vaccin

Vaccins tegen coronavirus: hoe weten we wanneer het leven weer normaal kan worden?

De eerste mensen zijn begonnen met het ontvangen van vaccins in het VK en de VS als onderdeel van massale vaccinatiecampagnes om mensen te immuniseren tegen COVID-19. De opwinding neemt toe – eindelijk is het einde van de coronavirus-crisis in zicht.

Sinds begin december hebben oudere patiënten en gezondheidswerkers in 50 ziekenhuizen in het VK het vaccin gekregen dat is ontwikkeld door Pfizer en BioNTech . Dit vaccin is ook goedgekeurd voor gebruik in noodgevallen door de Food and Drug Administration in de VS en wordt momenteel toegediend aan de eerste prioriteitsgroepen.

De populaire aanname is dat het Pfizer / BioNTech-vaccin en de anderen in ontwikkeling de ernst van de ziekte zullen verminderen, de overdracht van het SARS-CoV-2-virus zullen verminderen, immuniteit voor de bevolking zullen bieden en ons terugbrengen naar de normaliteit van het pre-COVID-tijdperk.

Hoewel wetenschappers, waaronder ikzelf, erg enthousiast zijn over het vooruitzicht van een effectief vaccin en het vooruitzicht om weer normaal te worden, is het belangrijk om dit enthousiasme voorzichtig te temperen. Er blijven nog enkele vragen over hoeveel bescherming een effectief vaccin biedt, aan wie en voor hoelang.

Een enorme hoeveelheid vaccins

Het starten van een massavaccinatieprogramma is een belangrijke eerste stap om deze pandemie te beëindigen. En het is relatief snel gekomen. Het produceren van een effectief vaccin tegen een infectieziekte is een lang proces dat in het verleden meestal vele jaren heeft geduurd.

De ontwikkeling van het COVID-19-vaccin dit jaar is daarentegen buitengewoon snel gegaan. Het heeft aangetoond hoe snel wetenschappelijke ontwikkeling kan worden bereikt door middel van hard samenwerken, en hoeveel de wil de middelen kan produceren. In 2020 zijn er 61 vaccins ontwikkeld , waarvan een aantal in klinische onderzoeken en sommige een werkzaamheidspercentage van meer dan 90% tegen COVID-19. Het lijdt geen twijfel dat het een jaar van opmerkelijke vooruitgang is geweest.

Maar zelfs als ze op grote schaal worden gebruikt, is de werkzaamheid van vaccins historisch niet gegarandeerd. Slechts één ziekte, pokken, is ooit echt uitgeroeid – en dat duurde meer dan 200 jaar. Ondertussen leven we nog steeds met ziekten zoals polio, tetanus, mazelen en tuberculose, met het brede gebruik van vaccins om kwetsbare groepen te beschermen. Dus we weten nog niet of immunisatie COVID-19 voorgoed zal doen verdwijnen.

Leren van de uitrol

Er zijn nog andere vragen waarop we ook antwoorden nodig hebben.

De werkzaamheid van het vaccin tijdens een klinische proef wordt gemeten door het aantal gevallen dat optrad in de gevaccineerde groep. Om de werkzaamheid in de hele populatie vast te stellen, zijn verdere details nodig over de vraag of deze gevallen meestal mild zijn of dat ze een aanzienlijk aantal matige en ernstige gevallen omvatten.

We hebben ook duidelijkheid nodig over de overdracht – zal het vaccin voorkomen dat asymptomatische mensen of mensen met zeer milde symptomen van COVID-19 het virus verspreiden? De recente heropflakkering van het virus suggereert dat de overdracht van COVID-19 niet vertraagt, en dat we een transmissie-blokkerende vaccinatie nodig hebben om echt een einde te maken aan de pandemie. Een vaccin dat de ernst vermindert, voorkomt sterfgevallen en het overweldigende aantal ziekenhuizen, maar stopt de verspreiding niet.

Of het Pfizer / BioNTech-vaccin of de andere vaccins in een laat stadium van proeven dit kunnen bereiken, is moeilijk te beoordelen, omdat hiervoor routinematig testen van alle proefdeelnemers en hun contacten vereist is – dit is moeilijk in zulke grote aantallen te doen. In plaats daarvan, terwijl de vaccins in het VK en de VS worden uitgerold, zullen de nawerkingen nauwlettend in de gaten worden gehouden en zullen we een beter beeld krijgen van de algehele impact.

Een ander aspect dat we moeten begrijpen, is hoe goed het vaccin kan werken in verschillende leeftijds-, populatie- en risicocohorten. Ten slotte is er de vraag hoe lang de immuniteit zal duren. Mensen moeten drie, zes en twaalf maanden na ontvangst van het vaccin worden gevolgd en gevolgd om de verschillende niveaus van beschermende antilichamen in hun bloed te beoordelen.

Modellering

We kunnen geen jaar wachten om het antwoord op al deze vragen te vinden. Dit is waar wiskundige modellering van mogelijke epidemische trajecten met verschillende vaccinatiescenario’s nuttig kan zijn.

Wiskundige modellen hebben tijdens de pandemie wereldwijd een voortrekkersrol gespeeld bij de besluitvorming over beleid, omdat het ons een manier biedt om de mogelijke effecten van zowel niet-farmaceutische interventies – zoals lockdown of verschillende test-, traceer- en isolatiestrategieën – als farmaceutische interventies te beoordelen. zoals een vaccin of antivirale behandeling .

Modellering kan ons helpen te onderzoeken wat het effect is van verschillende niveaus van vaccineffectiviteit en -dekking (percentage gevaccineerde mensen) op het reproductienummer R (dat de transmissiesnelheid in de populatie aangeeft) of op het aantal COVID-19-gevallen en sterfgevallen. We kunnen ook de mogelijke verschillen onderzoeken tussen een vaccin dat de ernst vermindert, een vaccin dat transmissie blokkeert en een vaccin dat beide doet. We kunnen modelleren hoe deze uitkomsten veranderen als we verschillende niveaus van coronavirusbeperkingen combineren met verschillende vaccins.

Samen met collega’s werk ik aan het beantwoorden van dergelijke vragen en aan het onderzoeken of vaccinatie tegen COVID-19 de derde en volgende golven kan voorkomen.

Voorlopig staan ​​we nog erg vroeg in de vaccinatiecampagnes en hebben we nog niet eens de resultaten van onze modellen gepubliceerd. Het is dus helaas nog te moeilijk om te zeggen of het leven volgend jaar weer normaal zal worden.

Het goede nieuws is dat door de resultaten van de recent gestarte massale vaccinatiecampagnes in het VK en de VS te combineren met wiskundige modellen, we binnenkort een aantal antwoorden zullen hebben die we nodig hebben.

We zouden allemaal opgewonden moeten zijn bij het vooruitzicht van een effectief vaccin, maar we moeten ook op onze hoede zijn voor het feit dat we er nog niet zijn. En totdat we daar zijn, moeten we de COVID-19-veiligheidsmaatregelen volgen om onszelf en anderen te beschermen.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.