trump

Als Donald Trump de herverkiezing verliest, komt dat omdat het land is veranderd en hij niet. In de afgelopen maanden zijn de Verenigde Staten getuige geweest van een eens in de eeuw pandemie, de ergste economische ineenstorting sinds de Grote Depressie en enkele van de grootste protesten sinds de jaren zestig. De publieke opinie is hard opgeschoven ten gunste van wetenschappelijke expertise, een functionerende verzorgingsstaat en meer raciale rechtvaardigheid. Toch reageerde Donald Trump door een nog meer cartoonachtige versie van zichzelf te worden.  

Dinsdag in The New York Times puzzelden Maggie Haberman en Jonathan Martin over de weigering van Trump om zich aan het moment aan te passen. In het licht van de peiling die aantoont dat een meerderheid van “enigszins conservatieve” kiezers de Black Lives Matter-beweging goedkeuren, schreven de twee Times- journalisten, is Trump zelfs nog meer “opruiend voor ras” geworden. Ze voegden eraan toe: ‘Het maakt niet uit hoeveel zijn adviseurs en wetgevers hem aansporen om eenheid en grootsheid te projecteren, hij blijft maar binge op het politieke equivalent van troostmaaltijden.’ In een poging het gedrag van Trump uit te leggen, steken Haberman en Martin retorisch hun handen op. “Zoals politieke strategie gaat,” schrijven ze, “is het verwarrend.”

Misschien als politieke strategie, maar niet als menselijke psychologie. Alles wat het publiek over Trump weet, suggereert dat het vooruitzicht om vernederd te worden door gebeurtenissen buiten zijn controle hem enorme stress bezorgt. En alles wat wetenschappers weten over stress suggereert dat het ertoe leidt dat mensen terugvallen in oude gewoonten. Stress maakt het moeilijk voor mensen om te veranderen, zelfs wanneer dat het meest nodig is.

Het wetenschappelijk meten van het stressniveau van Donald Trump is onmogelijk. Zoals Peter Sokol-Hessner, een assistent-professor in cognitieve psychologie en neurowetenschappen aan de Universiteit van Denver, me uitlegde, veroorzaken onderzoekers over het algemeen stress bij proefpersonen door hun arm in koud water te dompelen of ze op korte termijn een toespraak te laten houden, en dan het monitoren van de manier waarop hun hormonen reageren. Voor zover we weten, heeft niemand die tests op Trump uitgevoerd. Maar van ver hebben mensen die stress bestuderen, weloverwogen gissingen gedaan over wat het bij de president uitlokt.

Tijdens de presidentiële debatten van 2016 gebruikte een bedrijf genaamd Sharecare data-algoritmen om te meten wanneer de stem van elke kandidaat de grootste stress leek te vertonen. Trump, merkte Jayne O’Donnell op in een USA Today- verhaal over de bevindingen van Sharecare, vertoonde weinig stress bij het maken van persoonlijke aanvallen op andere kandidaten en hogere niveaus bij het bespreken van de inhoud van het openbare beleid. (Ter vergelijking: Hillary Clinton liet het tegenovergestelde patroon zien.) Sharecare is een bedrijf met winstoogmerk in de gezondheidszorg, geen academische instelling. De bevindingen verdienen dus enige voorzichtigheid. Maar twee psychologen die ik interviewde, kwamen tot vergelijkbare conclusies. Bandy Lee, forensisch psychiater en geweldsexpert aan de Yale School of Medicine en redacteur van het boekDe gevaarlijke zaak van Donald Trump vertelde me: ‘Op het debat is Trump in zijn element als hij geen debater maar een jager kan zijn. Zijn doel is tweeledig: af te wijken van rationele discussies over kwesties van openbaar beleid, die hij niet kan doen, en zijn tegenstanders wreed en visceraal aan te vallen, aangezien zijn idee om een ​​winnaar te zijn is om te doden. ” Melanie Greenberg, de auteur van The Stress-Proof Brain , suggereerde dat wanneer Trump “actief iets doet om de controle te behouden, hij een gevoel van beheersing voelt, dat hij sterker is dan de andere persoon.” Ze zei daarentegen: ‘Het is moeilijk voor hem om te tolereren dat hij geen controle heeft.’

Gezien deze analyse zijn de pandemie, de recessie en de protesten precies het soort verschijnselen die het stressniveau van Trump waarschijnlijk zullen opdrijven. Er zijn weinig aanwijzingen dat het zien van anderen met name Trump stoort. Maar hij is erg bang om als een verliezer te worden beschouwd, en elk van de crises waarmee hij wordt geconfronteerd, kan krachtig genoeg blijken om zijn nederlaag te helpen bewerkstelligen. Bovendien kan een pandemie of een recessie niet worden afgezwakt met beledigingen zoals een politieke tegenstander dat kan. Afgelopen zomer vertelden voormalige adviseurs van Trump The New York Times dat Trump gek werd van het vooruitzicht dat de economie naar het zuiden zou keren. Vorige maand meldde Vanity Fair dat Trump woedend werd door zijn dalende peilingsaantallen – en zelfs dreigde zijn campagneleider aan te klagen – omdat, zoals een voormalige West Wing-functionaris het uitdrukte, “hij probeert het verhaal te beheersen en hij kan het niet.”

Waarnemers, waaronder de eigen adviseurs van Trump, hebben al maanden gesuggereerd dat de beste manier om zijn publieke attitudes in zijn voordeel vorm te geven, zou zijn door een combinatie van goed beleid en openhartige, we zijn allemaal samen in empathie —Het soort reactie dat het politieke fortuin van de gouverneur van New York, Andrew Cuomo en de burgemeester van Atlanta, Keisha Lance Bottoms, heeft vergroot.

Maar daarvoor zou de fundamentele werkwijze van Trump fundamenteel moeten worden gewijzigd. En onderzoek suggereert dat hoe meer gestrest iemand is, hoe moeilijker dat soort herkalibratie wordt. “Wat acute stress doet,” vertelde Sokol-Hessner me, “is dat het je wegleidt van complexere manieren om je opties te evalueren naar gebruikelijke snelkoppelingen.” Stress beïnvloedt het vermogen van mensen om ‘rekening te houden met nieuwe informatie’. Het leidt ertoe dat ze terugkeren naar vertrouwd gedrag, zelfs als het bewijs wordt geleverd dat dat bekende gedrag hen niet goed van pas komt.

Dat is wat Trump de afgelopen maanden heeft gedaan. Hij heeft racistische taal gebruikt om de pandemie de schuld te geven van China, hij heeft geweld tegen demonstranten bedreigd en hij heeft zijn verdediging van Zuidelijke standbeelden verdubbeld. Keer op keer – door aanvallen op Barack Obama, Joe Biden, het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie en verschillende journalisten en lokale functionarissen – heeft hij geprobeerd het coronavirus, de recessie en de protesten te veranderen in het soort persoonlijke conflicten waarin hij voelt het meest comfortabel. Achteraf gezien kan zijn beslissing om in de begindagen van de pandemie dagelijks persconferenties te houden niet alleen worden begrepen als een gevolg van narcisme, maar ook als een poging om ad hominem-confrontaties op te zetten – in dit geval met verslaggevers – die hij enorm verkiest boven inhoudelijke beleidsvorming. Hij heeft ook geëistmeer presidentiële debatten. Zoals Haberman en Martin melden, antwoordt Trump ‘op zijn eigen instincten’.

Maar deze aanpak werkt averechts. Aangezien nationale gebeurtenissen Trump politiek hebben beschadigd, heeft hij op de toegenomen stress gereageerd door een nog extremere versie van zichzelf te worden, die nog meer Amerikanen ervan heeft overtuigd dat hij op dit moment niet de juiste man is. Het is een vicieuze cirkel. En het zal waarschijnlijk doorgaan tot de verkiezingsdag, zo niet langer.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.