DELEN

Al van het welvaartsevangelie gehoord? Tientallen miljoen christelijke Amerikanen, inclusief Donald Trump himself, geloven erin. Of zeggen erin te geloven. Het manifesteerde zich deze week bijvoorbeeld in een oproep van de Amerikaanse televisiepredikant Jesse Duplantis die zijn volgelingen vroeg 54 miljoen dollar (46 miljoen euro) te doneren, zodat hij een vierde privévliegtuig kan kopen. Want als Jezus uit de hemel zou neerdalen en terug zou keren op aarde, zou hij echt niet meer op de rug van een ezeltje rijden, maar zich verplaatsen in een superdeluxe Falcon 7X, inclusief draadloos entertainmentsysteem en douche.

De predikers en volgers van het welvaartsevangelie (ook wel succesevangelie of succeschristendom genoemd) geloven dat God (of Jezus, soms is het niet duidelijk) hen beloont voor hun geloof met materiële rijkdom en een goeie gezondheid.

DE KERNBOODSCHAP IS DAT GOD WIL DAT MENSEN RIJK ZIJN (TOT DAARAANTOE) EN DAT “HE MAKES THEM WEALTHY AS A SIGN OF HIS BLESSING AND FAVOR” (GELD EN RIJKDOM ZIJN EEN TEKEN DAT GOD JE GOEDGEZIND IS). OF: HOE RIJKER JE BENT, HOE MEER GOD VAN JE HOUDT.

De kernboodschap is dat God wil dat mensen rijk zijn (tot daaraantoe) en dat “he makes them wealthy as a sign of his blessing and favor” (geld en rijkdom zijn een teken dat God je goedgezind is). Of: hoe rijker je bent, hoe meer God van je houdt.

This Week With Jesse – May 28, 2018

This Week With Jesse Week 22

Dat klinkt de meesten onder ons in Europa erg contradictorisch in de oren met wat Jezus verkondigde, maar, en da’s een eye opener die toch veel verklaart van de staat waarin de USA zich momenteel bevindt, maar liefst 20% van de Amerikaanse protestanten geloven dat volgens recente onderzoeken.

Of: meer dan 30 miljoen, voornamelijk blanke Amerikanen, zijn er echt van overtuigd dat hoe rijker je bent, hoe meer God van je houdt. Ze vergoelijken hun geloof door een aantal bijbelteksten aan te halen. Zoals Maleachi 3:10: “Stel mij maar eens op de proef – zegt de HEER van de hemelse machten. Breng alle tienden naar mijn voorraadkamer, zodat er voedsel in mijn tempel is, en zie dan of ik niet de sluizen van de hemel voor jullie open en zegen in overvloed op jullie land laat neerdalen”. Of Filippenzen 4:19: “Mijn God zal uit de overvloed van zijn majesteit elk tekort van u aanvullen, door Christus Jezus.”

Geef mij je zaad

Welvaartsevangelisten werken met iets dat ze seeds (zaadjes) noemen. Seeds is gewoon een ander woord voor geld dat je hen geeft. Wie een “seed offering” maakt, zal door de Heer terugbetaald worden met overvloedige rijkdom. (“If you make a seed offering the Lord will repay your generosity with bounteous riches.”)

Het werkt trouwens exponentieel: hoe groter je seed offering hoe groter het effect. Dat beloven de welvaartsenvangelisten echt letterlijk.

Sommigen, onder wie Paula White, die Donald trump omschrijft als een van zijn spirituele gidsen, gaan nog een stap verder: ze beloven dat wie zo’n seed offering doet (en dus geld stort aan haar) een persoonlijk antwoord van God zal ontvangen. (“When we receive your seed we have a very powerful Word from the Lord that we will send to you”).

Dat krachtig woord van God komt dan in de vorm van vijf DVD’s, tenzij je niet genoeg geeft (er is een minimum van 50 dollar sowieso). In dat geval moet je het “very powerful word from the Lord” downloaden via het internet.

Er is trouwens niks gratis in de kerk van mensen zoals Paula White. Wie haar preken wil horen of lezen, moet die kopen. De populairste heet “Why God Wants You Wealthy”.

Jesse en het vliegtuig

Er is jammer genoeg geen wet die verbiedt dat mensen hun geld aan dit soort oplichters geven. Omdat in de VS kerken en religieuze organisaties bovendien geen belastingen moeten betalen, is het ook erg moeilijk om te bewijzen dat er met het geschonken geld gesjoemeld wordt.

Het is in die hierboven geschetste context dat een – nou, voor ons dan toch – opmerkelijk verhaal van de voorbije week moet worden gezien: de oproep van de Amerikaanse televisiepredikant Jesse Duplantis die zijn volgelingen vroeg hem 54 miljoen dollar (46 miljoen euro) te schenken, zodat hij een vierde privévliegtuig kan kopen.

Als Jezus uit de hemel zou neerdalen en terug zou keren op aarde, zou hij tegenwoordig echt niet meer op de rug van een ezeltje rijden, vertelde Duplantis zijn volgelingen. Nee: “Hij zou in een vliegtuig zitten om het evangelie over de hele wereld te prediken.”

De tv-predikant heeft zijn oog laten vallen op een Falcon 7X, een toestel dat de geluidsbarrière bijna kan doorbreken, is voorzien van een draadloos ‘entertainmentcentrum’ en kan worden uitgerust met een douchecabine.

Volgens Duplantis is het toestel nodig omdat het door een grotere brandstofcapaciteit minder tussenstops hoeft te maken dan zijn andere drie privéjets. Die werden ook allemaal aangeschaft met donaties van zijn volgelingen.

“Glory to God! It’s Ours! The Gulfstream V is in our hands!”

Collega’s van Duplantis vragen hun volgelingen – en ze zijn met miljoenen – ook regelmatig om privévliegtuigen.

Neem televangelist Creflo Dollar, die in 2015 uitpakte met Project G650, waarbij 200.000 van zijn volgers hem een state-of-the-art Gulfstream G650 zouden betalen. Het was van moeten volgens Dollar, want Jezus had hem gezegd dat hij die G650 nu eenmaal nodig had om op een fatsoenlijke manier het woord van de schepper te kunnen verkondigen.

Een andere is Kenneth Copeland, die wel eens amen met Duplantis op tv komt. Hij liet z’n volgelingen een Gulfstream V-jet sponsoren. Toen hij het geld had afgetroggeld en het vliegtuig had gekocht, zette hij zichzelf in alle glorie, poserend voor het toestel, op z’n website en zette daar dit bij: “Glory to God! It’s Ours! The Gulfstream V is in our hands!”

Maar, vervolgde hij in dezelfde post, het was jammer genoeg niet … genoeg. Een aantal opties (kostprijs 2,5 miljoen euro) waren vandoen. En er moest een nieuwe hangar voor dat vliegtuig komen. En o ja, het was onbruikbaar tenzij de privé runway van Copeland zou worden verlengd. Waarna hij God vroeg voor de zegening van al wie daarvoor geld zou ophoesten.

Er is deze hallucinante video waarin Copeland en Duplantis “verdedigen” waarom ze privéjets nodig hebben:

In a nutshell: ze moeten zo’n privéjet hebben om met God te kunnen praten, ongestoord door “a bunch of demons in a long tube” (zoals ze passagiers in airliners beschrijven).

Reacties

Reacties

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.