Trump is vastbesloten het land in tweeën te splitsen

Trump

Hij probeert het rode Amerika te verzamelen door blauwe steden als een bedreiging af te schilderen en zichzelf vervolgens als de menselijke muur tegen hen te positioneren.

Nieuwe offensieven tegen grote steden van president Donald Trump en GOP-gouverneurs dringen aan op de centrale geografische breuklijn tussen de Republikeinse en Democratische coalities.

Aan de ene kant brengt Trump zijn confronterende benadering van grote steden naar een onheilspellend nieuw niveau door federale wetshandhavers naar Portland en mogelijk andere landen in te zetten over het bezwaar van lokale functionarissen.

Aan de andere kant hebben Republikeinse gouverneurs, vooral maar niet uitsluitend over de Sun Belt, herhaaldelijk voornamelijk democratische lokale leiders geblokkeerd om hun gemeenschappen af ​​te sluiten, ondanks exploderende caseloads in steden van Atlanta tot Phoenix. Deze orders vormen een nieuw wapenfeit in een golf van acties van tien jaar door Republikeinse staatsambtenaren om beslissingen van lokale Democratische regeringen te voorkomen.

“We hebben geen problemen gehad die zo direct urgent zijn en zozeer betrekking hebben op de volksgezondheid en veiligheid”, zegt Richard Briffault, een professor aan de Columbia University die onderzoek heeft gedaan naar het voornemen van de staat om gemeentelijk optreden te overwegen. Terwijl staten die verhuizen om te voorkomen dat steden het minimumloon verhogen of zichzelf tot immigratiecentrum verklaren, “belangrijke kwesties zijn” in de zin dat dit dringende, actuele beslissingen zijn die de gezondheid en het welzijn van veel mensen rechtstreeks beïnvloeden, dit is uniek ”, vertelde hij me.

De rode draad in deze dubbele confrontaties is dat ze Republikeinse functionarissen die voornamelijk afhankelijk zijn van steun van kiezers uit de voorsteden, kleine steden en plattelandsgebieden, afzetten tegen grote stedelijke gebieden die de Democraten begunstigen. In het proces hopen deze Republikeinen – in het bijzonder Trump – hun niet-stedelijke kiezersbasis te verzamelen door zichzelf expliciet te verzetten tegen de steden. Trump zal die boodschap waarschijnlijk vanmiddag onderstrepen in zijn toespraak in het Witte Huis over “bestrijding van gewelddadige misdaad in Amerikaanse steden”.

Bij het inzetten van federale troepen lijkt Trump botsingen met demonstranten te veroorzaken, die hij kan gebruiken om blanke kiezers in de voorsteden ervan te overtuigen dat hij de laatste verdedigingslinie tussen hen is en de chaos die naar verluidt in steden broedt, Rahm Emanuel, de voormalige burgemeester van Chicago, heeft me verteld. Verwijzend naar de straatstrijd tussen bouwvakkers en anti-oorlogdemonstranten in Manhattan in 1970, zei Emanuel: “Trump probeert zijn eigen helm-rel te creëren en ze dragen [wetshandhavings] helmen.”

Het politieke risico voor Republikeinen in die strategie, vertelden veel politieke waarnemers mij, is niet alleen dat het meer tegenstand van bewoners in de stadscentra zou kunnen veroorzaken, maar dat het ook de verschuiving naar Democraten in de grote, goed opgeleide, en steeds meer diverse binnenwijken rond de grote steden. In de loop van de tijd zijn de ‘grotere, dichtere voorsteden’ geworden ‘zoals steden die zich bij de steden voegen’ – ze identificeren zich niet zo veel met de minder bevolkte gebieden, zegt Robert Lang, een senior fellow bij het Metropolitan Policy Program van de Brookings Institution. en mede-auteur van het aankomende boek Blue Metros, Red States .

De twee conflicten tussen steden en Republikeinse leiders vormen het hoogtepunt van langlopende trends. De spanningen tussen door de GOP gecontroleerde regeringen en door democraten geleide steden zijn aanzienlijk toegenomen na de tussentijdse verkiezingen van 2010, die in ongeveer twee dozijn staten de republikeinen de controle over het staatshuis en het gouverneurschap opleverden. Sindsdien zijn staten veel vaker dan voorheen verhuisd om het stadsbeleid omver te werpen, zoals het instellen van betaald ziekteverlof, het reguleren van wapenverkopen en het opleggen van huurcontrole.

Deze geschillen genereerden nationale krantenkoppen toen de Republikeinse gouverneur en de wetgevende macht van de staat in North Carolina in 2016 wetgeving goedkeurden die bekend staat als de ‘badkamerwet’, waardoor een verordening van de stad Charlotte werd vernietigd die was bedoeld om gelijke rechten voor trans-individuen te garanderen. Terwijl democratische staten af ​​en toe lokale acties hebben vernietigd, schreef Briffault in een analyse uit 2018, dat het “overwicht aan … preventieve acties en voorstellen is bevorderd door door de republikeinen gedomineerde staatsregeringen.”

Vanaf het begin heeft de reactie op de uitbraak van het coronavirus in veel van de staten met GOP-gouverneurs dit patroon gevolgd. In sommige noordelijke staten, waaronder Ohio, Maryland en Massachusetts, gingen de GOP-gouverneurs snel op pad om de economie af te sluiten. Elders gebeurde dat niet: in Florida, Georgia, Texas en Arizona – onder andere – verwierpen de Republikeinse gouverneurs in maart pleidooien van burgemeesters van grote steden om de economie af te sluiten toen het virus zich verspreidde, en stemden ze er pas mee in nadat Trump met tegenzin de behoefte aan sluitingen.

Dat dempte de strijd tussen blauwe steden en rode staten een paar weken. Maar het dook meteen weer op in mei toen de Republikeinse gouverneurs Greg Abbott in Texas, Ron DeSantis in Florida, Brian Kemp in Georgia en Doug Ducey in Arizona een van de eersten waren die hun lockdown-orders ophief, na de aanhoudende oproepen van Trump om opnieuw te openen.

Terwijl de belasting in de grote grootstedelijke centra van deze staten tot en met juni steeg en vervolgens in juli steeg, zijn lokale functionarissen luider geworden door de gouverneurs aan te sporen om strengere beperkingen op de economische en sociale activiteiten te herstellen. Maar Abbott en Ducey hebben weliswaar gronden gegeven aan de vereisten voor maskers en sluitingsbalken, maar hebben herhaalde verzoeken van lokale functionarissen in steden als Houston en Phoenix afgewezen om hun de bevoegdheid te verlenen om een ​​bredere afsluiting te herstellen. DeSantis heeft resoluut oproepen afgewezen om voor de hele staat een maskerplicht uit te vaardigen of meer bedrijven te sluiten.

Kemp heeft de meest agressieve houding aangenomen. Aangezien er in Georgië, met name rond Atlanta, meer gevallen zijn ontstaan, weigerde hij niet alleen een voor de hele staat geldend masker te verlenen of zijn heropening terug te draaien, maar blokkeerde hij ook expliciet de poging van Atlanta om zijn eigen beperkingen op de bedrijfsvoering aan te scherpen. Vorige week vroeg hij een rechtbank om een ​​maskervereiste van de burgemeester van Atlanta, Keisha Lance Bottoms, nietig te verklaren en zelfs te verbieden dat hij publiekelijk zijn autoriteit in twijfel trok om dergelijke beslissingen te nemen. Tegelijkertijd zette Kemp de Nationale Garde in Atlanta in na de golf van protesten en wat geweld daar, vanwege de expliciete bezwaren van Bottoms .

Kasim Reed, de directe voorganger van Bottoms als burgemeester van Atlanta, vertelde me dat Kemp’s openlijke vijandigheid jegens de stad “niets is zoals wat ik eerder heb gezien. Ik heb gediend met een Republikeinse gouverneur, een zeer conservatieve gouverneur, Nathan Deal, en we hebben nooit zulke meningsverschillen gehad. Dat hebben we zeker nooit in het openbaar gehad. ‘

Het volgende front in de confrontatie tussen Republikeinse gouverneurs en blauwe steden vloeit samen rond de heropening van openbare scholen – een ander gebied waar Trump gouverneurs ertoe heeft aangezet agressief te bewegen. Met wisselende mate van dwang hebben veel GOP-gouverneurs lokale schoolbesturen in het openbaar onder druk gezet om te heropenen voor persoonlijke instructie van een hele week. Te midden van de stijgende caseloads in Texas trok Abbott zich onlangs gedeeltelijk terug , waarbij hij zei dat districten gedurende de eerste paar weken van de lessen virtuele instructie konden geven.

Maar in Florida bleef DeSantis aandringen op grootschalige heropening; op een recent forum met ambtenaren van Zuid-Florida reageerde hij op hun bezorgdheid over veiligheid door erop te staan ​​dat kinderen de kans zouden moeten krijgen om te sporten.

‘Hoe zit het met het voetbalseizoen, dat soort dingen?’ hij vroeg. “We hebben veel jonge kinderen die dit hun ticket is om via atletiek naar de universiteit te kunnen gaan … Wat gebeurt er met al die dromen?” Maandag klaagde de lerarenvakbond van Florida een staatsbevel aan dat persoonlijke instructie verplichtte (hoewel het bevel vaag de mogelijkheid van uitzonderingen suggereerde als lokale gezondheidsfunctionarissen bezwaar maakten).

Andere fronten laaien snel op in dit zich uitbreidende GOP-offensief tegen grote steden. De Republikeinse senator Josh Hawley uit Missouri heeft er bij procureur-generaal William Barr op aangedrongen een federaal onderzoek te openen naar Kim Gardner, de hoofdaanklager in St. Louis, die deze week besloot een blank stel aan te klagen dat met wapens zwaaide naar demonstranten die hun huis in de voorsteden passeerden. De gouverneur van de staat, Mike Parson, heeft al aangegeven dat hij hen indien nodig gratie zal verlenen. (Barr heeft ook rechtszaken aangespannen om de grenzen van religieuze bijeenkomsten tijdens de pandemie in Louisville, Kentucky en Greenville, Mississippi, te beperken.)

Gisteren heeft Trump weer een nieuw smeulend conflict nieuw leven ingeblazen toen hij het Census Bureau opdracht gaf om immigranten zonder papieren niet mee te tellen in zijn onderzoek, een maatregel die de wetgevende vertegenwoordiging van de grote steden waar de meesten van hen wonen, zou verminderen. De procureur-generaal van Californië, Xavier Becerra, die zich bij de rechtszaak aansloot die Trump in 2019 ervan weerhield een burgerschapsvraag aan de telling toe te voegen, zei dat ook deze actie voor de rechtbanken zou mislukken. ‘President Trump heeft al verloren bij het Hooggerechtshof in een poging de volkstelling te saboteren’, vertelde hij me. “Deze laatste poging is zelfs nog gebrekkiger en transparanter dan die eerste.”

Mogelijk nog explosiever is het besluit van Trump om federale wetshandhavers naar Portland te sturen na aanhoudende protesten daar, evenals zijn dreigement om federale agenten in te zetten in andere steden die worden geleid door ‘zeer liberale democraten’, waaronder Chicago, New York, Philadelphia, Detroit , en Oakland.

Zowel de inzet als de bedreigingen hebben de democratische ambtenaren in het hele land woedend gemaakt. Becerra vertelde me dat hoewel Californië zijn partnerschap met federale wetshandhavingsinstanties waardeert, als Trump “hen gebruikt om te proberen deel te nemen aan wat de algemene politiebevoegdheden van een staat zijn, hij de grondwet schendt” en dat de staat hem voor de rechtbank zal bestrijden . Burgemeester Lori Lightfoot van Chicago sloeg gisteren een soortgelijke toon toen ze zei dat ze federale hulp zou verwelkomen bij de bestrijding van het endemische wapengeweld van de stad, maar zich zou verzetten tegen elke poging om federaal personeel in te zetten tegen demonstranten. Lightfoot sloot zich aan bij 14 andere burgemeesters in de grote stad in een vernietigende briefaan Trump vanmorgen vrijgegeven, waarin werd verklaard dat “het eenzijdig inzetten van … paramilitaire troepen in onze steden volledig in strijd is met ons democratisch systeem en onze meest fundamentele waarden.” De officier van justitie van Philadelphia, Larry Krasner, waarschuwde zelfs dat hij zou trachten federale agenten te vervolgen die “onrechtmatig” op demonstranten zijn gericht.

De politiek van al deze zich uitbreidende veldslagen tussen Republikeinse functionarissen en Democratische steden kan zich op twee niveaus ontvouwen. Nu Trump historisch gezien niet populair is in stedelijke centra, maar nog steeds sterk op het platteland, is de meest directe politieke vraag hoe kiezers in de voorsteden zullen reageren.

Net als andere waarnemers merkt Lang van Brookings op dat families historisch gezien expliciet naar de buitenwijken zijn verhuisd omdat ze zich wilden afscheiden van de steden, en in veel gevallen van de grote minderheden die ze bevatten.

Maar sinds de jaren negentig hebben meer voorsteden geconcludeerd dat hun politieke opvattingen meer aansluiten bij de diverse, kosmopolitische steden in de buurt dan bij de meer cultureel conservatieve, overwegend blanke en christelijke kleinere plaatsen ver van de stedelijke kern. Onder Trump dat proces is geïntensiveerd: Hij is neergeslagen een belangrijke verschuiving in de richting van de Democraten in witte-boorden voorsteden met een schitterend winsten van de partij in de Tweede Kamer in 2018. Hoewel de Republikeinen aangewakkerd keer kon rekenen op grote marges zodra ze de grenzen van een stad, Lang gekruist merkt nu op, op de meeste plaatsen, “de lijn voor Republikeinen is verder naar buiten” in de metro, zegt hij.

Het gebied rond Atlanta omvat deze verschuiving. Zoals Reed opmerkte, waren de provincies Cobb en Gwinnett, de twee gigantische buitenwijken direct buiten de stad, niet zo lang geleden ‘de Republikeinse basis in de staat’. Maar Hillary Clinton droeg ze ternauwernood in 2016, Stacey Abrams won ze met veel meer in haar bijna verlies voor Kemp in de race van de gouverneur van 2018, en Joe Biden kon die marges in november nog verder uitbreiden. ‘De binnenwijken bewegen niet – ze rennen’, zei Reed. ‘Republikeinen moeten steeds verder weg van het stadscentrum om te zegevieren.’

De alarmen van Trump over ‘boze meute’ en ‘gewelddadige chaos’ in democratische steden zouden hem in staat kunnen stellen een aantal Republikeins-leunende witte voorsteden te heroveren en zijn steun aan het platteland en de kleine steden nieuw leven in te blazen, vertelden analisten van beide partijen me. Maar zoals ik eerder heb geschreven , riskeert zijn strijdlustige toon tegelijkertijd de oppositie waarmee hij wordt geconfronteerd te verharden van de vele kiezers in de voorsteden die het gevoel hebben dat hij hen aan meer gevaar blootstelt – zowel in zijn reactie op de politieprotesten als in zijn niet-aflatende druk om de economie te heropenen ondanks de heropleving van het coronavirus. In de nationale enquête van de Quinnipiac University van vorige week keurden iets meer dan zeven op de tien blanke kiezers met ten minste een vierjarige universitaire opleiding de behandeling van Trump van zowel rasrelaties als de uitbraak af.

De grotere politieke implicatie van deze veldslagen is om het gevoel te verdiepen dat de natie verhardt tot antagonistische kampen, gescheiden door een denkbeeldige grens die alle grote bevolkingscentra omcirkelt en de metropolitane kern binnenin verdeelt van de minder dichtbevolkte plaatsen daarbuiten.

Trump is vastbesloten die greppel te verbreden. Hij probeert het rode Amerika te verzamelen door blauwe steden als een bedreiging af te schilderen en zichzelf vervolgens als de menselijke muur tegen hen te positioneren. Tot nu toe heeft Trump die verdeeldheid zaaiende visie naar voren gebracht door retoriek die steden aan de kaak stelt en door beleid dat hen geld en invloed kost, zoals het elimineren van de federale aftrek voor staats- en lokale belastingen, en probeert het ministerie van Justitie subsidies te blokkeren voor steden die niet volledig samenwerken met federale immigratiediensten en zijn hernieuwde inspanningen om immigranten zonder papieren uit de volkstelling te halen.

Maar in de laatste maanden voor de verkiezingen van november verandert de inzet van federale troepen door Trump zijn politieke oorlog tegen grote steden in iets dat veel dichter bij het echte werk komt. ‘Het is adembenemend in gevaar’, zei Emanuel, de voormalige burgemeester van Chicago. En als Trump een tweede termijn wint – vooral als die overwinning afhankelijk is van een andere landelijke golf om massale tegenstand in de grote metro’s te overwinnen – lijkt de chaos in Portland misschien slechts de eerste schermutseling voor een nog meer brandgevaarlijke botsing.

Reacties

Reacties

1 thought on “Trump is vastbesloten het land in tweeën te splitsen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.