SDB
trump

Trump’s slotakte van buitengewone corruptie

De president gaat uit op een zelfkant en lukraak briefje, vergiffenis voor degenen die namens hem misdaden hebben gepleegd.

Het presidentschap van Donald Trump stierf woensdag zoals het leefde: in een last-minute stortvloed van corruptie. Zijn laatste partij gratie verleende genade aan een bonte groep persoonlijke en politieke bondgenoten, rapartiesten, goed verbonden ex-zakenlieden en financiers, en een paar verdienstelijke ontvangers. Uren later tekende hij een uitvoerend bevel om de beperkingen voor zijn ex-assistenten die als lobbyisten in Washington dienden, op te heffen. Het was een opmerkelijk egoïstisch einde van een opmerkelijk egoïstisch presidentschap.

Lang geleden, in de verre mist van de verkiezingen van 2016, had Trump zichzelf gevormd als een kruisvaarder voor corruptiebestrijding. Hij voerde aan dat zijn vermeende rijkdom en vermeende status van buitenstaander hem zouden isoleren van de dagelijkse sleur van de politiek in Washington. Hij beloofde “het moeras leeg te laten lopen”. Hij veroordeelde de uitspraak van Citizens United. Hij ging tekeer tegen ‘Crooked Hillary’. Daarna transformeerde hij zijn zakenimperium in een voertuig voor toegang en invloed, misbruikte hij zijn macht om zijn tegenstanders te saboteren en belemmerde hij de gerechtigheid voor zichzelf en zijn vrienden. Het was misschien wel de grootste fout in de Amerikaanse geschiedenis.

Als je een fan bent van witteboordencriminelen, waren de laatste gratie van Trump als de Macy’s Thanksgiving Day Parade. De ontvanger van de feesttent was Steve Bannon, de voormalige hoofdstrateeg van het Witte Huis die er bij Trump op aandrong de afgelopen maanden stappen te ondernemen in de richting van een staatsgreep. Waarom had Bannon überhaupt gratie nodig? Omdat hij afgelopen augustus werd gearresteerd vanwege zijn rol in een plan om de eigen aanhangers van Trump te bedriegen door particuliere donaties te vragen om de muur van Trump aan de zuidgrens te bouwen. Trump nam niet de moeite om de beslissing te rationaliseren. Hij vergaf niet eens de andere mensen die in het plan waren aangeklaagd. Hij dacht naar verluidt gewoon dat Bannon in de toekomst nuttig voor hem zou kunnen zijn, en dus gaat hij vrijuit.

Andere ontvangers van gratie zijn onder meer goed verbonden Republikeinse wetgevers. Duke Cunningham hield een “steekpenningsmenu” bij waarin werd gedocumenteerd hoeveel hij zou ontvangen in ruil voor officiële gunsten, te beginnen met $ 140.000 en een jacht voor een defensiecontract van $ 16 miljoen, met een extra $ 50.000 aan smeergeld voor elke extra $ 1 miljoen op het contract. Rick Renzi drukte een mijnbouwbedrijf af door te dreigen een federale gronddeal te blokkeren, tenzij het land kocht van een van Renzi’s zakenpartners aan wie hij schulden had. Ze voegen zich bij drie andere voormalige GOP-leden van het Congres die werden veroordeeld voor federale corruptiemisdrijven en pas jaren later gratie kregen van Trump.

Andere rijke en goed verbonden mensen ontvingen ook gratie en afkoopsom. Elliot Broidy, een voormalige financier van het Republikeinse Nationale Comité, had zijn veroordeling wegens optreden als een niet-geregistreerde buitenlandse agent weggevaagd. Salomon Melgen, een democratische donor in Florida die veroordeeld is voor fraude in de gezondheidszorg en een sleutelrol speelde in het corruptieschandaal Bob Menendez, kreeg ook gratie van de president. Trump deelde clementie uit aan een aantal welverdiende ontvangers, waaronder voorstanders van hervorming van het strafrecht en een paar nieuwe drugsovertreders. Maar het overkoepelende thema van zijn clementie was dat de rijken en machtigen volgens een andere set regels spelen dan de rest van ons.

Desondanks toonde de laatste batch van Trump ook enige terughoudendheid. Hij beweerde eerder dat hij het “absolute recht” had om zichzelf gratie te verlenen voor alle federale misdaden, en beschouwde het naar verluidt als de dagen en weken die waren afgetikt in de richting van zijn vertrek. Maar zo’n zelfvergeving kwam niet voor in de definitieve lijst. Trump werd mogelijk afgeschrikt door waarschuwingen dat het hem pijn zou doen in het komende proces tegen afzetting door de Senaat. Sommige adviseurs waarschuwden dat het de kans zou vergroten dat het ministerie van Justitie van Biden een soort aanklacht tegen hem zou indienen – al was het maar om het afschuwelijke precedent neer te halen dat een presidentiële zelfvergeving zou scheppen.

Trump besloot ook tegen preventieve gratie voor topbondgenoten zoals Rudy Giuliani en verschillende assistenten van het Witte Huis. Hij deelde ze ook niet uit aan zijn twee oudste zonen, Donald Jr. en Eric, die het familiebedrijf de afgelopen vier jaar hebben geleid terwijl het werd onderzocht door de New Yorkse aanklagers. Hij gaf ze niet aan GOP-wetgevers die naar verluidt ze zochten vanwege hun rol in de Capitol Hill-rel. En hij weigerde een massale amnestie te verlenen aan de relschoppers in Capitol Hill die eerder deze maand probeerden een putsch voor hem te organiseren. Meerdere deelnemers aan die rellen hadden hem openlijk om hulp gesmeekt, maar het mocht niet baten.

Andere vrienden en medewerkers hadden ook niet zoveel geluk. De leider van de National Rifle Association, Wayne LaPierre, die wordt onderzocht wegens federale belastingmisdrijven, heeft er geen ontvangen. Ook de procureur-generaal van Texas, Ken Paxton, naar wie een onderzoek loopt, deed datdoor de FBI voor het misbruiken van zijn kantoor namens een donor. Paxton probeerde het Hooggerechtshof ertoe te brengen de verkiezingsresultaten weg te gooien; hij was ook de enige procureur-generaal in de natie die niet deelnam aan een verklaring waarin de oproer in Capitol Hill werd veroordeeld. Sheldon Silver, de voormalige voorzitter van de New York State Assembly, kreeg geen verwachte gratie voor zijn eigen aandeel in een corruptieschandaal door de staat. Evenmin als WikiLeaks-oprichter Julian Assange, die vier jaar geleden een sleutelrol speelde in de Russische verkiezingsinmenging en sindsdien is aangeklaagd wegens andere federale aanklachten.

Trump is zeker niet de enige president die in zijn laatste dagen dubieuze gratie uitdeelt. Bill Clintons lijst van gratie op het laatste moment in 2001 leidde zelfs tot een onderzoek van het ministerie van Justitie. Maar geen enkele andere president kan het pure cynisme van Trump evenaren als het gaat om een ​​van de meest ingrijpende machten van de president. Hij gebruikte gratie als beloning voor trouwe smekelingen en als geschenk aan mede-samenzweerders. Hij gaf er een aan Paul Manafort nadat hij hem had geprezen omdat hij niet had meegewerkt aan het kantoor van de speciale raadsman Robert Mueller in het Ruslandonderzoek en aan Roger Stone omdat hij namens hem tegen het Congres had gelogen over dezelfde zaken. Zelfs volgens zijn maatstaven was het schaamteloos.

Wat hebben de aanhangers van Trump hieruit gehaald? Vierhonderdduizend Amerikanen zijn al gestorven aan een coronavirus-pandemie die Trump grotendeels niet heeft aangepakt, en de economie is nu voor veel Amerikanen slechter dan vier jaar geleden. Slechts 47 mijl van de 2.000 mijl lange grensmuur was gebouwd tegen de tijd dat Trump zijn kantoor verliet; Biden beveelt op zijn eerste dag een stop om verder te bouwen. De reputatie van Amerika over de hele wereld is nog nooit zo laag geweesten misschien nooit meer herstellen. De Affordable Care Act blijft de wet van het land. Een van de genomineerden van het Hooggerechtshof van Trump hielp bij het uitbreiden van de Civil Rights Act van 1964 om homoseksuele en transgender Amerikanen te beschermen. Zelfs het bezitten van de libs bleek vluchtig te zijn. Dankzij de mislukkingen van Trump beheersen die libs nu het Witte Huis en beide kamers van het Congres.

Voor Trump doet de harde realiteit er niet toe. Tijdens zijn presidentschap leefde hij grotendeels in een fantasia die was opgebouwd door conservatieve mediakanalen en zijn eigen magische denken. Zijn laatste officiële daad als president was misschien wel zijn meest passende: gratie voor Al Pirro, die in 2009 werd veroordeeld voor samenzwering en belastingfraude . Pirro is geen slachtoffer van wangedrag van de vervolging, een gerechtelijke dwaling of een symbool van diepere tekortkomingen in het Amerikaanse strafrechtsysteem. Maar hij was ooit getrouwd met Fox News-persoonlijkheid Jeanine Pirro, die vier jaar lang aardige dingen over Trump zei op tv. Dat is alles wat ooit voor hem belangrijk was.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Eén reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

doneer