DELEN
peterloo

De politieke klasse voelt nog steeds niets anders dan het minachten van de mening van gewone mensen.

Vandaag is de 200e verjaardag van het bloedbad van Peterloo, toen werkende mensen in Manchester werden aangevallen en vermoord door cavalerietroepen omdat ze het recht hadden te eisen om te stemmen. En wat doet onze politieke klasse op deze verjaardag van zo’n belangrijke gebeurtenis in de Britse politieke geschiedenis? Ze zijn van plan om onvermoeibaar iets omver te werpen waar miljoenen arbeiders en anderen voor hebben gestemd: Brexit . Ze doen wat de slagers van Peterloo deden, alleen met politieke middelen en rechtszaken in plaats van met bajonetten en sabels. Onze huidige politieke heersers mogen de massa’s niet fysiek aanvallen omdat ze de moed hebben om hun democratische stemmen te gebruiken – nog niet, toch – maar ze zien ons met exact dezelfde, elitaire minachting als degenen die de massa’s in St Peter’s Field op 16 aanvielen Augustus 1819.

Ongeveer 60.000 mannen, vrouwen en kinderen kwamen 200 jaar geleden bijeen op St Peter’s Field in Manchester om parlementaire vertegenwoordiging te eisen. Ze wilden dat meest fundamentele en essentiële democratische recht: het stemrecht. De krioelende industriële stad Manchester had geen gekozen parlementsleden in het parlement. Het oude ‘rotte stadsdeel’ systeem betekende dat vaak dunbevolkte plattelandsgebieden parlementsleden naar de Commons stuurden, met veel patronage en soms zelfs het kopen van stemmen door rijke aspirant-politici, terwijl nieuw geïndustrialiseerde steden vol met de groeiende stedelijke arbeidersklasse weinig tot geen hadden politieke vertegenwoordiging. Tegen een achtergrond van economische crisis na Napoleontische oorlogen en een snel groeiend radicaal verlangen naar betekenisvolle democratische verandering, kwamen de tienduizenden marsers naar het Sint-Pietersveld met een duidelijke eis: laten we stemmen, laten we spreken.

Wat er daarna gebeurde is bekend. Ze werden aangevallen door cavalerietroepen. Troepen te paard hanteerden sabels tegen de democratische menigte. Ze sneden en staken en doodden 18 mensen. Ongeveer 500 raakten gewond. De slachting kreeg de naam ‘Peterloo’ als een ironische vergelijking met de Slag bij Waterloo die vier jaar eerder plaatsvond, in 1815. De aanval van de burgerij op de arbeidersdemocraten van Manchester had een diepe impact op de radicale psyche. In de daaropvolgende jaren ontstonden nieuwe bewegingen, waaronder de chartisten, de arbeidersbeweging voor democratische vertegenwoordiging. Maar het zou decennia duren voordat het stemrecht in de hele maatschappij was ingesteld. In 1867 kregen enkele arbeidersmensen het recht om te stemmen. In 1918 kregen alle mannen en sommige vrouwen stemrecht. In 1928 kregen eindelijk alle vrouwen de stemming. De algemene verkiezingen van 1929.

De 200e verjaardag van deze bloedige aanval op arbeidersdemocraten zou een belangrijke gelegenheid moeten zijn. Het zou een herinnering moeten zijn aan de ongelooflijke, heroïsche offers die eerdere generaties hebben gebracht om het recht van mensen te waarborgen om zich te uiten, te stemmen en hun stem uit te laten zien. En hoewel sommigen in de politieke en media-klasse vandaag de dag lippendienst zullen betuigen aan de helden van St Peter’s Field en spijt zullen betuigen over het bloedbad van 18 van hen, zullen de meeste elites het te druk hebben om zoiets te doen. Wat bezig? Proberen de stemmen van 17,4 miljoen mensen te onderdrukken en te verpletteren, waaronder miljoenen arbeiders en acht miljoen vrouwen. Het is een echt alarmerend en onthullend moment: de 200ste verjaardag van het bloedbad van Peterloo komt eraan en de politieke set is bezig met een effectieve staatsgreep tegen het volk; in een oorlog tegen ‘No Deal Brexit’ (wat eigenlijk alleen maar een oorlog tegen Brexit betekent); in een gezamenlijke inspanning om het onwetende publiek, zoals zij ons zien, te dwingen voor de tweede maal te stemmen en bij deze gelegenheid het ‘juiste’ antwoord te geven.

Het meest opvallende is dat het de zogenaamd linkse, progressieve delen van de politieke set zijn – degenen die in hun jeugd misschien wat EP Thompson en andere verslagen van Peterloo en de strijd voor democratische vrijheid hebben gelezen – die zich het meest inzetten voor de oorzaak van vernietiging van de 17,4 miljoen sterke stem voor de Brexit. De Groenen, de Lib Dems en natuurlijk de Corbyn-beweging. Jeremy Corbyn wijdde een groot deel van zijn politieke leven aan euroscepticisme. Hij argumenteerde, beïnvloed door Tony Benn en andere Labourliet cijfers achter, dat de EU een illiberale, ondemocratische instelling tegen de arbeidersklasse was. Maar nu biedt hij zichzelf aan als een potentiële conciërge-premier die Boris kan stoppen, ‘Hard Brexit’ kan stoppen en een tweede referendum kan houden – dat wil zeggen, de mensen vertellen dat ze de eerste keer onwetend waren, dat ze door demagogen waren gecorrumpeerd en daarom moeten ze genadig een tweede kans krijgen door de meer onverlichte elite.

Juist deze elitaire en minachtende argumenten werden gebruikt tegen de helden van het Sint-Pietersveld en de daaropvolgende bewegingen voor democratische verandering. De arbeidersdemocraten van de chartisten kregen te horen dat werkende mensen, zonder opleiding en basiskennis van politieke zaken, geen ‘gerijpte wijsheid’ hadden en dus ‘meer dan enige andere klasse blootgesteld waren aan de kwaadaardige uiteinden van de factie’ – dat wil zeggen , naar demagogische spellen en de slechte woorden van sterke politici. Ditzelfde lelijke beeld geldt nog steeds voor de politieke klasse. Ze zien de stem voor Brexit als het handwerk van demagogen die de stopverfachtige geesten van plebs en idioten binnenvielen. A ‘Billionaire’s Brexit’, zoals chef-antidemocraat Caroline Lucas het stelt. Corbynistas beschouwen zichzelf als de erfgenamen van de martelaren van Peterloo; in werkelijkheid zijn zij de erfgenamen van de slagers van Peterloo. De inspanningen van deze hogere middenklasse-beweging van ontwaakte elitisten en burgerlijke identitariërs om de stemmen van de krioelende massa’s weg te gooien, explodeert hun kijk op zichzelf als radicalen volledig en bevestigt dat ze meer gemeen hebben met de cavalerie dan de marsers van augustus 1819.

Dat de 200e verjaardag van Peterloo samenvalt met de grootste aanval op de Britse democratie in levende herinnering – de aanval op de Brexit – wijst op de onafgemaakte zaak van de strijd voor democratie. Toch worden gewone mensen 200 jaar na het bloedbad in Manchester niet serieus genomen. Toch is hun democratische stem terloops of overbodig. In tegenstelling tot de marchers van 1819 hebben mensen tegenwoordig het recht om te stemmen; maar net als de marchers van 1819, worden ze genegeerd, blanco, ontkracht . Want het stemrecht wordt zinloos als onze stemmen niet correct worden uitgevoerd, als ze niet leiden tot de politieke verandering die de massa – de grootste politieke massa in de geschiedenis van het VK in het geval van Brexit – eiste.

Ze hebben de sabels en andere wapens weggedaan, en daarvoor denk ik dat we enigszins dankbaar moeten zijn. Maar onze heersers beschouwen ons nog steeds als een groteske menigte zonder recht op invloed op serieuze politieke zaken, net zoals die zwaardvechtende ruiters 200 jaar geleden deden.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.