zo. nov 27th, 2022
verkiezing

Miljoenen Amerikanen worden tijdens dit verkiezingsseizoen geconfronteerd met onderdrukking van de kiezers, met gevolgen variërend van het ontnemen van hun stemrecht tot gevangenisstraffen. Nieuwe en oude tactieken om het stemmen onevenredig moeilijker te maken, richten zich op veel groepen, waaronder mensen met veroordelingen voor misdrijven en zwarte, Latino, Indiaanse en arbeidersgemeenschappen.

Bovenop de reeds bestaande belemmeringen voor het stemmen, heeft de verkiezingscyclus van 2022 een aantal nieuwe wetten en tactieken gezien die zijn ontworpen om het stemmen moeilijker te maken. Volgens The Guardian vertegenwoordigt “de wildgroei aan wetgeving inzake verkiezingsmisdaad de meest intense dreiging van kiezersonderdrukking in decennia en komt in directe reactie op de leugen van voormalig president Donald Trump dat de verkiezingen van 2020 frauduleus waren.”

Tweeënveertig staatswetgevers hebben gezamenlijk ten minste 130 wetsvoorstellen overwogen die de wetshandhaving meer bij het stemproces zouden betrekken, en 28 zijn aangenomen. Een wet in Utah bepaalt dat verkiezingsfunctionarissen moeten controleren of kiezers tweemaal stemmen en de politie of openbare aanklagers moeten informeren over vermoedelijke kiezersfraude.

Stembeperkingen treffen onevenredig veel zwarte en latino-gemeenschappen. Strenge kiezersidentificatiewetten, lange wachttijden, moeilijk stemmen per post en sluitingen van stembureaus kunnen het stemmen moeilijk maken. Een studie gepubliceerd in het academische tijdschrift Politics, Groups, and Identities ontdekte dat tussen 2012 en 2016 “de kloof in opkomst tussen meer raciaal diverse en minder raciaal diverse provincies groter werd” in staten die wetten voor identiteitsbewijzen met foto invoerden.

Historisch gezien hebben zwarte en inheemse kiezers met veel van dezelfde obstakels te maken gehad. In Arizona zou een voorstel de mogelijkheid uitsluiten om zonder identiteitsbewijs met foto te stemmen. Volgens de huidige wetgeving kan een persoon twee vormen van identificatie verstrekken zonder foto’s. Dit treft onevenredig veel inheemse kiezers, die vaak tribale identiteitskaarten gebruiken om te stemmen, die soms geen foto’s hebben. Het voorstel zou ook strengere eisen aan het stemmen per post toevoegen, zoals eisen voor de geboortedatum en het identificatienummer van de kiezer.

Er zijn slechts vier kantoren waar een persoon een identiteitsbewijs kan krijgen in Navajo Nation, dat is meer dan 27.000 vierkante mijl – groter dan de grootte van Massachusetts, New Hampshire en Vermont samen. Veel mensen die daar wonen hebben geen toegang tot een voertuig. Oudere inheemse kiezers weten misschien niet eens hun verjaardag door de overheid, of kunnen tegenstrijdige informatie hebben van verschillende overheidsinstanties, wat nog een belemmering vormt voor het ontvangen van identificatie.

Rachel Hood, plaatsvervangend politiek directeur van de Democratische Partij van Arizona, vertelde The Arizona Republic dat het voorstel “een onnodige last legt op kiezers, vooral degenen die al moeite hebben met stemmen. Voor inheemse kiezers is alles wat een identiteitsbewijs vereist, moeilijker toegankelijk, omdat ze doorgaans niet in gebieden met traditionele straatadressen wonen.”

Vorige maand vernietigde een staatsrechtbank in Montana drie wetten die gericht waren op het stemrecht van inheemse Amerikanen. De wetten zouden hebben verhinderd dat stemverzamelaars werden betaald, mensen zich niet konden registreren op dezelfde dag dat ze gingen stemmen en het gebruik van een studentenkaart hebben aangevochten.

In 1948 wonnen indianen in Arizona het stemrecht toen het Hooggerechtshof van de staat een zaak vernietigde waarin indianen voor hun rechten hadden aangeklaagd maar verloren. Andere staten erkenden het stemrecht van indianen in de jaren daarna. In 1965 garandeerde de Voting Rights Act alle Amerikanen de mogelijkheid om te stemmen en verbood discriminatie van mensen die geen Engels spraken. In de jaren zeventig verbood de VS alfabetiseringstests voor inheemse Amerikanen die niet-Engelstaligen ontmoedigden.

Ook de arbeidersklasse ondervindt hindernissen bij het stemmen. Veel staten verplichten betaald verlof om te stemmen, maar ze geven misschien niet genoeg tijd om in de rij te wachten. Eenentwintig staten verplichten geen vrije tijd om te stemmen, waardoor het moeilijk is om de peilingen te bereiken. In 2020 ontdekte het Brennan Center for Justice dat kiezers van kleur zelf langere wachttijden rapporteerden in vergelijking met blanke kiezers. Georgië verbood zelfs het uitdelen van voedsel en water aan kiezers die in de rij stonden te wachten. Afwezig stemmen is een mogelijkheid, maar kiezers staan ​​nog voor veel uitdagingen.

Mensen met een misdrijfveroordeling, die onevenredig zwarte mannen zijn, worden geconfronteerd met aanzienlijke obstakels om te stemmen. Volgens de decarceration-advocacy-groep, het Sentencing Project, mogen ongeveer 4,6 miljoen mensen niet stemmen vanwege eerdere veroordelingen; dit vertaalt zich naar 1 op de 50 Amerikaanse volwassenen.

In Washington, DC, Maine en Vermont worden gedetineerden en mensen met een veroordeling voor een misdrijf niet het stemrecht ontnomen. Daarnaast krijgen mensen die hun straf hebben uitgezeten vaak weer het recht om te stemmen. Velen zijn echter niet op de hoogte van deze verandering, en staten eisen vaak dat mensen al hun gerechtskosten betalen voordat ze mogen stemmen.

Cruciaal is dat een fout iemand terug kan sturen naar de gevangenis. In augustus werden in Florida 19 mensen gearresteerd wegens vermeende kiezersfraude. Minstens 13 waren zwart, volgens de Tampa Bay Times . Veel van de gearresteerden hadden verwarrende of slechte informatie gekregen over hun stemgerechtigdheid.

“Ze gaan de prijs betalen”, zei de gouverneur van Florida, Ron DeSantis, tijdens een persconferentie. De personen werden geïdentificeerd door het nieuwe bureau voor verkiezingsmisdaden en veiligheid van DeSantis.

Brad Ashwell, de Florida-directeur van de non-profitorganisatie All Voting is Local, vertelde het Marshall Project : “Deze acties gaan er in feite om angst in de hoofden van een kiezer te wekken en hen te intimideren.”

In 2021 begon Oregon met het tellen van opgesloten mensen waar ze opgesloten zitten in plaats van waar ze eerder woonden, ook al kunnen mensen in de gevangenis niet stemmen. Dit gaf meer macht aan veel overwegend blanke districten waar gevangenissen zijn gevestigd.

Wetgeving om gedetineerden te laten stemmen zal opnieuw worden ingevoerd in Oregon, volgens Zach Winston, directeur beleid en outreach bij het Oregon Justice Resource Center. Dit zou het ook gemakkelijker maken voor mensen die vastzitten in afwachting van hun proces om te stemmen.

“Als je begint te kiezen en te kiezen wie wel en niet mag stemmen, creëer je allerlei problemen”, vertelde Winston aan het Center for Public Integrity. “Als we degenen die in de gevangenis zitten opnieuw het recht kunnen geven, kunnen we een structuur bouwen voor correcties als geheel.”

Naast het omgaan met wetshandhaving, kunnen kiezers te maken krijgen met illegale burgerwachtintimidatie. Op 1 november vaardigde een federale rechter een straatverbod uit tegen Clean Elections USA, een rechtse kiezersintimidatiegroep, die hen verbiedt “zichtbaar kogelvrije kleding te dragen”, wapens openlijk te dragen of tegen kiezers te schreeuwen. 

De groep was gestationeerd bij stembussen in Arizona en nam foto’s van kiezers. Beïnvloed door de ongegronde beweringen van voormalig president Donald Trump over kiezersfraude bij de verkiezingen van 2020, is het de groep ook verboden om in de toekomst onnauwkeurige beweringen te doen over stemregels.

In sommige gevallen is vigilantisme gelegaliseerd en aangemoedigd door deelstaatregeringen. In Georgië hebben conservatieven gebruik gemaakt van een wet uit 2021 die kiezers in staat stelt de kiezersregistraties van anderen in de staat aan te vechten. Volgens de kiezersrechtenorganisatie New Georgia Project zijn meer dan 64.000 registraties aangevochten en is de registratie van ten minste 1800 mensen afgenomen sinds de wet werd aangenomen.

“De intensiteit rond de verkiezingsadministratie is sinds 2020 niet afgenomen”, vertelde Jonathan Diaz, senior juridisch adviseur voor stemrecht bij de waakhondgroep Campaign Legal Center, aan CNN . “Het zijn niet alleen kiezers, maar staats- en lokale verkiezingsbeheerders voelen echt de druk van deze georganiseerde externe groepen die deze uitdagingen hebben georganiseerd of … het op zich hebben genomen om drop boxes te controleren.”

Een gedachte over “Trumpisten testen nieuwe kiezersonderdrukkingstactieken bij de verkiezingen van 2022”

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.