerikaanse kiezers in het Zuiden, te maken kregen met bedreigingen en intimidatie toen ze probeerden te gaan stemmen.”

Sommige ‘Stop the Steal’-spelers zijn aan het werk tijdens de midterms

Verkiezingen zijn vaak een uitdagende tijd in democratieën, in die zin dat ze een strijd om macht en middelen vertegenwoordigen, vertelde Lilliana Mason, universitair hoofddocent politieke wetenschappen aan het SNF Agora Institute van Johns Hopkins University, aan Vox.

“De periode rond verkiezingen wordt veel volatieler wanneer we allemaal wedijveren over wat we beschouwen als onze eigen status in de samenleving,” zei ze. “Maar er is ook de extra complicatie van in feite de hele Republikeinse Partij die dit verhaal pusht dat geen enkele verkiezing legitiem kan zijn als de Democraten winnen, dus het is niet alleen een statuscompetitie, die al het potentieel voor geweld creëert – het is een gestolen statuscompetitie.”

Het is de moeite waard eraan te denken dat de rellen in het Capitool van de VS op 6 januari 2021 het gewelddadige hoogtepunt waren van de campagne ‘ Stop the Steal ‘. Die campagne was een gezamenlijke en gecoördineerde inspanning van Trump-loyalisten, waaronder Rudy Giuliani, John Eastman, Michael Flynn en Cleta Mitchell om twijfel te zaaien over de legitimiteit van de verkiezingen van 2020, eerst door samenzweringstheorieën over kiezersfraude te verspreiden zonder enige basis in feit. Na de verkiezingen zelf spanden Trump en zijn aanhangers rechtszaken aan ( die werden afgewezen ) en eisten ze audits (die de resultaten van de verkiezingen niet veranderden).

Sommige van diezelfde actoren zijn betrokken bij de huidige inspanningen om peilingen te bekijken. Zoals Will Sommer van de Daily Beast meldde , probeert een groep genaamd One More Mission militaire veteranen en wetshandhavers te rekruteren om als opiniepeilers te dienen. De groep wordt gefinancierd door het America Project, dat wordt geleid door Trumps voormalige nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn, voormalig Overstock.com-chef Patrick Byrne en Flynns broer Joseph. Sinds zijn korte tijd in het Witte Huis is Michael Flynn een van de meest herkenbare voorstanders van rechtse complottheorieën geworden , en Byrne schreef een heel boek over zijn theorieën over verkiezingsfraude.

Eastman van zijn kant moedigt mensen aan om observaties van hun activiteiten op verkiezingssites te gebruiken om juridische uitdagingen aan te gaan bij verkiezingen die Democraten winnen, zoals Politico deze week meldde.

‘Documenteer wat je hebt gezien, ga de uitdaging aan. En [merk op] welke van de rechters in die verkiezingsraad uw uitdaging niet aanneemt. Schrijf het allemaal op’, zei Eastman tegen een groep vrijwilligers, georganiseerd door Mitchell’s Election Integrity Network , om na de midterms te observeren of op stembureaus te werken of verkiezingen uit te dagen. “Dat wordt dan de basis voor een beëdigde verklaring in een rechtszaak achteraf.”

Eastman wordt onderzocht door het ministerie van Justitie voor zijn aandeel in een poging om de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken.

Vrijwilligers werken bij sommige stembureaus als opiniepeilers en kunnen het proces observeren en eventuele onregelmatigheden melden, vertelde Hasen aan Vox. “Vaak doen ze vrijwilligerswerk bij een politieke partij, en ze zijn er om te observeren en ervoor te zorgen dat alle regels worden nageleefd en dat is over het algemeen positief, want dat helpt ervoor te zorgen dat iedereen zich aan de regels houdt en zorgt voor een paar extra sets van ogen die kunnen verifiëren dat er enkele claims zijn van enige vorm van onregelmatigheid, “zei hij.

Dat is echter niet wat er gebeurt met inspanningen als Clean Elections USA, One Last Mission en Truth the Vote. “Wat er nu gebeurt, lijkt veel meer op waakzaamheid,” vertelde Hasen aan Vox. ‘Er is geen reden om dropboxen in tactische uitrusting met wapens uit te zetten. Dat is iets dat op zijn minst angst en intimidatie bij kiezers zal veroorzaken. Dat is niet iets wat normaal gesproken gebeurt.”

Het verkiezingsproces beschermen is van cruciaal belang

Naarmate de tussentijdse verkiezingen dichterbij komen, maken experts zich vocaal zorgen over intimidatie bij de peilingen, gebaseerd op een misverstand over het verkiezingsproces en wat normaal of acceptabel is bij het stemmen.

McCord vertelde PBS dat haar organisatie meldingen heeft ontvangen van “mensen die camera’s opzetten om mensen te filmen terwijl ze proberen hun stembiljetten in stembussen te laten vallen”, evenals “mensen die kiezers ondervragen of suggereren dat wat ze doen door te stemmen is illegaal, vooral als ze misschien een stembiljet van een ouder familielid of vriend deponeren.” Dat soort gedrag kan “mensen intimideren door te denken dat ze iets verkeerd doen, zodat ze niet komen opdagen”, zei McCord.

Sinds de wedstrijd van 2020 hebben verkiezingswerkers een spervuur ​​van bedreigingen en intimidatie beschreven , waardoor velen hun baan hebben opgezegd. Wandrea “Shaye” Moss getuigde eerder dit jaar voor de commissie van 6 januari over hoe zij en haar moeder, Ruby Freeman, die beiden verkiezingsarbeiders waren in Fulton County, Georgia , hun leven op de kop kregen na de valse beweringen van Trump en Giuliani dat ze zich schuldig maakten aan verkiezingsfraude. Moss en haar moeder zijn zwart, en Moss’ getuigenis omvatte de racistische bedreigingen en gewelddadige intimidatie die zij en haar familie hadden meegemaakt.

De New York Times berichtte vorig jaar ook over verkiezingsfunctionarissen die hun baan verlieten – sommige vanwege de gewone redenen zoals pensionering of uit hun ambt gestemd worden, maar veel omdat ze opgebrand waren door het leiden van de 2020-verkiezingen te midden van een pandemie, en omdat ze vreesden voor hun veiligheid of baan gezien de vitriool rond de verkiezingen van 2020.

Zoals Bloomberg eerder deze week meldde , hebben veel verkiezingsfunctionarissen op hoog niveau in Pennsylvania hun baan verlaten vanwege stress en de politieke omgeving, en functionarissen in 10 van de 17 provincies in Nevada zijn met pensioen gegaan, hebben hun post verlaten of hebben ervoor gekozen om zich niet meer herkiesbaar te stellen na 2020, volgens een onderzoek van Reuters .

Dat laat een tekort aan ervaren verkiezingsfunctionarissen achter die deze wedstrijden eerder hebben geleid, weten wat ze kunnen verwachten en onregelmatigheden kunnen beoordelen, vertelde Hasen aan Vox.

“Ten eerste verlies je mensen met het soort ervaring, kennis, expertise en respect in de gemeenschap, maar ze worden soms ook vervangen door mensen die binnenkomen met een partijdige bijl om te slijpen, of die valse claims hebben omarmd dat de laatste verkiezingen zijn gestolen”, zei hij. “Dat zorgt voor een hele reeks nieuwe problemen wanneer ze de volgende keer een verkiezing proberen te houden.”

Hoewel de meeste mensen – kiezers, vrijwilligers en verkiezingswerkers – te goeder trouw te werk gaan en het principe van vrije en eerlijke verkiezingen handhaven, is die benadering niet noodzakelijk een gegeven.

“Democratie vereist waarheid en realiteit, en vooral wat we hebben gezien van mensen als Trump is een opzettelijke warboel van waarheid en realiteit, een opzettelijke creatie van [een omgeving van] ‘ik weet niet wat er gebeurt, niemand weet echt wat er is gebeurt, en daarom kan alles waar zijn’, mensen aanmoedigend om ‘gewoon te luisteren naar wat mijn leider me vertelt’,’ zei Mason. “Dat is geen democratie, dat is eigenlijk autocratie, dat is autoritarisme – luisteren naar de leider over alles wat echt is.”

Die opzettelijke verwarring en twijfel over wat Mason zei dat “legitiem” is – wat normaal, correct en legaal is – voor zover het het verkiezingsproces betreft, heeft het vertrouwen in het systeem al geschaad. Dat was het punt.

Maar de tussentijdse verkiezingen zijn een cruciaal moment om krachtig en duidelijk om te gaan met intimidatie en desinformatie, vertelde Hasen aan Vox.

“Als er daden van intimidatie zijn die niet adequaat worden aangepakt, denk ik dat dat mensen voor 2024 zal aanmoedigen”, zei hij. “Dit is de kans, als er geen presidentsverkiezingen zijn, om ervoor te zorgen dat we de dingen goed en eerlijk doen en dit soort dingen in de kiem smoren, want het wordt alleen maar erger in 2024.”

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.