UPRISING: militarisering heeft een politiecultuur bevorderd die demonstranten tot ‘de vijand’ maakt

politie

De militarisering van politiediensten is sinds de aanslagen van 11 september een kenmerk van de binnenlandse wetshandhaving van de VS en ondanks inspanningen om de-escalatie als beleid te bevorderen, lijkt de politiecultuur vast te zitten in een ‘wij versus zij’-mentaliteit, schrijft voormalig politieagent Tom Nolan .

D e onrust veroorzaakt door de dood van George Floyd nadat hij door een knie van een politieagent uit Minneapolis aan de grond was vastgemaakt, heeft delen van Amerikaanse steden eruit laten zien als een strijdgebied.

Nacht na nacht zijn boze demonstranten de straat opgegaan. Zo ook hebben politieagenten gekleed in volledige oproeruitrusting en gesteund door een arsenaal waar elke kleine strijdmacht trots op zou zijn: gepantserde voertuigen, militaire vliegtuigen, rubberen en houten kogels, stungranaten, geluidskanonnen en traangasflessen.

De militarisering van de politie is sinds de aanslagen van 11 september een kenmerk van de Amerikaanse wetshandhaving . Wat duidelijk is uit de laatste ronde van protest en reactie, is dat ondanks pogingen om de-escalatie als beleid te bevorderen, de politiecultuur vast lijkt te zitten in een ‘wij versus zij’-mentaliteit.

De vijand opzetten

Als voormalig politieagent van 27 jaar en een wetenschapper die heeft geschreven over het toezicht op gemarginaliseerde gemeenschappen , heb ik de militarisering van de politie uit de eerste hand waargenomen, vooral in tijden van confrontatie.

Ik heb gedurende mijn decennia bij wetshandhaving gezien dat de politiecultuur de neiging heeft om het gebruik van gewelddadige tactieken en niet-onderhandelbare dwang te bevoordelen boven compromissen, bemiddeling en vreedzame conflictoplossing. Het versterkt de algemene aanvaarding onder officieren van het gebruik van alle beschikbare middelen als zij worden geconfronteerd met echte of vermeende bedreigingen voor officieren .

We hebben dit zien gebeuren tijdens de eerste week van protesten na de dood van Floyd in steden van Seattle tot Flint tot Washington, DC

De politie heeft een gemilitariseerd antwoord gegeven op wat zij accuraat of onjuist beschouwt als een bedreiging voor de openbare orde, het privébezit en hun eigen veiligheid. Het is gedeeltelijk te danken aan een politiecultuur waarin demonstranten vaak worden gezien als de ‘vijand’. Inderdaad, politie leren denken als soldaten en leren doden , maakt deel uit van een trainingsprogramma dat populair is bij sommige politieagenten.

Inschakelen

De militarisering van de politie, het proces waarbij wetshandhavingsinstanties hun arsenaal aan wapens en uitrusting hebben uitgebreid om in een reeks situaties te worden ingezet, begon serieus na de terroristische aanslagen op 11 september 2001.

In de jaren die volgden, begon de binnenlandse wetshandhaving in de Verenigde Staten met een strategische verschuiving naar tactieken en praktijken die gemilitariseerde reacties op zelfs routinematige politieactiviteiten gebruikten.

Een groot deel hiervan werd gesteund door de federale regering, via het 1033-programma van het Defense Logistics Agency , dat de overdracht van militair materieel aan lokale wetshandhavingsinstanties mogelijk maakt, en het Homeland Security Grant-programma , dat de politie afdelingen financiert om wapens van militaire kwaliteit te kopen en voertuigen.

Critici van dit proces hebben gesuggereerd dat de boodschap aan de politie door hen uit te rusten met militaire uitrusting is dat ze in feite in oorlog zijn. Dit betekent voor mij dat er een ‘vijand’ moet zijn. In steden en, in toenemende mate, voorsteden en plattelandsgebieden, is de vijand vaak die “anderen” die als crimineel geneigd worden beschouwd.

De gevolgen van deze gemilitariseerde politie-mentaliteit kunnen dodelijk zijn, vooral voor zwarte Amerikanen.

Uit een onderzoek naar door de politie betrokken sterfgevallen tussen 2012 en 2018 bleek dat de politie in de VS gemiddeld elke dag 2,8 mannen doodt. Het risico op overlijden door een officier bleek tussen 3,2 en 3,5 keer hoger te zijn voor zwarte mannen in vergelijking met witte mannen.

En er lijkt een verband te bestaan ​​tussen militarisering en politiegeweld. Een studie uit 2017 analyseerde de uitgaven van de politie tegen dodelijke slachtoffers door de politie. De auteurs van de studie schreven hun resultaten samen in The Washington Post :

“Zelfs controlerend op andere mogelijke factoren bij politiegeweld (zoals het gezinsinkomen, de totale en zwarte bevolking, gewelddadige criminaliteit en drugsgebruik), werden meer gemilitariseerde wetshandhavingsinstanties geassocieerd met meer burgers die elk jaar door de politie werden gedood. Wanneer een provincie van het ontvangen van geen militair materieel naar $ 2.539.767 (het grootste bedrag dat naar één instantie in onze gegevens ging) gaat, zullen waarschijnlijk het volgende jaar meer dan twee keer zoveel burgers in die provincie sterven. ‘

En het zijn niet alleen individuen die lijden. Gedragswetenschapper Denise Herd heeft het gemeenschapseffect van politiegeweld bestudeerd. Ze schreef eerder dit jaar in de Boston University Law Review en concludeerde dat ‘gewelddadige ontmoetingen met de politie een sterk rimpeleffect hebben, omdat ze de gezondheid en het welzijn verminderen van bewoners die gewoon in gebieden wonen waar hun buren worden vermoord, gewond of psychisch getraumatiseerd. . ‘

Het trauma uit de video van George Floyd in duidelijke nood terwijl een geüniformeerde officier in zijn nek knielde, is duidelijk in de reactie die het heeft veroorzaakt.

De noodzaak om de escalatie van politieconfrontaties aan te pakken – zowel tijdens protesten als tijdens individuele ontmoetingen – was de focus van de laatste grote druk op de politiehervorming, na de moord op een ongewapende zwarte man in Ferguson, Missouri, in 2014. Net als bij de zaak van George Floyd, leidde het tot gewelddadige scènes waarin demonstranten geconfronteerd werden met gemilitariseerde officieren.

Slechts enkele maanden na de Ferguson-onrust zette president Obama zijn Task Force on 21st Century Policing op . Het adviseerde de implementatie van training en beleid dat “de-escalatie benadrukt”. Het riep de politie ook op tactieken toe te passen tijdens protesten “die bedoeld waren om het uiterlijk van een militaire operatie te minimaliseren en provocatieve tactieken en uitrusting te vermijden die het vertrouwen van de burger ondermijnen.”

Door het bewijs van de afgelopen dagen hebben een aantal politiediensten de boodschap niet opgevolgd.

Tom Nolan , is gasthoogleraar sociologie aan het Emmanuel College

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.