TWEE VISIES OP AMERIKA

trump

James W. Pardew was een carrière-inlichtingenofficier van het Amerikaanse leger die plaatsvervangend J-2 (inlichtingendienst) was van de gezamenlijke stafchefs en directeur van de buitenlandse inlichtingendienst van het leger. Zijn diplomatieke ervaring omvat de speciale gezant van de VS tijdens het uiteenvallen van Joegoslavië en de Amerikaanse ambassadeur in Bulgarije.   

In zijn toespraken op 4 juli beschreef president Donald Trump de Verenigde Staten als een land dat wordt aangevallen door een extreem linkse samenzwering die de Amerikaanse cultuur wil vernietigen, nationale helden wil demoniseren en kinderen wil indoctrineren om het land te haten. 

Gelukkig is er voor dit land nog een andere, optimistischere toekomst mogelijk. 

De Verenigde Staten zijn een land van potentieel, niet van stagnatie. Amerika is altijd een werk in uitvoering geweest, terwijl we ernaar streven de belofte van vrijheid en gelijkheid waar te maken die door de grondleggers is verwoord. Vooruitgang kan moeilijk zijn, maar we zijn het beste wanneer we problemen herkennen en oplossen, fouten erkennen en corrigeren. 

Openbare protesten zijn zo oud als de natie. Van de Boston Tea Party tot de protesten van vandaag met betrekking tot politiegeweld tegen Afro-Amerikanen, periodieke openbare demonstraties – soms gewelddadig en vaak met extreme elementen erin – hebben de Amerikaanse democratie vooruit geholpen toen de regeringsinstellingen de gemeenschappelijke problemen van de bevolking niet hadden aangepakt. De huidige openbare protesten in heel Amerika volgen die traditie.

Als blanke man die opgroeide in een klein stadje in het noordoosten van Arkansas in de jaren vijftig, zag ik uit de eerste hand de oneerlijkheid en het rauwe racisme van een gescheiden samenleving, en ik heb geen illusies over het diepe en resterende racisme in de Amerikaanse samenleving. Ik herken ook de aanhoudende en haatdragende romantiek over de burgeroorlog in veel elementen van de blanke samenleving.

Afro-Amerikanen hebben een unieke plaats in de Amerikaanse geschiedenis. Nadat de burgeroorlog een einde maakte aan de slavernij, waren de Jim Crow South, lynchings en segregatie een subversieve, slow-motion vorm van afwijzing van de gelijkheid van Afro-Amerika die vandaag voortduurt. 

Ondanks eeuwen van misbruik blijven Afro-Amerikanen hopen en strijden voor verandering.

Zwarte Amerikanen hebben hun leven gegeven voor dit land in elke oorlog van de revolutie tot Afghanistan en hebben bijgedragen aan vrijwel elk gebied van de Amerikaanse samenleving. 

Wie kan het hen kwalijk nemen dat ze dezelfde eerlijke behandeling en kansen eisen als andere Amerikanen? Wie kan hen verwijten dat ze beledigd zijn door openbare standbeelden en eerbetuigingen aan Zuidelijke leiders die verraad hebben gepleegd tegen de Verenigde Staten en hebben gevochten om hen tot slaaf te houden?

Afro-Amerikanen hebben evenveel recht op de voorrechten en kansen van de Verenigde Staten als Donald Trump en ik. Maar die voorrechten en kansen blijven velen ontgaan, zoals blijkt uit vrijwel alle economische en gerechtelijke statistieken over de status van zwarte mensen in Amerika.

Als Amerikanen moeten we de realiteit van de Amerikaanse geschiedenis onder ogen zien. Dit te doen is niet onze geschiedenis vernietigen of onze kinderen niet op de juiste manier indoctrineren, het is de waarheid onder ogen zien. Als burgers van de Verenigde Staten niet bereid zijn de volledige geschiedenis van dit land te bespreken – de tragedies en fouten en de grote verworvenheden – dan is ons vermeende zelfbeeld een waanvoorstelling.  

Tegenwoordig heeft Amerika in sommige van onze gemeenschappen een groot probleem van racisme binnen de lokale politie. De videobeelden zijn grimmig en onweerlegbaar. Een zwarte man wordt doodgeschoten tijdens een DUI-arrestatie. Een onschuldige tiener wordt tijdens een politieonderzoek geïnjecteerd met een medicijn en sterft in het ziekenhuis. George Floyd wordt vermoord door een politieagent met zijn knie op Floyd’s nek vanwege een aantijging van $ 20.

Ik kan me niet voorstellen wat ik zou voelen of doen als een van deze slachtoffers mijn eigen zoon was geweest. Ik begrijp en respecteer de verontwaardiging die uit de zwarte gemeenschap komt en ik wil dat het probleem van racistisch politiewerk wordt opgelost. De diversiteit van de menigten die in het hele land protesteren, suggereert dat Amerikanen van alle rassen het ook willen.

Als waarschuwing zou het jammer zijn als de Black Lives Matter-beweging de enorme diversiteit van haar huidige steun zou verliezen omdat een kleine groep extremisten haar agenda op straat probeert te domineren. In de kern gaat de beweging over het stoppen van politiegeweld en het vergroten van transparantie en verantwoording. Die kwesties moeten de belangrijkste focus blijven. 

Jarenlange diplomatie om etnische conflicten in voormalig Joegoslavië te beëindigen, heeft me geleerd dat diversiteit een feit is in moderne samenlevingen, en de Verenigde Staten vormen daarop geen uitzondering. We leven in een etnisch en cultureel diverse samenleving. Dat feit zal niet veranderen, hoe ongemakkelijk dat ook is voor sommige elementen van de Amerikaanse samenleving. 

Als we willen voldoen aan de democratische principes die door onze oprichters en de grootste leiders die hen hebben gevolgd onder woorden hebben gebracht, moeten we de volledige gelijkheid van burgers in een divers Amerika accepteren. 

De toekomstige eenheid en kracht van de Verenigde Staten wordt bepaald, niet door ras en etniciteit, maar door gedeelde politieke en sociale waarden en door de gelijkheid van rechtvaardigheid en kansen voor alle burgers. Degenen die de realiteit van diversiteit en de gelijkheid van burgerschap verwerpen, bevorderen een nationale toekomst van voortdurende confrontatie en verdeeldheid.

De Verenigde Staten staan ​​niet op het punt te worden vernietigd, zoals Trump verkondigt, door de eisen van burgers die rechtvaardigheid, gelijkheid en kansen willen. Als de democratie in dit land in de toekomst wordt omvergeworpen, wordt de kans veel groter dat ze wordt veroorzaakt door de angst, haat en verdeeldheid die door een demagoog wordt gecreëerd.  


De bovenstaande cartoon is gemaakt door DonkeyHotey voor WhoWhatWhy van deze afbeeldingen: Donald Trump-karikatuur (DonkeyHotey / Flickr – CC BY 2.0) en Mount Rushmore (The White House / Flickr) .

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.