19 september 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Verborgen en bedekt: Duitsland runt een geheim bio-laboratorium in Wuhan

merkel

De Europese Unie houdt twee virusarchieven bij in een van de biolaboratoria in Wuhan. Het project wordt gefinancierd door het EU-investeringsbudget “Horizon 2020”. In de stad werkt ook een Duits-Chinees zwaarbeveiligd laboratorium. Maar dit feit is tot nu toe voor het publiek verborgen gehouden.

De oorsprong van de COVID-19-pandemie wordt vermoed in het “Wuhan Institute of Virology” (WIV) – een hypothese die vandaag opnieuw terrein wint. Maar de wereldwijde pandemie kan ook het gevolg zijn van riskant contractonderzoek, met internationale actoren en verschillende verantwoordelijkheden. De stad van twaalf miljoen Wuhan is een internationaal genetwerkt centrum van medische wetenschap – vooral op het gebied van virusonderzoek. Er zijn drie biologische hoogbeveiligde laboratoria met verschillende beveiligingsniveaus vertegenwoordigd.

Drie hoogbeveiligde laboratoria in één stad

De gezondheidsautoriteit “CDC Wuhan Center for Disease Prevention and Control” onderhoudt het oudste laboratorium in de stad met het beveiligingsniveau BSL-2. Het centrum leidt de overheidsmaatregelen tegen de pandemie in heel China.

Een Duits-Chinees gezamenlijk project van het virologisch instituut van de Universiteit van Duisburg-Essen en de Universiteit van Huazhong exploiteert een ander laboratorium van dit type.Het laboratorium bevindt zich op de afdeling infectieziekten van het Union Hospital in Wuhan en heeft beveiligingsniveaus BSL -2 en BSL-3 (Toestemming voor organische stoffen, geen genetische manipulatie). “Laboratoriummedewerkers hebben toegang tot een grote verzameling patiëntenmonsters voor hun onderzoek”, zegt de website van het project.

De derde en grootste laboratoriumfaciliteit is onderdeel van de WIV, die sinds het uitbreken van de pandemie in de media staat. Het maakt deel uit van de Chinese Academie van Wetenschappen en is een van de ongeveer 20 biologische en biomedische onderzoeksinstituten van de academie. Zijn nieuwe high-security laboratorium heeft het hoogste internationaal gevalideerde beveiligingsniveau voor biologische agentia, BSL-4, dat ook genetische manipulatie-experimenten mogelijk maakt. Hier zijn gevaarlijke virusonderzoeken legaal.

Het gebouw is gebouwd en ingericht als onderdeel van een Chinees-Franse samenwerking naar het voorbeeld van het zwaarbeveiligde laboratorium in Lyon. De planning begon in 2008, de testruimtes zijn in 2015 in gebruik genomen en in 2018 officieel geopend. Het laboratorium ligt aan de rand van Wuhan, omringd door verschillende moderne gebouwen midden in een boslandschap – geen wijk, geen markt voor wilde dieren heinde en verre. Zoals reeds in 2017 het tijdschrift Nature schreef over het laboratorium, die uniek is in China, dat “s werelds meest gevaarlijke ziekteverwekkers” worden er onderzocht.

De invloed van de EU op het Wuhan Institute of Technology

De Europese Unie heeft een belangrijke rol gespeeld bij het bevorderen van de WIV tot deze positie. Het had een “Europees virusarchief” en een “wereldwijd virusarchief” erin opgezet, gepromoot en gefinancierd. In haar antwoord van 3 november 2020 op de schriftelijke vraag van Europarlementariër Jérôme Rivière (ID) over de financiering van het Wuhan-laboratorium (E-005963/2020), bevestigt de Europese Commissie dit feit:

“Het project European Virus Archives (EVA) werd in 2008 gelanceerd om te voorzien in de behoefte aan een gecoördineerde en gemakkelijk toegankelijke virusverzameling die beschikbaar zou kunnen worden gesteld aan universiteiten, gezondheidsautoriteiten en de industrie.”

En verder:

“In drie jaar tijd is het project uitgegroeid van een consortium van negen Europese laboratoria tot geassocieerde partners in Afrika, Rusland, China, Turkije, Duitsland en Italië, waaronder het Wuhan Institute of Virology.”

De Europese Unie betaalde in 2015 73.375 euro en in 2019 88.436 euro aan de WIV, waarvan bijna 90.000 euro ‘geoormerkt’ was voor de periode tot 2023. Maar het korte antwoord van de Commissie is onvolledig. Omdat het archiefproject in 2008 begon te werken. Hoeveel betaalde de Commissie in de eerste fase tot 2015, tot het WIV-laboratorium gereed was? Waar was het archief voorheen gehuisvest? En vooral: welke taken werden uitgevoerd?

Een ander antwoord van 26 januari 2021 (E-005963/2020) vermeldde dat het laboratorium en de virusarchieven in Wuhan worden gefinancierd als onderdeel van het Europese project “Horizon 2020”. Op de vraag van Europarlementariër Rivière of de Commissie ervoor kon zorgen dat Europees geld niet werd misbruikt voor “gain-of-function”-experimenten (kunstmatige virusmodificaties voor overdraagbaarheid op mensen), antwoordde de instelling niet. Ze verwijst alleen naar haar algemene factureringsmodel (elke 18 maanden met een financieel en gebruiksrapport van de fondsen).

De rekeningafschriften uit het Europese virusarchief in Wuhan kunnen inzicht geven in de onverklaarde processen in het S4-laboratorium van het WIV. De Europese Commissie geeft hier geen antwoord op. Op 14 juni 2021 formuleerde Kamerlid Charlie Weimers dezelfde vraag: wanneer mag zo’n rapport verwacht worden (E-003103/2021). Ondanks onderzoek weet de auteur geen antwoord.

Waar gaat het Europese project “Horizon 2020” over?

“‘Horizon 2020’ is het grootste EU-onderzoeks- en innovatieprogramma aller tijden met bijna 80 miljard euro aan financiering voor zeven jaar (2014 tot 2020)”, kunt u lezen op de website. Investeringen ter bevordering van de farmaceutische industrie staan ​​ongetwijfeld op de voorgrond. De miljardensubsidies voor de grote vaccinproducenten in 2020 kwamen deels uit deze bron.

Een van de belangrijke taken van “Horizon 2020” is in ieder geval de “ontwikkeling van de ‘werelds meest complete virusverzameling’ en de bijbehorende database in Wuhan”. Wetenschappers uit deelnemende landen en geassocieerde laboratoria moeten snelle, directe en veilige toegang hebben tot de online informatie van deze gevoelige collectie.

In Europa bestaan ​​dezelfde veiligheidslaboratoria

Het Robert Koch Instituut beschikt over een zwaar beveiligd laboratorium vergelijkbaar met het WIV-laboratorium in Wuhan. In precies dezelfde tijd als het nieuwe Wuhan-laboratorium en het bijbehorende virusarchief, werden deze testruimtes vanaf 2008 in Berlijn gepland en gebouwd, in 2015 in gebruik genomen en in juli 2018 officieel geopend.

Net als in Wuhan is het hanteren van biologische agentia volgens het S4-beveiligingsniveau ook in Berlijn toegestaan. Net als in Wuhan gaat het ook om de kunstmatige productie van virussen en hun veranderingen en combinaties met andere, actieve, besmettelijke virussen:

“In het S4-laboratorium van het Robert Koch Institute kunnen ook genetisch gemodificeerde virussen worden onderzocht die hun besmettelijkheid hebben behouden. De productie en het onderzoek van dergelijke virussen zijn nodig om te begrijpen waarom bijvoorbeeld ebola- of lassavirussen zo gevaarlijk zijn voor mensen. Dergelijke proeven zijn bedoeld om medicijnen of vaccins te helpen ontwikkelen die momenteel niet beschikbaar zijn.”

Is dat niet de beschrijving van een “functiewinst”-experiment? Het is te vinden op de website van het RKI Laboratorium.

Waarom een ​​Europees virusarchief in China?

Wat zijn de speciale kenmerken van de locatie in Wuhan? Waarom werd hij geselecteerd voor een wereldwijd virusonderzoekscentrum? De 64 jaar wetenschappelijke ervaring van het virologisch instituut kan een reden zijn. De Duits-Chinese samenwerking van ruim tien jaar tussen virologen, genetici en biochemici is er weer een.

Maar er is ook zo’n specialistische traditie in Europa. Zou directe toegang tot een Europees virusarchief “in dit land” niet logischer zijn voor de overwegend Europese partners? Er zijn wereldwijd ongeveer 50 vergelijkbare hoogbeveiligde laboratoria van de BSL4- of S4-categorie, alleen al in Europa zijn er minstens 15. Technisch gezien zouden ze dezelfde taken op zich kunnen nemen.

De virale ‘grondstof’ in China als reservoir voor experimenten

Verschillende hypothesen zouden in het spel kunnen worden gebracht als achtergrond voor het kiezen van Wuhan als locatie. Verenigt China mogelijk de meest uiteenlopende virussen ter wereld op zijn uitgestrekte grondgebied, die optimaal kunnen worden ingezet als natuurlijke virale “grondstoffen” voor dit soort onderzoek? Zijn de Chinese vleermuisvirussen een bijzonder belangrijk testmateriaal, waaronder naaste verwanten van SARS-CoV-2? Gebruikt China dit uitgebreide materiaal om ‘viruscollecties’ te creëren die het online aanbiedt als een wetenschappelijke ‘dienst’?

Meer dan 2000 nieuwe virussen “ontdekt” in China

In de afgelopen twaalf jaar zijn daar meer dan 2.000 virussen ontdekt. Historisch gezien is dit een enorm hoog aantal, want in de afgelopen 200 jaar heeft de mensheid “slechts” 2.284 virussen over de hele wereld geïdentificeerd. Deze virussen zijn in heel China verzameld, genetisch geregistreerd in Wuhan en mogelijk opgeslagen. Een intensief, gericht en systematisch werk dat alleen kan worden verklaard in de context van het European Virus Archive. Het begon in 2008, twaalf jaar geleden. De databases van de EVA- en EVAg-projecten moeten dit kunnen bewijzen – of de veronderstelling kunnen weerleggen.

Zowel de aanbieders als de internationale gebruikers van dergelijke collecties zijn ethisch verantwoordelijk voor de risico’s en gevaren die bij alle betrokkenen bekend zijn. De groeiende vraag voegt aanbod en risico toe.Een professionele video met de titel “Jeugd in het wild”, uitgezonden op een Chinese tv-zender als een commercial voor het verzamelen van gevaarlijke virussen, laat het moeilijke werk zien. Je kunt verzamelaars zien in de vleermuisgrotten, die meer dan 1.000 kilometer van Wuhan verwijderd zijn. Natuurlijk werk je niet onder de hoge veiligheidseisen van een laboratorium.

Staatsbezoek van bondskanselier Merkel aan Wuhan

Ter gelegenheid van het staatsbezoek aan China begin september 2019 bracht bondskanselier Angela Merkel een bezoek aan de stad met twaalf miljoen inwoners. Met bijzondere interesse maakte ze kennis met lokaal medisch onderzoek en sprak ze met Chinese wetenschappers en studenten. Ze bezocht het Duits-Chinese virusonderzoekslaboratorium en sprak met de Duitse mededirecteur prof.dr. Ulf Dittmer uit Essen. Bij deze gelegenheid hebben ze zeker kennis uitgewisseld over de samenwerking met de Europese viruscollecties EVA en EVAg in het onderzoekslaboratorium van het WIV. Het is des te verrassender dat het in het mondiale debat over het ontstaan ​​van de pandemie niet zo’n belangrijke motor in de dynamiek van de WIV in de discussie brengt. Want deze dynamiek moet op een gegeven moment leiden tot beveiligingslacunes. Ze is het aan haar informatieplicht verschuldigd.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.