vs

Het grootste deel van de 21e eeuw zijn Amerikaanse presidenten bezig geweest te bewijzen dat het Amerikaanse leger Irak en Afghanistan geen vrede en stabiliteit kan brengen. Maar dat weerhoudt de huidige president er niet van te geloven dat het Amerikaanse steden vrede en stabiliteit kan brengen.

Maandag maakte Donald Trump duidelijk dat zijn kleine quotum van geduld opraakt. ‘Als een stad of een staat weigert de acties te ondernemen die nodig zijn om het leven en de eigendommen van hun inwoners te beschermen’, waarschuwde hij, ‘dan zal ik het Amerikaanse leger inzetten en het probleem snel voor hen oplossen.’ Hij is van plan verder te gaan dan het traditionele gebruik van de Nationale Garde ten gunste van actieve troepen.

Hij kreeg een luid amen op de opiniepagina van The New York Times van senator Tom Cotton, R-Ark., Die erop aandrong troepen in te zetten in “een overweldigende krachtmeting om wetsovertreders te verspreiden, vast te houden en uiteindelijk af te schrikken”. Cotton had eerder gezegd dat hij graag had dat de 82nd Airborne Division van het leger (motto: “Death from Above”) zou intrekken en “geen wijk voor opstandelingen, anarchisten, relschoppers en plunderaars” zou laten zien.

Conservatieve schrijver en oorlogsveteraan uit Irak, David French, merkte op dat Cotton, een voormalige legerwachter die gevechten in Afghanistan zag en afstudeerde aan de Harvard Law School, de term ‘geen wijk’ kent, betekent dat vijandige strijders die proberen zich over te geven, ‘summier geëxecuteerd’ zullen worden. French, ook afgestudeerd aan de wet van Harvard, merkte op dat “een dergelijke order door het internationaal recht is verboden en, indien uitgevoerd, volgens Amerikaans recht zou worden vermoord”.

Het is moeilijk om aan de conclusie te ontsnappen dat Trump en Cotton graag zien dat Amerikaanse soldaten Amerikaanse steden bezetten en Amerikaanse burgers neerschieten omdat ze ramen hebben gebroken of sneakers hebben gestolen. Cotton noemde de onruststokers ‘antifa-terroristen’, wat suggereert dat ze een bijzonder harde behandeling verdienen.

Trump heeft een verliefdheid met uitingen van militaire macht die bijzonder vreemd is als hij afkomstig is van iemand die het ontwerp van Vietnam heeft ontweken. Die obsessie was griezelig genoeg toen hij vrolijk naar zijn eerste verdedigingssecretaris verwees met zijn bijnaam “Mad Dog” Mattis (wat Mattis niet leuk vond) of over de Tweede Wereldoorlog generaal George Patton (“een van de ruigste jongens”).

Erger nog was het plan van Trump om tanks door de hoofdstad van het land te rollen om de vierde juli van vorig jaar te vieren. Toen dat niet mogelijk bleek vanwege de schade die straten zouden oplopen door voertuigen van 60 ton, besloot Trump om ze te parkeren bij het Lincoln Memorial.

Zijn voorliefde voor militair materieel wordt niet belemmerd door kennis. Hij vierde de komst van “gloednieuwe Sherman-tanks” in Washington, hoewel Sherman-tanks sinds 1957 niet meer zijn gebruikt.

De president die het op zich neemt om de strijdkrachten te leiden, heeft geen bijzonder respect voor geüniformeerde militaire leiders. Hij zei in 2015: ‘Ik weet meer van IS dan de generaals.’ Tijdens een bijeenkomst in het Pentagon in 2017 zei hij tegen een groep hoge officieren: ‘Ik zou niet met jullie in oorlog gaan. Je bent een stel drugs en baby’s.’

Nadat voormalig minister van Defensie James Mattis, een gepensioneerde generaal van het Korps Mariniers, kritiek had geuit op de manier waarop Trump de recente protesten had afgehandeld, noemde de president hem ‘de meest overschatte generaal ter wereld’. Trump, die evenveel ervaring heeft in het leger als Ariana Grande, prijst zijn krijgskunst. ‘Ik denk dat ik een goede generaal zou zijn geweest’, zei hij vorig jaar. Eerlijk gezegd zou hij waarschijnlijk geen slechtere generaal zijn dan hij een president is.

Trump probeert altijd de macht en competentie van het Amerikaanse leger te coöpteren. Hij wordt er nooit moe van om de hoge achting van het publiek voor mensen in uniform te benutten om in zijn politieke behoeften te voorzien.

Maar de afgelopen twee decennia hebben de grenzen bewezen van wat militair geweld kan bereiken. Onze invasie in Irak gaf mensen de kracht die Cotton zou kunnen omschrijven als ‘opstandelingen, anarchisten, relschoppers en plunderaars’. Honderdduizenden Iraakse burgers zijn omgekomen tijdens de daaropvolgende beroering. Bijna 19 jaar nadat we in Afghanistan aankwamen, controleert de regering minder dan een derde van de districten van het land.

Het Amerikaanse leger is erg goed in het doden van mensen, het verwijderen van vijanden uit hun territorium en het verpulveren van infrastructuur. Maar die vaardigheden zijn niet geschikt voor de taak om te gaan met Amerikanen die protesteren of zelfs rellen in hun eigen gemeenschap

Dat werk met de nodige terughoudendheid doen, gaat de capaciteit van sommige politieagenten te boven ondanks hun uitgebreide opleiding. Om het te vragen aan mannen en vrouwen wiens basismissie het doden van vijanden is, is het massaal bloedvergieten op onze straten uit te nodigen – en het risico te lopen het publieke vertrouwen in het leger te vernietigen.

Trump en Cotton zeggen dat ze de vrede in onze steden willen herstellen. Maar ze doen alsof ze jeuken naar oorlog.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.