Trump’s PA-strategie is om de rechtbanken te gebruiken om stemmen weg te gooien. Het werkt niet.

Trump’s PA-strategie is om de rechtbanken te gebruiken om stemmen weg te gooien. Het werkt niet.

7 november 2020 0 Door Redactie SDB

Bethany Hallam, een algemeen lid van de Allegheny County Council en zijn verkiezingsafdeling, werkte in een stembureau in Pittsburgh, Pennsylvania, toen de telefoontjes binnenkwamen. De stembiljetten van de opiniepeilers van andere lokale districten waren bijna op. Rond lunchtijd vertrok ze om te stemmen op haar toegewezen district met een plan om te testen of de verkiezingen naar behoren verliepen. Hallam zou het post-in-stembiljet waar ze om had gevraagd overgeven of “bederven” en persoonlijk stemmen, wat wettelijk is volgens de wet van Pennsylvania. Stemmedewerkers vertelden haar echter dat ze niet persoonlijk kon stemmen en in plaats daarvan een voorlopig stembiljet zou moeten invullen.

Hallam legde uit dat ze een verkiezingsambtenaar is en stelde het regelboek voor stembureaus op. Het bleek dat de stembureaus ten onrechte een onnoemelijk aantal kiezers die hun post-in-stembiljet te laat ontvingen, of een post-in-stembiljet hadden ontvangen, maar besloten hadden persoonlijk te stemmen, voorlopig te stemmen. Hallam wist dat de stembureaus dezelfde fout maakten elders op basis van de vele telefoontjes die ze ontving om tekorten aan voorlopige stembiljetten te melden. Ambtenaren van de provincie schatten nu dat meer dan 17.000 kiezers voorlopige stembiljetten hebben uitgebracht in plaats van persoonlijk te stemmen – inclusief kiezers die voorlopig hebben gestemd omdat hun mail-in stembiljetten niet werden geaccepteerd.

“Gelukkig had ik de enquête-werker bij de hand en liet ik ze zien waarom het verkeerd is, en ze zeiden: ‘Oh, we hebben dit de hele dag gedaan'”, zei Hallam woensdag in een interview met de media .

Het was een oprechte vergissing, maar Hallam maakte zich zorgen. Ze wist dat Allegheny County, met zijn grote aantal democratische kiezers die vanwege de COVID-19-pandemie eerder om een ​​post-in-stemming zouden vragen, een van de laatste provincies in Pennsylvania zou zijn die resultaten zou rapporteren. Hallam maakte zich zorgen over de 20 verkiezingsstemmen van Pennsylvania die de presidentsverkiezingen zouden kunnen beslissen, om nog maar te zwijgen van de krappe lokale en staatswedstrijden, beslist door veel kleinere marges. Voorlopige stembiljetten worden normaal gesproken geteld, maar dat proces kan tot een week duren, omdat verkiezingsmedewerkers moeten verifiëren dat kiezers niet op een andere manier hebben gestemd. Dit is echter geen normale verkiezing.

“Ik maak me geen zorgen over het feit dat [de voorlopige stembiljetten] de komende zeven dagen niet worden meegeteld, ik maak me zorgen over toekomstige rechtszaken”, zei Hallam , eraan toevoegend dat de Trump-campagne haar regionale verkiezingsbureau al meerdere keren had aangeklaagd voorafgaand aan de verkiezingen. . “Uiteindelijk is het mijn taak om ervoor te zorgen dat elke stem wordt geteld.”

De Trump-campagne en de Republikeinen hebben in het hele land meer dan 300 rechtszaken aangespannen om de toegang tot het stembiljet tijdens de pandemie uit te breiden, of tegen rechtszaken die zijn aangespannen door voorstanders van stemrecht die de toegang tot het stembiljet willen uitbreiden. Hallam zei dat een wet die in 2019 door de GOP-gecontroleerde wetgevende macht van Pennsylvania is aangenomen, dat uitgebreid stemmen per post handig leek toen de pandemie maanden later toesloeg, maar ze vraagt ​​zich nu af of de wet ‘opzettelijk’ als ‘dubbelzinnig’ is geschreven. het podium voor tientallen juridische uitdagingen die zijn ingediend door Republikeinen en de Trump-campagne, zowel voor de verkiezingen als daarna, terwijl de resultaten binnendruppelen.

Enkele uren nadat de peilingen dinsdag waren gesloten, verdween de voorsprong van Trump in belangrijke swing-states naarmate er meer post-in-stembiljetten in grote stedelijke gebieden werden geteld. Als een uurwerk verklaarde de Trump-campagne voortijdig een valse overwinning en kondigde hij zijn voornemen aan om de verkiezingen aan te vechten voor het Hooggerechtshof, waar Senaatsrepublikeinen zich zojuist hadden gehaast om Amy Coney Barrett op verzoek van Trump te installeren. Met de toevoeging van Justice Barrett heeft de rechtbank nu een solide conservatieve meerderheid. Tegen woensdag verspreidden Trump, zijn zoon en topfunctionarissen van de campagne ongegronde samenzweringen over het stemmen per post in een wanhopige poging om de resultaten te ondermijnen.

“We willen dat al het stemmen stopt”

Zoals Hallam had voorspeld, was de presidentiële race in Pennsylvania donderdagochtend niet aangekondigd, toen president Trump een lichte voorsprong had op voormalig vice-president Joe Biden. Het verkiezingsdashboard van de minister van Buitenlandse Zaken toonde aan dat de 22 procent van de post-in-stembiljetten die nog moeten worden geteld – ongeveer 581.000 vanaf donderdag – voornamelijk post-in-stembiljetten waren in Allegheny County en de omgeving van Philadelphia, twee democratische bolwerken die nu de fooi geven. staat in het voordeel van Biden. Vrijdagochtend reed Biden vooruit in Pennsylvania en Georgia, waardoor de Democraat op een duidelijk pad naar de overwinning werd gezet. Hallam en andere verkiezingsfunctionarissen hadden wekenlang gewaarschuwd dat de uitslag van de verkiezingen zou kunnen worden uitgesteld als gevolg van een stortvloed aan post-in-stembiljetten, maar Trump had al maandenlang ongegronde beweringen gedaan waarin het post-in-stemmen aan ‘fraude’ werd gekoppeld.

“We willen dat alle stemmen stoppen”, verklaarde Trump in de vroege ochtenduren na de verkiezingsavond vanuit het Witte Huis. E-mails over fondsenwerving van zijn campagne weergalmden al snel dezelfde lijn, waarbij zonder bewijs werd beweerd dat Democraten “chaos” creëerden met stembiljetten per post en probeerden de verkiezingen te “stelen”. Het stemmen was natuurlijk al gestopt op elk stembureau in het hele land tegen de tijd dat Trump woensdagochtend vroeg op het podium kwam. Trump verdraaide de werkelijkheid met een leugen en eiste eigenlijk dat het tellen van de stemmen stopte.

“Het is gewoon jammer dat deze cruciale zittende president met een verkiezing probeert te beslissen in de rechtbank in plaats van te luisteren naar de wil van het volk”, zei Hallam.De Trump-campagne begon geld in te zamelen voor een juridische strijd die volgens de president voor het Hooggerechtshof zou moeten gaan. In de komende dagen verzamelden woedende menigten Trump-supporters zich op sites voor het tellen van stemmen in Arizona, Michigan en Pennsylvania met vage eisen om ‘de stemmen te tellen’, wat verkiezingsmedewerkers al druk bezig waren. Juridische experts wezen er al snel op dat Trump geen zaak voor het Hooggerechtshof kon brengen, simpelweg omdat de rechtbank vol zit met zijn aangestelden; zaken moeten eerst via lagere rechtbanken worden behandeld. In de uren en dagen die volgden, dienden de Trump-campagne en zijn GOP-bondgenoten een reeks uitdagingen en rechtszaken in in belangrijke swingstaten die hertellingen eisten of procedures voor het tellen van stemmen uitdaagden – inclusief Pennsylvania, waar de campagnehoopt tussenbeide te komen in een zaak van het Hooggerechtshof over een uiterste termijn van de staat voor het insturen van stembiljetten die duizenden stemmen ongeldig zouden kunnen maken.

GOP vecht om stemmen in Pennsylvania weg te gooien

Hallam besefte al snel dat ze goede redenen had om zich zorgen te maken over het aantal voorlopige stemmingen in Pennsylvania.

Republikeinse vertegenwoordiger Mike Kelly uit Pennsylvania, een Trump-bondgenoot in het Congres die een progressieve democraat versloeg voor herverkiezing, en vijf andere eisers hebben dinsdag een rechtszaak aangespannen tegen de staatssecretaris van Pennsylvania, Kathy Boockvar. Republikeinen in het Congres beldenop Boockvar om af te treden. Boockvar’s vermeende vergrijp? Een richtlijn uitvaardigen waardoor verkiezingsfunctionarissen kiezers op de hoogte kunnen stellen van wie de post-in-stembiljetten zijn geweigerd, vaak vanwege simpele fouten zoals een ontbrekende veiligheidsenvelop, zodat ze voorlopige stemmingen konden uitbrengen op de verkiezingsdag. De rechtszaak beweert dat de praktijk van het “genezen” van post-in-stembiljetten met een voorlopig stembiljet in strijd is met de staatswet en verwarring heeft veroorzaakt, een aanklacht die wordt ontkend door Boockvar, die heeft beloofd alle legitieme stemmen te tellen. De rechtszaak eist dat de voorlopige stembiljetten worden weggegooid en volgt op een soortgelijke uitdaging tegen verkiezingsfunctionarissen in Montgomery County, een naar de Democraten neigend gebied in de buitenwijken van Philadelphia.

Dankzij de verkiezingswet van 2019 die door de Republikeinse meerderheid van de staatswetgever is aangenomen, mochten de verkiezingsfunctionarissen van Pennsylvania tot de verkiezingsdag niet beginnen met het tellen van het ongekende aantal mail-in-stembiljetten. Soortgelijke beperkingen werden aangenomen door de GOP-gecontroleerde wetgevers in Wisconsin en Michigan, twee andere swing-states die nagelbijters werden toen ambtenaren zich haastten om de post-in-stembiljetten te tellen en de advocaten van de Trump-campagne binnenstormden. Hallam was het ermee eens dat deze beperkingen bijdroegen aan vertraagde resultaten. in Pennsylvania, waardoor de Trump-campagne de ruimte krijgt om desinformatie te verspreiden en juridische uitdagingen aan te gaan.

“Er waren geen verrassende stembiljetten, en het is belangrijk om te onthouden dat Wisconsin, Michigan en Pennsylvania allemaal door de GOP-wetgevers werden geblokkeerd om de stembiljetten vroeg te tellen, ondanks verzoeken van zowel Republikeinse als Democratische lokale verkiezingsfunctionarissen in die staten die dat wilden,” zei Vanita Gupta , een burgerrechtenadvocaat en lid van de National Task Force on Election Crisis, tijdens een persconferentie op woensdag. “En daarom bevinden we ons op dit moment met deze vertragingen.”

Hallam zei dat de verkiezingsfunctionarissen van Pennsylvania in het verleden een week voor de verkiezingen toestemming hadden gekregen om per post in te stemmen, waardoor ze de tijd hadden om de kiezers op de hoogte te stellen als hun stemmingen werden afgewezen. Dus, ambtenaren in Allegheny County en anderen begonnen op de verkiezingsdag met “pre-canvassing” door de envelop te openen zonder de stembiljetten te openen die verborgen waren in veiligheidsenveloppen erin. Op die manier kunnen verkiezingsmedewerkers veelvoorkomende gebreken identificeren die een stemming onder de staatswet ongeldig maken: een ontbrekende veiligheidsenvelop bijvoorbeeld, of een politieke boodschap als ‘Trump 2020!’ krabbelde eroverheen.

‘Zoals u zich kunt voorstellen, lezen mensen de instructies niet altijd,’ zei Hallam.

In het district van Hallam en andere landen werden kiezers met geweigerde stembiljetten op de hoogte gebracht, vaak telefonisch, zodat ze op de verkiezingsdag voorlopige stemmingen konden uitbrengen. Dit zijn de stembiljetten die Rep. Kelly en andere Republikeinen willen weggooien, met het argument dat eerdere gerechtelijke uitspraken de Pennsylvanians verhinderen hun stembiljetten te corrigeren en een stem uit te brengen die zal tellen. De regering-Trump kwam woensdag ook tussenbeide, kondigde meerdere juridische uitdagingen in Pennsylvania aan en eiste dat het tellen van de stemmen werd stopgezet. Vrijdag gooiden rechters in Philadelphia en Georgië rechtszaken uit de Trump-campagne om het tellen van stemmen te stoppen.

De rechtszaak van Kelly houdt rechtstreeks verband met de zaak die de Trump-campagne wil procederen voor het Hooggerechtshof, vooral als de presidentiële race naar Pennsylvania komt. Vorige maand liep het Hooggerechtshof vast met 4-4 op een Republikeins verzoek om een ​​bevel van het Hooggerechtshof van Pennsylvania te blokkeren, waardoor verkiezingsfunctionarissen de post-in-stembiljetten konden tellen die tot drie dagen na de verkiezingsdag waren ontvangen. Vergelijkbaar met de inspanningen in sommige andere staten, erkende het Hooggerechtshof van Pennsylvania dat er vertragingen bij de post konden zijn bij het bezorgen van stembiljetten, en gaf opdracht om stembiljetten te tellen, tenzij er duidelijk bewijs is dat de stembiljetten na de verkiezingsdag waren afgestempeld. Nadat het Amerikaanse Hooggerechtshof vorige week een last-minute pleidooi van Republikeinen weigerde om de zaak enkele dagen voor de verkiezingen te versnellen , beweerde Trump ten onrechte de beslissing zou ‘aanzetten tot geweld’.

Republikeinen voerden aan dat het Hooggerechtshof van Pennsylvania de wil van de wetgevende macht van de staat dwarsboomde, terwijl de democratische procureur-generaal van Pennsylvania beweerde dat de rechtbank handelde binnen zijn bevoegdheid om “vrije en gelijke verkiezingen” te beschermen. Minstens drie conservatieve leden van het Amerikaanse Hooggerechtshof lieten doorschemeren dat ze zouden overwegen het bevel na de verkiezingen ongedaan te maken. Barrett heeft sindsdien de bank ingenomen en heeft zichzelf er niet van weerhouden de zaak te behandelen, ondanks bezorgdheid onder de Democraten dat Senaatsrepublikeinen haar benoeming haastten om Trump invloed te geven bij een grote verkiezingsuitdaging.

Kelly en andere Republikeinen beweren nu dat Boockvar het Hooggerechtshof heeft verteld dat de post-in-stembiljetten die na 20.00 uur op de verkiezingsdag per post worden ontvangen, worden ‘gescheiden’ van de stemmen die zijn ontvangen voordat de peilingen werden gesloten voor het geval het Hooggerechtshof de Republikeinse uitdaging aangaat tegen de verlenging van de deadline . Ze beweren dat de begeleiding van Boockvar, die verkiezingsfunctionarissen toestaat om vooraf ingestuurde stembiljetten in te zamelen en kiezers te informeren dat hun stembiljet is afgewezen, de poging om stembiljetten in sommige provincies te ‘scheiden’, bemoeilijkt. Een staatsrechter in Pennsylvania ontkende vrijdag het grootste deel van Kelly’s rechtszaak en het aantal voorlopige stembiljetten ging door.

Tijdens een persconferentie zei Boockvar dat haar begeleiding in overeenstemming was met de staatswet en dat ze had ingecheckt over het werven en scheiden van stembiljetten met stemtellers, die zei dat het geen probleem zou zijn.

“We zullen ons verzetten tegen elke poging om de stemming op elk moment stop te zetten”, zei Boockvar woensdag. “We beslissen wanneer de laatste stem wordt geteld.”

Deskundigen op het gebied van verkiezingswet zeggen echter dat het enigszins onwaarschijnlijk is dat het Hooggerechtshof een zaak over stembiljetten in Pennsylvania zal behandelen. De verkiezingen zouden alleen naar Pennsylvania moeten komen, en met een kleine marge. Biden lijkt Arizona te hebben veroverd en leidt momenteel in Nevada, wat hem genoeg electorale stemmen zou geven om het presidentschap te winnen.Het juridische gekibbel is ingewikkeld, maar de post-verkiezingsstrategie van Trump en de GOP in Pennsylvania is duidelijk: gebruik de rechtbanken om zoveel mogelijk stemmen weg te gooien, vooral de stemmen die per post zijn binnengekomen nadat de peilingen zijn gesloten, ondanks vertragingen in de post die waarnemers zeggen. zijn ontwikkeld door de Trump-administratie. Hoewel de juridische uitdagingen van de Trump-campagne in andere swing-states weinig te maken hebben met mail-deadlines – de Biden-campagne beweert dat ze simpelweg dienen om een ​​schaduw te werpen over de legitimiteit van de verkiezingen – zijn het de uitdagingen voor stemmen in Pennsylvania die mogelijk het potentieel hebben om de verkiezingen in het voordeel van Trump te zwaaien.

Ondertussen blijft de Trump-campagne vechten om legitieme stemmen weg te gooien in een wanhopige poging om aan de macht te blijven.

“Waarom zou elke kiezer die vóór de verkiezingsdeadline van 20.00 uur heeft gestemd, zijn stem ongeldig moeten laten verklaren?” Zei Hallam.

Dit verhaal is bijgewerkt.

Reacties

Reacties