trump

De onrust van Trump op de Onafhankelijkheidsdag over het ‘extreem-linkse fascisme’ laat zien dat hij geen eigen basis krijgt.

Presidenten hebben de neiging om op de onafhankelijkheidsdag boodschappen van nationale eenheid en optimisme te brengen. Maar dit weekend markeerde president Donald Trump de gelegenheid met een paar toespraken waarin hij zichzelf beschreef als voorzitter van een culturele burgeroorlog tegen een opstandige linkerzijde – en beloofde degenen aan de andere kant van die oorlog te verslaan door agressief gebruik van wetshandhaving .

In een toespraak op Mount Rushmore op vrijdag waarschuwde Trump voor een ‘extreem-links fascisme’ dat deel uitmaakt van een ‘meedogenloze campagne om onze geschiedenis uit te roeien, onze helden in diskrediet te brengen, onze waarden uit te wissen en onze kinderen te indoctrineren’. Terwijl de menigte voor hem schreeuwde: ‘Nog vier jaar’, pochte de president over het inzetten van federale wetshandhaving om Amerikaanse monumenten te beschermen, waarvan een aantal de afgelopen weken door antiracistische demonstranten is afgebroken of bekritiseerd vanwege het herdenken van historische figuren die de slavernij steunden, blanke suprematie of kolonialisme.

In zijn toespraak “Salute to America” ​​op zaterdag in Washington, DC, benadrukte Trump deze boodschap en verklaarde hij dat hij “radicaal links, de marxisten, de anarchisten, de agitators, de plunderaars en mensen die in veel gevallen , hebben absoluut geen idee wat ze doen ‘, terwijl ze beloofden’ onze waarden te beschermen ‘.

“Een dergelijke retoriek is bedoeld om het publiek te ontsteken en te verdelen, niet om zich te verenigen en te vieren, wat het doel is van de toespraken van de meeste presidenten tijdens de onafhankelijkheidsdag”, vertelde George Edwards III, een geleerde van het presidentschap en emeritus hoogleraar aan de Texas A & M University, me. “Het lijdt geen twijfel dat de president zijn basis probeert te versterken in afwachting van de verkiezingen in november.”

De beschrijvingen van Trump over de opkomst van extremistisch links – die vaak overdreven of vals waren in hun karakterisering – zijn gedeeltelijk opruiend omdat ze vertrouwen op een beperkte, nationalistische en raciale definitie van ‘onze waarden’ die neerkomt op een allesomvattende afwijzing van het idee dat de Amerikaanse geschiedenis van slavernij en blanke suprematie in twijfel moet worden getrokken. En door het debat over de monumenten op deze manier vorm te geven, herleefde de president de racistische nostalgiepolitiek die zijn 2016-strategie voor het mobiliseren van republikeinse kiezers op gang bracht.

Hoewel dat tijdens die verkiezingen een succesvolle strategie bleek, zijn er redenen om te betwijfelen of zijn aanpak van het aanwakkeren van een cultuuroorlog zijn basis in feite zal versterken op de manier die hij hoopt. De belangrijkste daarvan is dat zijn presidentschap is overspoeld door crises in de vorm van een uit de hand gelopen pandemie , een historische recessie en een vurig nationaal debat over racisme.

Polling geeft aan dat het publiek – waaronder veel republikeinen – in grote lijnen sympathie heeft voor de protesten en niet ingaat op het beeld van de anti-Amerikaanse chaos die Trump probeert te schilderen.

Zo bleek uit een peiling van de Washington Post-Schar School in juni dat de meeste Republikeinen protesten steunden die opkwamen na de dood van Floyd. En Trump verliest de steun van cruciale delen van zijn politieke basis, zoals oudere kiezers en blanke kiezers, terwijl het coronavirus grote schade aanricht aan de gezondheid, mobiliteit, inkomen en rijkdom van mensen. Deze factoren verklaren waarschijnlijk grotendeels waarom Trump op dit punt in de race in bijna drie decennia de slechtst verkopende presidentiële president is .

Met andere woorden, de crises waarmee Trump wordt geconfronteerd, suggereren dat hij een nieuwe aanpak moet proberen om het publiek aan te spreken als hij een goede kans wil maken om de verkiezingen van 2020 te winnen. Maar Trump toont een onvermogen, of op zijn minst een terughoudendheid, om zich aan te passen aan veranderende tijden, en lijkt gretig om zich nog verder te verdiepen in verdeeldheid zaaiende cultuuroorlogen – en door te gaan met het inzetten van blanke identiteitspolitiek en racisme als zijn favoriete wapens.

Trump denkt dat praten over standbeelden zijn weg naar de overwinning is

In zijn toespraken van afgelopen weekend positioneerde Trump zichzelf als een bewaker van de Amerikaanse identiteit, met protesten tegen politiegeweld en racisme – die de afgelopen weken aanzienlijk zijn vertraagd en grotendeels vreedzaam zijn verlopen – in paranoïde en cartoonachtige termen als een ‘fascistische’ bedreiging voor de Republiek.

Opgemerkt moet worden dat de beweringen van Trump over het bestaan ​​van ‘extreem-links fascisme’ fundamenteel onsamenhangend zijn: fascisme is een rechtse vorm van ultranationalisme dat oproept tot een wedergeboorte van een natie of ras, en dat heeft niets te maken met liberaal en links -wing roept op tot beëindiging van politiegeweld en racisme. Maar dat weerhield Trump er niet van om het de centrale boodschap te maken van zijn toespraken, die tot doel hadden de kwestie van protesten en het omverwerpen van beelden sensationeel te maken.

Sprekend op Mount Rushmore, te midden van vreedzame protesten onder leiding van leden van de Sioux Nation, bedoeld om het feit te onderstrepen dat het monument op gestolen en heilig land was gebouwd, beloofde Trump dat het South Dakota-monument ‘nooit zal worden geschonden’. En hij beschreef de voortdurende herevaluatie van openbare symbolen van racisme in het Amerikaanse leven als een bedreiging voor de beschaving.

“Ons land is getuige van een meedogenloze campagne om onze geschiedenis uit te roeien, onze helden in diskrediet te brengen, onze waarden uit te wissen en onze kinderen te indoctrineren”, zei hij. ‘Boze bendes proberen standbeelden van onze oprichters af te breken, onze meest heilige gedenktekens te beschadigen en een golf van gewelddadige misdaad in onze steden los te laten. Veel van deze mensen hebben geen idee waarom ze dit doen, maar sommigen weten precies wat ze doen. ‘

Trump had ook moeite met ‘cultuur annuleren’, die hij beschreef als ‘de definitie van totalitarisme’.

‘Vergis u niet: deze linkse culturele revolutie is bedoeld om de Amerikaanse revolutie omver te werpen’, beweerde hij en bood zijn oplossing aan: ‘Het inzetten van federale wetshandhaving om onze monumenten te beschermen, de relschoppers te arresteren en overtreders ten volle te vervolgen. wet.”

In zijn toespraak in het Witte Huis de volgende dag klonk hij soortgelijke opmerkingen over een natie die van binnenuit in oorlog was. Hij waarschuwde opnieuw voor een ‘boze menigte’ in de hoop de Amerikaanse geschiedenis uit te wissen. Hij zei ook dat “degenen in de media die hun tegenstanders vals en consequent als racisten bestempelen” de echte bedreigingen vormen voor de politieke eenheid die hij voor het land wenst.

De retoriek van Trump over een belegerde natie kan worden gezien als een uitbreiding van retorische patronen die hij gebruikte tijdens zijn eerste presidentiële campagne. Op de Republikeinse Nationale Conventie in 2016 waarschuwde hij dat ‘aanvallen op onze politie en het terrorisme in onze steden onze levenswijze bedreigen’. In zijn inauguratietoespraak beloofde hij iconisch om een ​​einde te maken aan het ‘Amerikaanse bloedbad’. Zijn politieke modus operandi is om een ​​bedreiging binnen het land te identificeren en te beloven deze te verdrijven, en zijn nieuwste doelwit is nu het zogenaamde ‘extreem-linkse fascisme’.

Maar er zijn redenen om te denken dat het deze keer niet loont.

Trump lijkt dit historische moment verkeerd te interpreteren

Trump vertrouwt op het idee dat hij zijn basis kan mobiliseren door angst voor een opkomend extremistisch links te zaaien zonder enig bewijs te leveren voor het bestaan ​​ervan. Hoewel pogingen van antiracistische demonstranten om standbeelden die zij zien als pausen voor blanke suprematie omver te werpen , reëel zijn, zijn veel van de beweringen van de president over de demonstranten overdreven of onnauwkeurig.

Maar het grootste electorale probleem van Trump hier zijn niet zijn overdrijvingen. Het is dat hij ervoor heeft gekozen een politieke beweging die algemeen populair is geweest, te belasteren en dat Amerikaanse kiezers andere kwesties op het oog hebben.

De perceptie van de meeste Amerikanen over racisme – waaronder veel Republikeinen – is de afgelopen weken verschoven te midden van aanhoudende protesten op het gebied van raciale rechtvaardigheid, en een groot deel van het publiek heeft bezwaar gemaakt tegen de manier waarop Trump rassenrelaties behandelt na de moord op de politie van George Floyd.

Uit polling blijkt dat Trump niet aan de winnende kant van de cultuuroorlog staat. Een meerderheid van de Amerikanen is voorstander van het verwijderen van Zuidelijke beelden, volgens een recente peiling van de Quinnipiac University . Black Lives Matter heeft de steun gekregen van een grote meerderheid van de kiezers , waaronder een meerderheid van de blanken (die Republikeins scheef trekken ). Als New York magazine Eric Levitz wijst erop , in de afgelopen maand, “Het percentage van de Amerikanen die zeggen dat ‘rassendiscriminatie is een ernstig probleem,’ dat ‘de politie hebben meer kans op dodelijk geweld tegen zwarte mensen gebruiken,’ en dat ‘wit mensen hebben meer kans om vooruit te komen ‘alle recordhoogtes in verschillende tracking polls. “

In juni bleek uit een peiling van de Washington Post-Schar School dat 53 procent van de Republikeinen protesten steunde die opkwamen na de dood van Floyd . Opvallend was dat uit de peiling bleek dat zelfs onder Amerikanen die geloofden dat de protesten meestal gewelddadig waren – iets wat de meeste Republikeinen in de enquête geloofden – een meerderheid de protesten steunde.

En in een recente diepe duik in opiniepeilingen waarin de toenemende voorsprong van presidentskandidaat Joe Biden op Trump wordt gedemonstreerd, stelt David Graham van de Atlantische Oceaan dat de manier waarop Trump met racen omgaat een fundamentele factor lijkt te zijn:

Peilingen hebben consequent aangetoond dat Amerikanen de reactie van [Trump] op protesten van politiegeweld afkeuren en menen dat hij de racerelaties heeft verslechterd . In de New York Times / Siena- peiling zijn rasrelaties (33 procent) en de protesten (29 procent) de enige gebieden waar goedkeuring van de kwestie achterblijft bij zijn algemene stemvoorkeur. In de peiling van Harvard / Harris verdienen dezelfde twee gebieden Trump zijn slechtste punten van elk probleem, hoewel ze nog steeds iets hoger zijn dan zijn verwachte stem.

Samengevat suggereren deze peilingen dat het besluit van Trump om een ​​agressieve retorische strategie van wet en orde na te streven en antiracistische demonstranten te schilderen terwijl groepen extremisten die erop uit zijn Amerika te vernietigen, niet alleen de meeste Amerikanen, maar zelfs veel Republikeinen niet raakt. Partij.

Een ander belangrijk probleem voor de cultuuroorlogstrategie van Trump is dat het geen rekening houdt met de andere grote crisis die het Amerikaanse leven tegenwoordig definieert: de meedogenloze verspreiding van het coronavirus.

De goedkeuring van kiezers voor de behandeling van de coronaviruspandemie door Trump is sinds april gestaag afgenomen , en een enquête van Reuters / Ipsos eind juni wees uit dat slechts 37 procent van de Amerikanen de manier waarop hij op de pandemie heeft gereageerd, heeft goedgekeurd. De opiniepeilingsdeskundige van CNN, Harry Enten, heeft uitgelegd dat wanneer een niet-economisch probleem de kiezers hoog in het vaandel heeft staan – wat het coronavirus de afgelopen maanden is geweest – dat degene die daar het meest op vertrouwt, waarschijnlijk de verkiezingen zal winnen. En op dat vlak heeft Biden de voorkeur van een aanzienlijke marge in meerdere peilingen.

Het laatste probleem voor de strategie van Trump is dat Biden tot dusver immuun lijkt voor de pogingen van Trump om de Democratische kandidaat te targeten met zijn angst voor de opkomst van extremistisch links. Een recente opiniepeiling van Politico / Morning Consult toont aan dat slechts 17 procent van de geregistreerde kiezers Biden liberaler vindt dan de meeste democraten, en de overgrote meerderheid – bijna tweederde – hem conservatiever ziet dan of in lijn is met de reguliere democraten. Dat zou in de toekomst kunnen veranderen, maar Biden heeft er voortdurend naar gestreefd de perceptie van zichzelf als gematigd te cultiveren, waardoor het voor Trump moeilijk werd hem met succes te koppelen aan ‘extreem-links fascisme’.

Ondanks deze problemen lijkt Trump vastbesloten hetzelfde playbook te gebruiken waarmee hij de verkiezingen van 2016 heeft gewonnen en een toegewijde politieke basis heeft ontwikkeld. Edwards van Texas A & M zei dat hij dit misschien zou doen, omdat Trump na drie en een half jaar van aanvallen op zijn vijanden en zijn gebruik van verdeeldheidwekkende retoriek gedurende de pandemie geen andere geloofwaardige rijstrook meer heeft.

‘Het is waarschijnlijk te laat voor hem om zich als eendracht te presenteren’, zei Edwards. ‘Hij heeft vijanden en grieven nodig.’

Maar met het land verenigd in zijn focus op het coronavirus, en in toenemende mate afgestemd op oproepen tot raciale rechtvaardigheid, suggereren alle tekenen tot nu toe dat kiezers niet zo bereid zijn iemand te omarmen die gefixeerd is op steekspel met politieke vijanden en het electoraat splitst met blanke identiteitspolitiek als dat waren ze ooit. De wereld is snel en ingrijpend veranderd – de politieke strategie moet dat ook.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.