Uit angst voor interne onenigheid voor de verkiezingen breidt Trump zijn oorlog tegen Washington uit

trump

President Donald Trump speaks during an event on police reform, in the Rose Garden of the White House, Tuesday, June 16, 2020, in Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

Binnen vijf maanden tot de presidentsverkiezingen komt de vierjarige oorlog van Donald Trump tegen Washington in een kritieke fase. Zelfs als een handvol eenmalige bondgenoten in het establishment zich uitspreken tegen wat volgens hen het steeds grilliger wordende gedrag van Trump is, neemt de president agressievere maatregelen om de controle over de hefbomen van de uitvoerende macht af te dwingen in een poging om wat hij ziet als interne bedreigingen voor zijn herverkiezing, huidige en voormalige assistenten vertellen TIME. De resulterende gevechten lijken te testen hoe ver Trump bereid is te gaan om de macht van het presidentschap te buigen naar zijn politieke belangen als oprichter van zijn herverkiezingsinspanningen.

De interne machtsspelletjes laaiden woensdag over de regering op. In een poging een nieuw boek van de voormalige nationale veiligheidsadviseur John Bolton te vernietigen, diende het ministerie van Justitie van Trump een noodverbod in tegen Bolton en zijn uitgever, zelfs toen exemplaren van het boek in het hele land circuleerden en nieuwsfragmenten fragmenten publiceerden . Elders heeft Trump’s nieuwe keuze om het Amerikaanse agentschap voor wereldwijde media te leiden, dat de Voice of America, Radio Free Europe, Radio Free Asia en andere federaal gefinancierde omroepen in het buitenland beheert, het huis woensdag schoongemaakt, senior personeel vervangen en de hoofden van elk ontslaan omroep in een e-mail in de middag.

De laatste gevechten tussen Trump en zijn tegenstanders in de federale regering, echt of vermeend, vinden plaats tegen de achtergrond van een duw vanuit het Witte Huis door de voormalige bodyman van Trump, de 30-jarige John McEntee, om assistenten te plaatsen voldoende loyaal zijn aan Trump in de hele uitvoerende macht. McEntee heeft al hoge ambtenaren opgelegd bij het Department of Homeland Security, het Department of Defense en het Office of Personnel Management. Trump heeft ook inspecteurs-generaal verwijderd bij Health and Human Services, het State Department en de waakhond die toezicht houdt op meer dan $ 1 biljoen aan pandemische stimuleringsfondsen.

De toenemende zuivering suggereert dat de vijf maanden tussen nu en de stemming nieuwe voorbeelden zouden kunnen zien van de neiging van Trump om persoonlijke politiek op de macht van het presidentschap te projecteren, aangezien Trump en zijn assistenten de uitvoerende macht zelf steeds meer als een bedreiging voor zijn herverkiezing zien . “Het gevaar bestaat dat mensen die niet loyaal zijn, vlak voor de verkiezingen iets zullen opblazen”, zegt een voormalige functionaris van het Witte Huis die nog steeds nauw contact heeft met de medewerkers van Trump.

De bewegingen van Trump bij de Amerikaanse overzeese media-activiteiten bouwen al enige tijd op. President Trump is herhaaldelijk teruggekeerd van buitenlandse reizen en vertelde assistenten dat hij gefrustreerd was dat de internationale uitzending van CNN een belangrijke manier is waarop mensen over de hele wereld nieuws over de VS krijgen Trump voelt dat CNN hem haat en de VS vaak in een niet-complementair licht portretteert. Hij heeft herhaaldelijk aan assistenten verteld dat hij wil dat de door de Amerikaanse regering gefinancierde Voice of America de dekking van CNN in het buitenland tegengaat en een meer volledige, pro-Amerikaanse kijk op het nieuws lanceert.

Om dat mogelijk te maken, koos Trump de conservatieve documentairemaker Michael Pack uit als hoofd van het US Agency for Global Media, dat toezicht houdt op VOA. Pack werd op 4 juni bevestigd door de Senaat en begon deze week met werken. De nieuwe topadvocaat van de dienst, zo ontdekte het personeel, zal Michael Williams zijn, die onlangs in de stafchef van het Witte Huis had gewerkt en voorheen advocaat was voor een wapengeluiddemperlobby. De nieuwe stafchef van Pack, Emily Newman, was onlangs de contactpersoon van het Witte Huis voor gezondheid en menselijke diensten. De top twee functionarissen van VOA zijn dinsdag afgetreden. Op woensdag had Pack een ontmoeting met senior personeel op het hoofdkantoor van het bureau op Independence Ave., maar maakte geen melding van een komende opschudding. Een paar uur later, aan het einde van de werkdag,

Eliot Engel, de topdemocraat van de House Committee on Foreign Affairs, was verontrust over het vooruitzicht dat Pack carrière-experts bij het bureau wegduwt. De missie van het bureau is ” mensen over de hele wereld te informeren, te betrekken en te verbinden ter ondersteuning van vrijheid en democratie ‘- niet om een ​​spreekbuis te zijn voor de president in aanloop naar een verkiezing’ ‘, zei Engel in een verklaring. “Dhr. Pack moet begrijpen dat USAGM niet het Ministerie van Informatie is. De wet vereist dat onze internationale uitzendingen onafhankelijk, onbevooroordeeld en gericht zijn op het publiek over de hele wereld, ”zei Engel.

Sommige assistenten beweren dat de zuivering van Trump minder gaat over het verbeteren van zijn herverkiezingskansen, die volgens critici misbruik van macht zouden zijn, dan over het vestigen van zijn autoriteit voorafgaand aan een verhoopte tweede termijn. ‘Ze bereiden zich voor op een tweede termijn’, zegt de voormalige Trump-assistent die bekend is met de veranderingen. Sommigen in het Witte Huis hebben de vorige Republikeinse regering van George W. Bush bestudeerd en zijn van mening dat Bush niet genoeg heeft gedaan om de ambtenarij een conservatieve stempel te drukken terwijl hij in functie was, en ze willen dat veranderen, zegt de voormalige ambtenaar. . “Het moet sneller gebeuren”, zei een huidige functionaris van het Witte Huis over de poging om meer van de keuzes van Trump bij de agentschappen te plaatsen.

Het aanwervingsapparaat van Trump in het Witte Huis is al jaren een bron van frustratie voor Trump, zegt de voormalig ambtenaar. ‘Er was een probleem wat betreft de aanpak bij het vervullen van de wensen van de president’, zegt de voormalige ambtenaar. ‘McEntee probeert de wensen van de president te vervullen en uit te voeren. Hij executeert. Hij neemt beslissingen en beweegt ‘, zegt de voormalige ambtenaar.

In het Witte Huis moedigde McEntee het hoofd van het Office of Personnel Management Dale Cabaniss aan om ontslag te nemen over zorgen dat ze niet snel genoeg of agressief was met personeelsbeslissingen. Ze werd vervangen door de adjunct-directeur, Michael Rigas. Bovendien, sinds hij eind maart in de West Wing aankwam, heeft Trump’s stafchef van het Witte Huis Mark Meadows samengewerkt met perssecretaris Kayleigh McEnany en communicatiedirecteur van het Witte Huis Alyssa Farah om de public affairs-activiteiten van het agentschap onder controle van het Witte Huis te worstelen, met name in de verkiezing. In april plaatste McEntee de voormalige Trump-campagneambtenaar Michael Caputo als assistent-secretaris van Volksgezondheid en Human Services voor openbare aangelegenheden.

Eerdere administraties hebben geworsteld met het aan boord brengen van mensen die de president niet tegenspreken. Toen Ronald Reagan werd gekozen, maakten zijn adviseurs een lijst met wat Reagan tijdens de campagne had beloofd en toonden ze de lijst aan de genomineerden, met het verzoek om geen openbare standpunten tegen hen in te nemen, zegt Terry Sullivan, een expert in presidentieel leiderschap aan de Universiteit van Noord Carolina. In de Trump-administratie kan de loyaliteitstest moeilijker zijn omdat de lijst van waar je je aan moet houden ‘van dag tot dag verandert’, zegt Sullivan. ‘Ze zijn niet goed in coaching’, zegt Sullivan. “Ze eindigen met wat ontrouw lijkt omdat mensen het moeilijk vinden om uit te zoeken wat ze moeten doen.”

De besluitvorming van presidenten weerspiegelt meestal de levens en ervaringen die ze hebben gehad, zegt Martha Kumar, een expert op het gebied van het Witte Huis-management. ‘Voor Trump had hij een bedrijf dat hij controleerde. Hij was niet verantwoordelijk voor aandeelhouders. Hij bekleedde nooit een keuzevak. Hij hoefde echt niet verder te gaan dan zijn eerste ervaring, namelijk om mensen om hem heen te hebben die hem trouw waren, ”zegt Kumar.

De benoeming van president Trump van William Barr tot hoofd van het ministerie van Justitie in februari 2019, net zoals het rapport van de Speciale Raad Robert Mueller over de Russische inmenging bij de verkiezingen van 2016 afrondde, heeft geleid tot een trapsgewijs verlies van onafhankelijkheid in het rechtssysteem, zegt Virginia Canter, Chief Ethics Counsel bij Citizens for Responsibility and Ethics in Washington, inclusief tekenen van politieke inmenging in strafzaken tegen voormalig National Security Advisor Michael Flynn en voormalig campagneadviseur van Roger, Trump Stone.

De verwijderingen zijn wijdverbreid bij de agentschappen, met bijzondere aandacht voor ambtenaren die belast zijn met het opsporen van afval, fraude en machtsmisbruik. In april ontsloeg Trump de belangrijkste waakhond van de inlichtingengemeenschap die de klokkenluidersklacht over het telefoontje van Trump met de president van Oekraïne, die tot zijn afzetting had geleid, aan het Congres had doorgegeven. Diezelfde maand degradeerde Trump de beste waakhond van het ministerie van Defensie, Glenn Fine, die hem ontsloeg van zijn extra taak als toezichthouder op de meer dan een biljoen dollar aan pandemische stimulusbetalingen. Trump verving hem door de waarnemend inspecteur-generaal van de Amerikaanse Environmental Protection Agency.

De waarnemend inspecteur-generaal van het ministerie van Transport werd in mei ontslagen op een moment dat het bureau naar verluidt keek of de secretaris van Transport Elaine Chao acties had ondernomen die gunstig waren voor de politieke belangen van haar echtgenoot, senaatsmeerderheid Mitch McConnell. De inspecteur-generaal van het ministerie van Buitenlandse Zaken werd in mei ook ontslagen nadat hij had onderzocht of staatssecretaris Mike Pompeo een rol speelde bij de verkoop van wapens aan Saoedi-Arabië op een manier die het congresproces omzeilde.

‘De ontslagen sturen vreselijke berichten naar de inspecteurs-generaal, eigenlijk:’ Je gaat je baan verliezen ‘, en voor een aangestelde carrière:’ Je betreedt dun ijs als je iets doet dat niet in overeenstemming is met de politiek belang van de leiding ”, zegt Canter.

Trump heeft geschokt door recente kritiek die hij als ontrouw beschouwt. Het boek van voormalig veiligheidsadviseur van Bolton beweert dat Trump er bij de Chinese leider op heeft aangedrongen meer landbouwproducten te kopen om de herverkiezing van Trump te helpen en mijmerde dat hij langer dan twee termijnen zou blijven. De poging van het ministerie van Justitie om de publicatie van de memoires van 592 pagina’s te blokkeren, stelt dat het boek van Bolton, ondanks maandenlange herziening vóór publicatie, nog steeds geheime informatie bevat.

Bolton is niet de enige senior Trump-functionaris die kritiek op de president uitspreekt naarmate de verkiezingen dichterbij komen. Na de poging van Trump om een ​​foto te maken voor de St. John’s Church in Washington, enkele ogenblikken nadat de federale, staats- en lokale troepen Lafayette Park van vreedzame demonstranten hadden vrijgesproken, gaf voormalig minister van Defensie James Mattis zijn eerste directe kritiek op de president in een vernietigende brief. Mattis zei dat Trump niet mag dreigen het leger te gebruiken om steden te ‘domineren’ en Amerikanen zouden moeten afwijzen dat ze ‘onze Grondwet zouden bespotten’. In reactie daarop noemde Trump Mattis ‘verschrikkelijk’ en ‘overschat’.

Er is enige druk teruggedrongen op de inspanningen van Trump om de controle over zijn agentschappen te behouden. Naast kritiek van Bolton en Mattis hebben hoge militaire functionarissen in het openbaar hun ongenoegen geuit over Trump, zeggende dat hij bereid was het leger te gebruiken om protesten binnen de Amerikaanse minister van Defensie, Mark Esper, af te zweren, zei dat hij tegen het gebruik van actieve troepen was om burgerlijke onrust in het land. Na het incident in Lafayette Square Park zei voorzitter van de gezamenlijke stafchef Mark Milley dat het ‘een vergissing’ was om met Trump te zijn gelopen voor een foto-op in de St. John’s Church. “Mijn aanwezigheid op dat moment en in die omgeving creëerde een perceptie van het leger dat betrokken is bij de binnenlandse politiek,” zei Milley.

Hoe lang die stemmen in de administratie blijven, zal aantonen hoeveel afwijkende meningen Trump wil nemen.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.