Val niet voor de poging van Trump om zichzelf te profileren als de welwillende leider van een verenigd land

trump

Hij probeert plotseling menselijker te lijken en meer ‘presidentieel’. Journalisten mogen zich niet overgeven aan deze president.

Na wekenlang de dreiging van het coronavirus boos te hebben gebagatelliseerd, probeert Donald Trump nu de inconsistente en nog steeds wild onvoldoende respons van de natie te beschrijven als een soort glorieuze – zelfs ‘mooie’ – uitdrukking van nationale eenheid.

Frontlinie-responders, volksgezondheidsambtenaren en democraten vechten nog steeds met hand en tand tegen Trump om de productie van dringend noodzakelijke beschermingsmiddelen te bespoedigen en cruciale tests uit te breiden.

Maar in plaats van te leiden, concentreert Trump zich erop dat het lijkt alsof hij leidt. Zijn dagelijkse camera-hogging persconferenties zitten vol leugens en zijn vrijwel geheel verstoken van inhoud, maar ze creëren wel het beeld van iemand die de leiding heeft in een tijd van crisis.

En elke dag probeert de meest verdeeldheidwekkende president in de Amerikaanse geschiedenis zich steeds meer te herpakken als een welwillende leider van een verenigd land.

Het is moeilijk te verkopen. Vooral als zijn shtick net zo overdreven gaat als op zondag. ‘Dus ik wil eindigen met te zeggen dat we allemaal samen zijn, wij allemaal’, zei hij terwijl hij zijn voorbereide opmerkingen afrondde. ‘Zoiets heb ik nog nooit gezien. De eenheid, de esprit de corps, de geest – ik heb nog nooit zoiets gezien. Het is prachtig om te zien.’

Zelfs als je bedenkt dat dit een standaarduitdrukking is die Trump vaak gebruikt – het was “iets moois om naar te kijken” toen zijn  Republikeinse tegenstanders  in 2015 buiten de boot vielen; het was “iets moois om te zien”  Republikeinen in de pas  tijdens de afzettingshoorzittingen van het Huis – de uitdrukking was vreselijk onhandig.

En ja, Trump erkende snel een donkere kant: “Helaas is de vijand de dood”, vervolgde hij. ‘Het is de dood. Veel mensen gaan dood, dus het is erg onaangenaam. Het is een heel onaangenaam iets om doorheen te gaan.’

Maar toen was het meteen weer verwonderen over “het competentieniveau, het niveau van zorgzaamheid, het niveau van liefde, ik vind het gewoon geweldig.”

Dit alles begon vorige week, slechts een paar dagen nadat Trump  algemeen werd bekritiseerd  omdat hij bizar uithaalde naar een verslaggever die had gevraagd of hij empathie had voor ‘Amerikanen die bang zijn’.

Iemand in het Witte Huis heeft duidelijk besloten dat Trump er wat menselijker uit moest zien, en veel meer presidentieel. Dus begonnen ze hem nieuwe regels te schrijven.

Dit is wat Trump zei  op 22 maart , te lezen uit notities:

Voor degenen onder u die zich alleen en geïsoleerd voelen, ik wil dat u weet dat we allemaal als één volk met elkaar verbonden zijn, voor eeuwig verbonden door onze gedeelde nationale geest – we houden van ons land – een geest van moed en liefde en patriottisme. Geen enkele Amerikaan is alleen, zolang we verenigd zijn. En we zijn verenigd. We zijn erg verenigd. Mensen zeggen nu dingen die ze drie weken geleden niet zo spraken. We zijn erg verenigd.

Geen enkele kracht is gelijk aan de kracht van een echt, een verenigd Amerika, een verenigd Amerika, een Amerika zoals wij het nu hebben.

Hij eindigde met een regel die hij sindsdien vrijwel dagelijks heeft afgeleverd: “Ik ben erg trots op ons land. Ik ben erg trots. Ik ben erg trots om uw president te zijn.”

Niets van dit alles is een ongeluk. Inderdaad, de Trump-campagne bracht  op 27 maart een  videoadvertentie uit , compleet met een dramatische score: het gaat over Trump die praat over “er is een geest in dit land als nooit tevoren”, samen met bewonderende clips van democraten en journalisten die meestal uit hun verband worden gehaald waaronder CNN-verslaggever Dana Bash zei: “Hij is het soort leider dat mensen nodig hebben.”

Koop je het? Natuurlijk niet. Zullen de media? Houd in gedachten dat de New York Times (al was het maar kort) de duidelijk onoprechte toespraak van Trump in El Paso kopte – nadat een blanke supremacist mogelijk geïnspireerd door zijn racistische opruiingen 22 mensen bij een Walmart daar had gedood – ” TRUMP DRINGT EENHEID TEGEN RACISME AAN .”

De elite politieke pers zwijmelt wanneer Trump iets doet dat er zelfs maar een beetje presidentieel uitziet.

Aan de andere kant, zolang Trump zijn standaard, vaak venijnige gespreksonderwerpen blijft vermengen met deze nieuwe, zal de berichtgeving eerder lijken op wat  David Smith  voor de Guardian schreef na de briefing van zondag, dat wil zeggen dat Trump “zijn pleidooi voor eenheid ondermijnde door leugens te uiten, verslaggevers verbaal te misbruiken en brandgevaarlijke beweringen te doen die impliceerden dat gezondheidswerkers maskers stalen zonder bewijs te leveren. “

Wat ik graag zou willen zien, is dat onze elite-verslaggevers nota nemen van de poging van Trump om een ​​rooskleurig patriottisch beeld te schetsen, en duidelijk maken dat niets daarvan op de realiteit is gebaseerd, maar in plaats daarvan een transparante poging is om zijn steun verder te brengen dan zijn minder dan- een politieke basis met een meerderheid.

Het zou inderdaad de perfecte gelegenheid zijn om de aandacht te vestigen op iets heel verbazingwekkends over Trump waar de pers lang geleden niet meer verbaasd over was: hij heeft niet één keer echt geprobeerd de mensen te bereiken die hem nog niet steunen.

De nationale correspondent van de Atlantische Oceaan,  James Fallows , noemde in een essay over hoe de politieke pers gewend is geraakt aan het schandalige gedrag van Trump, als een voorbeeld de minimale aandacht die Trump besteedde aan het uitnodigen van alleen Republikeinen voor de ondertekening van de tweeledige stimuluswet. Fallows legde uit:

Elke andere president heeft op een gegeven moment geprobeerd zijn steun uit te breiden tot degenen die oorspronkelijk op hem hebben gestemd (daarom hebben alle anderen op een gegeven moment populariteitscijfers van 60 procent of 70 procent). Ieder ander heeft ooit geprobeerd de belangen van het hele publiek te uiten, niet alleen ‘de basis’. Trump heeft het ook nooit gedaan – en dat falen is zo ingebakken dat het nu nauwelijks wordt geregistreerd.

Hij gaat ermee door

De pogingen van Trump om eruit te zien als de leider van een verenigd volk zullen alleen maar wanhopiger worden naarmate de tijd vordert. Zijn goedkeuringsclassificatie “hobbel”  lijkt, in de juiste context geplaatst , niet langer zo indrukwekkend – in plaats van een “bijeenkomst rond de president” was het meer een “bijeenkomst rond de vlag”, en het was niet eens een groot succes van deze.

Maar zoals Mary Kay Linge van de New York Post   meldde, ‘dienen de niet-aflatende focus van de media op Trump en zijn reactie op de pandemie – hoe afwijzend of kritisch de toon ervan ook is – zijn doel door de schijnwerpers op hem en de crisis zelf te vestigen. “

De briefings, vooral zolang de netwerken ze blijven uitzenden – en dat  zonder journalistieke meerwaarde  – zijn de krachtigste propagandamiddelen die hij tot zijn beschikking heeft.

Een van de vele uitstekende punten die New York Times TV-criticus  James Poniewozik  maakte over de dagelijkse gebeurtenissen op maandag, is dat ze ‘iets zijn dat Trump niet heeft gehad sinds hij Leeza Gibbons tot winnaar van zijn laatste’ Celebrity Apprentice ‘in 2015 had uitgeroepen : een tv-show gericht op een  breed publiek . “

En dat publiek, schreef Poniewozik, wil ‘een reden om te geloven dat het beter zal worden’.

Trump weet dat. Hij weet ook dat zelfs mensen die normaal niet voor hem zouden wortelen, zeker niet willen dat hij nog erger faalt dan hij al heeft gedaan. En hij weet ook van de zwakte van de bedrijfsmedia voor dingen die ‘presidentieel’ klinken.

Daarom  zegt hij dingen  als: “We zien Amerika echt op zijn best. We zien echt dingen waarvan mensen nooit dachten dat ze zouden kunnen gebeuren.”

Maar hij heeft alleen gelijk over het tweede en niet zoals hij bedoelt.

 

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.